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Caso XYZ

Caso XYZ


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Em 1797, o presidente Adams trabalhou para neutralizar as crescentes tensões com a França, enviando dois novos diplomatas, John Marshall e Elbridge Gerry, para se juntarem ao C.C. O suborno era a tarifa diplomática padrão na época, mas a quantia era considerada exorbitante. Diz-se que Pinckney expressou seu desânimo ao declarar: "Não, não, nem seis pence!" ou "Milhões para defesa, mas nenhum centavo para tributo." As negociações fracassaram e uma guerra não declarada estourou entre a França e os Estados Unidos. Houve poucos combates reais, limitados a alguns incidentes no mar, e a paz foi restaurada por meio da Convenção de 1800, também conhecida como Tratado de Morfontaine.


1797 - O caso XYZ

Washington se aposentou em 1797, recusando-se firmemente a servir por mais de oito anos como chefe da nação. Thomas Jefferson da Virgínia (republicano) e John Adams (federalista) competiram para sucedê-lo. Adams obteve uma vitória eleitoral estreita. Desde o início, porém, ele esteve à frente de um partido e de uma administração dividida entre seus apoiadores e os de seu rival, Hamilton.

À medida que o final do século 18 se aproximava, as relações entre os Estados Unidos e a França estavam se deteriorando. O presidente John Adams queria preservar a neutralidade americana nos conflitos entre a Grã-Bretanha e a França. Adams enfrentou sérias dificuldades internacionais. A França, irritada com o tratado de Jay com a Grã-Bretanha, adotou sua definição de contrabando e começou a apreender navios americanos com destino à Grã-Bretanha. Em 1797, a França arrebatou 300 navios americanos e rompeu relações diplomáticas com os Estados Unidos.

Adams enviou um ministro à França que não foi recebido. O ministro das Relações Exteriores da França informou ao ministro americano que o Diretório Executivo francês havia determinado não receber outro ministro dos Estados Unidos até depois da reparação das queixas Durante sua residência em Paris, foram recusados ​​cartões de hospitalidade, e ele foi ameaçado de ser submetido à jurisdição do ministro da polícia.

O presidente Adams então se dirigiu a uma sessão conjunta do Congresso em 16 de maio de 1797, expressando sua preocupação com a possibilidade de guerra com a França e dissensão em casa causada pela França e seus apoiadores. Adams se dirige diretamente aos membros da sessão conjunta do Congresso, alertando sobre o perigo de fações estrangeiras e domésticas sobre os cidadãos americanos: " esforços têm sido empregados para promover e estabelecer uma divisão entre o governo e o povo dos Estados Unidos. investigar as causas que motivaram essa tentativa não é necessário, mas repelir, por meio de conselhos decididos e unidos, insinuações tão depreciativas à honra e agressões tão perigosas para a Constituição, a união e mesmo a independência da nação é um dever indispensável. não se deve duvidar se o povo dos Estados Unidos apoiará o Governo estabelecido por seu consentimento voluntário e nomeado por sua livre escolha, ou se, por se entregar à direção de facções estrangeiras e domésticas, em oposição a seu próprio governo , eles perderão a posição de honra que até agora mantiveram "

Em outubro de 1797, três comissários nomeados por Adams chegaram a Paris na esperança de "restaurar a confiança mútua" entre os países. Os agentes do ministro francês das Relações Exteriores, Charles Maurice de Talleyrand (que Adams rotulou de X, Y e Z em seu relatório ao Congresso) presumiram estar agindo sob as ordens de Talleyrand exigiram um suborno, presumivelmente para o próprio Talleyrand, e um grande empréstimo para a França. Esses três agentes informaram aos americanos que as negociações só poderiam começar se os Estados Unidos emprestassem US $ 12 milhões à França e subornassem funcionários do governo francês.


Caso XYZ - História

O presidente Adams enviou três enviados à França para negociar um novo acordo. O ministro francês Talleyrand exigiu um suborno pessoal de US $ 250.000 e um empréstimo de US $ 12 milhões à França. Quando a notícia do caso se tornou pública, o povo americano ficou furioso. Eles exigiram guerra com a França. Adams se absteve de declarar guerra, mas uma quase guerra também .

As relações entre os Estados Unidos e a França haviam declinado continuamente desde a época da missão Genet. As tensões foram ainda mais exacerbadas pelo Tratado de Jay, assinado entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha. Além disso, os navios franceses começaram a atacar navios mercantes americanos. Quando Pinckney foi enviado à França para substituir James Monroe, os franceses se recusaram a recebê-lo. Na tentativa de evitar a guerra, Adams concordou em enviar uma delegação especial para tentar negociar um tratado com a França. A delegação incluiu John Marshall, Elbridge Gerry e Charles Cotesworth Pinckney. Os representantes chegaram à França e foram informados de que não seriam recebidos pelo Ministro das Relações Exteriores da França, Talleyrand, a menos que certas condições políticas fossem cumpridas. Além disso, foram informados de que, como condição prévia para qualquer negociação, um suborno teria de ser pago aos membros da Diretoria e um empréstimo concedido à França. Finalmente, eles foram informados de que corriam o risco de serem presos. Nem preciso dizer que decidiram voltar para casa.

Quando Adams recebeu a notícia do ocorrido, informou ao Senado que a missão não foi bem-sucedida. Ele não queria divulgar informações completas sobre as reuniões, temendo que isso resultasse em um grito de guerra contra a França. Os republicanos não acreditaram que a missão tivesse sido malsucedida e exigiram que Adams liberasse as transcrições completas dos despachos da França. Eles esperavam mostrar que a França estava receptiva a um acordo. Finalmente, Adams, que estava sendo atacado sem piedade, obedeceu e divulgou as transcrições completas. Logo, o fervor da guerra estava varrendo a nação. Adams não queria entrar em guerra com a França, mas os navios americanos estavam sendo atacados assim que deixaram o porto de Nova York. Adams decidiu construir uma marinha e dar-lhe a tarefa de proteger os navios americanos e atacar os corsários franceses. A Marinha foi oficialmente estabelecida em 1798. Quatro grandes fragatas, originalmente autorizadas pelo Congresso em 1794, foram concluídas às pressas. Eles eram o & quotConstellation, & quot the & quotUnited States & quot the & quotChesapeake & quot e o & quotPresident. & Quot. Eles representavam o que havia de melhor em design de navios, combinando velocidade e poder de fogo. Além disso, cidades em toda a costa leste construíram navios para o governo, às suas próprias custas. Em 1800, a Marinha dos Estados Unidos estava colocando em campo uma frota de 49 navios de guerra de vários tamanhos. Além disso, mais de 100 navios mercantes foram armados e autorizados não apenas para se defender, mas para realizar ações agressivas quando possível.

