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Onde exatamente estavam as ocupações britânicas na Campanha do Egito?

Onde exatamente estavam as ocupações britânicas na Campanha do Egito?


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A Wikipedia diz que Murad Bey aceitaria as ocupações britânicas em Alexandria Damietta e Rosetta.

Murad teria oferecido dinheiro às forças francesas para deixar o Egito e se aliou aos britânicos em troca de permitir que os britânicos ocupassem Alexandria, Damietta e Rosetta.1

A Grã-Bretanha tinha interesse em ter uma colônia no Egito, que também era um dos objetivos da Campanha do Egito Britânico em 1807. A página da Wikipedia também diz que Murad Bey aceitaria as ocupações britânicas em Alexandria e Rosetta. É difícil para mim encontrar um mapa que mostre exatamente como os territórios britânico - francês e otomano foram organizados naquela região.

A citação real da fonte vinculada da Wikipedia é:

... e mais tarde se ofereceu para se aliar aos britânicos, a quem teria permitido ocupar Alexandria, Damietta e Rosetta ... Ele morreu de peste antes de concluir este acordo ...


Batalha de Omdurman

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

Batalha de Omdurman, (2 de setembro de 1898), combate militar decisivo no qual as forças anglo-egípcias, sob o comando do major-general Herbert Kitchener (mais tarde Lord Kitchener), derrotaram as forças do líder mahdista ʿAbd Allāh e, assim, conquistaram o território sudanês que os mahdistas haviam dominado desde 1881.


A Emergência de Suez: A guerra esquecida do soldado recrutado

Sessenta e cinco anos atrás, milhares de recrutas britânicos foram enviados ao Egito para defender o Canal de Suez na esteira do crescente nacionalismo egípcio. Mal treinados e mal equipados, eles enfrentaram uma situação brutal e sangrenta, protegendo os interesses britânicos em um conflito do qual não queriam participar.

Em outubro de 1951, houve um tenso impasse entre os governos britânico e egípcio devido ao número de soldados britânicos estacionados no país. Em resposta, o governo britânico mobilizou 60.000 soldados em 10 dias, no que foi descrito como o maior transporte aéreo de tropas desde a Segunda Guerra Mundial.

Foi o início do fim do controle ocidental do Canal de Suez e o início da Emergência de Suez de três anos, que foi descrita como uma "guerra esquecida travada por um exército esquecido".

Na linha de frente e defendendo os últimos dias do interesse colonial da Grã-Bretanha & # x27 no Egito estavam homens como Emmanuel Clark, que tinha 18 anos quando foi convocado para o serviço nacional em 1951.

Poucas semanas depois de completar o treinamento básico, o estivador de Fleetwood, em Lancashire, foi enviado ao Egito. “Todo mundo tinha que entrar e se você estava preso em um trabalho mundano, esperava por ele”, disse ele.

Nos anos após a Segunda Guerra Mundial, o governo britânico lutou para manter seu império colonial no Egito e, além disso, os militares nacionais eram vistos como tendo um papel crucial em manter o controle.

Na década de 1950, os homens entre 17 e 21 anos tiveram que passar dois anos nas forças armadas, com quase dois milhões prestando serviço nacional entre 1939 e 1960.

Eles foram implantados em todo o mundo para proteger os interesses econômicos e estratégicos britânicos - e nenhum lugar era mais importante para eles do que a Zona do Canal de Suez.

Inaugurado na década de 1880, o canal de propriedade britânica-francesa, que conectava o Mar Mediterrâneo ao Mar Vermelho, proporcionou à Grã-Bretanha uma rota de navegação mais curta para seu império, mas também para os campos de petróleo crucialmente importantes do Golfo Pérsico.

Em 1936, foi assinado um tratado com o Egito que concordava que os britânicos poderiam permanecer no país, mas se concentraram na Zona do Canal de Suez, uma área que percorre toda a extensão do canal.

“A Inglaterra precisava muito do Egito e do Suez. não ia desistir de ânimo leve ”, disse o autor e historiador Dr. Colin Shindler.

Mas os nacionalistas egípcios, liderados por Gamal Abdel Nasser, reagiram e exigiram uma revisão do tratado e a retirada imediata de todas as tropas britânicas.

Em 16 de outubro de 1951, os egípcios invadiram os armazéns do Exército & # x27s Naafi em Ismailia. Um soldado britânico foi esfaqueado e dois egípcios foram mortos em confrontos. Voluntários egípcios correram para se juntar aos Batalhões de Libertação, quando o ramo da Irmandade Muçulmana em Ismailia declarou uma jihad contra os britânicos.

“Os egípcios estavam mais bem equipados e tinham armas melhores. em muitos casos, você acabaria no meio de uma demonstração e então alguém abriria com uma arma - era um negócio desagradável ”, disse o Sr. Clark.

& quotSe você foi para a Coréia, você sabia onde estava a linha de frente, mas no Egito você não & # x27t sabia quem era o inimigo, então eventualmente você começou a pensar que todo mundo era o inimigo e se eles estavam na linha de fogo, isso era demais mau.

& quotNós & # x27d perdemos dois ou três caras para atiradores, então quando pegamos um, assim que ele divulgou onde os outros estavam, eu vi um oficial atirar nele. Ele tinha cerca de 16 anos, eu acho. mas ninguém se incomodou. & quot

Foi um ato chocante de se testemunhar, mas o Dr. Shindler acredita que foi um produto das atitudes da época: "Havia uma sensação de" nós somos brancos e superiores e somos a raça dominante ", disse ele.

& quotExistia a atitude de que & # x27s como tratamos os nativos. não & # x27t por um minuto pense que eles são seus iguais porque eles não são. & quot

Olhando para trás, o Sr. Clark é pragmático: & quotEstávamos sendo atacados e teríamos sido invadidos. você apenas aceitou e não havia nada que pudesse fazer a respeito, então simplesmente continuou. & quot

O conflito colocou uma grande pressão sobre jovens inexperientes.

"Eu tinha 18 anos quando me juntei e estávamos lá para lutar", disse Michael Owen, 85, de Cheshire. Ele foi enviado para o Suez em outubro de 1951, apenas três meses depois de completar seu treinamento básico de oficial.

"A situação estava turbulenta e ninguém sabia o que o exército egípcio iria fazer, mas era vital para os britânicos manter o canal seguro", disse ele.

Em 1951, o Egito declarou nulo o Tratado Anglo-Egípcio de 1936, que concedeu à Grã-Bretanha um arrendamento da base de Suez por mais 20 anos. As tensões levaram à declaração de um período de emergência até 1954.

Em outubro de 1956, o canal de propriedade britânica e francesa foi nacionalizado pelo presidente egípcio Gamal Abdel Nasser, o que levou a uma ação militar de Israel, Grã-Bretanha e França para restaurar o controle ocidental - a Crise de Suez. No entanto, eles foram forçados a se retirar, pois a ação não teve o apoio dos EUA.

Durante o período de 1951 a 1956, ocorreram 450 mortes de militares britânicos na zona.

O Sr. Owen, que se juntou ao Regimento Cheshire do 1º Batalhão como oficial de transporte, disse: “Eu era totalmente destreinado e tive que aprender muito rapidamente.

& quotFoi uma responsabilidade imensa. & quot

Ele se viu defendendo as rotas de transporte ao longo do canal. & quotEstávamos estacionados em Port Said. Nosso trabalho era nos proteger contra ataques terroristas e trabalhamos dois dias, um dia de folga ”, disse ele.

& quotAprender no trabalho foi muito estressante - você teve que aprender como lidar com homens consideravelmente mais velhos e mais experientes do que você. Dizer a alguém na casa dos 30 o que fazer pode ser uma experiência muito assustadora. & Quot

À medida que o conflito continuava, mais tropas britânicas foram embarcadas.

Eric Osborne, restaurador de móveis de Ilminster em Somerset, tinha 18 anos quando foi chamado.

Tal era a urgência da situação que, quando foi mandado para casa do treino, foi chamado de volta no dia seguinte e em 48 horas foi despachado para o Suez.

"Eles não disseram para quê - eu não fazia ideia", disse Osborne. & quotEu & # x27d nunca ouvi falar do Suez. Não descobrimos para onde estávamos indo até chegarmos lá.

"Fiquei três meses no corredor da morte", disse Osborne, referindo-se a seu trabalho como motorista de um caminhão de racionamento em uma estrada perto do Canal de Suez.

Os caminhões que viajavam ao longo da estrada eram regularmente emboscados e ela logo adquiriu a reputação de "a estrada mais perigosa do Egito".

“Eu sabia que tinha que fazer isso. não foi uma aventura, foi apenas algo que eu tive que fazer ”, disse ele.

& quotOuvi pessoas dizerem & # x27gostoso de lutar por um corpo de água & # x27, mas tínhamos todo o direito a isso e isso me fez crescer, isso & # x27s é tudo o que posso dizer. & quot

Em um exército formado por recrutas, cabia aos regulares ajudá-los a se ajustarem à vida militar.

O Sgt David Rose, que liderou a primeira leva das forças que chegaram ao Suez, foi encarregado de mostrar os homens que ingressaram no pelotão da vida militar.

“No pelotão havia apenas cinco regulares, todos os demais eram militares nacionais”, lembra ele.

"Eles se encaixavam e eram muito bons, mas eram pessoas engraçadas, uma raça por conta própria", disse o ex-soldado de 80 anos.

& quotEles todos tinham que fazer o que odiavam, mas também adoravam. & quot

Com um grande número de tropas no terreno, os britânicos enfrentavam uma crise contínua no Egito.

As atitudes estavam se endurecendo em relação ao serviço nacional e à noção de "fazer sua parte pelo país", disse o Dr. Shindler.

& quotEles [militares nacionais] não & # x27t queriam passar um & # x27gap ano & # x27 sendo mortos. Eles não tinham nenhum desejo de estar no Exército, nenhum desejo de permanecer no Exército e apenas queriam voltar para os empregos que deixaram para trás.

No entanto, cerca de 70.000 mil soldados permaneceriam estacionados na Zona do Canal até 1954.

Vivendo em enormes acampamentos de tendas, as condições eram "muito primitivas", disse o Sr. Clark: "Não havia saneamento. mais tropas estavam morrendo com doenças do que ação. & quot

As condições de vida das tropas foram levantadas por Barbara Castle MP, que disse ao Parlamento: & quotNossos homens na Zona do Canal se consideram o exército esquecido de 1954 sentados em um campo de concentração atrás de arame farpado meditando sobre a futilidade da existência e se perguntando o que está acontecendo com suas famílias. & quot

“Houve uma enorme diferença de atitude quando a emergência chegou ao fim”, disse o Dr. Shindler.

“Quanto mais avançamos de 1945, havia a crença de que estávamos sendo roubados e que o governo sangrento estava nos empurrando para um lugar que não conhecíamos nem nos importávamos.

& quotA ideia de servir ao seu país havia caído e havia uma sensação de que os homens queriam apenas vestir um terno elegante e ir à discoteca com algumas garotas bonitas. & quot

Ken Foot, 83, certamente não achava que estavam todos juntos. O aprendiz de impressor de Londres, que inicialmente foi adiado do serviço nacional, foi para o Egito quando tinha 21 anos.

“A maior parte do batalhão eram homens do serviço nacional. Eles eram um bom bando de caras, mas você estava todo confuso com os regulares que eram mais bem cuidados do que nós.

& quotNão foi & # x27perceptível, mas você & # x27d se pegaria limpando muito o pântano.

& quotChegar para casa me senti muito bem - senti como se tivesse feito alguma coisa, mas era hora de começar a viver novamente. & quot


A conquista otomana

Desde a própria conquista, a presença otomana no Egito foi emaranhada com o partidarismo mameluco. Não há dúvida de que os otomanos invadiram a Síria em 1516 para impedir uma coalizão incipiente contra a expansão otomana entre a dinastia Ṣafavid da Pérsia e os mamelucos do Egito e da Síria. A inimizade de longa data entre os otomanos e os mamelucos surgiu de sua disputa pelo controle dos estados fronteiriços turcomanos ao norte da Síria. Depois que os otomanos fortaleceram seu domínio sobre a Anatólia oriental em 1514, era natural que os mamelucos tentassem reforçar suas forças no norte da Síria e trocar missões diplomáticas com os Ṣafávidas. O sultão otomano Selim I (o Grim) respondeu atacando o exército mameluco reforçado na Síria, provavelmente como um passo preliminar em uma nova campanha contra os Ṣafavidas. Em 1516, depois que Selim derrotou os mamelucos em Marj Dābiq (ao norte de Aleppo), os objetivos otomanos provavelmente foram alcançados, especialmente desde que o sultão mameluco Qānṣūh al-Ghawrī morreu na batalha. Mas os mamelucos se reuniram em torno de um novo sultão no Cairo que se recusou a aceitar os termos de Selim para um acordo. Estimulado pelo traidor mameluco Khayr Bey, Selim marchou contra o Egito em 1517, derrotou os mamelucos e instalou Khayr Bey como governador otomano. Khayr Bey morreu em 1522 depois disso, o vice-rei otomano (chamado vali), com o título de paxá, foi enviado de Constantinopla.


Os egípcios fazem campanha pela independência, 1919-1922

O Egito tornou-se um protetorado britânico em 14 de dezembro de 1914. Durante a Primeira Guerra Mundial, a agitação em relação aos britânicos aumentou à medida que todas as seitas da população se uniram em seu descontentamento. O domínio britânico fez com que o envolvimento do Egito na guerra aumentasse - 1,5 milhão de egípcios foram recrutados para o Corpo de Trabalho e grande parte da infraestrutura do país foi confiscada para o exército - contribuindo para a insatisfação.

Saad Zaghlul, um ex-ministro da educação, fundou o Partido Wafd (que significa literalmente delegação), ou Partido da Delegação Egípcia, durante a Primeira Guerra Mundial. O partido, formado por ativistas que abrangiam partidos políticos e classes, tornou-se proeminente logo após a guerra. Seu objetivo imediato era o fim do protetorado. Os 14 pontos de Woodrow Wilson (nos quais ele enfatizou que todas as pessoas têm o direito à autodeterminação) foram um catalisador e inspiração para os nacionalistas.

Consequentemente, dois dias após o armistício de 11 de novembro de 1918, Zaghlul, junto com 'Abd al-'Aziz e' Ali Sha'rawi, solicitaram que o Alto Comissário Sir Reginald Wingate permitisse que eles viajassem para Londres e apresentassem oficialmente a demanda do Egito por independência. Anteriormente, Wingate estava interessado em se reunir com os líderes do Wafd, mas a autoridade britânica ignorou a possibilidade. O primeiro-ministro Hussein Rushdi Pasha apoiou o direito do Wafd de apresentar seu caso também em Londres ou Paris. Zaghlul também enviou um telegrama a Wilson pedindo seu apoio à independência egípcia.

Em 13 de janeiro de 1919, cinco dias antes da abertura da Conferência de Paz de Paris, o partido Wafd realizou um Congresso Geral na casa de seu membro Hamad Pasha Basil. Os britânicos continuamente recusaram-lhes o direito de ir a Londres ou Paris para falar com os líderes e, no entanto, uma delegação síria foi autorizada a participar da Conferência de Paz. Indignado, Zaghlul falou no Congresso Geral sobre o direito do Egito à independência, defendido por Muhammad Ali, o Grande e reconhecido pela Europa em 1840. O partido então enviou telegramas à Câmara dos Comuns de Londres e outros líderes políticos, mas não recebeu nenhum sinal de apoio .

Os wafdistas planejaram realizar outra reunião em massa em 31 de janeiro, mas as forças britânicas os impediram de se reunir. Zaghlul não pôde falar publicamente novamente até 7 de fevereiro, quando roubou a plataforma no final de um discurso proferido por um conselheiro europeu no Tribunal de Apelações sobre direito penal. Os britânicos estavam ficando preocupados com o crescente apoio e audácia do Partido Wafd.

Enquanto isso, os wafdistas disseminaram e coletaram milhares de procurações assinadas por cidadãos egípcios, que foram enviadas via telegrama ao Sultani Diwan em apoio a Zaghlul. Os wafdistas também realizaram outra campanha popular, coletando assinaturas para permitir que Zaghlul e outros líderes do partido wafdista fizessem uma petição pela independência do Egito.

Em 8 de março de 1919, os britânicos prenderam Zaghlul e dois outros líderes do movimento e os expulsaram para Malta, temendo que o movimento estivesse ganhando muito poder. Protestos e greves eclodiram em todo o país, especialmente Cairo e Alexandria, sustentando até abril e incorporando egípcios de todas as origens: homens, mulheres, muçulmanos e cristãos (coptas), intelectuais, donos de lojas e comerciantes.

Em 9 de março de 1919, alunos da Universidade Egípcia e alunos de Al-Azhar se manifestaram. (Os protestos iniciais no Cairo supostamente incorreram em alguma violência em nome de ambos os lados, e os protestos iniciais no campo supostamente também envolveram alguma violência).

Mais de 10.000 estudantes, trabalhadores e profissionais marcharam no Palácio Abdin, no Cairo, em 15 de março, onde foram recebidos por outros milhares de manifestantes descontentes com o domínio britânico. No dia seguinte, as esposas dos líderes exilados, Safia Zaghlul, Huda Sharawi e Mana Fahmi Wissa, organizaram uma marcha de milhares de mulheres em trajes tradicionais. Eles carregavam bandeiras do crescente e da cruz, representando a unificação muçulmana e cristã (ou seja, todo o país). Essas mulheres da classe alta foram líderes importantes no boicote de produtos britânicos e no direcionamento de outros protestos durante a campanha pela independência. Trabalhadores de transporte, juízes e advogados também se envolveram em greves massivas.

