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Huey Long, político populista da era da depressão

Huey Long, político populista da era da depressão

Huey Long era um político populista da Louisiana. Ele alcançou fama nacional no início dos anos 30, dominando o novo meio de rádio e alcançando uma audiência com seu esperançoso slogan "Every Man a King". Era amplamente assumido que Long desafiaria Franklin Roosevelt pela indicação democrata em 1936 e representaria uma ameaça credível à candidatura de Roosevelt a um segundo mandato.

No entanto, a onda de Long no cenário nacional terminou tragicamente quando ele foi baleado na capital da Louisiana em 8 de setembro de 1935. Ele morreu 30 horas depois.

Fatos rápidos: Huey Long

  • Apelido: O Kingfish
  • Ocupação: Senador dos EUA, governador da Louisiana, advogado
  • Nascermos: 30 de agosto de 1893 em Winnfield, Louisiana
  • Morreu: 10 de setembro de 1935 em Baton Rouge, Louisiana
  • Educação: Universidade de Oklahoma, Universidade de Tulane
  • Conhecido por: Estado controverso e carreira política nacional; fundou a influente máquina política da Louisiana; programa de redistribuição de renda "Compartilhe nossa riqueza"; assassinado enquanto servia como senador dos EUA

Vida pregressa

Huey Pierce Long nasceu em 30 de agosto de 1893 em Winnfield, Louisiana. Sua família possuía uma pequena fazenda, na qual ele trabalhava quando criança. Long era precoce e lia o máximo que podia. Quando jovem, encontrou trabalho como tipógrafo e vendedor ambulante e, durante algum tempo, frequentou a Universidade de Oklahoma.

Em seguida, Long estudou direito na Universidade de Tulane e foi rapidamente admitido no tribunal da Louisiana. Ele estabeleceu uma advocacia em Winnfield e começou a gravitar em direção à política. Long foi eleito para a comissão ferroviária do estado, onde começou a desenvolver uma reputação de defensor do homem comum. No governo do estado, ele chamou a atenção por atacar bancos e empresas de serviços públicos, que, segundo ele, estavam explorando os cidadãos pobres da Louisiana.

"O Kingfish" se torna governador

Huey Long exibiu aguçados instintos políticos e mostrou-se capaz de navegar pelo sistema político muitas vezes corrupto da Louisiana. Em 1928, ele foi eleito governador aos 34 anos. A máquina política que ele havia desenvolvido ao longo da década de 1920 agora tomava o poder no estado e começou a reprimir impiedosamente qualquer oposição.

Uma mistura peculiar de defender os oprimidos e esmagar impiedosamente qualquer oposição política transformou Long em uma espécie de ditador benevolente na Louisiana. De muitas maneiras, a máquina política Long assemelhava-se às máquinas políticas urbanas tradicionais como o Tammany Hall de Nova York.

Long solidificou seu poder na Louisiana, prometendo melhorar o padrão de vida de seus eleitores. Ele defendeu uma educação melhor e, ao contrário dos democratas da Louisiana tradicionais da época, ele não invocou a história da Confederação. Em vez disso, Long se afastou da política racialmente encontrada na política no sul.

O estilo de política de Long ganhou vários inimigos, incluindo executivos ricos de companhias de petróleo. Uma campanha para impeach-lo e expulsá-lo do governo ganhou impulso. Por muito tempo manteve seu trabalho, pois a legislatura estadual não o condenou. Corria o boato de que Long mantinha seu emprego distribuindo subornos cuidadosamente colocados.

Seguidores de Long deram a ele o apelido de "The Kingfish", em homenagem a um personagem advogado e vigarista do popular programa de rádio Amos e Andy. Long adotou o nome e incentivou seu uso.

Senado dos EUA

Em 1930, Long decidiu concorrer ao Senado dos Estados Unidos. Ele entrou na primária, venceu o titular e venceu as eleições gerais. Em uma reviravolta estranha, Long se recusou a tomar seu assento no Capitólio dos EUA por quase dois anos; por um tempo, ele foi governador da Louisiana e o senador eleito do estado. Long finalmente prestou juramento como senador dos EUA em 1932. No entanto, ele ainda controlava essencialmente a política do estado da Louisiana através de sua máquina política existente, bem como do novo governador, Oscar K. Allen. (Allen era amigo de infância de Long e era amplamente considerado um governador de marionetes de Long.)

O Kingfish surgiu como um personagem colorido na política nacional. Em abril de 1933, uma manchete do New York Times se referia a ele como "Aquele Meteoro do Sul". Dois meses depois, outro artigo do Times observou que "grande parte do tempo do Senado é ocupada por Huey Long, da Louisiana, um orador infatigável e controverso que avisa os senadores de que eles 'terão que entrar aqui e ouvi-lo'".

Senador Huey Long. Getty Images

Em uma entrevista de 1933 com repórteres na cidade de Nova York, Long lembrou que muitos observadores da Costa Leste o consideravam um palhaço. Long respondeu dizendo que poderia corrigir isso viajando pelo país, falando diretamente ao povo. Ele declarou: "Vou abrir meus caminhões de som e as pessoas vão ouvir. Eles sempre ouvem Huey Long".