A Marinha dos Estados Unidos recebeu a tarefa de proteger os navios dos Estados Unidos e atacar os corsários e navios de guerra franceses. Nos dois anos de guerra entre a França e os Estados Unidos, os navios americanos afundaram ou capturaram cerca de 90 embarcações francesas em alto mar. Na batalha marítima de maior sucesso da guerra, o USS & quotConstellation & quot capturou a fragata naval francesa & quotL & rsquoInsurgent & rdquo, supostamente um dos melhores navios da França. Em 1800, os franceses perceberam seus erros e concordaram em aceitar uma delegação americana sem pré-condição. Um acordo foi rapidamente alcançado e as hostilidades chegaram ao fim. Para quem não está no mar, a luta entre a França e os Estados Unidos pode ter parecido uma & quotquasi-guerra & rdquo, mas para os que servem na Marinha dos Estados Unidos ou em navios mercantes, foi uma guerra em todos os sentidos que importam.


O caso XYZ (da história de & quotHave To & quot)

1. A França estava furiosa porque os EUA estavam sendo gentis com a Inglaterra, de quem a França só recentemente os ajudara a se separar e que a França odiava na maior parte do tempo, de qualquer maneira.

2. Os esforços dos EUA para fazer as pazes com a França levaram a um drama sério quando os representantes franceses (codinomes "X", "Y" e "Z") fizeram exigências que o contingente dos EUA considerou ofensivas.

3. A confusão resultante levou a uma “quase-guerra” no exterior e divisões mais pronunciadas entre os partidos políticos em casa antes de ser resolvida por uma nova rodada de diplomacia e um novo tratado. A disputa também levou os federalistas a aprovar os infames Atos de Alienígena e Sedição (que não deram muito certo).

Fundo

Se você já viu Hamilton (ou pelo menos ouviu a trilha sonora), você pode se surpreender ao saber que muitos dos personagens e eventos retratados foram baseados em pessoas e eventos reais na história americana. Sério, deveria haver uma nota no programa ou algo parecido. Teria acrescentado uma dimensão totalmente diferente à experiência.

Em qualquer caso, indico um dos destaques do segundo ato, “Batalha de gabinete nº 2”:

A questão na mesa: a França está à beira da guerra com a Inglaterra. Agora fornecemos ajuda e tropas aos nossos aliados franceses ou ficamos fora disso? … Secretário Jefferson, tem a palavra, senhor…

Jefferson, como você deve se lembrar, achou que era completamente óbvio que os EUA deveriam intervir e ajudar a França. A ajuda francesa desequilibrou a balança na Guerra Revolucionária e sua retórica estava enraizada nos mesmos ideais iluministas que inspiraram as colônias a se rebelar em primeiro lugar. Hamilton pensou que se envolver era um horrível ideia, especialmente porque as pessoas com quem eles realmente assinaram um tratado (o rei e a rainha) estavam mortas naquele ponto, decapitadas pelos revolucionários franceses. O presidente Washington concordou com Hamilton, e logo no número seguinte ("deve ser bom ... deve ser bom ... ter Washington do seu lado ...") os dois primeiros partidos políticos da nação foram formados - bem ali no palco. Não era o começo de tensões sobre como a nova nação deveria ser governada, mas certamente ajudou a esclarecer e solidificar os lados.

Os federalistas (pense em Alexander Hamilton) estavam pressionando por um governo central forte e uma nação mais unificada. Apesar da recente Guerra Revolucionária, os federalistas ainda tendiam a ver o mundo com olhos ingleses. Foram os federalistas que pressionaram pela Constituição (que substituiu os artigos muito mais flexíveis da Confederação) e que contaram com o sistema de “três poderes” para manter o governo controlado e equilibrado. Se levado ao extremo, sua abordagem da Constituição era que tudo o que ela não fizesse estritamente proibir foi provavelmente OK.

Os anti-federalistas, mais conhecidos como os republicanos-democráticos (que não incluíram oficialmente "Southern M ***** - F ******" como parte de seu título), estavam menos entusiasmados com um governo central forte . Eles temiam que a jovem nação voltasse aos mesmos padrões e problemas que tiveram sob o rei George. Os republicanos democráticos amavam o fervor revolucionário dos franceses e acreditavam que a agricultura e o controle local eram as chaves para estender e fortalecer a natureza iluminada e independente de seu novo país. A Constituição deu funções e poderes específicos ao governo, e qualquer coisa além disso era um salto para a corrupção e autodestruição. Os historiadores costumam se referir a este grupo como os “republicanos jeffersonianos” porque, você sabe. Jefferson.

Como lidar com a França não era o ÚNICO problema que dividia esses partidos emergentes, mas estava bem no topo da lista.

Tratado de Jay (1794)

Logo depois de dar a França seu anel de promessa, no entanto, o Tio Sam ** voltou a fazer olhares melancólicos com sua ex, Inglaterra. Washington e outros federalistas eram mais pragmáticos do que idealistas, pois tinham pouco interesse no conflito sem fim com a nação mais poderosa do mundo. Eles assinaram um tratado resolvendo vários pontos de discórdia: os britânicos concordaram em sair do Território do Noroeste e deixar a navegação americana em paz (embora aquela não tenha durado exatamente) enquanto os EUA pagavam algumas dívidas pendentes aos comerciantes britânicos. Ambos os lados comprometeram um pouco os limites compartilhados. Talvez o mais importante, o tratado lançou as bases para uma relação comercial positiva com a Inglaterra.

É incrível quantas coisas podem ser resolvidas quando há dinheiro a ser feito.

A França viu isso como uma traição a tudo o que eles pensavam que significavam para os EUA, especialmente depois de terem se sacrificado tanto para ajudar a jovem nação a conquistar sua independência. da própria nação com a qual agora estava fazendo tudo fofinho! A França e a Inglaterra estavam em conflitos recorrentes desde aproximadamente o Neolítico, então a insistência do Tio Sam de que eles eram apenas amigos (embora com benefícios) soou vazia. A França começou a atacar a navegação americana, o que feriu os sentimentos da América e meio que arruinou o quão bom foi que a Inglaterra finalmente parou de fazer isso.

No meio dessa loucura, George Washington decidiu não concorrer a um terceiro mandato em 1796. ("Uma última vez ... vamos ensiná-los a se despedir ..."). A tarefa nada invejável de seguir o Pai da Nação ao cargo coube a John Adams com Thomas Jefferson como vice-presidente, o que era complicado, pois eram de partidos políticos diferentes - Adams era federalista e Jefferson, bem ... não era.