Na terceira semana de protestos sustentados em março, a Grã-Bretanha percebeu que o clima político estava saindo de controle e começou uma série de mudanças no país. Eles substituíram o alto comissário Wingate, que era visto como muito simpático à causa egípcia, por um alto comissário interino, apenas para nomear o aclamado general Edmund Allenby como alto comissário especial logo depois, em 24 de março. Allenby se reuniu com um grupo representativo dos nacionalistas . Eles chegaram a uma negociação na qual os ativistas prometeram por escrito encerrar os protestos em troca da permissão dos líderes exilados para irem a Paris. Eles foram libertados no dia 7 de abril e viajaram para Paris no dia 11.

No início de abril, os egípcios começaram uma greve. No dia 2, uma delegação de nacionalistas votou pelo início de uma greve até: o partido Wafd foi reconhecido pelos britânicos como o partido representante oficial do Egito, o protetorado foi abolido e a lei marcial encerrada. A greve deveria durar três dias, mas foi estendida indefinidamente.

Uma assembleia geral foi realizada dias depois, em 16 de abril, em al-Azhar - um local histórico e simbólico para os egípcios - com todas as classes da sociedade de todo o país representadas. Os participantes redigiram uma carta com as demandas da campanha. Um dia depois, a greve iniciada no início de abril se transformou em uma greve geral. Os egípcios responsáveis ​​por molhar e varrer as ruas se recusaram a realizar seus trabalhos, criando condições de rua insuportáveis. Os britânicos foram forçados a usar grupos de prisioneiros para a tarefa. O governo Rushdi renunciou em 21 de abril, levando os nacionalistas a acreditarem que havia finalmente o reconhecimento do direito de Zaghlul de governar e representar a causa nacional, e assim eles concluíram a greve em 23 de abril.

A Grã-Bretanha enfrentou dificuldades com o crescente estado de desobediência civil e enviou Lord Alfred Milner, um estadista e administrador colonial, ao Egito em dezembro em uma missão diplomática especial para avaliar as possibilidades de manter o controle britânico no Egito enquanto aplacava a demanda pela independência. Ele chegou em 7 de dezembro. Em resposta, wafdistas e apoiadores boicotaram suas reuniões, fecharam lojas, fizeram greve e panfletaram contra a cooperação com a ‘Missão Milner’.O grupo do Wafd soube do hotel onde Milner estava hospedado e foi até mesmo capaz de controlar todas as reuniões que teve com os egípcios, desde as pessoas com quem falou até as informações que compartilharam com ele.

Mais atos de desobediência civil se seguiram durante a Missão Milner: estudantes protestaram contra a reprodução de música militar britânica. 15.000 nacionalistas se reuniram na mesquita de Alexandria, os ministros Abu'l-'Abbas al-Mursi renunciaram e advogados entraram em greve, confundindo o sistema judicial. Conselhos provinciais, guildas comerciais, comunidades religiosas e estudantes criaram estratégias contra o domínio britânico. Em cerca de três meses, Milner recebeu 1.130 mensagens de nacionalistas egípcios.

Milner deixou o Egito em março de 1920. Em seu relatório sobre a situação, ele aconselhou que a Grã-Bretanha abolisse o protetorado e concedesse a independência ao Egito. Ele viu a posição hostil do povo egípcio como incontrolável e acreditava que a Grã-Bretanha não seria capaz de continuar a perseguir seus interesses dada a opinião pública. Também devido à manifestação de sentimento público, Milner decidiu incluir Zaghlul nas negociações em Paris. Conversas privadas ocorreram durante o verão de 1920. As reuniões foram uma grande conquista para os wafdistas e resultaram em uma mudança: os participantes concordaram em abolir a pré-condição do protetorado para realizar uma negociação sobre a independência.

Em 4 de abril de 1921, Zaghlul voltou ao Egito. Allenby estava convencido de que Zaghlul era um fantoche britânico em seus planos de criar um novo Egito independente que representasse os interesses britânicos. Assim, ele exilou Zaghlul em dezembro - desta vez ele foi deportado para as Seychelles. Assim como no primeiro exílio de Zaghlul, os egípcios responderam com greves e protestos em todo o país.

Em 28 de fevereiro de 1922, a Grã-Bretanha declarou independência limitada para o Egito. Eles não incorporaram nenhum dos líderes da oposição em suas negociações, no entanto, a fim de manter o controle de detalhes significativos. Mais importante ainda, a Grã-Bretanha manteve o controle do Sudão e manteve seu direito de defender os interesses estrangeiros no Egito. Uma nova constituição egípcia foi criada em 1923 e, nas eleições de 1924, os wafdistas conquistaram uma maioria significativa de assentos no parlamento. Zaghlul também se tornou primeiro-ministro. O partido Wafd teve destaque político até o início dos anos 1950.

No geral, a luta egípcia pela independência de 1919-1922 é saudada como o primeiro protesto de massa não violento no Oriente Médio moderno.


Campanha do Norte da África (1940-1943)

A Campanha do Norte da África (1940-1943) produziu alguns dos momentos mais icônicos do exército britânico da Segunda Guerra Mundial, e os exércitos Aliados e do Eixo repetiram o avanço para a frente e para trás pela Líbia, antes que as vitórias dos Aliados de El Alamein e a Operação Tocha forçassem o As forças do eixo voltam para uma cabeça de ponte cada vez menor na Tunísia. A campanha geral se divide em três seções. A Guerra do Deserto ou Campanha do Deserto Ocidental viu os britânicos e alemães lutando no Egito e na Líbia, e durou do final de 1940 até o início de 1943. A Operação Tocha foi a invasão dos Aliados do norte da África francesa e durou apenas alguns dias em novembro 1942. Finalmente, os dois exércitos aliados se reuniram para a Campanha da Tunísia, que durou de dezembro de 1942 até a rendição final do Eixo em maio de 1943.

1940
1941
1942
1943

No início da Segunda Guerra Mundial, a África do Norte era dominada pelas potências coloniais europeias. O Egito era tecnicamente independente, mas era dominado pelos britânicos, que eventualmente formaram um poderoso exército na área. A oeste, a Líbia foi ocupada pelos italianos, que permaneceram neutros até junho de 1940. A oeste, os franceses eram dominantes, ocupando a Tunísia, a Argélia e o Marrocos francês. Os espanhóis tinham um enclave menor no norte do Marrocos.

A situação mudou como resultado da impressionante vitória alemã nos Países Baixos e na França em maio-junho de 1940. Mussolini finalmente decidiu entrar na guerra, tornando a Líbia um território hostil (havia também uma ameaça da África Oriental italiana - Etiópia e Somalilândia italiana ) As colônias francesas seguiram o governo de Vichy, então se tornaram semi-neutras, mas com a presença de uma comissão de armistício alemã.

A entrada italiana na guerra tornou a posição britânica no Egito muito vulnerável. Os italianos superavam em número a guarnição britânica do Egito, e com os exércitos alemães do outro lado do Canal e a invasão ameaçada, poucos reforços provavelmente chegariam. No entanto, o comandante italiano na Líbia, Marechal Graziani, teve alguns problemas, principalmente com a mobilidade limitada de suas forças. Por fim, sob intensa pressão de Mussolini, Graziani lançou uma invasão limitada do Egito em setembro de 1940, terminando em Sidi Barrani. Os italianos então se estabeleceram para construir uma série de campos fortificados.

Isso deu ao general Wavell, o comandante-chefe britânico no Egito, a chance de partir para a ofensiva. Alguns reforços o alcançaram, incluindo cinquenta tanques de infantaria Matilda II, na época um dos melhores tanques do mundo, com blindagem espessa que os tornava quase imunes a qualquer arma antitanque italiana.

A ofensiva britânica, Operação Compass, começou em 7 a 8 de dezembro. O objetivo inicial era destruir os acampamentos italianos no Egito e, se possível, tomar Tobruk, um porto importante na Cirenaica oriental (a metade oriental da Líbia). Este ataque foi um sucesso total inesperado. Em 11 de dezembro, o general O'Conner, comandante da Força do Deserto Ocidental, capturou Sidi Barrani e com ele 20.000 prisioneiros, 180 armas e 60 tanques. Um novo avanço para o oeste para isolar as tropas italianas que tentavam escapar aumentou o total para 38.000 prisioneiros.

O avanço britânico continuou na Líbia. Seu primeiro alvo foi o porto fortemente defendido de Bardia, que foi atacado em 3 de janeiro de 1941 e rendido dois dias depois. O próximo alvo era Tobruk, o porto-chave no leste da Cirenaica e um possível ponto de partida para um ataque a Benghazi, a capital regional. Os Aliados atacaram em 21 de janeiro e a resistência terminou ao meio-dia de 22 de janeiro.

Os italianos agora decidiram abandonar Benghazi e começaram a mover suas tropas para o sul, descendo as costas orientais do golfo de Sirte, antes que pudessem virar para o oeste e rumar para a Tripolitânia. Os britânicos perceberam que tinham uma chance de isolar essas forças e correram o risco de enviar uma força pelo deserto na tentativa de alcançar a costa ao redor de Beda Fomm à frente dos italianos. A liderança dessa força partiu em 5 de fevereiro e alcançou a estrada ao sul de Beda Fomm. Seguiram-se dois dias de combates em torno de Beda Fomm, antes de, em 7 de fevereiro, sem os últimos tanques, os italianos restantes se renderem. Outros 25.000 italianos foram capturados, elevando o total capturado durante a Operação Compass a incríveis 133.298 (incluindo 38.000 no Egito, 42.000 em Bardia, 25.000 em Tobruk, 25.000 em torno de Benghazi).

O avanço britânico parou. Wavell teve que encontrar tropas para uma nova campanha na Grécia e, embora o general O'Conner quisesse continuar o avanço em direção a Trípoli, teve que ter a permissão negada para fazer a tentativa.

Com toda probabilidade, esse ataque teria falhado. Em 12 de fevereiro, Rommel voou para Trípoli, no início do primeiro desdobramento alemão no norte da África (Operação Sonnenblume). Suas primeiras tropas chegaram em 14 de fevereiro, e qualquer avanço britânico em direção a Trípoli teria de enfrentar os alemães de Rommel e também os desmoralizados italianos.

Rommel não era um comandante defensivo e logo estava se preparando para um contra-ataque (a Primeira Ofensiva de Rommel). Em 24 de março, ele capturou El Agheila, a principal posição britânica. Ele então avançou para Mersa el Brega, que caiu em 31 de março. Rommel então decidiu transformar esse ataque em uma ofensiva em maior escala, e a posição britânica na Cirenaica entrou em colapso rapidamente. Benghazi caiu em 4 de abril e os britânicos iniciaram uma retirada caótica em direção ao Egito. A única falha de Rommel veio em Tobruk, onde seus primeiros ataques foram mal planejados. O cerco de Tobruk (10 de abril-16/17 de dezembro de 1941) durou a maior parte do resto do ano e enfraqueceu significativamente a posição de Rommel na fronteira egípcia. Os britânicos mantiveram Sidi Barrani, mas fora isso e Tobruk, todos os ganhos da Operação Compass foram perdidos.

O resto de 1941 foi dominado pelas tentativas de Rommel de tomar Tobruk e uma série de tentativas britânicas de levantar o cerco. A primeira dessas tentativas foi a Operação Brevidade (15-16 de maio de 1941), uma tentativa em pequena escala para ver se o cerco poderia ser levantado sem uma grande batalha. Não poderia.

Em seguida, veio a Operação Battleaxe (15-17 de junho de 1491). Desta vez, Wavell teve acesso aos 'Tiger Cubs', uma força de tanques enviada através do Mediterrâneo com algum risco. O ataque em si foi realizado pela Força do Deserto Ocidental, liderada pelo Tenente General Sir Noel Beresford-Peirse. O ataque desmoronou rapidamente, quando a rápida reação de Rommel oprimiu a pobre estrutura de comando dos Aliados e as fracas táticas blindadas britânicas custaram a eles um grande número de tanques.

O machado de batalha acabou com o tempo de Wavell como comandante-chefe no Oriente Médio. Ele foi substituído pelo general Sir Clause Auchinleck, o comandante-em-chefe britânico na Índia, que então começou a se preparar para sua própria ofensiva.

Quase inevitavelmente, isso não aconteceu com rapidez suficiente para Churchill, que sempre pressionava seus comandantes no Oriente Médio a agir com mais rapidez. Auchinleck estava finalmente pronto em novembro de 1941. Desta vez, o ataque seria realizado pelo Oitavo Exército, comandado pelo General Sir Alan Cunningham. A Operação Cruzado começou em 18 de novembro de 1941, com um ataque de flanco no deserto. O ataque progrediu rapidamente e a blindagem britânica logo se aproximou de Tobruk, mas o avanço então parou e os alemães contra-atacaram. Assim que Rommel se convenceu de que a ameaça britânica havia sido resolvida, ele deu início à sua famosa "corrida para o fio", uma tentativa dramática de ficar atrás das linhas aliadas e cruzar a fronteira egípcia. Isso parecia dramático, mas teve muito pouco impacto no ataque britânico. Em um momento-chave da batalha, Rommel perdeu o contato com seu próprio QG, enquanto a infantaria aliada continuou avançando em direção a Tobruk. No lado britânico, Cunningham foi substituído como comandante do Oitavo Exército pelo general Sir Neil Ritchie, depois que Auchinleck decidiu que Cunningham se tornara muito defensivo. Na noite de 26 para 27 de novembro, o cerco de Tobruk foi levantado pela primeira vez, mas Rommel contra-atacou e impôs o bloqueio. A essa altura, Rommel estava ficando sem suprimentos, tanques e munições e, na noite de 7/8 de dezembro, retirou-se de Tobruk e começou a recuar em direção a Gazala.

Mais uma vez, os britânicos conseguiram avançar pela Cirenaica. Rommel abandonou o cargo de Gazala na noite de 16/17 de dezembro e, no final do ano, estava de volta a El Agheila. Os últimos redutos do Eixo na fronteira egípcia renderam-se no início de 1942 - Bardia em 2 de janeiro, Sollum em 12 de janeiro e Halfaya Pass em 17 de janeiro.

Em alguns respeitados, 1942 foi quase uma repetição de 1941. Em 21 de janeiro Rommel iniciou sua Segunda Ofensiva, que novamente começou como um ataque menor, neste caso realizado para melhorar sua posição defensiva. Mais uma vez, o sucesso precoce convenceu Rommel a expandir a ofensiva, e mais uma vez os britânicos foram forçados a deixar a Cirenaica ocidental. Benghazi caiu em 29 de janeiro e os britânicos recuaram para o leste.

Desta vez, a retirada parou em Gazala, a oeste de Tobruk. Ambos os lados começaram a aumentar suas forças, em preparação para a próxima ofensiva. Desta vez, Rommel estava pronto primeiro. A batalha de Gazala (26 de maio a 14 de junho de 1942) começou com um ataque ao redor do flanco sul da Linha Gazala e um avanço na retaguarda Aliada. Isso quase causou um desastre para Rommel, pois seus suprimentos lutavam para alcançá-los. A 'caixa' de Bir Hakeim, uma área defendida protegida pelos franceses livres no extremo sul da linha, resistiu, e Rommel estava em uma posição vulnerável. Infelizmente, o General Ritchie não conseguiu tirar vantagem disso e, quando finalmente contra-atacou, era tarde demais. Rommel conseguiu fazer um buraco nos campos minados dos Aliados na Linha Gazala e reabasteceu seus blindados, e o ataque britânico foi derrotado. A caixa de Bir Hakeim caiu em 10 de junho e, no dia seguinte, Rommel lançou um ataque devastador para o leste. Mais uma vez, os britânicos foram forçados a recuar. No início, tudo correu bem, e a maioria das tropas britânicas alcançou a fronteira egípcia, enquanto uma guarnição foi deixada em Tobruk. No entanto, agora as defesas de Tobruk estavam bastante enfraquecidas e Rommel não repetiu seus erros de 1941. Em 20 de junho, ele atacou o canto sudeste das fortificações e, no final do dia, suas tropas estavam no porto. Os últimos defensores renderam-se em 21 de junho, e uma posição que havia resistido por quase um ano caiu em apenas dois dias.

A essa altura, Ritchie havia sido demitido do cargo de comandante do Oitavo Exército, e Auchinleck assumiu o controle pessoalmente, alegando que o exército agora estava lutando no Egito e nada mais sob seu comando era tão importante. Seu tempo no comando não começou bem - Rommel rejeitou uma tentativa de defender Mersa Matruh (26-28 de junho de 1942) e os britânicos foram forçados a recuar para a posição de El Alamein.

A posição de El Alamein é famosa por não ter um flanco aberto no deserto, com a extremidade sul da linha protegida pela Depressão de Qattara, mas durante as primeiras batalhas em torno de El Alamein os britânicos não tiveram força para bloquear toda a lacuna entre o mar e a depressão. A Primeira Batalha de El Alamein (1-27 de julho de 1942) viu Rommel tentar flanquear os defensores de El Alamein passando apenas para o sul, mas ele havia julgado mal a posição britânica e seus ataques falharam. Auchinleck conduziu uma batalha defensiva magistral, embora seus próprios contra-ataques tenham sido menos bem-sucedidos. Em 27 de julho, a luta cessou e, mais uma vez, os dois lados começaram a se preparar para a próxima rodada.

