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5 principais ferramentas de campanha usadas pela Abolition Society

5 principais ferramentas de campanha usadas pela Abolition Society


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O movimento de abolição que permeou a Grã-Bretanha durante a década de 1790 tornou-se uma das primeiras campanhas na história a incorporar políticas de grupos de pressão. Iniciada pela 'Sociedade para Efetivar a Abolição do Comércio de Escravos', também conhecida como 'Sociedade da Abolição', fundada em 1787, a organização implementou estratégias extremamente inovadoras e pioneiras que lhes permitiram forçar o governo a encerrar o envolvimento da Grã-Bretanha no transatlântico tráfico de escravos.

Documentário, usando a experiência acadêmica do Professor Christer Petley na Universidade de Southampton, explorando a ascensão do movimento Abolição na Grã-Bretanha no final do século 18 e seu sucesso final na aprovação de um projeto de lei (Lei de Abolição de 1807) que proibiu o comércio de africanos em todo do Atlântico aos brutais sistemas de plantação implantados nas Américas.

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Então, quais foram as táticas empregadas pela Sociedade Abolição?

Coleção de dados

Utilizado por qualquer equipe de campanha bem-sucedida no ambiente político de hoje, a coleta de dados provou ser uma estratégia vital na liderança até 1807.

Evidência física na forma de correntes de escravos, algemas de perna, parafusos de dedo, ferros de marcar e chicotes foi acumulada por Thomas Clarkson, um membro fundador da Sociedade Abolição, que cavalgou 35.000 milhas pela Grã-Bretanha para visitar algumas de suas principais cidades portuárias de escravos, como Bristol, Liverpool e Londres.

Quando uma mistura de diferentes grupos da colônia francesa de São Domingos se levantou contra os colonos, poucos esperavam que a rebelião tivesse sucesso. No entanto, sob a liderança de figuras como Toussaint L'Ouverture, Henry Christophe e Jean-Jacques Dessalines, os haitianos se tornaram um dos poucos povos a não só se rebelar com sucesso contra seus senhores, mas também ter sucesso em manter o controle sobre a colônia. Este documentário analisa a história da Revolução Haitiana e como seu legado perdura até hoje.

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Ao longo de suas viagens, Clarkson também foi capaz de reunir grandes quantidades de dados numéricos que confirmaram a brutalidade da "Passagem do Meio", o estágio em que milhões de africanos foram transportados em navios negreiros através do Atlântico para as Américas. Usando as informações que recebeu de entrevistas com mais de 20.000 marinheiros, Clarkson foi capaz de calcular com precisão a taxa de mortalidade a bordo de navios negreiros no momento em que eles alcançaram o outro lado do Atlântico.

Esta evidência foi usada por William Wilberforce em seu discurso na Câmara dos Comuns em 1789, onde ele propôs suas ‘12 Resoluções’.

Slave Testimony

Retrato de Olaudah Equiano. Crédito de imagem: domínio público

Os depoimentos recolhidos de escravos que vivenciaram os horrores da instituição também foram compilados e publicados em livros e panfletos antiescravistas. As experiências individuais de homens como Olaudah Equiano, um ex-escravo que foi sequestrado da África e transportado para o Caribe, minou as reivindicações do West India Lobby e conquistou o apoio público.

Em sua autobiografia publicada em 1789, Equiano confirmou as condições horríveis a bordo dos navios negreiros e a maneira antiética e insensível com que os escravos eram tratados. Equiano escreveu que “era muito comum os escravos serem marcados com a letra inicial do nome de seus senhores e uma carga de pesados ​​ganchos de ferro pendurados em seus pescoços”. Ele acrescentou que tinha visto um escravo "espancado até que alguns de seus ossos fossem quebrados, por apenas deixar uma panela ferver".

Com uma combinação desse testemunho e das evidências coletadas por Clarkson, os abolicionistas foram capazes de apresentar um argumento formidável e convincente contra o comércio de escravos.

Propaganda

No centro de uma nova estratégia de campanha popular voltada para o público em geral, estava o uso da propaganda. A Abolition Society identificou corretamente que imagens ousadas captariam melhor a atenção e a imaginação do povo britânico, já que mais da metade da população ainda era analfabeta.