A corda bamba de Adams

O presidente John Adams queria consertar as coisas com a França, mas sem alienar a Inglaterra. Ele não era a figura elevada que Washington fora e muitas vezes tomava decisões com base em como ele pensava as coisas deve trabalham em vez de como eles fez.

Para ser justo, Washington também lutou nessa frente. Antes de deixar o cargo, ele nomeou Charles Pinckney como o "Ministro da França" dos EUA. Não foi uma grande partida. Pinckney era um federalista convicto de origem essencialmente aristocrática - o tipo exato de pessoa que os franceses decapitavam alegremente com regularidade na época. Adams esperava fazer melhor.

Ele conversou com seu vice-presidente, Jefferson, que sugeriu enviar Madison - uma democrata-republicana com credibilidade revolucionária nas ruas e que sabia falar liberté, égalité, e fraternité. Em vez disso, Adams escolheu o caminho político mais seguro e selecionou mais federalistas - o partido que odiava a França para começar e não conseguia se relacionar com eles em absoluto. Eles chegaram a Paris desgostosos com o povo, a política e a cultura em geral - não a base ideal para a diplomacia. O Ministro das Relações Exteriores da França, Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, originalmente se recusou a vê-los. Por fim, ele mandou recado por intermediários que uma reunião poderia ser arranjada se os americanos concordassem com antecedência em pagar todas as reivindicações feitas pelos mercadores americanos contra a França, emprestar à França uma tonelada de dinheiro a taxas de juros baixíssimas e oferecer a Talleyrand um suborno substancial apenas para fazer as coisas andarem.

Em uma dinâmica melhor, isso poderia ter servido como um ponto de partida para negociações por baixo da mesa. Do jeito que as coisas estavam, isso apenas ofendeu e irritou o círculo americano. Eles escreveram de volta ao presidente Adams, que por sua vez informou ao Congresso que as coisas não estavam indo bem e que talvez devessem começar a se preparar para a possibilidade de guerra. Não querendo agitar mais as coisas do que já estavam, ou arriscar a segurança de seus representantes na França, Adams substituiu as letras - W, X, Y e Z - pelos nomes dos intermediários franceses. A confusão subsequente, então, poderia facilmente ter se tornado conhecida como o Caso ABC, o Conflito WXYZ ou as Shenanigans Beta Epsilon Gamma Kappa. Ele também ocultou vários detalhes sobre o que exatamente estava indo mal, informando-os apenas que os franceses não estavam cooperando e que as coisas poderiam ficar feias.

Let Me Be Frank (ophile) With You

A França já havia fechado seus portos para navios de qualquer nação que não fosse totalmente “Team France” e havia concedido permissão aos navios franceses para capturar e revistar qualquer navio que eles suspeitassem de transportar mercadorias britânicas - que poderia ser qualquer um deles. O Congresso, no entanto, insistiu em obter o relatório TMZ completo antes de tomar outras medidas. Ele aprovou resoluções e chamou Adams de todos os tipos de nomes ruins (embora essa última parte não fosse exatamente nova). Eventualmente, Adams divulgou as cartas de seus representantes na França, incluindo as demandas feitas por X, Y e Z.

Os republicanos democratas simplesmente não podiam acreditar em nada negativo sobre seus irmãos revolucionários do outro lado do oceano. Certamente Adams estava mentindo, ou os emissários haviam entendido mal, ou - e este era o favorito da multidão - as demandas de Talleyrand foram um resultado natural do impulso de Adam para um aumento militar, apesar de essas duas coisas terem ocorrido na ordem oposta, com muitos meses de intervalo. (Não faz sentido permitir que algo pequeno como a realidade objetiva interfira em uma boa barragem política.)

A indignação americana era sobre o que se esperaria de uma geração ainda bêbada do fervor patriótico de sua própria revolução. “Milhões pela defesa, mas nem um centavo pelo tributo!” gritaram as massas. A guerra nunca foi declarada oficialmente, mas esta "quase guerra" foi definitivamente alguns empurrões e palavrões além de estar "em paz".

À La Réflexion.

A essa altura, Talleyrand havia percebido que havia calculado mal e as coisas não estavam indo do jeito que ele esperava. Ele começou a se esforçar para reabrir as negociações com os EUA enquanto fazia uma revolução em casa, que estava se tornando cada vez mais imprevisível e sangrenta. Napoleão também estava ganhando poder rapidamente e, embora gostasse de uma boa sucata tanto quanto qualquer pessoa, o General estava mais interessado em usar a reivindicação da França sobre o Território da Louisiana (que era tecnicamente propriedade da Espanha na época) para ajudar a financiar a guerra na Europa.

O presidente Adams enviou novos representantes à França, evitando assim uma guerra real. Eles finalmente chegaram a um novo acordo - a Convenção de 1800. (Também é chamado de Tratado de Mortefontaine, mas sério - quem até quer tentar dizendo isso, muito menos lembrando isto?)

As hostilidades cessaram. A França devolveu os barcos da América e os EUA concordaram em reembolsar os proprietários por quaisquer perdas incorridas como resultado. Talvez o mais importante, a França e os EUA concordaram em negociar melhores amigos novamente, embora os EUA não fossem obrigados a parar de ver a Inglaterra para fazê-lo. Esta seria uma espécie de "parceria aberta". Contanto que as noivas não tivessem que compartilhar uma cama ou algo assim, elas se ignorariam e fariam isso funcionar.

Por que isso importa

A reação pública ao tratamento federalista do caso contribuiu para a eleição de Thomas Jefferson, que por sua vez levou à Compra da Louisiana, ao estabelecimento da Academia Militar dos EUA e ao fim do comércio (legal) de escravos nos EUA. Embora seja provável a maior parte disso teria ocorrido com ou sem Jefferson na Casa Branca, os detalhes provavelmente teriam se desenrolado de maneira bem diferente, e é impossível dizer como ISSO poderia ser.

O Caso XYZ foi o primeiro grande dilema de política externa enfrentado pelos jovens Estados Unidos. Apresentava uma questão que eles enfrentariam muitas vezes ao longo dos próximos séculos - quando é melhor lutar por princípio e quando faz mais sentido transigir para manter as coisas funcionando de maneira tranquila e pacífica Os tratados com a Inglaterra e a França ajudaram a jovem nação continua construindo sua economia, que com o tempo se tornou uma grande fonte de força e influência (e continua sendo até hoje).

Talvez o mais importante, repetidos confrontos sobre quais potências estrangeiras apoiar (e em que medida) levaram à aprovação dos infames Atos de Alienígena e Sedição. Isso você já deve saber porque (a) são relativamente fáceis de entender e lembrar e (b) nem mesmo som chato. Na verdade, o apelido exagera um pouco.