As falhas em Gazala, Tobruk e Mersa Matruh selaram o destino de Auchinleck. Churchill decidiu visitar o deserto a caminho de Moscou e, depois que uma série de outros planos foram discutidos, acabou nomeando o general Harold Alexander como comandante-em-chefe no Oriente Médio e o general Bernard Montgomery como comandante do Oitavo Exército. Os dois formavam uma excelente equipe, mas assumiram seus cargos apenas duas semanas antes da ofensiva final de Rommel no Egito. Montgomery teve que aceitar as linhas gerais dos planos defensivos de Auchinleck durante a batalha resultante de Alam Halfa (31 de agosto-7 de setembro de 1942). Os britânicos mantiveram uma linha que corria para o sul de El Alamein, na metade do caminho até a depressão, e depois uma segunda linha, a 90 graus da primeira, voltando do flanco esquerdo, com uma lacuna entre as duas forças. Rommel tentou flanquear a linha de frente britânica, mas acabou indo para a segunda linha. Seu ataque falhou rapidamente e, depois de apenas dois dias, Rommel recuou em direção ao seu ponto de partida. Os dias restantes da batalha foram uma tentativa britânica de expulsar Rommel de parte de seu campo minado original. O último ataque de Rommel no Egito terminou em fracasso.

Montgomery agora se preparava para ir para a ofensiva ele mesmo. A segunda batalha de El Alamein (23 de outubro a 5 de novembro de 1942) fez sua reputação. Seu plano era fazer seu ataque principal em direção ao extremo norte da linha de Rommel, com ataques de desvio em outros lugares (Operação Lightfoot). Na primeira noite, a infantaria faria duas lacunas nos campos de minas alemães. A armadura britânica passaria por essas lacunas e protegeria a infantaria enquanto lidava com a infantaria do Eixo restante (no que Montgomery chamou de operações de 'desintegração'). O plano não saiu totalmente conforme o planejado. Na madrugada do primeiro dia de batalha, a maioria dos tanques britânicos ainda estava nos campos minados, mas Montgomery demonstrou sua determinação ao insistir que o ataque deveria continuar. Isso levou ao estágio de dogfight da batalha. O Oitavo Exército continuou a atacar a infantaria do Eixo, lentamente puxando a maior parte da armadura alemã para o norte. Isso preparou o terreno para a Operação Supercharge, um grande ataque aproveitando os avanços até agora. Isso começou em 2 de novembro e, em 4 de novembro, a linha do eixo rachou. Rommel ordenou o início da retirada, mas teve que cancelá-la em resposta às ordens de Hitler. A retirada foi retomada em 5 de novembro, mas o atraso significou que a maioria das unidades menos móveis de Rommel foram perdidas. Seis dias após o fim da batalha, os britânicos fizeram 30.000 prisioneiros.

A busca por El Alamein não correspondeu às expectativas, mas os britânicos ainda fizeram um progresso rápido. Rommel abandonou a posição de El Agheila após uma curta batalha (12-18 de dezembro de 1942) e não tentou fazer outra resistência na Líbia. Uma série de ações de retaguarda atrasou a perseguição, e Montgomery fez uma pausa em 29 de dezembro para se preparar para um ataque em grande escala à linha de Buerat, perto de Trípoli. Quando o ataque veio, Rommel recuou mais uma vez e, em 23 de janeiro de 1943, o Oitavo Exército entrou em Trípoli, o alvo britânico desde 1940.

Quando Trípoli caiu, o Oitavo Exército não era mais a única força Aliada no Norte da África. Em 8 de novembro, uma força anglo-americana pousou em três pontos do Marrocos francês e da Argélia (Operação Tocha), a primeira grande operação anglo-americana da Segunda Guerra Mundial. Em alguns aspectos, os maiores problemas vieram da política francesa, com várias facções competindo pelo controle. Uma tentativa de usar o almirante Darlan como líder francês no Norte da África sempre foi polêmica, por causa de suas associações com Vichy. O general Giraud, seu substituto, acabou tendo apoio limitado e, por fim, os Aliados tiveram de aceitar De Gaulle.

A maior fraqueza no plano dos Aliados estava no leste, onde nenhuma tentativa foi feita para desembarcar na Tunísia. A Operação Perpétua (11-12 de novembro de 1942) viu os britânicos capturarem vários portos no leste da Argélia, incluindo Bougie e Bone, mas foi só. A Campanha da Tunísia (dezembro de 1942-13 de maio de 1943) deu início a um avanço terrestre para a Tunísia, através do interior montanhoso. Ao mesmo tempo, os alemães estavam construindo um novo exército no norte da Tunísia. Suas primeiras tropas estavam posicionadas perto de Túnis e Bizerte em 11 de novembro, e o general Walther Nehring logo tinha 25.000 homens e 100 tanques sob seu comando.

Em contraste, o avanço britânico estava operando no final de uma difícil linha de abastecimento, que só podia suportar três pequenas colunas, todas do Primeiro Exército Britânico do general Anderson. O primeiro confronto entre tropas britânicas e alemãs na Tunísia aconteceu no dia 16 de novembro, na estrada entre Djebel Aboid e Mateur. Esta foi a primeira de uma série de batalhas nas quais os britânicos chegaram a dezesseis milhas de Mateur. Por fim, foram forçados a voltar para as montanhas e, no final de novembro, a linha de frente no norte havia se estabelecido na área que ocuparia até quase o final da campanha. No início de dezembro, assistiu-se a um contra-ataque alemão de curta duração, que também viu o primeiro confronto entre tanques alemães e americanos.Para sua surpresa, a 1ª Divisão Blindada dos Estados Unidos derrotou 18 tanques e 41 canhões em um confronto mal controlado, o primeiro sinal de que seu equipamento e táticas não eram tão impressionantes quanto eles pensavam.

No início de 1943, os alemães dois exércitos no Norte da África. O general von Arnim comandou o 5º Exército Panzer no norte da Tunísia. O marechal de campo Rommel comandou o Panzerarmy Africa, naquele ponto recuando para o oeste da Líbia.

Do lado dos Aliados, o General Anderson comandou o Primeiro Exército Britânico, vindo da Argélia. O XIX Corpo de exército francês e o II Corpo de exército dos Estados Unidos deveriam estar sob seu comando, mas os franceses se recusaram a aceitar o controle britânico e o relacionamento com os americanos foi inesperadamente difícil. Montgomery comandou o Oitavo Exército, vindo da Líbia.

Em 14 de janeiro, a estrutura de comando aliada foi unificada. Eisenhower tornou-se o Comando Supremo no Norte da África, com o General Alexander, até então Comandante-em-Chefe britânico no Oriente Médio, como seu vice. Isso logo seria mudado para dar a Alexandre o comando de um novo 18º Grupo de Exércitos, com autoridade sobre todas as tropas Aliadas no Norte da África, mas somente após uma série de reveses.

Embora os alemães tivessem interrompido a primeira ofensiva aliada no norte da Tunísia, sua posição ainda era vulnerável. Von Arnim tinha uma força forte no norte da Tunísia, Rommel tinha uma força mais fraca se aproximando do sul da Tunísia, mas a lacuna entre eles era mal defendida. As tropas francesas ocuparam as passagens nas montanhas dorsais orientais, que se estendiam ao sul da área de Túnis, quase paralelas à costa. Se os Aliados pudessem aumentar sua força nesta área, então seria possível que eles avançassem para a costa e cortassem a cabeça de ponte do Eixo ao meio. Para piorar as coisas, o 2º Corpo dos EUA estava se mudando para a área ao sul e oeste dos franceses e tinha uma base avançada em Gafsa, em uma estrada importante para a costa.

Von Arnim decidiu lançar uma ofensiva para capturar os passes nas Dorsais Orientais. A Operação Eilboete (Correio) resultante foi uma vitória menor do Eixo e, no final de janeiro, as passagens principais pelos Dorsais Orientais estavam em mãos alemãs.

Em 4 de fevereiro, Rommel sugeriu que os dois exércitos do Eixo pudessem se unir em um ataque ao 2º Corpo de exército dos Estados Unidos. Seu exército estava entrando na Linha Mareth, uma série de defesas francesas antes da guerra, e ele sabia que Montgomery esperaria para aumentar suas forças antes de atacar esta posição. O plano foi aceito, embora von Arnim sempre tenha preferido um ataque pelo norte. A primeira parte do plano, o ataque de von Arnim a Sidi Bou Zid, começou em 14 de fevereiro de 1943 (Operação Früumlhlingswind). A 1ª Divisão Blindada dos EUA sofreu uma derrota preocupante em Sidi Bou Zid e foi empurrada de volta para Kasserine, no extremo sul do Passo de Kasserine, uma rota importante através dos Dorsais Ocidentais. O ataque de Rommel começou dois dias depois, em 16 de fevereiro de 1943 (Operação Morgenluft). Os americanos abandonaram Gafsa sem lutar, mas foram expulsos de sua base de suprimentos em Feriana. Em 18 de fevereiro, os homens de Rommel e von Arnim se encontraram em Kasserine.

Naquela noite, Rommel sugeriu continuar o ataque, rumo à base dos Estados Unidos em Tebessa. Ele recebeu permissão para lançar um ataque contra Le Kef, um alvo menos ambicioso, e também recebeu o comando de todas as forças envolvidas. Ao mesmo tempo, seu antigo Panzerarmy Africa tornou-se o Primeiro Exército Italiano, comandado pelo General Messe.

O ataque ao Passo Kasserine começou em 19 de fevereiro. Rommel quebrou o passe em 20 de fevereiro, mas depois disso não foi capaz de realizar nenhum de seus objetivos. Em 22 de fevereiro, Rommel cancelou o ataque e devolveu a maioria de suas tropas à Linha Mareth.

A batalha do Passo Kasserine foi muito preocupante para os americanos. Até então, eles acreditavam que tinham o exército mais bem treinado e equipado do mundo, mas sua primeira grande batalha contra as experientes tropas alemãs rapidamente desmentiu isso. As táticas blindadas dos EUA foram desenvolvidas após o exame da ofensiva alemã de 1940 e não acompanharam as chances desde então. Seus tanques não foram feitos para serem usados ​​contra outros tanques, mas sim como armas de exploração. Os tanques inimigos deveriam ser destruídos por unidades especiais de destruidores de tanques, mas no início de 1943 eles estavam armados com canhões de 75 mm carregados em meias-lagartas (o M3 75 mm Gun Motor Carriage), muito vulneráveis ​​contra blindados alemães. Seus ataques de tanques concentrados sofreram pesadas perdas quando eles se chocaram com canhões antitanques alemães ou tanques alemães, e eles logo descobriram que não podiam decidir se seus tanques enfrentariam blindagem alemã. O general Fredenhall, comandante do II Corpo de exército, foi substituído pelo general Patton, enquanto Alexander assumiu o comando do 18º Grupo de Exércitos no meio da batalha. O resultado mais importante da batalha foi que o exército dos EUA percebeu que precisava melhorar rapidamente. O II Corpo de exército logo se tornaria uma unidade de combate formidável, mas levaria algum tempo para os alemães perceberem isso, e eles subestimaram as tropas americanas por algum tempo.

No rescaldo da batalha, Rommel foi nomeado comandante de um novo Grupo de Exércitos da África, mas sua autoridade era limitada. Von Arnim e Kesselring apresentaram um plano para um ataque no norte (Operação Ochenskopf, 26 de fevereiro a 19 de março de 1943), que foi projetado para empurrar os britânicos para mais longe de Túnis e Bizerte. Os alemães fizeram algum progresso perto da costa norte, mas em outros lugares a ofensiva foi repelida e os alemães perderam tanques insubstituíveis.

A ofensiva final do Eixo no Norte da África ocorreu em Medenine (6 de março de 1943). Rommel queria lançar um ataque preventivo ao Oitavo Exército de Montgomery, mas seus planos foram adiados pela Operação Ochenskopf. No momento em que ele foi capaz de ordenar o ataque, Montgomery estava pronto para ele, tendo recebido interceptações do Ultra detalhando o plano do General Messe. Montgomery tinha três divisões completas em sua linha de frente, e eles repeliram o ataque de quatro formações do Eixo com pouca força com alguma facilidade. Após o fracasso desse ataque, Rommel deixou a África pela última vez e von Arnim assumiu o comando do Grupo de Exércitos África.

Na segunda metade de março, o Oitavo Exército e o II Corpo de exército dos Estados Unidos realizaram uma série de ataques semi-relacionados. Em 16 de março, Patton iniciou a Operação Wop, uma série de ataques alternativos ao redor de Gafsa com o objetivo de afastar as tropas do Eixo de Mareth. Montgomery começou seu ataque à Linha Mareth em 20 de março, com uma tentativa de invadir as principais posições defensivas do Eixo. Ao mesmo tempo, a divisão da Nova Zelândia foi enviada em um movimento de flanco para tentar ficar atrás das linhas do Eixo. O ataque frontal alcançou alguns sucessos iniciais, mas depois empacou e Messe foi capaz de contra-atacar. Na noite de 22 para 23 de março, os britânicos foram forçados a cancelar o ataque.

Em 23 de março 10, Panzer atacou as posições dos EUA a sudeste de Gafsa e, pela primeira vez na Tunísia, sofreu uma derrota custosa, principalmente nas mãos de destruidores de tanques e artilharia dos EUA. Isso foi um grande impulso moral para os americanos e provou que eles estavam aprendendo rapidamente com seus erros anteriores.

Após o fracasso do ataque frontal em Mareth, Montgomery decidiu reforçar os neozelandeses e flanquear as principais linhas defensivas. A segunda parte da batalha, Operação Supercharge II, começou no final de 26 de março e quase imediatamente rompeu as linhas do Eixo em Tebaga Gap. No entanto, agora Messe havia percebido que a Linha Mareth estava perdida e seus homens já estavam em plena retirada. Uma força de bloqueio em grande parte alemã prendeu os homens de Montgomery em El Hamma, e a maior parte do exército de Messe conseguiu escapar. Mesmo assim, seis divisões do Eixo não eram unidades de combate eficazes por muito tempo.

Em 27 de março, a 34ª Divisão dos Estados Unidos tentou empurrar a passagem de Fondouk, em uma tentativa de alcançar a costa na retaguarda de qualquer força em retirada vindo de Mareth, mas a passagem era fortemente defendida.

De 28 a 29 de março, a 9ª Divisão de Infantaria dos EUA iniciou uma nova ofensiva de El Guettar, cenário da batalha anterior com 10 Panzer. Nessas ocasiões, os italianos se mantiveram firmes e o avanço americano foi apanhado nas colinas de cada lado da estrada de El Guettar a Gabes.

Messe recuou para a posição Wadi Akarit, também conhecida como Gabes Gap, outra forte posição defensiva ao norte de Gabes. A essa altura, seu exército não tinha forças para deter o Oitavo Exército, e Montgomery os forçou a abandonar essa posição em dois dias (Batalha de Gabes / Wadi Akarit, 6-7 de abril de 1943)

Em 8 de abril, uma força aliada mista tentou romper a passagem de Fondouk, mas os alemães conseguiram aguentar até o início de 10 de abril. Como resultado, os homens de Messe conseguiram chegar a Enfidaville, no lado sul da cabeça de ponte de von Arnim, no norte. O fracasso em Fondouk causou muito rancor entre americanos e britânicos e, nos ataques finais a Túnis, o II Corpo de exército dos EUA foi movido para o flanco norte da linha aliada, em parte por isso não teve que operar sob controle britânico ( mas também para se certificar de que não foi expulso das fases posteriores da campanha, à medida que a linha de frente encolhia).

O cenário agora estava montado para as batalhas finais da campanha. A cabeça de ponte do Eixo agora ia de Enfidaville, na costa sul de Túnis, através de uma zona rural bastante montanhosa, até uma posição na costa norte, cerca de trinta quilômetros a oeste de Bizerte. Alexandre planejou atacar em todo o perímetro. O Oitavo Exército conduziria operações limitadas em Enfidaville (embora Montgomery logo tenha transformado isso em um ataque de quatro divisões). Isso seria seguido por uma série de ataques do II Corpo de exército dos EUA, do Exército Francês Britânico e do XIX Corpo de exército francês (Operação Vulcan, 22-28 de abril de 1943).

O ataque de Montgomery fez muito pouco progresso. A batalha de Enfidaville (19-21 de abril de 1943) viu o Oitavo Exército encontrar resistência inesperadamente pesada em sua linha principal de ataque nas colinas a oeste de Enfidaville, e depois de dois dias Montgomery encerrou o ataque. A Operação Vulcan começou em 22 de abril, e novamente a resistência do Eixo foi determinada. Mesmo assim, os britânicos foram capazes de retomar Longstop Hill, e um avanço em seu setor forçou Von Arnim a formar toda a sua armadura restante em uma única força para impedi-los de cortar o Afrika Korps e 1º Exército Italiano em seu flanco esquerdo. No norte, o II Corpo de exército dos EUA começou a progredir no início de maio e, em 6 de maio, avançou a meio caminho de sua linha de partida para Bizerte.

Quando a Operação Vulcano começou a perder força, Alexandre planejou uma nova ofensiva. A 4ª Divisão Indiana, a 7ª Divisão Blindada e a 201ª Brigada de Guardas foram transferidas do Oitavo Exército para o Primeiro Exército, para reforçar um ataque maciço no centro Aliado. O II Corpo de exército cobriria os flancos desse ataque. Depois que Túnis caísse, o Primeiro Exército viraria à direita para isolar o Cabo Bon e os exércitos combinados tomariam Bizerte.

A Operação Strike (5-13 de maio de 1943) foi um sucesso total. Em 7 de maio, as principais tropas britânicas estavam em Túnis e os americanos haviam tomado Bizerte. Os britânicos então viraram à direita e, nos dias seguintes, garantiram que as tropas do Eixo não resistissem na península do Cabo Bon. Von Arnim rendeu-se em 12 de maio e Messe em 13 de maio, encerrando a campanha do Norte da África.