Em cartazes, panfletos e jornais, os abolicionistas brandiam imagens que afetavam a consciência moral da nação e atraíam simpatia. A campanha imprimiu 7.000 cópias de um plano de um navio negreiro conhecido como ‘Brooks’, ilustrando as condições desumanas e apertadas enfrentadas pelos africanos a bordo de um navio que navegou de Liverpool para a Jamaica no final do século XVIII.

O navio negreiro Brooks continua sendo a imagem mais notável associada ao movimento abolicionista até hoje.

Estiva do navio negreiro Brooks, 1788. Crédito da imagem: Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos / Domínio Público

Branding

O uso de branding também foi uma ideia nova e engenhosa na época, que estimulou o apoio popular e ajudou o movimento a ganhar impulso. O logotipo abolicionista, desenhado por Josiah Wedgewood em 1787, retratava um escravo ajoelhado e algemado que estava proferindo as palavras “Não sou um homem e um irmão”.

Este emblema foi usado em pulseiras, medalhões e estampado em cerâmica e utensílios de cozinha. Foi até visto em cachimbos contemporâneos. Aqui, a marca permitiu que o público expressasse desaprovação ao tráfico de escravos e se sentisse como se estivesse se engajando no debate. Muitos viram o logotipo como uma representação individual de sua visão iluminada do mundo.

O medalhão de Josiah Wedgwood, ‘Não sou um homem e um irmão?’. Crédito da imagem: Daderot / CC

Petições

Para demonstrar até que ponto a opinião popular estava do seu lado, os abolicionistas fizeram petições em todo o país. No final da década de 1780, eles haviam recebido milhões de assinaturas. O uso de petições, junto com boicotes organizados ao açúcar das Índias Ocidentais, sinalizou para os parlamentares que o movimento era uma força a ser reconhecida e levada a sério.

As petições provaram que a campanha mobilizou com sucesso o público, o que se tornou um fator chave nos debates sobre a reforma no parlamento. William Wilberforce agora podia fazer lobby contra os que estavam no poder com amplas evidências e com o conhecimento de que a nação o apoiava.

Dan conversa com Christer Petley sobre a escravidão, focalizando um proprietário de escravos particularmente virulento chamado Simon Taylor, um dos homens mais poderosos da Jamaica no século 18.

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Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos

Em 1787, Granville Sharp e seu amigo Thomas Clarkson decidiram formar a Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos. Embora Sharp e Clarkson fossem anglicanos, nove dos doze membros do comitê eram quacres. Isso incluiu William Dillwyn (1743-1824) John Barton (1755-1789) George Harrison (1747-1827) Samuel Hoare Jr. (1751-1825) Joseph Hooper (1732-1789) John Lloyd (1750-1811) Joseph Woods (1738 -1812) James Phillips (1745-1799) e Richard Phillips (1756-1836). Figuras influentes como William Allen, John Wesley, Samuel Romilly, Josiah Wedgwood, Thomas Walker, John Cartwright, James Ramsay, Charles Middleton, Henry Thornton e William Smith deram seu apoio à campanha.

Sharp foi nomeado presidente. Ele aceitou o título, mas nunca assumiu a presidência. Clarkson comentou que Sharp & quotalways se sentou na extremidade mais baixa da sala, preferindo servir à gloriosa causa com humildade. do que no caráter de um indivíduo distinto. ”Clarkson foi nomeado secretário e Hoare tesoureiro. Em sua segunda reunião, Hoare relatou assinaturas de & pound136.

Josiah Wedgwood juntou-se ao comitê organizador. Como Adam Hochschild, o autor de Enterre as correntes: a luta britânica para abolir a escravidão (2005) apontou: & quotWedgwood pediu a um de seus artesãos que desenhasse um selo para carimbar a cera usada para fechar os envelopes. Mostrava um africano ajoelhado acorrentado, levantando as mãos suplicante. & Quot Incluía as palavras: & quotAm não sou um homem e um irmão? & Quot bater. O ajoelhado africano de Wedgwood, o equivalente aos botões de etiqueta que usamos em campanhas eleitorais, foi provavelmente o primeiro uso generalizado de um logotipo projetado para uma causa política. & Quot