Como se lembrar disso

As coisas mais importantes sobre o Caso XYZ não foram realmente os detalhes da situação em si, mas o que revelou sobre os EUA na época e seu impacto na nação daqui para frente. Ele destacou algumas das principais diferenças entre os dois principais partidos políticos (apesar de muitos dos fundadores se esforçarem para evitar que os partidos existissem), bem como a crescente força e influência dos EUA nos assuntos mundiais. Isso levou à Quase-Guerra, aos Atos de Alienígena e Sedição e à paz renovada com a França (sem sacrificar a paz com a Inglaterra). Os EUA injetaram testosterona suficiente para demonstrar que desejavam ser tratados como uma das crianças grandes, enquanto faziam grandes esforços para evitar uma guerra real.

A analogia do amante rejeitado sugerida acima não é isenta de problemas, mas é espalhafatosa e inadequada - assim como a França e suas amantes democratas-republicanas. Qualquer um que fique horrorizado com a comparação é provavelmente um simpatizante dos britânicos, assim como os federalistas, com todas as suas regras, ordem e segurança financeira. Os jeffersonianos, por outro lado, falavam de liberdade e slogans e corriam nus pelos campos aráveis ​​do governo esclarecido.

O que você provavelmente será perguntado

Este se presta prontamente a perguntas de múltipla escolha (com “O caso XYZ” como a resposta correta) ou a perguntas sobre os desafios enfrentados pela jovem nação, particularmente em referência a assuntos externos. Também surge regularmente em questões sobre os primeiros partidos políticos, muitas vezes como um exemplo de questões sobre as quais eles discordaram.

Os TEKS da oitava série do Texas incluem:

(5) História. O aluno entende os desafios enfrentados pelo governo e seus dirigentes nos primeiros anos da república e na Era de Jackson. Espera-se que o aluno faça isso. (C) explicar a origem e o desenvolvimento dos partidos políticos americanos. (E) identificar as políticas externas dos presidentes Washington por meio de Monroe.

A maioria dos outros padrões estaduais inclui retórica semelhante - partidos políticos, política externa, estabilidade econômica, etc.

APUSH também adora o caso XYZ. Um dos temas principais - “American in the World (WOR)” parece feito sob medida para discutir este evento:

As interações diplomáticas, econômicas, culturais e militares entre impérios, nações e povos moldam o desenvolvimento da América e o papel cada vez mais importante da América no mundo.

O Objetivo de Aprendizagem ‘L’ é igualmente aplicável:

Explique como e por que idéias políticas, instituições e sistemas partidários se desenvolveram e mudaram na nova república.

Numerosos padrões de conteúdo se conectam de alguma forma, dois diretamente:

A guerra entre a França e a Grã-Bretanha resultante da Revolução Francesa apresentou desafios aos Estados Unidos em questões de livre comércio e política externa e fomentou desacordo político. (KC-3.3.II.B)

Os líderes políticos na década de 1790 assumiram uma variedade de posições em questões como a relação entre o governo nacional e os estados, política econômica, política externa e o equilíbrio entre liberdade e ordem. Isso levou à formação de partidos políticos - mais significativamente, os federalistas, liderados por Alexander Hamilton, e o Partido Democrático-Republicano, liderado por Thomas Jefferson e James Madison. (KC-3.2.III.B)

Como soar como se você soubesse mais do que sabe

Se você pode acompanhar 80% dos detalhes e questões entrelaçadas envolvidas no caso XYZ, você não precisa atirar mais alto. É legitimamente um tópico difícil de manter correto e saber o básico é o mais impressionante que você precisa entender.

** O termo “Tio Sam” não surgiu por mais alguns anos, mas você sabe exatamente a quem me refiro. Não seja difícil.


  • John Adams
  • Empréstimo Holandês 1782
  • Carta do Vice-Presidente
  • Endereço inaugural
  • Caso XYZ
  • Abigail Adams
  • John Quincy Adams
  • As primeiras-damas esquecidas
  • Artigo O Primeiro
  • Historic.us
  • Comentário

Caso XYZ

O Caso XYZ foi um episódio diplomático de 1787/1798 durante a administração de John Adams, envolvendo os Estados Unidos e a nova República Francesa. O nome do caso é derivado da substituição das letras X, Y e Z pelos nomes dos diplomatas franceses em documentos divulgados pela administração Adams.

O caso XYZ inspirou este cartoon político em 1797. O governo francês é o monstro da adaga, exigindo dinheiro dos americanos. Elbridge Gerry é a americana de cabelos brancos.

Uma potência naval, ao lado da milícia, é a defesa natural dos Estados Unidos. A experiência da última guerra seria suficiente para mostrar que uma força naval moderada, tal como estaria facilmente dentro das capacidades atuais da União, teria sido suficiente para ter confundido muitos transportes formidáveis ​​de tropas de um estado para outro, que eram então praticado. Nossas costas marítimas, por sua grande extensão, são mais facilmente incomodadas e mais facilmente defendidas por uma força naval do que qualquer outra. Com todos os materiais que nosso país abunda em habilidade, nossos arquitetos navais e navegadores são iguais a qualquer um, e comandantes e marinheiros não vão faltar.

Elbridge Gerry (1744 & # 82111814), Retrato de James Bogle após John Vanderlyn

Compete-lhe, em particular, considerar o estado das finanças públicas e adotar as medidas, respeitando-as, conforme as exigências sejam exigidas. A preservação do crédito público, a extinção regular da dívida pública e a disponibilização de fundos para custear quaisquer despesas extraordinárias exigirão, naturalmente, a sua atenção. Embora a imposição de novos encargos não possa ser em si agradável, não há fundamento para duvidar que o povo americano esperará de você medidas como seus compromissos reais, sua segurança presente e interesses futuros exigem.