Os aliados capturaram 275.000 prisioneiros na Tunísia, muito mais homens do que na formação de combate do Eixo. Hitler recusou-se a permitir qualquer evacuação da Tunísia até que fosse tarde demais e, assim, todo o pessoal de apoio, o pessoal da retaguarda e o pessoal técnico foram capturados junto com os combatentes e praticamente toda a estrutura de comando.

O sinal de Alexander a Churchill depois que a rendição do Eixo se tornou famoso - 'Senhor, é meu dever informar que a campanha da Tunísia acabou. Toda resistência inimiga cessou. Somos senhores das costas do Norte da África '.

A atenção dos Aliados rapidamente se voltou para a próxima operação, a Invasão da Sicília, que começou apenas dois meses depois, em muitos aspectos, uma conquista tão impressionante quanto a vitória final na Tunísia.


Gladstone, William Ewart

Gladstone, William Ewart (1809 e # x201398). Estadista e autor. Gladstone foi um dos políticos britânicos mais antigos e um dos mais polêmicos. Ele esteve no cargo a cada década, de 1830 a 1890, começando como um conservador, terminando como um primeiro-ministro liberal-radical. Ele nasceu em Liverpool em 29 de dezembro de 1809, filho de Anne e John Gladstone, um comerciante escocês que fez fortuna com o comércio de milho no Báltico e nos Estados Unidos. Gladstone foi educado em Eton and Christ Church, Oxford, e desde o início foi marcado pelo sucesso na vida pública. Intensamente religioso, inicialmente na tradição evangélica ensinada por sua mãe, ele a princípio se sentiu atraído para a ordenação na Igreja da Inglaterra, mas não o suficiente para ir contra as objeções de seu pai. Enquanto presidente da União de Oxford, ele se opôs fortemente às propostas dos Whigs para a reforma parlamentar e foi eleito para os Commons como um Conservador em dezembro de 1832. Influenciado por Coleridge e pelo movimento de Oxford, ele publicou O Estado em suas Relações com a Igreja ( 1838) e Church Principles (1840) argumentando que a Igreja da Inglaterra deveria ser a consciência moral do estado Macaulay, em uma refutação selvagem dos argumentos de Gladstone, chamou-o de & # x2018 a esperança crescente daqueles tories severos e inflexíveis & # x2019. No governo de Peel, 1841 & # x20135, ele foi vice-presidente e, em seguida, presidente da Junta Comercial. Essa experiência fez dele um comerciante livre de empresas. Ele renunciou em 1845 devido à concessão do Maynooth, retornando em 1846 para ser brevemente secretário colonial e apoiar a revogação das Leis do Milho (embora ele não estivesse durante aquele ano na Câmara dos Comuns) e para se tornar um líder do grupo Peelite. Na década de 1840, Gladstone então deixou o Partido Conservador e reorientou sua posição política e religiosa.

Em 1839 ele se casou com Catherine Glynne, de uma antiga família do norte do País de Gales entre 1840 e 1854 que teve oito filhos.

Em 1852, como membro da coalizão de Aberdeen, ele começou o primeiro de seus quatro mandatos como chanceler do Tesouro (os outros foram 1859 & # x201366, 1873 & # x20134 e 1880 & # x20132) seus maiores orçamentos foram os de 1853 e 1860 . As finanças de Gladstone enfatizavam um orçamento equilibrado (ou seja, sem déficit), gastos mínimos do governo central, a abolição de todas as tarifas protecionistas e um equilíbrio justo entre impostos diretos e indiretos (Gladstone esperava abolir o imposto de renda, que ele não gostava, e substituir com outros impostos diretos). Em seu orçamento de 1853, ele revogou cerca de 140 taxas em 1860, ele revogou taxas em 371 artigos, muitos deles como consequência do tratado com a França que ele planejou e Richard Cobden negociou. Seu plano de abolição gradual do imposto de renda foi arruinado pelos custos da Guerra da Crimeia.

Gladstone viu o orçamento como o principal momento do ano parlamentar & # x2014 um compromisso nacional com finanças sólidas. As finanças eram, disse ele, & # x2018 o estômago do país, de onde todos os outros órgãos tiram seu tom & # x2019. Ele deliberadamente fez da apresentação do orçamento um evento político dramático e polêmico. A sua estratégia orçamental foi acompanhada pela imposição do controlo do Tesouro a uma função pública mais profissional (decorrente do Northcote & # x2013Trevelyan Report que Gladstone encomendou) e pela responsabilização financeira através da Comissão de Contas Públicas que criou. Gladstone tinha um caráter político explosivo, que ocasionalmente explodiu em explosão, mas sua reputação de finanças sólidas deu-lhe uma base política sólida.

Nas décadas de 1850 e 1860, Gladstone emergiu como um político de clara posição nacional com uma reputação de oratória. Embora MP pela Universidade de Oxford de 1847 a 1866, e embora inicialmente apoiasse o Sul na Guerra Civil Americana, ele começou a assumir posições cada vez mais radicais, especialmente em questões como a reforma parlamentar e sua declaração em 1864, de que & # x2018qualquer homem que é não presumivelmente incapacitado & # x2026 tem o direito moral de entrar no âmbito da constituição & # x2019, parecia marcá-lo como o futuro líder do partido do progresso. No entanto, o modesto projeto de reforma proposto por Gladstone e Russell em 1866 levou à desintegração temporária do Partido Liberal e à renúncia do governo. Gladstone respondeu com demandas cada vez mais radicais em outras questões, como a abolição das taxas de igreja obrigatórias e o desestabelecimento da igreja irlandesa. Fazendo campanha sobre essas questões, ele liderou os liberais para vencer as eleições de 1868 e se tornou primeiro-ministro em dezembro de 1868: ao receber o telegrama de convocação da rainha, ele observou: & # x2018Minha missão é pacificar a Irlanda & # x2019. Em seu primeiro governo, um dos maiores das administrações reformadoras britânicas, ele desestabilizou a igreja irlandesa (1869), aprovou um importante projeto de lei de terras irlandesas (1870), mas falhou com seu projeto de lei da Universidade da Irlanda (1873, quando o governo renunciou, apenas por Disraeli se recusará a assumir o cargo). Este governo também aboliu a compra de comissões no exército e testes religiosos nas universidades que estabeleceu o voto secreto e, pela primeira vez, um sistema nacional de educação na Inglaterra, País de Gales e Escócia (1870 & # x20132). No entanto, uma série de escândalos em 1873 & # x20134 prejudicou a posição do governo. Gladstone convocou e perdeu uma eleição geral repentina em janeiro de 1874 com um plano quixotesco para abolir o imposto de renda, ele então anunciou sua aposentadoria (muitas vezes previamente contemplada) da liderança do partido.

Gladstone, 64 em 1874, esperava uma aposentadoria da escrita e da bolsa de estudos. Ele já era uma autoridade estabelecida, embora idiossincrática, sobre Homero com seus Estudos sobre Homero e a Idade Homérica (1858) e um revisor de livros frequente. Em sua vida, publicou mais de 30 livros e panfletos e cerca de 200 artigos, principalmente sobre temas clássicos, teológicos, literários e políticos contemporâneos. Seus artigos forneciam uma fonte útil de renda quando fora do cargo e permitiam-lhe manter o centro do palco político, mesmo quando estava na oposição. Gladstone tinha o raro dom de ser considerado controverso, mesmo quando em sua forma mais anódina nenhuma figura pública manteve mais facilmente um lugar no centro das atenções.

Em seus panfletos de 1851 & # x20132 e uma série de trabalhos subsequentes, Gladstone se opôs ao & # x2018 poder temporal & # x2019 do papado. Ele se opôs à declaração de infalibilidade papal em 1870 e denunciou o & # x2018Vaticanismo & # x2019 em 1874 & # x20135. Ele cultivou ligações entre a ortodoxia e o anglicanismo como um antídoto para as reivindicações hegemônicas do catolicismo romano. Não surpreendentemente, portanto, ele foi rapidamente atraído para a campanha de atrocidades búlgaras em 1876. Uma série de discursos e panfletos se ampliou em um ataque geral ao & # x2018Beaconsfieldism & # x2019 e tendo lutado na campanha Midlothian 1879 & # x201380 ele foi eleito MP por Midlothian. Ele, portanto, tinha um eleitorado escocês, uma casa galesa (a casa de sua esposa Catherine, o castelo Hawarden) e amplas conexões inglesas.Ele havia se tornado aquele fenômeno muito raro, um político totalmente & # x2018Britânico & # x2019. Ele novamente se tornou primeiro-ministro em 1880. Seu segundo governo aprovou uma importante Lei de Terras da Irlanda (1881) e, após a rejeição inicial pelos Lordes, a Lei de Reforma de 1884, mas não conseguiu estabelecer um governo local eleito para a Irlanda ou a Grã-Bretanha.

Desde a década de 1860, Gladstone tentou pacificar a Irlanda acomodando as demandas irlandesas. Ele acompanhou o concessionário Land Act (1881) com coerção, aprisionando C. S. Parnell e quebrando o poder da Irish Land League. A partir de 1882, desconsiderando o revés dos assassinatos de Phoenix Park, ele procurou encorajar o caráter constitucional do movimento Home Rule. Seu governo renunciou em 1885, incapaz de chegar a um acordo sobre um governo local para a Irlanda. Gladstone encorajou Parnell a apresentar uma proposta de Regimento Interno e lutou nas eleições gerais de novembro de 1885 em um manifesto que cuidadosamente não o excluiu. Em janeiro de 1886, seu filho Herbert pilotou o & # x2018Hawarden Kite & # x2019 e Lord Salisbury rejeitou a proposta de Gladstone de que o governo conservador introduzisse uma medida de Home Rule com apoio bipartidário, Gladstone formou seu terceiro gabinete com ministros que prometeram inquirir sobre o Home Rule . Ele passou a ver a devolução como o melhor meio de manter a Irlanda dentro do Reino Unido, além de ter vantagens substanciais para o Reino Unido como um todo. Ele redigiu um Home Rule Bill, prevendo uma legislatura com duas casas em Dublin e um acordo financeiro generoso para os irlandeses, e propôs acompanhá-lo com um substancial Land Purchase Bill (para comprar os proprietários anglo-irlandeses). Este ousado acordo foi muito ousado para seu partido e o projeto de lei do governo da Irlanda foi derrotado na Câmara dos Comuns em junho de 1886, muitos sindicalistas liberais desertando e eventualmente formando seu próprio partido. O governo, entretanto, aprovou a Lei Crofters para a Escócia, uma das poucas reformas significativas da posse da terra já aprovadas para o continente. Gladstone convocou uma eleição geral e renunciou ao perdê-la. A proposta de 1886 era provavelmente a melhor chance que os britânicos tinham de um acordo constitucional que mantivesse a Irlanda dentro da União.

Na política externa, Gladstone defendia uma ordem internacional governada pela moralidade e baseada em um Concerto da Europa atualizado. Para conseguir isso, ele estava, ao contrário de muitos comerciantes livres, pronto para intervir diplomaticamente ou, se necessário, militarmente. Seu primeiro governo submeteu a disputa do Alabama à arbitragem internacional e pagou a multa pesada resultante, abrindo caminho para boas relações com os EUA. Na campanha de Midlothian, Gladstone expôs & # x2018 seis princípios & # x2019 de política externa, que reconhecia os direitos iguais das nações e as bênçãos da paz & # x2014; esses princípios foram extremamente influentes no pensamento liberal em todo o mundo, e especialmente no presidente Woodrow Wilson e os liberais planejando a Liga das Nações. No cargo na década de 1880, no entanto, Gladstone se viu intervindo de maneiras desagradáveis ​​para manter a ordem, como veio a ver, no Egito, ele bombardeou Alexandria em 1882 e então invadiu o Egito no que pretendia ser uma breve ocupação para remover & # x2018extreme & # x2019 nacionalistas. O Egito provou, no entanto, ser o & # x2018 ovo de ninho & # x2019 do império da África central e do norte da Grã-Bretanha. Em 1881, a guerra contra os Boers na África do Sul incluiu o desastre de relações públicas de Majuba Hill. A ordem também teve que ser estabelecida no Sudão e Gladstone, apesar das dúvidas, falhou em evitar que Lord Hartington e outros enviassem Charles Gordon para um imbróglio sudanês, em parte devido ao próprio Gordon, fazendo com que a morte de Gordon em 1885 fosse mais um embaraço para um governo sitiado. Gladstone sempre se opôs à expansão e anexação imperiais, argumentando & # x2014 em uma veia agora comum entre os historiadores econômicos & # x2014 que a expansão para áreas tropicais era um desvio perigoso dos verdadeiros interesses econômicos e estratégicos da Grã-Bretanha (ele era, no entanto, um grande defensor do desenvolvimento do & # x2018white & # x2019 império). Mas ele sempre perdeu a decisão (se não o argumento) e foi uma parte relutante de uma grande expansão imperial na África e no Pacífico.

Gladstone tinha 75 anos quando seu primeiro projeto de lei do governo da Irlanda foi derrotado. Agora empenhado em fazer campanha por outra tentativa, ele liderou o Partido Liberal na oposição 1886 & # x201392 (seu primeiro período como líder formal da oposição), vencendo as eleições gerais de 1892, apesar do revés da divisão do partido Autonomia em 1890. Em 1892 ele formou seu quarto e último governo. Em 1893, ele dirigiu com sucesso seu segundo projeto de lei do governo da Irlanda através da Câmara dos Comuns depois de 82 sessões em que os Lordes o rejeitaram bruscamente, como fizeram com muitas das outras propostas do governo. Ao longo de sua vida, Gladstone lutou para conter os gastos com defesa. Já derrotado em sua tentativa em 1892 de se retirar de Uganda, sua luta política final foi uma disputa malsucedida com seu próprio gabinete sobre a expansão naval em 1893 & # x20134. Com a deterioração da visão, ele finalmente renunciou ao cargo de primeiro-ministro em março de 1894, aos 84 anos. Concluiu sua edição das obras de Joseph Butler, do século 18. teólogo, e morreu no Dia da Ascensão, 19 de maio de 1898.

Gladstone tinha 5 pés e 10 e # xBD polegadas, com uma grande cabeça e uma voz poderosa. Ele sempre foi ágil, sua forma física mantida por longas caminhadas e sua lendária derrubada de árvores. A sexualidade intensa competia em seu caráter com a crença religiosa igualmente intensa, e ele teve dificuldade em manter os dois em equilíbrio quando empreendeu seu trabalho de & # x2018rescue & # x2019 com prostitutas. Essas lutas internas combinadas com a confiança externa para torná-lo um vitoriano muito característico. Seu monumento governamental duradouro foi o estabelecimento de um código rígido de princípios financeiros, que permaneceu influente por muito tempo após o desaparecimento do tipo de economia que pretendiam servir. Na política britânica, Gladstone foi o mais bem-sucedido dos líderes políticos não conservadores. Entre os políticos executivos, ele teve poucos rivais em alcance e poder de permanência, ou na capacidade de enfrentar novos desafios com novas políticas. Seu uso de discursos e reuniões políticas para trazer grandes questões políticas ao povo ajudou a integrar o eleitorado de massas depois de 1867 e estabeleceu um estilo que tem influenciado os países democráticos desde então.

Hammond, J. L. Gladstone e a nação irlandesa (1938)
Matthew, H. C. G., Gladstone 1809 & # x20131874 (Oxford, 1986)
Gladstone 1875 & # x20131898 (Oxford, 1995)
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Ramm, A., William Ewart Gladstone (Cardiff, 1989)
Vincent, J., The Formation of the Liberal Party 1857 & # x201368 (1966).


1956: Suez e o fim do império

A crise de Suez é freqüentemente retratada como o último lance de dados imperiais da Grã-Bretanha. Em 1956, o globo ainda era circundado por possessões e dependências britânicas, desde o Caribe, no oeste, até Cingapura, Malásia e Hong Kong, no leste. Grande parte do mapa africano ainda era rosa imperial.

Na realidade, porém, o sol há muito havia começado a afundar-se sobre o império britânico. A maior possessão de todos eles, o subcontinente indiano, havia conquistado sua liberdade. Os movimentos nacionalistas floresciam na maior parte do resto, patrocinados pela Rússia Soviética e encorajados pelos Estados Unidos em seu papel autoproclamado de líder do mundo livre. A própria Grã-Bretanha estava apenas começando a emergir da austeridade do pós-guerra, com as finanças públicas esmagadas pelo acúmulo de dívidas de guerra.

Ainda assim, havia figuras poderosas no "estabelecimento" - uma expressão cunhada no início dos anos 1950 - que não podiam aceitar que a Grã-Bretanha não fosse mais uma potência de primeira linha. O caso deles, no contexto da época, era convincente: tínhamos armas nucleares, um assento permanente no conselho de segurança da ONU e forças militares em ambos os hemisférios. Continuamos sendo uma nação comercial, com um interesse vital na livre passagem global de mercadorias.

Mas havia outro motivo, mais sombrio, para a intervenção no Egito: o sentimento de superioridade moral e militar que se acumulara nos séculos de expansão imperial. Embora agora possa parecer estranho e egoísta, havia um sentimento generalizado e genuíno de que a Grã-Bretanha tinha responsabilidades em seu império decrescente, para proteger seus povos do comunismo e outras formas de demagogia.

Com muito mais força, havia um racismo arraigado. Quando os revolucionários no Cairo ousaram sugerir que assumiriam o controle do canal de Suez, o preconceito da era imperial borbulhou à superfície. Afinal, os egípcios estavam entre os alvos originais do epíteto, "cavalheiros orientais ocidentalizados (ou astutos). Eles eram os wogs."