Thomas Clarkson explicou: “Alguns os tinham incrustados em ouro na tampa de suas caixas de rapé. Das mulheres, várias as usavam em pulseiras e outras as prendiam de maneira ornamental como grampos de cabelo. Com o tempo, o gosto por usá-los se generalizou, e essa moda, que geralmente se limita a coisas sem valor, foi vista pela primeira vez no honroso cargo de promover a causa da justiça, da humanidade e da liberdade. & Quot Desse modo, as mulheres podiam mostrar sua opiniões antiescravistas em um momento em que lhes foi negado o voto. Benjamin Franklin sugeriu que a imagem era & quotqual à do panfleto mais bem escrito & quot.

Clarkson abordou outro simpatizante, Charles Middleton, o MP de Rochester, para representar o grupo na Câmara dos Comuns. Ele rejeitou a ideia e, em vez disso, sugeriu o nome de William Wilberforce, o MP de Hull, que "não só exibiu talentos muito superiores de grande eloqüência, mas foi um defensor decidido e poderoso da causa da verdade e da virtude". Lady Middleton escreveu a Wilberforce que respondeu: & quotSinto a grande importância do assunto e acho que não estou à altura da tarefa que me foi atribuída, mas não vou recusá-la positivamente. & quot O sobrinho de Wilberforce, George Stephen, ficou surpreso com esta escolha, pois o considerava um preguiçoso homem: & quot Ele não elaborou nada por si mesmo, ele era destituído de sistema e inconstante em seus hábitos, ele dependia de outras pessoas para obter informações e precisava de uma bengala intelectual. & quot

Thomas Clarkson recebeu a responsabilidade de coletar informações para apoiar a abolição do comércio de escravos. Ellen Gibson Wilson destacou: & quotEle viajou quase inteiramente a cavalo, pois cavalgar era a maneira mais eficiente de andar em todas as condições climáticas e todas as estradas e ele achou que o exercício era bom para ele. & Quot Estima-se que ele deveria pedalar cerca de 35.000 milhas nos próximos sete anos. Seu trabalho incluiu entrevistar 20.000 marinheiros e obter equipamentos usados ​​nos navios negreiros, como algemas de ferro, correntes nas pernas, parafusos de polegar, instrumentos para forçar a boca dos escravos e ferros de marcar. Em 1787 ele publicou seu panfleto, Uma visão resumida do comércio de escravos e das prováveis ​​consequências de sua abolição.

Clarkson tentou mostrar que o comércio de escravos era altamente perigoso. Ele afirmou que de 5.000 marinheiros na rota triangular em 1786, 2.320 voltaram para casa, 1.130 morreram, 80 foram dispensados ​​na África e desaparecidos e 1.470 foram dispensados ​​ou abandonados nas Índias Ocidentais. Clarkson afirmou que só em Liverpool, mais de 15.165 marinheiros foram perdidos desde 1771 nos 1.001 navios que navegaram de lá para a costa da África.

Em maio de 1788, Charles Fox precipitou o primeiro debate parlamentar sobre o comércio de escravos. Ele denunciou o “tráfico infame” que não deveria ser regulamentado, mas destruído. Ele foi apoiado por Edmund Burke, que advertiu os parlamentares a não permitirem que os comitês do conselho privado fizessem seu trabalho por eles. William Dolben descreveu os horrores a bordo de escravos acorrentados de pés e mãos, arrumados como & quot; quotherrings em um barril & quot; e acometidos por & quot; transtornos putrefatos e fatais & quot, que também infectaram tripulações. Com o apoio de Samuel Whitbread, Charles Middleton e William Smith, Dolben apresentou um projeto de lei para regular as condições a bordo dos navios negreiros. A legislação foi inicialmente rejeitada pela Câmara dos Lordes, mas depois que William Pitt ameaçou renunciar ao cargo de primeiro-ministro, o projeto foi aprovado por 56 a 5 e recebeu o consentimento real em 11 de julho.