Uma lição de história do caso XYZ

Em primeiro lugar, vou admitir com relutância que a foto acima não é do mais recente comercial & # 8220Fruit of the Loom & # 8221. Por mais divertido que seja anunciar camisetas e roupas íntimas enquanto se come frutas na televisão, os quatro homens acima não são atores. Eles são, embora bastante expressivos, músicos proficientes. Embora eles tirem algumas das fotos promocionais mais não convencionais que já encontrei, os homens na foto são todos membros do Brooklyn & # 8217s The XYZ Affair. Além disso, aposto que você nunca teria imaginado, olhando para eles, que eles ganharam o nome da banda & # 8217s de uma aula de história do ensino médio porque, como todos sabemos, o verdadeiro & # 8220XYZ Affair & # 8221 ocorreu em 1797 quando a França ficou um pouco irritou-se com algumas evidências que mostravam os Estados Unidos apoiando a Grã-Bretanha sobre a França. Obrigado Wikipedia! Afinal, não é surpreendente, já que todos os membros do The XYZ Affair tinham conhecimento suficiente para participar da prestigiosa NYU. A NYU também serviu como ponto de origem para a banda, como o multi-instrumentista Alex Feder, o tecladista / guitarrista Russ Maschmeyer, o baixista Chris Bonner e o baterista Sam Rockwell, todos se conheceram na universidade por volta de 2000. Os outros moradores do Brooklyn se deram bem rapidamente, escrevendo canções em um ritmo rápido quando seu campus começou a notar. Depois de lançar alguns EPs, o The XYZ Affair começou a construir uma base de fãs constante em Nova York com sua forma cativante e acessível de power-pop moderno, eventualmente conseguindo shows em locais respeitáveis ​​de Nova York como o Mercury Lounge. Eles estão atualmente em turnê pela Costa Leste e devem fazer um show com o Dappled Cities no dia 17 de agosto, antes de seguirem para a Geórgia para dois shows.

Embora The XYZ Affair permaneça sem contrato, isso não os impediu de lançar seu álbum de estreia por conta própria, Mais alguns estudos publicados. Depois de ouvir várias vezes, é seguro dizer que será apenas uma questão de tempo antes que um rótulo os identifique. Apresentando refrões infecciosamente volumosos sobre um power-pop pesado, sua música atrairá comparações imediatas com Weezer, Ozma e outros heróis do geek-rock dos anos 90. Distinguindo seu som como & # 8220arena rock por crianças da escola de música & # 8221, The XYZ Affair orgulhosamente declara sua paixão pelo rock de arena e power-pop em cada uma das músicas do Mais alguns estudos publicados. Muito parecido com a maioria dos álbuns do Weezer, Mais alguns estudos publicados não chega nem a quarenta minutos de duração, estendendo-se por apenas dez canções. No entanto, o caso XYZ tira o melhor proveito do tempo gasto, já que cada música fornece um gancho pop individualizado que permite qualidades imperativamente distintas, uma característica que muitos artistas tolamente negligenciam. Falando em ganchos, há muitos deles Mais alguns estudos publicados. Unforced e caprichosamente refrescante, faixas como & # 8220Little Fool & # 8221 e & # 8220Ideals & # 8221 explodem com força bruta, apresentando grupos cômodos de riffs de guitarra variados sobre melodias reflexivas ecoadas por vocais ilustres e tons vibrantes. Dados seus fatores de coesão, & # 8220Little Fool & # 8221 deve ser a escolha óbvia para o single de estreia do álbum & # 8217s. Além de seu refrão devastadoramente infeccioso, as linhas de sintetizador adicionadas provam ser altamente eficazes em retransmitir e realçar uma melodia já estelar. Os backing vocals são outro impressionante, harmonizando-se sutilmente em cantos agudos de alegria enquanto The XYZ Affair segue uma dica de uma de suas maiores influências nos Beach Boys. & # 8220A melhor coisa que uma garota pode fazer, & # 8221 Feder canta durante o coro crescente, & # 8220é uma bela pequena idiota. & # 8221

Enquanto os componentes estruturais com orientação de gancho provam ser uma necessidade na produção de canções power-pop de sucesso, The XYZ Affair consegue tornar a ocasião comum fervorosa e emocionante. A tendência estrutural de cada música tende a ser na forma convencionalmente repetitiva de verso-refrão-verso-refrão, embora seja uma rara ocasião esperar menos de uma banda de natureza estilística do The XYZ Affair & # 8217. Eles dificilmente elevam o padrão em termos de inovação, mas para muitos ouvintes isso faz e nem deveria importar. A maior parte do conteúdo em Mais alguns estudos publicados é simplesmente cativante como o inferno, independentemente. Se eu não soubesse de antemão, certamente teria confundido & # 8220Ideals & # 8221 com uma música de Ozma. Servindo os ingredientes típicos de uma balada épica de arena-rock / power-pop dos anos 90, Feder complementa a última parte do refrão explosivo com um solo de guitarra que serve como uma forma de gratificação instantânea. Uma fórmula semelhante é aplicada no igualmente excitável & # 8220Until They Go Wrong & # 8221, desta vez usando os padrões de palhetada de uma guitarra elétrica para significar o início do outro antes que o evidente mini-solo assuma o controle conclusivamente. A única música em Mais alguns estudos publicados que opta por conter ganchos e solos é o acústico & # 8220The Oceana Roll & # 8221. Exuberante e repousante, a falta de uma seção rítmica é uma mudança de ritmo no álbum, mas também prova ser uma pausa agradável das tentativas típicas de The XYZ Affair & # 8217. With the last lyric being “for you I’ll dance the only dance I know”, it is ironic that Rockwell, the drummer whose instrumentation is absent from “The Oceana Roll”, is the one who could probably relate most to the line. He initially was a ballet major in college. Hey, the dude must have good rhythm.

One of my favorite tracks on A Few More Published Studies, “Academics” is a very observant stab at contemporary society. “We need more academics, the world needs academics now,” Feder muses, later raising the question of whether or not academic pressure is an attributing factor to the degree of social isolation one feels during their school years. The verse contained in the first fifteen seconds oddly sounds like some Xiu Xiu snippet, with Feder sounding eerily like Jamie Stewart over a minimal incorporation of percussion and synth. Expectedly, when the chorus arrives, “Academics” evolves into the form that The XYZ Affair are known for – that is, lovable power-pop that is frequently uplifted by a substantial chorus and an even bigger guitar solo. The lyrics throughout the album are also entertaining, often focused on romantic flustering. Whether it be squeaking “I’m scared of every girl I see” on “Academics” or “My name is Michael, all the chicks hate my guts” on “All My Friends”, the four Brooklynites never create a dull moment, either lyrically or melodically, on A Few More Published Studies. With a plethora of creative hooks to provide for more than enough durability, several songs on The XYZ Affair’s debut make a lasting impression.


The Convention of 1800

By 1799, Napoleon had come to power in France and was focused on recovering the North American Louisiana territory from Spain. Talleyrand, retained by Napoleon as Foreign Minister, was trying to prevent further hostilities with the U.S. The British, still at war with France, were thrilled with the growing anti-French sentiment in the U.S. and offered to help the Americans fight their common foe. However, President Adams was convinced that if France had really wanted an all-out war it would have responded to America’s attacks on French ships in the Caribbean. For his part, Talleyrand, also fearing the costs of a full-scale war, hinted that he would meet with a new American diplomat. Despite the public’s and the Federalists’ desire for war, Adams sent not one, but three peace negotiators—William Vans Murray, Oliver Ellsworth, and William Richardson Davie—to France.