O rei Farouk, governante do Egito, foi forçado ao exílio em meados de 1952. Um ano depois, um grupo de oficiais do exército assumiu formalmente o governo que já controlava. O chefe titular da junta era o general Mohammed Neguib. O verdadeiro poder por trás do novo trono era um jovem coronel ambicioso e visionário que sonhava em reafirmar a dignidade e a liberdade da nação árabe, com o Egito no centro do renascimento. Seu nome era Gamal Abdel Nasser.

O primeiro alvo de Nasser era a contínua presença militar britânica na zona do canal de Suez. Uma fonte de amargo ressentimento entre muitos egípcios, essa presença era um símbolo do domínio imperial britânico desde a década de 1880. Em 1954, tendo se estabelecido como líder inconteste do Egito, Nasser negociou um novo tratado, segundo o qual as forças britânicas partiriam em 20 meses.

No início, a transição amplamente pacífica de poder no Egito foi pouco notada em um mundo atormentado por turbulências e revoluções. A guerra fria estava no auge. O comunismo estava entrincheirado em toda a Europa oriental, os franceses estavam sendo expulsos da Indochina e estavam envolvidos em uma violenta guerra civil na Argélia, o estado inicial de Israel lutou contra o poder combinado de seis exércitos árabes, e a Grã-Bretanha estava tentando conter os insurgentes em Chipre, Quênia e Malásia.

A política britânica também estava em um estado de mudança, com uma nova geração de líderes emergindo para presidir a prosperidade tardia do pós-guerra. Mas quando Winston Churchill renunciou ao cargo de primeiro-ministro em 1955, aos 80 anos, foi sucedido pelo último da velha guarda: Anthony Eden.

Depois de uma vida inteira na vanguarda da política britânica, Eden era um homem curiosamente inadequado. Ele tinha a vaidade que muitas vezes acompanha a boa aparência e o temperamento queixoso que acompanha a fraqueza inata. Ele havia sido secretário do Exterior durante a guerra e novamente, sob o antigo imperialista Churchill, de 1951 a 55. Apesar de toda a sua experiência, ele nunca absorveu a simples verdade do pós-guerra: que o mundo havia mudado para sempre.

Em julho de 1956, os últimos soldados britânicos retiraram-se da zona do canal. Em 26 de julho, Nasser anunciou abruptamente a nacionalização da Companhia do Canal de Suez. Eden ficou escandalizado e, aproveitando uma onda de indignação popular, preparou uma resposta grotescamente desproporcional: uma invasão em grande escala.

A nacionalização do canal por Nasser foi seguida por intensa atividade diplomática, aparentemente com o objetivo de estabelecer algum tipo de controle internacional da hidrovia estrategicamente vital. Acabou sendo uma cortina de fumaça para os preparativos militares.

Em setembro, Nasser fez um discurso desafiador rejeitando a ideia de supervisão internacional de um bem nacional egípcio. A essa altura, a sorte estava lançada.

As tropas britânicas e francesas, lideradas por forças aerotransportadas, invadiram a zona do canal em 31 de outubro. Seus governos disseram a um mundo indignado que eles tinham que invadir, para separar as forças egípcias e israelenses, e assim proteger a liberdade de navegação no canal. A realidade é que britânicos e franceses, em negociações ultrassecretas com Israel, firmaram um acordo para operações militares conjuntas. Israel, de fato, teve a reclamação mais legítima dos três invasores, pois desde o estabelecimento do estado judeu em 1948, o Egito negou a passagem pelo canal a qualquer navio com bandeira israelense ou com destino a Israel.

As forças israelenses invadiram o deserto do Sinai em 29 de setembro, dois dias antes da invasão anglo-francesa, e correram em direção ao canal. (Uma coluna era chefiada por um jovem comandante de brigada que se tornaria primeiro-ministro: Ariel Sharon). Em menos de sete dias, toda a península do Sinai estava nas mãos de israelenses.

A invasão anglo-francesa foi muito mais ignominiosa. Apenas oito dias após o primeiro pouso aerotransportado, a operação foi interrompida sob um cessar-fogo ostensivamente ordenado pelas Nações Unidas, mas na verdade ditado pelos americanos. A força aérea egípcia foi destruída e seu exército espancado - embora opusesse resistência vigorosa tanto na zona do canal quanto no Sinai. Não há dúvida de que os aliados invasores, que tinham vantagem militar avassaladora, poderiam ter assumido o controle indiscutível da zona do canal - embora a um custo cruel.

A maior ironia da operação era que era totalmente contraproducente. Longe de apoiar os interesses anglo-franceses, minou gravemente o prestígio político e militar de ambos os países. E, longe de garantir a liberdade internacional de passagem marítima, fez exatamente o contrário: sob as ordens de Nasser, 47 navios afundaram na hidrovia. O canal de Suez foi totalmente bloqueado.

A crise diplomática

Embora Eden dificilmente parecesse apreciá-lo, a Grã-Bretanha simplesmente não era mais capaz de montar uma aventura imperial solo. Na operação Suez, os soldados britânicos lutaram ao lado dos franceses. Mais importante, as duas potências europeias em decadência aliaram-se à força mais jovem, mas já mais potente, do Oriente Médio: Israel.

Mas não foram os aliados militares da Grã-Bretanha que importaram na análise final, foram seus inimigos políticos. Eles mais obviamente incluíam a União Soviética e seus aliados, que tiveram uma oportunidade gloriosa de atacar o imperialismo ocidental (e desviar a atenção mundial de sua própria brutalidade ao esmagar o levante húngaro simultâneo).

Muito mais revelador do que a condenação soviética foi a desaprovação do governo Eisenhower nos EUA. Washington ficou horrorizado com a invasão anglo-franco-israelense da zona do canal e do Sinai. A ação ameaçou desestabilizar a região estrategicamente vital e fortalecer os laços soviéticos com os movimentos de libertação em todo o mundo. Ele aumentou as tensões globais em uma época dominada pela corrida armamentista nuclear e crises recorrentes de superpotências. Mais visceralmente, foi visto com aversão como um exercício abertamente imperial em uma era pós-imperial.

Eden, um mestre da auto-ilusão, pensou ter recebido um aceno de cabeça e uma piscadela de aprovação para a invasão de John Foster Dulles, o secretário de Estado dos Estados Unidos. Ele deveria ter verificado com Dwight D. Eisenhower, que ficou furioso com a ação. Ele forçou a resolução da ONU impondo um cessar-fogo e deixou claro que, de qualquer modo, neste assunto, a Grã-Bretanha não teria nenhuma "relação especial" com os EUA.

A gota d'água para o Éden veio quando o Tesouro disse ao governo que a libra esterlina, sob ataque sustentado por causa da crise, precisava de apoio urgente dos EUA da ordem de um bilhão de dólares. 'Ike' deu uma resposta nítida: sem cessar-fogo, sem empréstimo. Os invasores receberam ordem de parar e aguardar a chegada de uma força de intervenção da ONU.

A crise de Suez provocou uma onda poderosa, embora previsível, de fervor chauvinista na imprensa britânica de direita. Havia uma onda de apoio público genuíno a "nossos meninos" e um sentimento generalizado de hostilidade em relação a Nasser. Mas ao mesmo tempo - e possivelmente pela primeira vez - houve uma onda popular de repulsa contra a agressão imperialista. Hugh Gaitskell, não exatamente o mais radical dos líderes do Partido Trabalhista, protestou veementemente contra a guerra. O mesmo aconteceu com os liberais e os grupos de esquerda. Sua posição não foi muito popular - a circulação do Manchester Guardian, que se opôs ferozmente à guerra, caiu acentuadamente durante a crise - mas o movimento anti-guerra foi um choque dramático, até traumático, para a nação.

O que minou fatalmente o governo conservador, entretanto, foi a dissidência em suas próprias fileiras. Menos de 50 anos atrás, havia muitos conservadores que ainda acreditavam nas virtudes do império. Mas também houve uma nova geração que reconheceu o dano causado aos reais interesses da Grã-Bretanha no novo mundo, e que ficou indignada com a abordagem cega do Éden. Dois ministros subalternos, Edward Boyle e Anthony Nutting, renunciaram ao governo em protesto contra Suez. Entre os que permaneceram, mas expressaram profundas reservas sobre o empreendimento Suez, estava RA 'Rab' Butler, o homem amplamente considerado o herdeiro do Éden.

O próprio Eden foi destruído por Suez, política, física e emocionalmente. Em 19 de novembro, apenas três dias antes do último dos invasores britânicos finalmente deixar a zona do canal, ele partiu abruptamente para a Jamaica para se recuperar, deixando para trás Rab Butler no comando do gabinete. Em 9 de janeiro de 1957, Eden renunciou. Os mandarins conservadores que controlavam a liderança prontamente se vingaram de Butler, visto como o principal liberal do partido, elevando o mais direitista Harold Macmillan a Downing Street.

Agora pode parecer surpreendente para aqueles que não estavam vivos durante a crise de Suez que a Grã-Bretanha estivesse preparada para participar de uma aventura imperial tão recentemente. Mesmo para aqueles que claramente se lembram disso - incluindo este escritor - parece um anacronismo, um retrocesso atávico.

Afinal, em 1956, Elvis Presley já era uma estrela, a Disneylândia fora inaugurada na Califórnia e o teatro britânico estava sofrendo a revolução da "pia da cozinha". E ainda, embora tenha ocorrido bem dentro da memória viva, Suez também foi um elo com um passado não tão distante no qual o imperialismo era uma questão de orgulho em vez de um termo de abuso. Na verdade, marcou definitivamente a transição entre essas duas coisas.

Os soldados britânicos continuariam lutando em vários cantos do império cada vez menor - leste da África, Aden, Malásia, Bornéu e as Malvinas - por mais 25 anos ou mais. A diferença, depois de Suez, é que eles lutaram amplamente para defender os regimes e sistemas locais, em vez de impor a vontade de Londres.

Os anos imediatamente seguintes a Suez viram uma série de novos países no cenário mundial que antes haviam sido colônias e dependências. Não há dúvida de que o fim da era imperial foi muito acelerado pela esquálida pequena guerra no Egito.


Onde exatamente estavam as ocupações britânicas na Campanha do Egito? - História

RESUMOS DA CAMPANHA DA 2ª GUERRA MUNDIAL

CAMPANHAS DO NORTE AFRICANO, Incluindo Aterrissagens francesas no norte da África

Parte 1 de 2 - 1940-1942

Cada Resumo é completo por direito próprio. A mesma informação pode, portanto, ser encontrada em uma série de resumos relacionados

(para obter mais informações sobre o navio, vá para a página inicial do Histórico Naval e digite o nome na Pesquisa de site)

1940

JUNHO DE 1940

Itália declarada guerra - A Itália declarou guerra à Grã-Bretanha e à França no dia 10. Duas semanas depois, a França estava fora da guerra. Ainda no dia 10, Austrália, Canadá, Índia, Nova Zelândia e África do Sul declararam guerra à Itália.

Principais tipos de navios de guerra

Western Med
MARINHA FRANCESA

Mediterrâneo
MARINHA ITALIANA

Mediterrâneo Oriental
ROYAL NAVY

Mediterrâneo Oriental
MARINHA FRANCESA

Mediterrâneo
TOTAL ALIADO

Encouraçados

4

6

4

1

9

Transportadoras

-

-

1

-

1

Cruisers

10

21

9

4

23

Destroyers

37

52

25

3

65

Submarinos

36

106

10

-

46

TOTALS

87

185

49

8

144

Derrota da França

Dia 17 - O governo francês do marechal Petain solicitou termos de armistício da Alemanha e da Itália

22º - A França capitulou e o documento de rendição franco-alemão foi assinado. Suas disposições incluíam a ocupação alemã das costas do Canal e da Biscaia e a desmilitarização da frota francesa sob o controle do Eixo.

24º - No final do mês, as forças italianas invadiram o sul da França, mas com pouco sucesso. Um armistício franco-italiano foi assinado no dia 24 e incluiu disposições para a desmilitarização das bases navais francesas no Mediterrâneo.

Grã-Bretanhaas circunstâncias de foram transformadas. Do Cabo Norte, na Noruega, aos Pirineus, na fronteira com a Espanha, a costa da Europa estava nas mãos dos alemães. Além disso, a maioria dos Possessões francesas nas costas atlânticas da África e das Américas estavam sob o controle da França de Vichy e, portanto, negadas às forças britânicas. Pior ainda era o perigo de sua ocupação pelas potências do Eixo. o situação naval era transformado de forma semelhante. Não apenas a frota francesa foi negada aos Aliados, mas o grande temor era que ela seria tomada pelas marinhas alemã e italiana e alterasse totalmente o equilíbrio de poder naval. o Marinha francesa recusou-se a fazer para os portos britânicos e a maioria dos navios modernos navegou para o norte e oeste da África francesa. Os navios de guerra incompletos & # 8220Jean Bart & # 8221 e & # 8220Richelieu & # 8221 alcançaram os portos atlânticos de Casablanca no Marrocos e Dakar no Senegal, respectivamente.

Com a queda da França, Itália continuou a dominar o Mediterrâneo central. A situação na bacia ocidental tornou-se difícil. Os transportes marítimos entre Gibraltar e Malta já não podiam contar com a protecção da Argélia e de Tunes. Na extremidade oriental, o Líbano e a Síria foram para a França de Vichy e, com o tempo, colocaram em risco a posição da Grã-Bretanha no Oriente Médio. Felizmente, a situação também foi ajudada pelo Frota francesa permanecendo neutro e fora das mãos do Eixo - isto é, até que sua soberania estivesse sob ataque, quando a Marinha francesa lutou ferozmente. A chegada de Força H em Gibraltar, de alguma forma, compensou a perda do poder naval francês no Mediterrâneo Ocidental.


Marinha Francesa no Norte da África

3º - Ação em Oran (Operação 'Catapulta') - O almirante Somerville chegou com a Força H na base da Argélia francesa de Mers-el-Kebir, perto de Oran. O almirante francês Gensoul recebeu uma série de opções para garantir que sua frota com seus quatro navios capitais ficasse fora das mãos do Eixo. Todos foram recusados ​​e, por volta das 18h00, a Força H abriu fogo contra os navios ancorados. O "BRETAGNE" explodiu e o "Dunkerque" e o "Provence", juntamente com outros navios, foram seriamente danificados. O cruzador de batalha "Strasbourg" e alguns contratorpedeiros conseguiram escapar, apesar dos ataques de aeronaves da "Ark Royal", e chegaram a Toulon, no sul da França. Três dias depois, o danificado "Dunkerque" foi torpedeado em suas amarras por Ark Royal's Swordfish. O trágico e infeliz episódio acabou para Oran.

- Uma solução mais pacífica para a presença naval francesa foi encontrada em Alexandria. O almirante Cunningham conseguiu chegar a um acordo com o almirante Godfrey sobre a desmilitarização do encouraçado "Lorraine", quatro cruzadores e vários navios menores.

Nenhuma ação foi tomada contra o novo encouraçado & # 8220Jean Bart & # 8221 deitado em Casablanca, Marrocos ou os navios de guerra em Argel.

Para a Marinha Real, um infeliz, mas aos olhos dos britânicos, o dever necessário fora cumprido contra nossos ex-aliados franceses. A raiva e a amargura francesas eram compreensivelmente consideráveis.

5 ª - O peixe-espada obsoleto, que transportava torpedos, dos esquadrões do porta-aviões "Eagle", voou de bases terrestres em ataques bem-sucedidos contra Tobruk e a área. No dia 5, aeronaves do Esquadrão 813 afundaram o contratorpedeiro italiano "ZEFFIRO" e um cargueiro em Tobruk. O sucesso foi repetido duas semanas depois

20o - O peixe-espada da transportadora "Eagle's" continuou seus ataques contra alvos italianos em torno de Tobruk. No próximo Golfo de Bomba, o Esquadrão 824 foi responsável pelo naufrágio dos destróieres "NEMBO" e "OSTRO" e outro cargueiro.

Malta - A decisão foi tomada para reforçar Malta e o porta-aviões "Argus" voou em 12 furacões de uma posição a sudoeste da Sardenha. Esta foi a primeira de muitas operações de reforço e abastecimento, muitas vezes travadas com amargura para manter Malta viva e na luta contra as rotas de abastecimento do Eixo para seus exércitos no Norte da África. No meio do mês, os navios de guerra da Frota do Mediterrâneo "Warspite", "Malaya" e "Ramillies" bombardearam posições italianas ao redor de Bardia, na Líbia, perto da fronteira com o Egito.

22º - Swordfish baseado em terra do Esquadrão 824 "Eagle" repetiu seu sucesso de julho com outro ataque de torpedo no Golfo de Bomba perto de Tobruk. Assim que ela se preparava para um ataque de torpedo humano em Alexandria, o submarino "IRIDE" e um navio-depósito foram afundados.

Marinha Real no Mediterrâneo - Reforços foram enviados para a Frota do Mediterrâneo em Alexandria até o final do ano.

Norte da África - De bases na Líbia, a Itália invadiu Egito no dia 13. Sollum logo depois da fronteira foi ocupada e Sidi Barrani alcançou no dia 16. Ali parou o avanço italiano. Nenhum dos lados fez qualquer movimento até dezembro.

Dia 17 - Unidades da Frota do Mediterrâneo, incluindo o encouraçado "Valiant", navegaram com o "Illustrious" para um ataque a Benghazi. Biplanos espadarte torpedearam o contratorpedeiro "BOREA" e as minas colocadas por eles no porto afundaram "AQUILONE". No retorno a Alexandria, o cruzador pesado "Kent" foi destacado para bombardear Bardia, mas foi torpedeado e seriamente danificado por aeronaves italianas.

30º - Quando o submarino italiano "GONDAR" se aproximou de Alexandria carregando torpedos humanos para um ataque à base, ela foi encontrada por um Sunderland da RAF do Esquadrão nº 230 e afundada pelo destróier australiano "Stuart".