Outro debate sobre o tráfico de escravos ocorreu no ano seguinte. Em 12 de maio de 1789, William Wilberforce fez seu primeiro discurso sobre o assunto. O biógrafo de Wilberforce, John Wolffe, apontou: & quotSeguindo a publicação do relatório do conselho privado em 25 de abril de 1789, Wilberforce marcou sua própria entrada formal atrasada na campanha parlamentar em 12 de maio com um discurso bem fundamentado de três horas e meia, usando sua evidência para descrever os efeitos do comércio na África e as condições terríveis da passagem do meio. Ele argumentou que a abolição levaria a uma melhoria nas condições dos escravos já nas Índias Ocidentais e procurou responder aos argumentos econômicos de seus oponentes. Para ele, no entanto, a questão fundamental era a moralidade e a justiça. A Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos ficou muito satisfeita com o discurso e enviou seus agradecimentos por sua "assiduidade e perseverança incomparáveis".

A Câmara dos Comuns concordou em estabelecer um comitê para investigar o comércio de escravos. Wilberforce disse que não tinha a intenção de apresentar novo depoimento, pois o caso contra o comércio já estava em registro público. Ellen Gibson Wilson, uma importante historiadora do comércio de escravos, argumentou: “Todos pensaram que a audiência seria breve, talvez uma sessão. Em vez disso, os interesses escravistas prolongaram-no com tanta habilidade que, quando a Câmara foi encerrada em 23 de junho, suas testemunhas ainda estavam testemunhando.

James Ramsay, o veterano militante contra o comércio de escravos, agora estava extremamente doente. Ele escreveu a seu amigo Thomas Clarkson em 10 de julho de 1789: & quotSeja o projeto de lei aprovado na Câmara ou não, a discussão presente terá um efeito muito benéfico. Acho que agora todo esse negócio está em um trem que me permite despedir-me do cenário atual com a satisfação de não ter vivido em vão. ”Dez dias depois, Ramsay morreu de hemorragia gástrica. A votação sobre o comércio de escravos foi adiada para 1790.

Thomas Clarkson continuou a reunir informações para a campanha contra o comércio de escravos. Nos quatro meses seguintes, ele cobriu mais de 7.000 milhas. Durante esse período, ele só conseguiu encontrar vinte homens dispostos a testemunhar perante a Câmara dos Comuns. Mais tarde, ele lembrou: “Fiquei enojado. para descobrir quão pequenos os homens estavam dispostos a fazer sacrifícios por uma causa tão grande. ”Havia alguns marinheiros que estavam dispostos a fazer a viagem a Londres. Um capitão disse a Clarkson: "Prefiro viver de pão e água, e contar o que sei sobre o comércio de escravos, do que viver na maior riqueza e retê-lo."

William Wilberforce acreditava que o apoio à Revolução Francesa por parte dos principais membros da Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos, como Sharp, estava criando dificuldades para suas tentativas de pôr fim ao comércio de escravos na Câmara dos Comuns. Ele disse a Thomas Clarkson: & quotEu queria muito ver você para lhe dizer para ficar longe do assunto da Revolução Francesa e espero que você o faça. & Quot Isaac Milner, após uma longa conversa com Clarkson, comentou com Wilberforce: & quotQuero a ele melhor saúde , e noções melhores na política, nenhum governo pode se basear nos princípios que ele defende. Lamento muito por isso, porque vejo claramente que é tirada vantagem em casos como o dele, a fim de representar os amigos da Abolição como niveladores. & Quot

Em 18 de abril de 1791, Wilberforce apresentou um projeto de lei para abolir o comércio de escravos. Wilberforce foi apoiado por William Pitt, William Smith, Charles Fox, Richard Brinsley Sheridan, William Grenville e Henry Brougham. A oposição foi liderada por Lord John Russell e o Coronel Banastre Tarleton, o MP de Liverpool. Um observador comentou que era uma "guerra de cotas dos pigmeus contra os gigantes da Casa". No entanto, em 19 de abril, a moção foi derrotada por 163 a 88.

Em março de 1796, a proposta de Wilberforce de abolir o comércio de escravos foi derrotada na Câmara dos Comuns por apenas quatro votos. Pelo menos uma dúzia de parlamentares abolicionistas estava fora da cidade ou na nova ópera cômica de Londres. Wilberforce escreveu em seu diário: & quotO suficiente na ópera para tê-lo carregado. Estou permanentemente magoado com o comércio de escravos. & Quot Thomas Clarkson comentou: & quot Ter todos os nossos esforços destruídos pela votação de uma única noite é vexatório e desanimador. & Quot Foi um golpe terrível para Clarkson e ele decidiu descansar da campanha contra o tráfico de escravos.