In March 1800, American and French diplomats finally convened in Paris to hammer out a peace agreement. After first annulling the 1778 Treaty of Alliance, they reached a new agreement based on the original Model Treaty of 1776 that would become known as the Convention of 1800.

The agreement peacefully ended the 1778 alliance between the United States and France while releasing France from any financial responsibility for damages to U.S. shipping and commerce since the start of the French Revolution. The specific terms of the Convention of 1800 included:

  1. The Quasi-War was to end.
  2. France agreed to return captured American ships.
  3. U.S. agreed to compensate its citizens for damages inflicted by France on American shipping (damages totaled $20 million U.S. paid $3.9 million to heirs of original claimants in 1915).
  4. The Franco-American Alliance was terminated.
  5. U.S. and France granted each other most-favored-nation status.
  6. U.S. and France reestablished commercial relations on terms similar to those outlined in Franco-American Alliance.

It would not be for nearly 150 more years that the United States would enter into another formal alliance with a foreign country: the Montevideo Convention was ratified in 1934.


Commission To France

John Adams sent three commissioners to France:

When the commissioners arrived in France they were to meet with the French minister Charles Maurice de Talleyrand. However, Talleyrand delayed and said that he would only meet with the commissioners if they offered him a bribe and agreed to give France a low-interest loan.

These demands upset those in the United States and caused an uproar. Talleyrand had misjudged.

When Congress heard of these demands they requested that President Adams release the documents as proof Talleyrand made such demands. Adams released them but redacted the names of the three intermediaries in case they would need to use them later. They were renamed X, Y, and Z.


XYZ Affair

The XYZ Affair (1797-1798) involved an American peace delegation in France, three agents of the French Foreign Minister (labeled as X, Y, and Z in President John Adams’ initial communications with Congress), and the French Foreign Minister’s demand for a bribe from the American delegation. The Affair played a major role in the adoption of the Alien and Sedition Acts.

After the French Revolution of 1789, Britain and France were in almost constant conflict until the Battle of Waterloo in 1815. Unfortunately, the new American republic became embroiled in the French/British struggle with enormous implications for domestic politics in the United States.

When France and Britain went to war in 1793, France – the U.S. ally in the American Revolution – hoped for U.S. support. But President Washington believed that the fragile new nation could not afford a war and declared U.S. neutrality. When Britain and the United States signed the Jay Treaty (1794) to maintain the peace between the two nations, France saw that treaty as deeply unfair. (For example, Britain could seize goods from U.S. ships sailing to France if it paid compensation.) By 1796, outraged at U.S. actions, France started seizing American ships trading with Britain (seizing well over 300 by the end of 1798), and the French government refused to receive the new U.S. ambassador to France, Charles C. Pinckney. In response, President Adams called a special session of Congress on May 16, 1797 and asked Congress to support a military build-up for a possible conflict with France. This period is referred to as the Quasi-War with France.

At the same time, Adams decided to send a delegation to France in an effort to maintain the peace. Adams chose Charles C. Pinckney (who was already in Europe), Elbridge Gerry, and John Marshall as the U.S. envoys. Their instructions were to seek to maintain neutrality and commercial relations while not committing the United States to financial support of France.

In late 1797, the American envoys in France found themselves trying to work through three intermediaries – Jean Conrad Hottinguer (labeled X in initial coded communications), Pierre Bellamy (Y), and Lucien Hauteval (Z) – to start negotiations with the French Foreign Minister, Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord. The intermediaries told the U.S. envoys that certain conditions must be met in order for France officially to receive the American diplomats: first, the diplomats needed to apologize for anti-French sentiment in Adams’ May 16 speech to Congress. Second, they must give Talleyrand 1,200,000 livres (£50,000 or $250,000) such personal “payments” were seen as a common practice in French diplomacy. Third, the United States must make a large loan to France and pay claims by U.S. merchants against France for ships that France had seized after the Jay Treaty. When news reached Paris of more French victories in the ongoing war in Europe, Talleyrand and the French government began to threaten the U.S. envoys.

On October 22 and November 8, Marshall wrote long dispatches to U.S. Secretary of State Timothy Pickering explaining the situation - dispatches which would play an important role in the coming political explosion. Informal talks continued throughout the winter of 1797-1798, but were fruitless. After repeated efforts to start negotiations without paying a bribe or providing a loan, on April 24, 1798, Marshall sailed for home while Pinckney went to the south of France for personal reasons. Gerry, against the advice of his colleagues, remained in Paris in an effort to engage negotiations, a decision for which he was later heavily criticized.

Across the Atlantic, Thomas Jefferson, Adams’ vice-president, believed that the U.S. had dealt unfairly with France. As a result, Jefferson and his allies did not support Adams’ actions, particularly preparations for a possible war with France. Jefferson was also skeptical of the peace mission, writing that "The nomination of the envoys to France does not prove a thorough conversion to the pacific system."1 In November 1797, before news of France’s demands for a bribe reached America, Adams asked Congress to take a firm hand with France and to fund stronger military defense, but those plans met considerable resistance from Jeffersonian Democratic-Republicans in Congress.

The coded dispatches from Marshall arrived on March 4, 1798, and by March 5, Adams announced to Congress that the mission had failed. As more of the dispatches were deciphered, Adams and his Cabinet were outraged by French actions, but Adams did not want to make the dispatches public because he thought that releasing them would endanger the lives of the American ministers.

On March 19, 1798, Adams asked Congress to arm American vessels, shore up coastal defenses, and manufacture arms. While Jefferson privately criticized Talleyrand’s actions, he believed that Adams and the Federalists were over-reacting to the dispatches and conveniently using the incident to encourage a war with France. Jefferson called Adams' message to Congress "insane."2 In a letter to James Madison, Jefferson indicated that he hoped to stall congressional action for as long as possible. (At the time, Madison was living in retirement at Montpelier while supporting the formation of the new Democratic-Republican Party.) The vice-president explained "if we could but gain this season, we should be saved. the affairs of Europe would of themselves relieve us."3

Some Republican members of Congress believed that the full dispatches would show that France was ready to negotiate. The Republican press (including James Callender) also wanted full disclosure of the dispatches. On April 2, the House passed a resolution for Adams to publish the dispatches in their entirety. Adams immediately agreed to make them available to Congress since he knew the dispatches would support his calls for a strong defense, and the American ministers were safely out of France. On April 3, he released the correspondence, using X, Y, Z in place of the names of the French agents. He asked Congress to examine the documents behind closed doors. When the dispatches were read in Congress, even many Republicans were appalled by French actions. The Senate quickly voted in favor of publication of the dispatches, and they were soon printed in the newspapers.