- Os destróieres da Frota do Mediterrâneo "Havock" e "Hasty" afundaram o submarino italiano "BERILLO" ao largo de Sollum, a cidade fronteiriça entre a Líbia e o Egito.

Norte da África - O Gen Wavell lançou a primeira ofensiva britânica no dia 9 contra as forças italianas no Egito. Sidi Barrani foi capturado no dia 10 e, no final do mês, as tropas britânicas e do Domínio haviam entrado na Líbia pela primeira vez. A ofensiva continuou até fevereiro, quando El Agheila, na metade do caminho através da Líbia e bem no caminho para Trípoli, foi alcançada. As perdas italianas em homens e materiais foram consideráveis. Unidades da Frota do Mediterrâneo, incluindo o pequeno navio Esquadrão Inshore e a Flotilha de Destroyer Australiana desempenhou um papel importante no apoio e fornecimento à campanha terrestre do Norte da África. No 13º, o cruzador "Coventry" foi torpedeado pelo submarino italiano "Neghelli", mas permaneceu operacional.

14º - Também operando em apoio à campanha terrestre, os destróieres "Hereward" e "Hyperion" afundaram o submarino italiano "NAIADE" ao largo de Bardia, na Líbia, logo depois da fronteira egípcia.

Teatro Mediterrâneo após sete meses - A alegada dominação de Mussolini sobre o Mediterrâneo não era aparente. Apesar da perda do poder naval francês, a Força H e a Frota do Mediterrâneo tinham mais do que mantido a Marinha italiana sob controle. Malta havia sido abastecido e reforçado, e a ofensiva britânica no norte da África estava em andamento. Em outro lugar, os gregos estavam empurrando os italianos de volta para a Albânia e, para o sul, o Império Italiano da África Oriental estava prestes a ser dissolvido. No entanto, foi agora apenas uma questão de meses e até semanas antes que a Luftwaffe aparecesse na Sicília, o Gen Rommel no Norte da África e o Exército Alemão na Grécia, seguidos por seus pára-quedistas em Creta

Comboio de Malta "Excesso" - Todos os mercantes alcançaram seus destinos com segurança, mas ao custo de um cruzador e um contratorpedeiro afundados, e a perda do poder aéreo vital do porta-aviões "Ilustre".

Norte da África - Enquanto o avanço britânico na Líbia continuava, Bardia foi tomada no dia 5. As tropas australianas capturaram Tobruk no dia 22 e Derna, mais a oeste, no final do mês. The Royal Navyy Esquadrão Inshore desempenhou um papel importante na campanha - bombardeando alvos costeiros, carregando combustível, água e suprimentos e evacuando feridos e prisioneiros de guerra.

Guerra Aérea - Os combatentes do furacão, transportados para Takoradi, na África Ocidental, começaram a chegar ao Egito depois de voar pelo continente.

Norte da África - As forças blindadas britânicas cruzaram o deserto da Líbia até um ponto ao sul de Benghazi e isolaram os italianos em retirada. O resultado Batalha de Beda Fomm começando no dia 5, infligiu pesadas perdas. As tropas australianas capturaram o principal porto de Benghazi ao mesmo tempo e, no dia 9, El Agheila foi alcançado. Lá o avanço parou. Um grande número de tropas britânicas e do Domínio foi retirado para transferência para a Grécia, assim que as primeiras unidades do Afrika Korps sob o Gen Rommel chegaram a Trípoli. 24º - Destruidor "DAINTY" escoltando suprimentos para Tobruk com o Esquadrão Inshore, foi afundado no porto pelo alemão Ju87 Stukas.

Dia 25 - Em patrulha na costa leste da Tunísia, o submarino "Upright" torpedeou e afundou o cruzador italiano "ARMANDO DIAZ" que cobria um comboio norte-africano de Nápoles a Trípoli.

Norte da África - No comando das tropas alemãs e italianas, o Gen Rommel iniciou sua primeira ofensiva com a captura de El Agheila no dia 24. Em três semanas, as forças britânicas e do Domínio estavam de volta a Sollum, no lado egípcio da fronteira.

Malta - No final do mês, um pequeno comboio de Malta partiu do leste coberto pela Frota do Mediterrâneo. Esses foram os primeiros suprimentos a chegar desde a operação 'Excesso' de janeiro. Nos dois meses intermediários, Malta foi fortemente atacada pelas forças aéreas do Eixo na esperança de neutralizar a ilha como base para ataques aéreos e marítimos contra as rotas de abastecimento para a Líbia.

31º - O cruzador "BONAVENTURE" com uma força de cruzador da Frota do Mediterrâneo escoltando um comboio da Grécia ao Egito, foi torpedeado e afundado a sudeste de Creta pelo submarino italiano Ambra

norte da África - Os alemães entraram em Benghazi no dia 4 e, no meio do mês, cercaram Tobruk e alcançaram a fronteira egípcia. Os ataques às tropas britânicas e australianas que defendiam Tobruk não tiveram sucesso, e um cerco de oito meses começou. Isso aconteceu quando os alemães invadiram Iugoslávia e Grécia, e um golpe pró-alemão em Iraque ameaçou o abastecimento de petróleo dos Aliados.

Ação de Sfax, Tunísia - O capitão P. J. Mack com os contratorpedeiros "Janus", "Jervis", "Mohawk" e "Nubian" partindo de Malta interceptou no dia 16 um comboio alemão Afrika Korps de cinco transportes escoltados por três destróieres italianos nas ilhas Kerkennah, a leste da Tunísia. Todos os navios do Eixo foram afundados, incluindo os destróieres "BALENO" (naufragou no dia seguinte), "LAMPO" (mais tarde recuperado) e "TARIGO". Na luta, "MOHAWK" foi torpedeado por "Tarigo" e teve que ser afundado.

Final de abril / início de maio - Dois submarinos operando fora de Malta contra a navegação do Eixo foram perdidos, possivelmente devido a minas - "USK" na área do Estreito da Sicília e "UNDAUNTED" ao largo de Trípoli. O "Usk" pode ter sido afundado por destróieres italianos a oeste da Sicília enquanto atacava um comboio.

Operações da Marinha Real no Mediterrâneo - (1) Cinco transportes rápidos partiram de Gibraltar com tanques e suprimentos necessários com urgência para o Exército do Nilo (Operação 'Tigre'). Quatro chegaram em segurança. (2) Na passagem, eles foram acompanhados pelo navio de guerra "Oueen Elizabeth" e dois cruzadores navegando para se juntar à Frota do Mediterrâneo. (3) Outras unidades da Frota do Mediterrâneo bombardeiam Benghazi, na Líbia, na noite de 7/8. (4) Depois de cobrir o comboio de 'Tiger', "Ark Royal" juntou-se ao porta-aviões "Furious" e voou de mais furacões para Malta no dia 21.

Norte da África - Uma ofensiva britânica começou na área de Sollum no dia 15 na tentativa de aliviar Tobruk (Operação 'Brevidade'). Duas semanas depois, os dois lados voltaram às suas posições originais. A primeira de muitas viagens de suprimentos para a sitiada Tobruk foram feitas pelos destróieres australianos "Voyager" e "Waterhen" e outros navios do Esquadrão Inshore. Dia 25 - Sloop "GRIMSBY" e o navio de abastecimento que ela escoltava na viagem de Tobruk foram afundados por bombardeiros a nordeste do porto.

Operações submarinas da Marinha Real - "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn) atacou um comboio de tropas norte-africano fortemente escoltado na costa da Sicília no dia 24 de maio e afundou o transatlântico "Conte Rosso" de 18.000 toneladas.

Malta - Com as forças alemãs agora na Grécia e em Creta, os problemas de abastecimento de Malta eram ainda maiores. No entanto, os homens e material foram lutados pela defesa de Malta e seu uso como base ofensiva.

norte da África - Outra ofensiva britânica malsucedida para aliviar Tobruk começou em Sollum no dia 15 (Operação 'Battleaxe'). Em dois dias, a operação foi cancelada. Um alto preço teve de ser pago pelo fornecimento de Tobruk sitiada pelos navios da Marinha Real e da Marinha Real Australiana envolvidos. Todas as viagens ocorreram sob contínua ameaça de ataque de aeronaves alemãs e italianas. 24º - Sloop "AUCKLAND" estava saindo de Tobruk. 30º - O destróier australiano "WATERHEN" foi armado e afundado em Bardia.

Dia 27 - O submarino "Triunfo" em patrulha ao largo da costa egípcia afundou o submarino italiano "SALPA".

11º - Na corrida de Tobruk, o contratorpedeiro "DEFENDER" foi bo mbed por uma aeronave alemã ou italiana e caiu ao largo de Sidi Barrani.

20o - Mais dois submarinos britânicos foram vítimas de forças anti-submarinas italianas durante os ataques do comboio no Norte da África em julho - o primeiro foi "UNION" ao torpedeiro "Circe" ao largo de Pantelleria.

Comboio de Malta, Operação 'Substância' - Seis transportes chegaram a Malta com segurança, ao custo do impacto do cruzador "Manchester" e do destróier "FEARLESS" afundado por torpedos de aeronaves.

30º - A segunda perda de submarino da Marinha Real para as forças anti-submarinas italianas durante os ataques do comboio foi "CACHALOT" durante a passagem de Malta para Alexandria, abalroado pelo torpedeiro "Papa".

18º - O submarino "P-32" estava quase nas minas ao largo de Trípoli enquanto tentava atacar um comboio que entrava no porto. "P.33" também foi perdido na mesma época nesta área, possivelmente nas minas.

Dia 27 - Cobrindo o transporte de tropas para dentro e fora da sitiada Tobruk, o cruzador & # 8220Phoebe & # 8221 foi atingido por um torpedo de aeronave.

África do Norte, África Oriental e Oriente Próximo - Com exceção de pequenas partes da Etiópia, todo o Oriente Médio com seus campos de petróleo e oleodutos vitais, juntamente com a África Oriental, estavam agora sob o controle dos Aliados. A batalha pelo Norte da África teve quase mais dois anos pela frente.

10ª Flotilha Submarina - foi formada em Malta com barcos menores da classe 'U', mais adequados às condições do Mediterrâneo. No dia 18, o "Upholder" afundou os transportes de tropa de 19.500 toneladas "Neptunia" e "Oceania". Entre junho e o final de setembro, os submarinos afundaram um total de 49 navios de 150.000 toneladas. Somado às perdas infligidas pela RAF, isso representou uma alta proporção dos embarques do Eixo com destino à Líbia.

Comboio de Malta: Operação 'Halberd' - Oito transportes chegaram a Malta. O custo incluiu danos ao encouraçado "Nelson" por um torpedo de aeronave italiano e um navio mercante perdido em um ataque aéreo. Em 1941, três grandes comboios haviam chegado a Malta e quase 40 navios mercantes conseguiram atravessar, com apenas um naufragado. O custo para a Marinha Real foi um cruzador e um contratorpedeiro afundados, e um navio de guerra, porta-aviões e dois cruzadores danificados.

Malta - A Força K foi formada em Malta como uma Força de Ataque para adicionar à ofensiva contra o Eixo Norte-Africano de navegação por submarinos e aeronaves. Sob o comando do capitão W. G. Agnew estavam os cruzadores "Aurora" e "Penelope", os destróieres "Lance" e "Lively".

Dia 25 - Durante um período de 10 dias, os cruzadores-minelayers "Abdiel" e "Latona" transportaram tropas e suprimentos para Tobruk sitiada e executaram unidades australianas. Na última missão, "LATONA" foi bombardeado e afundado ao norte de Bardia por mergulhadores de mergulho Ju87s Stuka.

Ação ao largo do Cabo Spartivento, sudoeste da Itália - Um relatório da RAF sobre um comboio italiano no Mar Jônico rumo ao Norte da África levou a Força K partindo de Malta. O comboio consistia em sete transportes escoltados por seis contratorpedeiros, com um cruzador distante cobrindo a força. No início da manhã do dia 9, todos os transportes e destróier "FULMINE" foram colocados ao fundo. Mais tarde, enquanto resgatava sobreviventes, o contratorpedeiro "LIBECCIO" foi destruído pelo submarino "Upholder".

norte da África - Uma grande ofensiva britânica (Operação 'Cruzado') começou no dia 18, novamente a partir da área de Sollum e em janeiro atingiu El Agheila. As forças do eixo em torno de Sollum e Bardia foram contornadas na movimentação em Tobruk. A primeira ligação com a guarnição sitiada foi feita pelas tropas da Nova Zelândia no dia 27. Dia 27 - O saveiro australiano "PARRAMATTA" escoltando um navio de munição na Corrida de Tobruk foi afundado pelo "U-559" ao largo do porto. Desde o início do cerco, destruidores e outros navios de guerra carregavam homens e suprimentos quase todas as noites. Quando chegou ao fim, o custo pôde ser contabilizado - 25 navios de guerra de todos os tamanhos e cinco navios mercantes perdidos.

Dia 25 - A Força K caçou comboios italianos para o Norte da África apoiados pela Frota do Mediterrâneo com os navios de guerra "Barham", "Queen Elizabeth" e "Valiant". À tarde, ao norte de Sidi Barrani, o "BARHAM" foi atingido por três torpedos do "U-331" e, conforme lentamente se virava e emborcava, se dividia em uma explosão poderosa. Pouco antes desta tragédia, a Força K afundou mais dois navios de abastecimento do Eixo a oeste de Creta. Nesse estágio, 60 por cento dos suprimentos do Eixo do Norte da África estavam sendo perdidos em ataques de aeronaves, submarinos e navios de guerra britânicos.

norte da África - Enquanto a luta continuava em torno de Tobruk, o Gen Rommel decidiu recuar para Gazala. Sitiado Tobruk foi totalmente substituído no dia 10 de dezembro. Sob pressão, o Afrika Korps alemão retirou-se para El Agheila e, no dia 25, as forças britânicas entraram em Benghazi.

- A Força K baseada em Malta em busca de transporte do Eixo encontrou o contratorpedeiro italiano & # 8220DA MOSTA & # 8221 ao norte de Trípoli. Ela foi afundada pelos cruzadores & # 8220Aurora & # 8221 e & # 8220Penelope & # 8221 e pelo destruidor & # 8220Lively & # 8221. A Força K agora tinha sido reforçada pelos cruzadores & # 8220Ajax & # 8221 e & # 8220Neptune & # 8221 (logo perdido) e mais dois contratorpedeiros.

Ação ao largo do Cabo Bon, Tunísia - Destroyers & # 8220Legion & # 8221, & # 8220Maori & # 8221, & # 8220Sikh & # 8221 and Dutch & # 8220lsaac Sweers & # 8221 sob o comando do Cdr G. H. Stokes partiu de Gibraltar para se juntar à Frota do Mediterrâneo em Alexandria.Ao largo do Cabo Bon, na Tunísia, avistaram dois cruzadores italianos de 6 polegadas, & # 8220DA BARBIANO & # 8221 e & # 8220DI GIUSSANO & # 8221, retornando de uma missão abortada para transportar uma carga de gasolina no convés para Trípoli. Em uma curta ação noturna no dia 13, e sem serem vistos, os destróieres afundaram rapidamente os dois cruzadores com tiros e torpedos. A perda de vidas de italianos foi pesada.

Primeira batalha de Sirte e ações relacionadas - As operações do comboio italiano para a Líbia levaram a grandes perdas da Marinha Real em apenas alguns dias. Um primeiro comboio do Eixo com destino a Benghazi partiu no 13º, coberto por uma frota de batalha italiana. Ao receber a notícia, o contra-almirante Vian deixou Alexandria com uma força de cruzadores para se juntar à Força K de Malta. Na noite do 14º, o submarino & # 8220Urge & # 8221 torpedeou e danificou o encouraçado & # 8220Vittorio Veneto & # 8221 ao largo do estreito siciliano de Messina e os italianos cancelaram a operação. As forças do cruzador voltaram às suas bases, mas quando o fizeram, o & # 8220GALATEA & # 8221 do Adm Vian foi atingido por três torpedos de & # 8220U-557 & # 8221 e caiu em Alexandria naquela noite. Adm Vian saiu novamente tarde no Dia 15 para escoltar o navio de abastecimento rápido & # 8220Breconshire & # 8221 de Alexandria a Malta. No Dia 17 eles encontraram a Força K ao largo do Golfo de Sirte, e logo encontraram navios de guerra italianos cobrindo um segundo comboio, desta vez para Trípoli. As duas forças de cruzadores atacaram e os italianos retiraram-se no que ficou conhecido como Primeira Batalha de Sirte. & # 8220Breconshire & # 8221 chegou a Malta no 18º e a Força K deixou o porto para procurar o segundo comboio ainda a caminho de Trípoli. Logo no início 19º ao largo de Trípoli, a força britânica entrou em um campo minado italiano. Cruiser & # 8220NEPTUNE & # 8221 atingiu três ou quatro minas e afundou com apenas um homem sobrevivendo. & # 8220Aurora & # 8221 estava muito danificado e & # 8220Penelope & # 8221 ligeiramente. Tentando ajudar & # 8220Neptune & # 8221, o contratorpedeiro & # 8220KANDAHAR & # 8221 foi minado e teve que ser afundado no dia seguinte. De uma força de três cruzadores e quatro destruidores, apenas três destruidores escaparam dos danos.

19º - Naquela manhã, enquanto a Força K lutava para sobreviver, três torpedos humanos italianos lançados do submarino & # 8220Scire & # 8221 (Cdr Borghese) penetraram no porto de Alexandria. Suas cargas danificaram seriamente os navios de guerra & # 8220Queen Elizabeth & # 8221 com o almirante Cunningham a bordo e & # 8220Valiant & # 8221. Ambos se acomodaram no fundo e o esquadrão de batalha da Frota do Mediterrâneo deixou de existir. A notícia do naufrágio foi escondida dos italianos.