Em 1804, Clarkson voltou à sua campanha contra o comércio de escravos e percorreu o país a cavalo, obtendo novas evidências e mantendo o apoio aos militantes no Parlamento. Uma nova geração de ativistas, como Henry Brougham, Zachary Macaulay e James Stephen, ajudou a galvanizar os membros mais velhos da Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos.

William Wilberforce apresentou um projeto de abolição em 30 de maio de 1804. Ele foi aprovado em todas as etapas na Câmara dos Comuns e em 28 de junho foi transferido para a Câmara dos Lordes. O líder whig na Câmara dos Lordes, Lord Grenville, disse que como tantos "amigos da abolição já haviam voltado para casa", o projeto seria derrotado e aconselhou Wilberforce a deixar a votação para o ano seguinte. Wilberforce concordou e mais tarde comentou & quotthat na Câmara dos Lordes um projeto da Câmara dos Comuns está em um estado destituído e órfão, a menos que tenha algum par para adotar e tomar a conduta dele & quot.

Em 1805, o projeto foi novamente apresentado à Câmara dos Comuns. Desta vez, os parlamentares pró-tráfico de escravos estavam mais bem organizados e foram derrotados por sete votos. Wilberforce culpou & quotGrande campanha de nossos inimigos e vários de nossos amigos ausentes por esquecimento, acidente, ou compromissos preferidos de indiferença. & Quot Clarkson agora percorreu o país reativando comitês locais contra o comércio de escravos em uma tentativa de angariar o apoio necessário para obter o legislação através do parlamento.

Em fevereiro de 1806, Lord Grenville foi convidado pelo rei para formar uma nova administração Whig. Grenville foi um forte oponente do comércio de escravos. Grenville estava determinado a pôr fim ao envolvimento britânico no comércio. Thomas Clarkson enviou uma circular a todos os apoiadores da Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos alegando que "temos muito mais amigos no Gabinete do que anteriormente" e sugeriu um lobby "pontual" de MPs.

O secretário de Relações Exteriores de Grenville, Charles Fox, liderou a campanha na Câmara dos Comuns para proibir o comércio de escravos nas colônias capturadas. Clarkson comentou que Fox estava "determinado sobre a abolição dele (o comércio de escravos) como a maior glória de sua administração e como a maior bênção terrena que cabia ao governo conceder." foi ultrapassado por 114 para 15 esmagadores.

Na Câmara dos Lordes, Lord Grenville fez um discurso apaixonado, onde argumentou que o comércio era "contrário aos princípios de justiça, humanidade e política sólida" e criticou outros membros por "não terem abolido o comércio há muito tempo". Quando a votação foi realizada, o projeto foi aprovado na Câmara dos Lordes por 41 votos a 20.

Em janeiro de 1807, Lord Grenville apresentou um projeto de lei que interromperia o comércio com as colônias britânicas com base na "justiça, humanidade e política sólida". Ellen Gibson Wilson apontou: “Lorde Grenville arquitetou a vitória que iludiu o abolicionista por tanto tempo. Ele se opôs a um inquérito tardio, mas várias petições de última hora vieram de porta-vozes de envio e plantação das Índias Ocidentais, Londres e Liverpool. Ele estava determinado a ter sucesso e sua angariação de apoio foi meticulosa. ”Grenville dirigiu-se aos Lordes por três horas em 4 de fevereiro e quando a votação foi encaminhada, ela foi aprovada por 100 a 34.

Wilberforce comentou: & quotQue popular é a Abolição, agora mesmo! Deus pode transformar o coração dos homens & quot. Durante o debate na Câmara dos Comuns, o procurador-geral, Samuel Romilly, prestou uma homenagem incansável à defesa incessante de Wilberforce no Parlamento. O comércio foi abolido por retumbantes 283 a 16. De acordo com Clarkson, foi a maior maioria registrada em qualquer assunto em que a Câmara se dividiu. Romilly sentiu que era & quott o evento mais glorioso, e o mais feliz para a humanidade, que já aconteceu desde que os assuntos humanos foram registrados. & Quot.