This disclosure inflamed public opinion against France, and John Adams' popularity rose. “Millions for defense but not one cent for tribute” became a popular Federalist slogan, and the Federalists increased their majority in the House of Representatives in the 1798 elections, directly contributing to the adoption of the Alien & Sedition Acts (and the Jeffersonian response with the Kentucky and Virginia Resolutions).

Although the incident helped drive the military build-up, war was never declared. The French government reversed itself and dropped the demands, and Adams, over considerable opposition from his own party, proposed another peace mission. By late 1800, Adams had forged the Treaty of Mortefontaine with France to restore peace (although word of the treaty arrived in the United States too late to help Adams in the bitterly-contested election of 1800).

As for Jefferson, while he wrote to Madison that the actions of the French "were very unworthy of a great nation. " he insisted that "these papers [the dispatches] do not offer one motive the more for our going to war. "4 Jefferson was not sure if the French Directory knew of Talleyrand's plot and never liked how the XYZ affair was used for political gain. As late as 1799 he wrote a friend that "you know what a wicked use has been made of the French negociation: and particularly of the XYZ dish cooked up by Marshall, where the swindlers are made to appear as the French government."5 For Jefferson, it was not easy to shake his romantic notions of his time in France and the early ideals of the French Revolution.


July 7, 1798 The X-Y-Z Affair

America’s “quasi-war” with France, begun this day in 1798, would see the first combat service of the heavy frigate USS Constitution, better known as “Old Ironsides” and today, the oldest commissioned warship in the world, still afloat.

Imagine that you’ve always considered your own beliefs to be somewhere in the political center. Maybe a little to the left. Now imagine that, in the space of two years, your country’s politics have shifted so radically that you find yourself on the “Reactionary Right”, on the way to execution by your government.

And your personal convictions have never changed.

America’s strongest Revolution-era ally lost its collective mind in 1792, when France descended into a revolution of its own. 17,000 Frenchmen were officially tried and executed during the 1793-94 “Reign of Terror” (la Terreur) alone, including King Louis XVI himself and his queen, Maria Antonieta. Untold thousands died in prison or without benefit of trial. The monarchical powers of Europe were quick to intervene. For the 32 nd time since the Norman invasion of 1066, England and France once again found themselves at war.

France had been the strongest ally the Americans had during the late revolution, yet the United States remained neutral in the later conflict, straining relations between the former allies. Making matters worse, America repudiated its war debt in 1794, arguing that it owed the money to “l’ancien régime”, and not to the French First Republic which had overthrown it, and executed its King.

The Marquis de Lafayette was shocked on October 15, 1795, when his cell door opened and in walked his wife and three daughters. The four women would remain with him in his prison cell, for another two years

By this time, Revolution-era America’s most important French allies were off the stage, the Comte de Grasse dead, the Marquis de Lafayette and the Comte de Rochambeau languishing, in prison.

Both sides in the European conflict seized neutral ships which were trading with their adversary. The “Treaty of Amity, Commerce, and Navigation” with Great Britain, ratified in 1795 and better known as the “Jay Treaty”, put an end for now to such conflict with Great Britain, but destroyed relations with the French Republic.

French privateers cruised the length of the Atlantic seaboard preying on American merchant shipping, seizing 316 civilian ships in one eleven-month period, alone.

At this point, the United States had virtually no means of fighting back. The government had disbanded the Navy along with its Marine contingent at the end of the Revolution, selling the last warship in 1785 and retaining only a handful of “revenue cutters” for customs enforcement. The Naval Act of 1794 had established a standing Navy for the first time in American history and begun construction on six heavy frigates, the first three of which would launch in 1797: the USS United States, USS Constellation, e USS Constitution.

In 1796, France formally broke diplomatic relations with the United States by rejecting the credentials of President Washington’s representative, Ambassador Charles Cotesworth Pinckney.

The following year, President John Adams dispatched a delegation of two, with instructions to join with Pinckney in negotiating a treaty with France, on terms similar to those of the Jay treaty with Great Britain.

Charles Cotesworth Pinckney

These were the future Chief Justice of the Supreme Court John Marshall, and future Massachusetts Governor Elbridge Gerry, a man who later became the 5 th Vice President and lent his name to the term “Gerrymander”.

The American commission arrived in Paris in October 1797, requesting a meeting with French Foreign Minister Charles Maurice de Talleyrand. Talleyrand, unkindly disposed toward the Adams administration to begin with, demanded bribes before meeting with the American delegation. The practice was not uncommon in European diplomacy of the time, but the Americans refused.

Documents later released by the Adams administration describe Nicholas Hubbard, an English banker identified only as “W”. W introduced “X” (Baron Jean-Conrad Hottinguer) as a “man of honor”, who wished an informal meeting with Pinckney. Pinckney agreed and Hottinguer reiterated Talleyrand’s demands, specifying the payment of a $12 million “loan” to the French government, and a personal bribe of some $250,000 to Talleyrand himself. Met with flat refusal by the American commission, X then introduced Pierre Bellamy (“Y”) to the American delegation, followed by Lucien Hauteval (“Z”), sent by Talleyrand to meet with Elbridge Gerry. X, Y and Z, each in their turn, reiterated the Foreign Minister’s demand for a loan, and a personal bribe.

Believing that Adams sought war by exaggerating the French position, Jeffersonian members of Congress joined with the more warlike Federalists in demanding the release of the commissioner’s communications. It was these dispatches, released in redacted form, which gave the name “X-Y-Z Affair” to the diplomatic and military crisis which followed.

American politics were sharply divided over the European war. President Adams and his Federalists, always the believers in strong, central government, took the side of the Monarchists. Thomas Jefferson and his “Democratic-Republicans” found more in common with the liberté, égalité e fraternité espoused by French revolutionaries.

In the United Kingdom, the ruling class appeared to enjoy the chaos. A British political cartoon of the time depicted the United States, represented by a woman being groped by five Frenchmen while John Bull, the fictional personification of all England, looks on in amusement from a nearby hilltop.

Adams’ commission left without entering formal negotiations, their failure leading to a political firestorm in the United States. Congress rescinded all existing treaties with France on July 7, 1798, the date now regarded as the beginning of the undeclared “Quasi-War” with France.

Four days later, President John Adams signed “An Act for Establishing and Organizing a Marine Corps,” permanently establishing the United States Marine Corps as an independent service branch, in order to defend the American merchant fleet.