23º - Um número considerável de submarinos alemães operava agora ao largo das costas do Egito e da Líbia e atacava comboios com perdas para ambos os lados. No dia 23, os contratorpedeiros de escolta & # 8220Hasty & # 8221 e & # 8220Hotspur & # 8221 afundaram & # 8220U-79 & # 8221 ao largo de Tobruk, na costa da Líbia. 24º - No dia seguinte ao naufrágio de & # 8220U-79 & # 8221, mas mais a leste do porto egípcio de Mersa Matruh, a corveta & # 8220SALVIA & # 8221 foi baixada para & # 8220U-568 & # 8221. 28º - Quatro dias depois, o contratorpedeiro & # 8220Kipling & # 8221 afundou & # 8220U-75 & # 8221 na mesma área.

Dia 17 - Durante o mês, Malta foi reabastecida por três pequenos comboios vindos do leste. Na segunda, quatro transportes rápidos deixaram Alexandria coberta pela força de cruzadores da Frota do Mediterrâneo do almirante Vian. No dia 17, um dos contratorpedeiros de escolta próxima, "GURKHA (2)", foi rpedeado ao norte de Sidi Barrani por "U-133" e afundou. No dia seguinte, os navios sobreviventes foram recebidos por "Penelope" da Força K de Malta, e chegaram lá no dia 19. Durante este período, a Marinha italiana escoltou dois comboios substanciais para o Norte da África a tempo para a próxima ofensiva de Rommel. Malta continuou a ser fortemente bombardeada por muitos meses pelas Forças Aéreas Alemã e Italiana.

norte da África - No dia 6, o avanço britânico alcançou as linhas alemãs e italianas em El Agheila. Apenas duas semanas depois, no dia 21, Rommel iniciou sua segunda campanha. A primeira das duas fases o levou até Gazala, a oeste de Tobruk. El Agheila logo caiu e Benghazi foi ocupada antes do fim do mês. Em 1o de fevereiro, o Oitavo Exército retirou-se para Gazala e, em uma semana, Rommel apareceu. Lá ele permaneceu até maio de 1942.

Malta - Três navios mercantes escoltados, cobertos por cruzadores e contratorpedeiros, deixaram Alexandria no dia 12 com destino a Malta. Um foi desativado e os outros dois afundados por aeronaves. Houve pouco alívio para a ilha.

23º - O submarino "P-38" atacou um comboio fortemente defendido ao largo de Trípoli e foi perdido no contra-ataque da escolta, que mais uma vez incluiu o torpedeiro italiano "Circe"

11º - A força de cruzadores do Almirante Vian retornou a Alexandria depois de procurar o transporte marítimo do Eixo do Norte da África e cobrir a passagem do cruzador "Cleópatra" de Malta. Ao norte de Sidi Barrani, a nau capitânia "NAIAD" foi t orpedeada pelo "U-565" e afundou.

Segunda Batalha de Sirte - O Almirante Vian partiu de Alexandria no dia 20 com quatro navios de abastecimento rápido para Malta escoltados pelos cruzadores "Cleopatra", "Dido", "Euryalus" e "Carlisle" mais destróieres. Sete destróieres de escolta da classe 'Hunt' vieram de Tobruk e enquanto eles realizavam varreduras anti-submarino à frente do comboio, "HEYTHROP" foi retirado de Sidi Barrani por "U-652". Os seis restantes se juntaram ao comboio para elevar o número total de contratorpedeiros para 16. Em ação com uma frota de batalha italiana no dia 22, os contratorpedeiros "Havock" e "Kingston's" foram danificados por ataques de 15 polegadas. Infelizmente, todos os quatro transportes, incluindo o renomado "Breconshire", foram perdidos em um ataque aéreo, dois ao largo de Malta e dois no porto antes que grande parte de sua carga pudesse ser descarregada. Enquanto a classe de caça "SOUTHWOLD" ficava perto de "Breconshire" no dia 24, ela atingiu uma mina e afundou na ilha.

26º - O Destruidor "JAGUAR" e o navio-tanque que ela escoltava para Tobruk foram ambos afundados pelo "U-652" ao largo de Sidi Barrani.

Malta - A essa altura, Malta quase havia deixado de ter qualquer valor como base para atacar as linhas de abastecimento de Rommel, e a maioria de seus transportes estava passando. O bombardeio alemão e italiano levou à perda, direta e indiretamente, de vários navios, incluindo quatro destróieres e quatro submarinos. Eles se concentraram no cruzador "Penelope" em doca seca e nos destróieres "Havock" e "Kingston", ambos danificados na Batalha de Sirte.

14º - A 10ª Flotilha perdeu seu barco mais famoso quando "UPHOLDER" (Lt-Cdr Wanklyn VC) foi perdido. Ela atacou um comboio do Eixo a nordeste de Trípoli e foi supostamente afundada no contra-ataque da escolta de destróieres "Pegaso".

Dia 27 - A essa altura, a 10ª Flotilha de Submarinos havia recebido ordens de deixar Malta. "URGE" partiu para Alexandria no dia 27, mas não chegou.

11/12 - Os destróieres "Jackal", "Jervis", "Kipling" e "Lively" deixaram Alexandria para procurar uma remessa do Eixo com destino a Benghazi. Não havia cobertura de lutador. Ao serem avistados, eles voltaram, mas ao norte de Sidi Barrani (mais uma vez) foram atacados por um grupo antinavio de Ju88 alemães especialmente treinado. "KIPLING" e "LIVELY" foram enviados para o fundo naquela noite, e "JACKAL" foi afundado no dia 12. Apenas "Jervis" com 630 sobreviventes chegou a Alexandria.

Norte da África - De Gazala, o Gen Rommel iniciou a segunda fase de seu avanço em direção ao Egito no dia 26, com um ataque principal em torno de Bir Hakeim. Pouco depois, uma luta violenta estourou entre lá e Gazala em torno das áreas conhecidas como 'Caldeirão' e 'Knightsbridge'.

28º - O "U-568" atacou o tráfego de suprimentos de Tobruk, foi caçado e afundado pelo contratorpedeiro "Hero" e pelos contratorpedeiros de escolta "Eridge" e "Hurworth".

29º - Em uma série de ataques a comboios com destino ao Norte da África, o submarino "Turbulent" (Cdr Linton) afundou três transportes em maio e no dia 29 torpedeou e afundou escolta o destróier italiano "PESSAGNO" a noroeste de Benghazi.

Estados Unidos - Winston Churchill voou para Washington DC para outra série de reuniões com o presidente Roosevelt. O acordo não veio facilmente sobre a questão de onde abrir uma Segunda Frente em 1942. Os americanos queriam desembarcar na França para tirar a pressão dos russos, mas os britânicos consideraram isso impossível no momento e propuseram a invasão do norte da África francesa. O presidente só aceitou isso em julho. O planejamento então começou sobre o que será a Operação 'Tocha'.

norte da África - Depois de mais de duas semanas de ataque violento e contra-ataque, as forças britânicas retiraram-se de 'Knightsbridge'. Tobruk foi cercado pelo dia 18 e três dias depois se rendeu. Mais dois dias e as forças do Eixo estavam de volta ao Egito. Mersa Matruh caiu sobre o 28º e o Oitavo Exército preparado para fazer sua última resistência em El Alamein, a apenas 60 milhas de Alexandria e atrás dele o vital Canal de Suez. Com esta ameaça para Suez e a base principal da Frota do Mediterrâneo, navios de guerra e suprimentos começaram a se retirar da área de perigo imediato. - Ataques a navios aliados que se dirigiam a Tobruk antes de sua queda trouxeram mais perdas para ambos os lados. Aeronaves do Esquadrão FAA 815 e do Esquadrão RAF No 203 danificaram o "U-652" ao largo de Sollum, na fronteira egípcia / líbia. Ela foi afundada por um torpedo disparado do "U-81". 12º - Dez dias após a perda do "U-652" e mais a leste ao largo de Sidi Barrani, o contratorpedeiro GROVE foi afundado pelo "U-77" enquanto voltava para Alexandria após escoltar navios de abastecimento para Tobruk.

Malta Convoys 'Harpoon' de Gibraltar, 'Vigorous' de Alexandria - Apenas dois dos seis navios do 'Harpoon' chegaram a Malta, causando a perda de dois contratorpedeiros e sérios danos a mais três e um cruzador. Todos os navios 'Vigorosos' foram forçados a recuar um cruzador, três destróieres e dois navios mercantes foram perdidos na tentativa.

Norte da África - No Primeira Batalha de El Alamein, O exército alemão e italiano de Rommel começou seu ataque às defesas britânicas no primeiro dia. Em três semanas de duros combates, britânicos, australianos, neozelandeses, sul-africanos e outras unidades do Oitavo Exército conseguiram resistir. Ambos os lados entraram em ação.

Malta - A transportadora "Eagle" voou novamente de Spitfires para Malta. Pouco depois, "Unbroken" foi o primeiro submarino da 10ª Flotilha a retornar à Ilha.

Comboio de Malta: Operação 'Pedestal' - Esta foi a maior operação já montada no final de Gibraltar. Apenas cinco dos quatorze transportes conseguiram chegar a Malta devido à perda de um porta-aviões, dois cruzadores e um contratorpedeiro afundados, e um porta-aviões e dois cruzadores gravemente danificados. Mas os suprimentos entregues - e especialmente o petróleo do petroleiro "Ohio" - foram suficientes para sustentar Malta como uma base ofensiva em um momento crítico para a batalha de El Alamein.

22º - O torpedeiro italiano "CANTORE" estava perdido nas minas colocadas pelo submarino "Porpoise" a nordeste de Tobruk.

norte da África - Assim que o Gen Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército, Rommel fez sua última tentativa de contornar as defesas de El Alamein. No Batalha de Alam Halfa, o ataque germano-italiano estourou no cume desse nome, 15 milhas atrás das linhas principais. No início de setembro, ele estava de volta à posição inicial. 29º - Quando o contratorpedeiro de escolta "ERIDGE" voltou de bombardear posições do Eixo a oeste de El Alamein, ela foi torpedeada e seriamente danificada por um E-boat alemão. De volta ao porto, ela foi declarada uma perda total construtiva.

Raid on Tobruk: Operação 'Acordo' - Para ajudar a aliviar a pressão sobre o Oitavo Exército na área de Alamein, um ataque de operações combinadas foi planejado em Tobruk para destruir instalações e navios. Um ataque seria lançado do lado da terra pelo Grupo do Deserto de Longo Alcance (LRDG), enquanto simultaneamente os destróieres "Sikh" e "Zulu" junto com as embarcações das forças costeiras desembarcariam unidades da Marinha Real e do Exército do mar. O cruzador AA "Coventry" e 'Hunts' forneceram a capa. Na noite do 13/14, alguns soldados desembarcaram, mas o "SIKH" foi desativado por baterias em terra. Ela desceu de Tobruk no início da manhã do 14º. Enquanto os outros navios se retiravam, ataques pesados ​​de aeronaves alemãs e italianas afundaram o cruzador "COVENTRY" e o destróier "ZULU" a noroeste de Alexandria. O ataque terrestre também falhou.

África do Norte Francesa - Em preparação para a Operação 'Tocha', o general americano Mark Clark pousou na Argélia do submarino "Seraph" para ajudar a persuadir as autoridades francesas de Vichy a apoiar os próximos desembarques aliados. O Gen Giraud seria contrabandeado da França desocupada, novamente em "Seraph", para chefiar franceses pró-Aliados.

19º - Ao sul de Pantelleria, o submarino "Unbending" atacou um comboio do Eixo com destino a Trípoli, afundando um transporte e o contratorpedeiro italiano "DA VERAZZANO".

Norte da África - Com o Segunda Batalha de El Alamein, O Gen Montgomery iniciou a última e decisiva campanha britânica contra as forças do Eixo no Egito. Na noite do dia 23, um bombardeio massivo precedeu o avanço da primeira infantaria e depois da blindagem através das linhas alemãs e italianas no centro. O progresso foi lento no início e a batalha se tornou uma luta árdua e direta. As tropas australianas desempenharam um papel importante com um avanço no norte perto do mar. Na preparação para a batalha, os submarinos da Marinha Real e aeronaves RAF, especialmente aqueles baseados em Malta, estavam afundando mais de um terço dos suprimentos do Eixo com destino ao Norte da África. À medida que a ofensiva começou, o Esquadrão Costeiro continuou a apoiar e fornecer suprimentos ao Oitavo Exército ao longo de seu flanco direito, voltado para o mar.

Malta - No final do mês, a transportadora "Furious" voou de Spitfires para Malta. A ilha estava mesmo agora com falta de suprimentos e o pouco que passava era carregado por submarinos e navios-minelayers.

30º - Destroyers "Pakenham", "Petard" e "Hero", contratorpedeiros de escolta "Dulverton" e "Hurworth" e aeronaves RAF do Esquadrão Nº 47 afundaram o "U-559" ao norte de Port Said. Egito.

norte da África - Até o dia 4 de Segunda Batalha de El Alamein tinha sido vencido pelo Oitavo Exército. As perdas de Rommel em homens e material foram tão grandes que ele se retirou, primeiro para Fuka e depois para Mersa Matruh. Os ingleses chegaram lá no dia 7. As tropas da Nova Zelândia entraram em Sidi Barrani no dia 9 e dois dias depois chegaram à fronteira com a Líbia. Enquanto as tropas restantes do Eixo continuavam a retroceder, o Oitavo Exército entrou em Tobruk no dia 12 e em Benghazi uma semana depois. Rommel voltou para a velha linha de 'largada / chegada' de El Agheila no final do mês. Montgomery deteve o Oitavo Exército após um avanço de 600 milhas em 14 dias.

8º - Aterrissagens francesas no norte da África: Operação 'Tocha'

Em julho de 1942, os Aliados aceitaram que um ataque através do Canal da Mancha na Europa ocupada pelos alemães ainda não era possível e, em vez disso, optaram por desembarcar uma força expedicionária no norte da África francesa. Por razões políticas, as principais forças de desembarque seriam americanas. Sua chegada seria programada para coincidir com a ofensiva do Oitavo Exército. Os planos foram aprovados formalmente em outubro, época em que as grandes quantidades de transporte necessárias já estavam organizadas e montadas. Para fornecê-los, os comboios russos e aqueles que iam e vinham da Grã-Bretanha e de Gibraltar / África Ocidental foram suspensos e a Frota doméstica despojada. A maior preocupação dos Aliados eram os cem ou mais submarinos no mar. A ordem do esboço da batalha era:

Comandante-em-chefe Aliado - Gen Dwight D. Eisenhower dos EUA

Força Expedicionária de Comandante Naval Aliado - Almirante Sir Andrew Cunningham

Áreas de pouso:

Casablanca, Marrocos

Oran,
Argélia

Argel,
Argélia

Aterragem de forças:

35.000 soldados americanos

39.000 soldados americanos

33.000 soldados americanos e britânicos

Partida de:

Estados Unidos

Grã-Bretanha

Grã-Bretanha

Força-Tarefa Naval:
Comandantes:

ocidental
Contra-almirante H K Hewitt USN

Centro
Cdre T H Troubridge

Oriental
Vice-almirante Sir H Burrough

Encouraçados
Transportadoras
Cruisers
Destroyers
Outro navio de guerra
Navios de tropa, navios de abastecimento, petroleiros, etc.

3
5
7
38
16
36

-
2
2
13
41
47

-
2
3
13
40
33

Total de navios

105 USN

105 RN

91 RN

A maioria dos transportadores da força-tarefa eram transportadores de escolta, e o total dos EUA incluía uma força de cobertura pesada. No Mediterrâneo, a Força Britânica H reforçada pela Home Fleet e sob o comando do vice-almirante Sir Neville Syfret, cobriu os desembarques argelinos. Sua principal tarefa era impedir qualquer ataque da frota italiana. A força incluiu três navios capitais, três porta-aviões, três cruzadores e 17 destróieres. Várias outras forças aumentaram o número de navios aliados na área. Mais de 300 navios estavam, portanto, diretamente envolvidos no que, naquela época, foi a maior operação anfíbia da história, e o precursor de ainda maiores que viriam antes que a guerra fosse vencida. Ao longo de outubro e início de novembro, comboios navegaram para o desembarque em solo francês de Vichy nas primeiras horas do . As negociações com os franceses não foram concluídas a tempo de evitar resistência. Houve derramamento de sangue de ambos os lados.

Casablanca, Marrocos - As tropas americanas pousaram em três pontos ao longo de um trecho de 200 milhas da costa atlântica. Pelo 10º eles se prepararam para atacar a própria Casablanca, mas isso se tornou desnecessário quando as forças francesas pararam de lutar. Antes que isso acontecesse, a Força-Tarefa Ocidental havia travado uma série de ações ferozes com os navios de guerra da França de Vichy. O navio de guerra "Jean Bart" foi seriamente danificado e um cruzador e vários contratorpedeiros e submarinos afundaram ou encalharam.

Oran, Argélia - No Mediterrâneo, os desembarques a oeste e leste de Oran foram seguidos por uma tentativa de esmagar a barreira do porto e as tropas terrestres diretamente dos ex-cortadores da Guarda Costeira dos EUA "WALNEY" (Capt Peters) e "HARTLAND". Ambos foram desativados por tiros de navios e de terra e logo afundaram. (+ O capitão Frederick Peters RN do "Walney" recebeu a Victoria Cross por bravura. Cinco dias depois, ele foi morto em um acidente de aeronave.) O cruzador "Aurora" (Capitão Agnew) e os destróieres lutaram contra um ataque de destróieres franceses fora do porta. O grande destróier "EPERVIER" foi levado para terra e "Tornade" e "Tramontane" desativados. Além disso, os contratorpedeiros "Achates" e "Westcott" representaram os submarinos "ACTEON" e "ARGONAUTE". As tropas dos EUA lutaram para entrar em Oran, que caiu no 10º.