Long pode ter sido notado em Washington, mas exerceu pouco poder no Senado. Inicialmente, ele apoiara Franklin Roosevelt e o New Deal, embora com o tempo tenha desenvolvido sua própria agenda. O próprio Roosevelt considerava Long irregular, desleal e potencialmente perigoso. Como resultado, Roosevelt nunca confiou muito em Long.

"Todo homem um rei"

Frustrado por sua relativa obscuridade no Senado, Long começou a usar seus dons políticos exclusivos para apelar diretamente aos eleitores. Ele anunciou um grande plano de redistribuição de renda chamado "Compartilhe nossa riqueza". O plano propunha pesados ​​impostos aos subsídios governamentais garantidos e ricos para os pobres. Long lançou o plano com um discurso no qual lançou um novo slogan: "Todo homem é rei".

A ideia de Long, é claro, era altamente controversa. Isso foi bom para Long, que muitas vezes se envolvia em todo tipo de controvérsia, de processos por difamação a disputas com outros senadores e maquinações políticas na Louisiana.

Long promoveu seu programa sempre que pôde, inclusive através de discursos transmitidos pelo rádio. Ele também formou uma organização chamada Share Our Wealth Society. A plataforma do grupo pedia o confisco de qualquer renda anual acima de US $ 1 milhão e a apreensão de qualquer riqueza acima de US $ 5 milhões.

Com essas apreensões de riqueza, Long propôs que toda família na América recebesse uma casa e um carro. Eles também teriam um rádio - Long sempre entendeu o valor da comunicação via rádio. Além disso, a todos os americanos seria garantida uma renda anual com a qual eles poderiam viver.

Para os ricos e poderosos, o plano de Long era um ultraje. Ele foi denunciado como um radical perigoso. Para outros políticos, Long era considerado um showman. Um colega democrata no Senado chegou a dizer que queria mudar de lugar e até se sentaria com os republicanos, só para não precisar mais olhar para Huey Long.

Carro proclamando Huey Long para presidente em 1936. Getty Images

No entanto, para muitos americanos comuns nas profundezas da Grande Depressão, as promessas de The Kingfish foram bem-vindas. A Sociedade Share Our Wealth Society ganhou mais de sete milhões de membros em todo o país. Huey Long estava recebendo mais correspondência do que qualquer outro político, incluindo o presidente.

Em 1935, Long teve uma onda de popularidade, que incluiu uma aparição na capa da revista TIME. Na época, parecia inevitável que ele desafiasse o presidente Roosevelt pela indicação democrata para presidente nas eleições de 1936.

Assassinato

No último ano de sua vida, Huey Long enfrentou uma série de desafios ao seu controle da Louisiana. Ele também afirmou estar recebendo ameaças de morte e se cercou de guarda-costas.

Em 8 de setembro de 1935, Long estava no edifício do Capitólio da Louisiana, supervisionando os esforços para remover um inimigo político - o juiz Benjamin Pavy - do cargo. Depois que um projeto de lei foi aprovado para a remoção do juiz Pavy, Long foi abordado pelo genro de Pavy, Carl Weiss. Weiss se lançou a alguns metros de Long e atirou uma pistola em seu abdômen.

Os guarda-costas de Long abriram fogo contra Weiss, atingindo-o com até 60 balas. Long foi levado para um hospital, onde os médicos tentaram salvar sua vida. Ele morreu 30 horas depois, na manhã de 10 de setembro de 1935.

Legado

O assassinato de Long, enraizado em disputas políticas na Louisiana, marcou a conclusão de um capítulo fascinante na política americana. Algumas das mudanças que Huey Long buscou para a Louisiana, incluindo um sistema universitário estadual aprimorado, sofreram após sua morte. No entanto, seu programa político nacional e a plataforma "Compartilhe nossa riqueza" não poderiam continuar sem ele.

Embora Long nunca tenha alcançado seu objetivo de chegar à Casa Branca, ele teve um impacto na política americana. Os políticos aprenderam e imitaram o uso de slogans e meios de comunicação para alcançar os eleitores. Além disso, um dos grandes romances políticos americanos, Robert Penn Warren, Todos os homens do rei, foi baseado na carreira de Huey Long.

Fontes

  • JEANSONNE, GLEN. "Longo, Huey P." Encyclopedia of the Great Depression, editado por Robert S. McElvaine, vol. 2, Macmillan Reference USA, 2004, pp. 588-591.
  • "Huey Pierce Long." Encyclopedia of World Biography, 2ª ed., Vol. 9, Gale, 2004, pp. 496-497.
  • "Huey Long oferece cura para os nossos males." New York Times, 26 de março de 1933, p. 7)
  • "O doutor atira em Huey Long no Capitólio do Estado da Louisiana; guarda-costas matam assaltante". New York Times, 9 de setembro de 1935, p. 1