Sob os termos da Abolição da Lei do Comércio de Escravos (1807), os capitães britânicos que continuassem com o comércio foram multados em 100 libras por cada escravo encontrado a bordo. No entanto, essa lei não impediu o comércio de escravos britânico. Se os navios negreiros corriam o risco de serem capturados pela marinha britânica, os capitães muitas vezes reduziam as multas que tinham de pagar ordenando que os escravos fossem lançados ao mar.

Algumas pessoas envolvidas na campanha anti-tráfico de escravos, como Thomas Fowell Buxton, argumentaram que a única maneira de acabar com o sofrimento dos escravos era tornar a escravidão ilegal. William Wilberforce discordou, ele acreditava que naquela época os escravos não estavam prontos para ter sua liberdade concedida. Ele apontou em um panfleto que escreveu em 1807 que: “Seria errado emancipar (os escravos). Conceder liberdade a eles imediatamente seria assegurar não apenas a ruína de seus senhores, mas a sua própria. Eles devem (primeiro) ser treinados e educados para a liberdade. & Quot


Slavery and the Abolition Society

Também conhecida como Abolition Society. Foi o primeiro do gênero nas colônias e serviu de inspiração para outras sociedades.

Visão inicial da escravidão

Como a maioria dos cidadãos de seu tempo, Benjamin Franklin possuía escravos e os via como inferiores aos europeus brancos, pois acreditava-se que eles não poderiam ser educados. Seu jornal, o Pennsylvania Gazette, anunciava a venda de escravos e freqüentemente publicava avisos de fugitivos. No entanto, ele também publicou anúncios antiescravistas dos Quakers.

Franklin possuía escravos desde 1735 até 1781. A família Franklin tinha seis escravos Peter, sua esposa Jemima e seu filho Othello, George, John e King.

Depois de 1758, Franklin mudou gradualmente de ideia quando seu amigo Samuel Johnson o levou a uma das escolas do Dr. Bray para crianças negras. Dr. Bray Associates era uma associação filantrópica afiliada à Igreja da Inglaterra. Em 1759 ele se juntou à associação doando dinheiro.

Sociedade de Abolição

Em 1759 ele conheceu Anthony Benezet, que começou uma escola na Filadélfia e que mais tarde co-fundou a Sociedade da Abolição. Em 1763, Franklin escreveu que as deficiências e a ignorância africanas não eram inerentemente naturais, mas vinham da falta de educação, escravidão e ambientes negativos. Ele também escreveu que não via diferença no aprendizado entre crianças africanas e brancas.

Em 1787, Franklin tornou-se o presidente da Sociedade da Filadélfia para o Socorro de Negros Livres Ilegalmente Presos em Cativeiro, freqüentemente chamada de Sociedade da Abolição. A Sociedade foi formada por um grupo de Quakers abolicionistas e Anthony Benezet em 1774. A Sociedade Abolicionista foi a primeira na América e serviu de inspiração para a formação de sociedades abolicionistas em outras colônias. O grupo se concentrou não apenas na abolição da escravidão, mas também na educação, instrução moral e emprego.

Em Address to the Public, uma carta datada de 9 de novembro de 1789, Franklin escreveu de todo o coração contra a instituição da escravidão. Ele argumentou que os escravos há muito são tratados como animais brutos abaixo do padrão da espécie humana. Franklin pediu recursos e doações para ajudar os escravos libertos a se ajustarem à sociedade, dando-lhes educação, instrução moral e emprego adequado.

Em 3 de fevereiro de 1790, menos de três meses antes de sua morte, Franklin solicitou ao Congresso que fornecesse os meios para pôr fim à escravidão. Quando a petição foi apresentada à Câmara e ao Senado, foi imediatamente rejeitada por congressistas pró-escravidão, em sua maioria dos estados do sul. Uma comissão foi selecionada para estudar mais a petição e, em 5 de março de 1790, alegou que a Constituição impedia o Congresso de proibir a emancipação e o comércio de escravos. Escravos e escravidão foram indiretamente mencionados na Constituição de 1787. Nessa época, a saúde de Franklin estava frágil e em 17 de abril ele faleceu aos 84 anos. Foi em 1º de janeiro de 1863, durante a administração do presidente Abraham Lincoln & # 8217, que a Proclamação de Emancipação foi assinada dando liberdade a cerca de 3 milhões de escravos.