Talleyrand himself raised the stakes, saying that attacks on American shipping would cease if the United States paid him $250,000 and gave France 50,000 pounds sterling and a loan for $100 million. At a 1798 Philadelphia dinner in honor of John Marshall, South Carolina Congressman Robert Goodloe Harper’s toast, spoke for the American side: “Millions for defense but not one cent for tribute.”

America’s “quasi-war” with France, begun this day in 1798, would see the first combat service of the heavy frigate USS Constitution, better known as “Old Ironsides” and today, the oldest commissioned warship in the world, still afloat. The undeclared war would be fought across the world’s oceans, from the Atlantic to the Caribbean, to the Indian Ocean, and the Mediterranean Sea.

20th century illustration depicts American Marines escorting French prisoners

The Convention of 1800 ended the Quasi-War on September 30, nullifying the Franco-American alliance of 1778 and ensuring American neutrality in the Napoleonic wars. $20,000,000 in American “Spoliation Claims” would remain, unpaid.

For the United States, military escalation proved decisive. Before naval intervention, the conflict with France resulted in the loss of over 2,000 merchant ships captured, with 28 Americans killed and another 42 wounded. Military escalation with the French First Republic cost the Americans 54 killed and 43 wounded, and an unknown number of French. Only a single ship was lost, the aptly named USS Retaliation, and that one was later recaptured.


July 7, 1798 XYZ

In the UK, the ruling class appeared to enjoy the chaos. A British political cartoon of the time depicted the United States, represented by a woman being groped by five Frenchmen while John Bull, the fictional personification of all England, laughs from a nearby hilltop.

Imagine that you’ve always considered yourself to be somewhere in the political center, maybe a little to the left. Now imagine that, in the space of two years, your country’s politics have shifted so radically that you find yourself on the “reactionary right”. So much so, that you are subject to execution by your government. And all that time, your politics haven’t changed.

Our strongest ally in the American Revolution lost its collective mind in 1792, when France descended into its own revolution. 17,000 Frenchmen were officially tried and executed during the 1793-94 “Reign of Terror”, including King Louis XVI himself and his queen, Marie Antoinette. Untold thousands died in prison or without benefit of trial. The monarchical powers of Europe were quick to intervene and for the 32 nd time since the Norman invasion of 1066, England and France found themselves at war.

Execution of Marie Antoinette

Both sides in the European conflict seized neutral ships which were trading with their adversary. The “Treaty of Amity, Commerce, and Navigation” between Great Britain and its former colonies, better known as the “Jay Treaty”, all but destroyed relations with the French Republic. France retaliated by stepping up attacks on American merchant shipping, seizing 316 vessels in one 11-month period, alone.

France had been the colonies’ strongest ally during the American Revolution, now the Jay treaty infuriated the French, who believed the agreement violated earlier arrangements between the two nations. Making matters worse, America repudiated its war debt in 1794, arguing that it owed money to “L’ancien Régime”, not to the “First Republic” which had overthrown it and executed its King.

In 1796, France formally broke diplomatic relations with the United States, rejecting the credentials of President Washington’s Ambassador, Charles Cotesworth Pinckney.

The following year, President John Adams dispatched a delegation of two. They were future Chief Justice of the Supreme Court John Marshall, and future Massachusetts Governor Elbridge Gerry, the man who later became the 5 th Vice President, lending his name to the term “Gerrymander”. Their instructions were to join with Pinckney in negotiating a treaty with France, with terms similar to those of the Jay treaty with Great Britain.

The American commission arrived in Paris in October 1797, requesting a meeting with the French Foreign Minister, Charles Maurice de Talleyrand. Talleyrand, unkindly disposed toward the Adams administration to begin with, demanded a bribe for himself and substantial ‘loan’ to the French Republic, before so much as meeting with the American delegation. The practice was not uncommon in European diplomacy of the time. The Americans were appalled.

Believing that the Adams administration sought war by exaggerating the French position, Jeffersonian allies in Congress joined with more warlike Federalists in demanding the release of the commissioner’s communications. It was these dispatches, released in redacted form, which gave the name “X-Y-Z Affair” to the diplomatic and military crisis to follow.

Nicholas Hubbard, an English banker, was identified in the transcripts, only as “W”. W introduced “X” (Baron Jean-Conrad Hottinguer) as a “man of honor”, who wished an informal meeting with Pinckney. Pinckney agreed and Hottinguer reiterated Talleyrand’s demands, specifying the payment of a large loan to the French government, and a £50,000 bribe to Talleyrand himself. Met with flat refusal by the American commission, X then introduced Pierre Bellamy (“Y”) to the Americans. Lucien Hauteval (“Z”), Talleyrand’s personal emissary, was then sent to negotiate with Elbridge Gerry. X, Y and Z, each in their turn, reiterated the Foreign Minister’s demand for a loan, and a bribe.

American politics were sharply divided over the European war. President Adams and his Federalists, always the believers in strong, central government, took the side of the Monarchists. Thomas Jefferson and his “Democratic-Republicans” found more in common with the ‘liberté, égalité and fraternité’ espoused by French revolutionaries.

In the UK, the ruling class appeared to enjoy the chaos. A British political cartoon of the time depicted the United States, represented by a woman being groped by five Frenchmen while John Bull, the fictional personification of all England, laughs from a nearby hilltop.

At this point, the United States had little means of defending itself. The government had disbanded the Navy along with the Marine Corps at the end of the Revolution, selling the last warship in 1785 and retaining only a handful of “revenue cutters” doing customs enforcement. The Naval Act of 1794 established a standing Navy for the first time in US history. In October 1797, Congress authorized the construction of six frigates. One of them, USS Constitution, saw its first combat in the Quasi-War with France, and remains in service to this day, the oldest commissioned ship in the United States Navy.

Adams’ commission left without entering formal negotiations, their failure leading to a political firestorm in the United States. Congress rescinded all existing treaties with France on July 7, 1798, authorizing American privateers to attack French shipping. The undeclared “Quasi-War” with France, had begun.

Four days later, President John Adams signed “An Act for Establishing and Organizing a Marine Corps,” permanently establishing the United States Marine Corps as an independent service branch, in order to defend the American merchant fleet.

For the United States, military involvement proved decisive. Before military intervention, the conflict with France resulted in 28 Americans killed, 42 wounded, and over 2,000 merchant ships captured. Following intervention, the US suffered 54 killed and 43 wounded, with only a single ship lost, and that one was later recaptured.

The undeclared naval war with our former ally was settled with the Treaty of Mortefontaine, also known as the Convention of 1800, and ratified the following year.


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