Argel, Argélia - Um ataque de abertura semelhante foi montado com os velhos destróieres "Broke" e "Malcolm". Este último foi seriamente danificado, mas "BROKE" eventualmente rompe o boom para desembarcar suas tropas. Atingida duramente por baterias costeiras, ela escapou, mas naufragou no dia seguinte no . Argel logo estava nas mãos dos Aliados e o almirante Darlan, as forças francesas C-in-C de Vichy foram capturadas. Não foi o Gen Giraud como originalmente pretendido, mas o almirante Darlan quem transmitiu o cessar-fogo no 10º. A resistência foi interrompida, mas a confusão reinou por vários dias enquanto as autoridades francesas de Vichy eram pressionadas tanto pelos Aliados quanto pelo Eixo. No entanto, em pouco tempo as forças da França estavam lutando ao lado dos Aliados na França do Norte da África. O almirante Darlan foi assassinado no final de dezembro e o general Giraud tomou seu lugar.

Tunísia - Com a notícia do desembarque da 'Tocha', as primeiras tropas alemãs foram enviadas da Sicília para a Tunísia no dia 9 e, em dois dias, começaram um grande aumento.

Espanha -Ao longo de todos esses eventos, a Espanha felizmente se manteve neutra.Portanto, não havia nenhuma ameaça a Gibraltar diretamente das tropas espanholas ou dos alemães que passavam pelo país. E os americanos no Marrocos estavam protegidos do ataque dos espanhóis no Marrocos espanhol.

Perdas de navios de guerra, - Ao largo de Oran, a corveta "GARDENIA" quase colidiu com a traineira armada "Fluellen". 10º - Além das aproximações do Atlântico para Gibraltar, um grande número de submarinos alemães e italianos estavam concentrados no Mediterrâneo Ocidental para atacar os comboios de acompanhamento 'Torch'. Transportes e navios de guerra de escolta foram afundados e danificados, mas as perdas nunca foram grandes, e sete submarinos do Eixo (1-7) foram afundados em troca. No dia 10, o contratorpedeiro "MARTIN" foi atacado pelo "U-431" ao largo de Argel e o submarino italiano "EMO" (1) afundou após um ataque da traineira armada "Lord Nuffield". 10º - Outros desembarques aliados foram feitos a leste de Argel ao longo da costa argelina, onde havia pouca cobertura aérea. Ataques de aeronaves alemãs contra esses e outros alvos argelinos afundaram ou danificaram vários navios. No dia 10, o saveiro "IBIS" foi atingido por um torpedo de avião e caiu ao largo de Argel.

Argélia - O primeiro dos desembarques de tropas aliadas adicionais foi feito em Bougie e Bone nos dias 11 e 12, bem no caminho para a fronteira com a Tunísia.

Perdas de navios de guerra - continuação, 12º - O "U-660" (2) foi afundado escoltando as corvetas "Lotus" e "Starwort" a nordeste de Oran. 13º - No dia seguinte, "Lotus", desta vez com "Poppy", foi responsável por "U-605" (3) ao largo de Argel. Nos dias 14 e 15, respectivamente, "U-595" e "U-259" (4-5) foram afundados por aeronaves. 13º - O "U-431" enviou o contratorpedeiro holandês "ISAAC SWEERS" para o noroeste de Argel. Dia 17 - "U-331" (6) foi danificado por RAF Hudsons do No 500 Squadron e tentou se render. Aviões do 820 Squadron do porta-aviões "Formidable" a torpedearam por engano ao largo de Argel. 20o - O cruzador "Delhi" foi danificado por bombas na Baía de Argel. 28º - Ao norte de Bone, o italiano "DESSIE" (7) foi afundado pelos destróieres "Quentin" e pelo australiano "Quiberon", agora parte do cruzador Force Q operando fora de Bone. 28º - O destruidor "ITHURIEL" no porto de Bone foi seriamente danificado em ataques de bombardeio e não foi reparado.

O alívio de Malta - No dia 17, um comboio de quatro navios, escoltado por três cruzadores e 10 contratorpedeiros, deixou Alexandria (Operação 'Stoneage'). Embora o cruzador "Arethusa" tenha sido bastante danificado por um torpedo alemão no dia 18 e teve que retornar com mais de 150 baixas, o comboio passou no dia 20. Sua chegada marcou efetivamente o levantamento do cerco longo e sangrento de Malta. Desde a Operação 'Excesso' em janeiro de 1941, dois porta-aviões, quatro cruzadores, 16 destróieres e cinco submarinos foram perdidos nas muitas tentativas de abastecimento e reforço da ilha e nos pesados ​​ataques aéreos lançados contra a ilha George Cross.

A África do Norte francesa continuou - Após os desembarques de Bougie e Bone no leste da Argélia, pára-quedistas britânicos voaram para o norte da Tunísia e o avanço começou em Bizerta e Tunis. Os paraquedistas americanos mais ao sul seguiram para Gafsa, de onde ameaçaram tomar a cidade costeira de Gabes e cortar a Tunísia pela metade. A luta ocorreu quando os Aliados se aproximaram, mas quando a ofensiva principal começou, no dia 25, os alemães haviam reunido suas forças em torno de Bizerta e Túnis, e também ocuparam as cidades da costa leste de Sousse, Sfax e Gabes. No entanto, no final do mês, as unidades do Primeiro Exército Britânico estavam a 12 milhas de Túnis.

África do Norte Francesa - As forças alemãs contra-atacaram no norte da Tunísia, repelindo os Aliados. Grande parte da luta ocorreu no Batalha por Longstop Hill perto de Medjez el Bab. No final do ano, as forças do Eixo haviam estabelecido fortes linhas de defesa em torno de Bizerta e Túnis, e estavam mantendo a metade oriental do país. Os Aliados haviam perdido a corrida para Tunis. Ao longo de janeiro de 1943, ambos os lados atacaram ao longo da linha, mas sem muito sucesso. À medida que isso acontecia, mais e mais tropas alemãs e italianas eram atraídas para a Tunísia. Quando o comando do Eixo finalmente se rendeu em maio de 1943, ele drenou a Sicília e a Itália de alguns de seus melhores homens.

Cruiser Force Q - Com base em Bone, a Força Q e uma nova força de cruzadores baseada em Malta se revezaram no ataque aos navios do Eixo com destino ao Norte da África. No , A Força Q com "Aurora", "Argonauta", "Sirius" e dois contratorpedeiros entraram em ação no Estreito da Sicília. Todos os quatro transportes em um comboio e o contratorpedeiro italiano "FOLGORE" foram afundados por tiros. Quando eles voltaram, o destróier "QUENTIN" foi perdido para os torpedeiros italianos ao norte do Cabo Bon. 14º - Duas semanas após o sucesso da Força Q no Estreito da Sicília, o cruzador "Argonauta" foi seriamente danificado pelo submarino italiano "Mocenigo" a nordeste de Bone.

Operações submarinas da Marinha Real - - O "Tigre" afundou o submarino italiano "PORFIDO" ao norte de Bone, na Argélia, próximo à fronteira com a Tunísia. Dia 17 - Ao norte de Bizerta, Túnis, "Splendid" afundou o destróier italiano "AVIERE" que escoltava um comboio para o norte da África. Dia 25 - Enquanto um comboio do Eixo se dirigia a Túnis, o "P-48" atacou e foi afundado pelas escoltas de contratorpedeiros italianos "Ardente" e "Ardito".

Ataques na Argélia - Ataques a navios aliados ao largo da Argélia levaram a mais perdas em troca do naufrágio de um submarino italiano. 9º - Como destruidor "PORCUPINE" escoltou o navio-depósito submarino "Maidstone" de Gibraltar para Argel, ela foi torpedeada e seriamente danificada ao largo de Oran pelo "U-602", e nunca foi reparada. No mesmo dia, a corveta "MARIGOLD" foi afundada por um torpedeiro a oeste de Argel enquanto escoltava o comboio MKS3 do Norte da África / Reino Unido. 11º - O contratorpedeiro de escolta "BLEAN" que navegava com o rápido comboio MKF4 do Norte da África / Reino Unido foi perdido para o "U-443" a oeste de Oran. 13º - Sloop "Enchantress" afundou o submarino italiano "CORALLO" em Bougie, na Argélia. 18º - A nave irmã de Porcupine "PARTRIDGE" foi torpedeada por "U-565" enquanto realizava uma varredura A / S com a Força H, e caiu em Oran.

norte da África - No dia 11, o Gen Montgomery retomou o avanço do Oitavo Exército. Sob ataque direto e de flanco, Rommel abandonou El Agheila e retirou-se para as linhas de defesa em Buerat nas proximidades de Trípoli. A essa altura, ele havia decidido fazer sua principal resistência na linha de Mareth, no sul da Tunísia. O Oitavo Exército chegou a Buerat no final do ano. 19º - Escoltando um comboio para Benghazi, a corveta "SNAPDRAGON" foi carregada e afundada ao largo do porto por aeronaves alemãs.


Descolonização e declínio

O surgimento de movimentos nacionalistas anticoloniais nos territórios sujeitos e a mudança da situação econômica do mundo na primeira metade do século 20 desafiou uma potência imperial agora cada vez mais preocupada com questões mais próximas de casa. O fim do Império começou com o início da Segunda Guerra Mundial, quando um acordo foi alcançado entre o governo britânico e o movimento de independência indiana, pelo qual os índios cooperariam e permaneceriam leais durante a guerra, após o que seriam concedidos independência. Seguindo o exemplo da Índia, quase todas as outras colônias da Grã-Bretanha se tornariam independentes nas próximas duas décadas.

O fim do Império ganhou velocidade depois que os esforços da Grã-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial deixaram o país quase exausto e descobriram que seus ex-aliados não estavam inclinados a apoiar o colonialismo status quo. A crise econômica de 1947 fez muitos perceberem que o governo trabalhista de Clement Attlee deveria abandonar a tentativa da Grã-Bretanha de reter todos os seus territórios ultramarinos. O Império era cada vez mais considerado um dreno desnecessário das finanças públicas por políticos e funcionários públicos, se não pelo público em geral.

A declaração de hostilidades da Grã-Bretanha contra a Alemanha em setembro de 1939 não comprometeu automaticamente os Domínios. Todos os Domínios, exceto Austrália e Irlanda, emitiram suas próprias declarações de guerra. O Estado Livre Irlandês negociou a remoção da Marinha Real dos Portos do Tratado (Irlanda) no ano anterior e optou por permanecer legalmente neutro durante a guerra. A Austrália foi à guerra sob a declaração britânica.

A Segunda Guerra Mundial pode ser melhor descrita como uma vitória de Pirro para o Império Britânico. Os custos econômicos da Segunda Guerra Mundial foram muito maiores para o Império Britânico do que os da Primeira Guerra Mundial, a Grã-Bretanha foi fortemente bombardeada e a guerra de tonelagem custou ao Império quase toda a sua frota mercante. A Segunda Guerra Mundial minou fatalmente a liderança comercial e financeira da Grã-Bretanha, já enfraquecida, e aumentou a importância dos Domínios e dos Estados Unidos como fonte de assistência militar. A ação sem precedentes do primeiro-ministro australiano John Curtin (1942) ao exigir com sucesso a retirada das tropas australianas destinadas à defesa da Birmânia controlada pelos britânicos demonstrou que não se podia mais esperar que os governos do Domínio subordinassem seus próprios interesses nacionais às estratégias britânicas perspectivas.

Após a guerra, a Austrália e a Nova Zelândia juntaram-se aos Estados Unidos no tratado de segurança regional ANZUS em 1951 (embora os EUA tenham repudiado seus compromissos com a Nova Zelândia após uma disputa de 1985 sobre o acesso aos portos para embarcações nucleares). A busca da Grã-Bretanha (a partir de 1961) e a obtenção (1973) da adesão à Comunidade Européia enfraqueceram os antigos laços comerciais com os Domínios, encerrando seu acesso privilegiado ao mercado do Reino Unido.

A independência da Índia em 1947 encerrou uma luta de 40 anos pelo Congresso Nacional Indiano, primeiro pelo autogoverno e depois pela soberania total, embora a partição da terra entre a Índia e o Paquistão tenha causado violência que custou centenas de milhares de vidas. A aceitação pela Grã-Bretanha e por outros Domínios da adoção do status republicano pela Índia (1950) é agora considerada o início da Comunidade moderna. Devido a esta declaração, 31 repúblicas da Commonwealth são agora membros da Commonwealth.

No Caribe, África, Ásia e Pacífico, a descolonização do pós-guerra foi realizada com uma pressa quase indecorosa em face de movimentos nacionalistas cada vez mais poderosos (e às vezes conflitantes), com a Grã-Bretanha raramente lutando para reter qualquer território. As limitações da Grã-Bretanha foram expostas a um grau humilhante pela Crise de Suez de 1956, na qual os Estados Unidos se opuseram à intervenção britânica, francesa e israelense no Egito, vendo-a como uma aventura condenada que provavelmente colocaria em risco os interesses americanos no Oriente Médio.

Cingapura tornou-se independente em duas etapas. Os britânicos não acreditavam que Cingapura seria grande o suficiente para se defender sozinha contra os outros. Portanto, Cingapura juntou-se à Malásia, Sarawak e Bornéu do Norte para formar a Malásia após a independência do Império. Essa união de curta duração foi dissolvida em 1965, quando Cingapura deixou a Malásia e alcançou a independência completa.

A Birmânia alcançou a independência (1948) fora da Commonwealth. A Birmânia foi a primeira colônia a romper todos os laços com o Ceilão britânico (1948) e a Malásia (1957) dentro dele. O Mandato Britânico da Palestina terminou (1948) em retirada e guerra aberta entre as populações judaica e árabe do território. No Mediterrâneo, uma guerra de guerrilha travada pelos defensores cipriotas gregos da união com a Grécia terminou (1960) em um Chipre independente, embora a Grã-Bretanha tenha mantido duas bases militares - Akrotiri e Dhekelia.

O fim do Império da Grã-Bretanha na África veio com rapidez excepcional, muitas vezes deixando os estados recém-independentes mal equipados para lidar com os desafios da soberania: independência de Gana (1957) após uma campanha política nacionalista de dez anos seguida por o da Nigéria e Somalilândia (1960), Serra Leoa e Tanganica (1961), Uganda (1962), Quênia e Zanzibar (1963), Gâmbia (1965), Botswana (anteriormente Bechuanalândia) e Lesoto (anteriormente Basutolândia) (1966) e Suazilândia (1968).

A retirada britânica das partes sul e oriental da África foi complicada pelas populações de colonos brancos da região: o Quênia já havia fornecido um exemplo na Revolta Mau Mau de conflito violento exacerbado pela propriedade de terras brancas e relutância em conceder o governo da maioria. O governo da minoria branca na África do Sul permaneceu uma fonte de amargura dentro da Comunidade até que a União da África do Sul deixou a Comunidade em 1961.

Embora a Federação da Rodésia e Niassalândia, dominada pelos brancos, tenha terminado com a independência do Malawi (antiga Niassalândia) e da Zâmbia (a antiga Rodésia do Norte) em 1964, a minoria branca da Rodésia do Sul e # 39 (uma colônia autônoma desde 1923) declarou a independência com seus UDI em vez de se submeter à igualdade com os africanos negros. O apoio do governo do apartheid da África do Sul manteve o regime rodesiano até 1979, quando se chegou a um acordo sobre o governo da maioria em um Zimbábue independente.

A maioria dos territórios caribenhos da Grã-Bretanha optou por uma eventual independência separada após o fracasso da Federação das Índias Ocidentais (1958 e ndash62): Jamaica e Trinidad e Tobago (1962) foram transformados em um Estado por Barbados (1966) e as ilhas menores do Caribe oriental ( 1970 e 1980). As dependências britânicas do Pacífico, como as ilhas Gilbert (que viram a última tentativa de colonização humana dentro do Império - o esquema de assentamento das ilhas Phoenix) passaram por um processo semelhante de descolonização nas últimas décadas.

Com a descolonização e a Guerra Fria ganhando impulso durante os anos 1950, uma rocha desabitada no Oceano Atlântico, Rockall, tornou-se a última aquisição territorial do Reino Unido. A preocupação de que a União Soviética pudesse usar a ilha para espionar um teste de míssil britânico levou a Marinha Real a desembarcar uma festa e reivindicar oficialmente a rocha em nome da Rainha em 1955. Em 1972, a Lei da Ilha de Rockall incorporou formalmente a ilha ao o Reino Unido.

Em 1982, a decisão da Grã-Bretanha de defender seus territórios ultramarinos remanescentes foi posta à prova quando a Argentina invadiu as Ilhas Malvinas, agindo com base em uma reivindicação de longa data que remontava ao Império Espanhol. A resposta militar bem-sucedida da Grã-Bretanha para libertar as ilhas durante a Guerra das Malvinas gerou manchetes na imprensa dos EUA de que & quotthe Empire revida & quot, e foi vista por muitos como tendo contribuído para reverter a tendência de queda no status do Reino Unido como um mundo potência.

Em 1997, o último grande território ultramarino da Grã-Bretanha, Hong Kong, tornou-se uma Região Administrativa Especial da República Popular da China nos termos da Declaração Conjunta Sino-Britânica acordada cerca de treze anos antes. Os quatorze territórios britânicos ultramarinos restantes, a Comunidade das Nações e as duradouras uniões pessoais com os Reinos da Comunidade constituem os restos do Império Britânico.


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