O movimento abolicionismo se espalha

Embora muitos habitantes da Nova Inglaterra tivessem enriquecido com o comércio de escravos antes que a importação de escravos fosse proibida, aquela área do país tornou-se o foco do sentimento abolicionista. Jornais e panfletos abolicionistas surgiram. Em 1820, eles eram numerosos o suficiente para que a Carolina do Sul instituísse penalidades para qualquer pessoa que trouxesse material escrito contra a escravidão para o estado.

Essas publicações argumentaram contra a escravidão como um mal social e moral e frequentemente usaram exemplos de escritos afro-americanos e outras realizações para demonstrar que os africanos e seus descendentes eram tão capazes de aprender quanto os europeus e seus descendentes na América, dada a liberdade para fazê-lo. Para provar que uma pessoa possuindo outra estava moralmente errada, eles primeiro tiveram que convencer muitos, em todas as partes do país, que os negros, o termo usado para a raça na época, eram humanos. No entanto, mesmo muitas pessoas entre os abolicionistas não acreditavam que as duas raças eram iguais.

Em 1829, David Walker, um homem livre de cor originário do Sul, publicou Um Apelo aos Cidadãos de Cor do Mundo em Boston, Massachusetts. Foi uma nova referência, empurrando os abolicionistas para a militância extrema. Ele convocou escravos para se levantarem contra seus senhores e se defenderem: & # 8220Não é mais prejudicial para você matar um homem que está tentando matá-lo, do que para você tomar um gole d'água quando estiver com sede. & # 8221 Já em 1800, um escravo da Virgínia conhecido como Gabriel Prosser havia tentado um levante lá, mas falhou quando dois escravos revelaram o plano a seus senhores.

A publicação de Walker & # 8217s era extremada demais até para a maioria dos líderes da abolição, incluindo um dos mais renomados, William Lloyd Garrison. Em 1831, Garrison fundou o The Liberator, que se tornaria o mais famoso e influente dos jornais abolicionistas. Naquele mesmo ano, a Virgínia debateu a emancipação, marcando o último movimento pela abolição no Sul antes da Guerra Civil. Em vez disso, naquele ano, o Southampton Slave Riot, também chamado de Nat Turner & # 8217s Rebellion, resultou na Virgínia aprovando novos regulamentos contra escravos. Os temores de revoltas de escravos, como a sangrenta Revolução Haitiana de 1791-1803, nunca estiveram longe das mentes dos sulistas. Publicações como Um apelo aos cidadãos de cor do mundo levaram sulistas brancos a concluir que os abolicionistas do norte pretendiam cometer genocídio contra eles.

Em 1833, na Filadélfia, foi realizada a primeira Convenção da Sociedade Antiescravidão Americana. Em uma reação adversa, distúrbios anti-abolição estouraram em muitas cidades do nordeste, incluindo Nova York e Filadélfia, durante 1834-35. Vários estados do sul, começando com as Carolinas, fizeram pedidos formais a outros estados para suprimir os grupos abolicionistas e sua literatura. Em Illinois, a legislatura votou para condenar as sociedades abolicionistas e sua agitação. O delegado Abraham Lincoln votou com a maioria e imediatamente co-patrocinou um projeto de lei para mitigar parte da linguagem do anterior. A Câmara dos Representantes dos EUA adotou uma regra da mordaça, apresentando automaticamente propostas abolicionistas.

A primeira Convenção Nacional Antiescravidão foi realizada na cidade de Nova York em 1837 e, no ano seguinte, a segunda Convenção Antiescravista de Mulheres Americanas se reuniu na Filadélfia, a última resultou em distúrbios pró-escravidão. O Liberty Party, um grupo de ação política, realizou sua primeira convenção nacional, em Albany, N.Y., em 1839. Naquele mesmo ano, africanos se amotinaram a bordo do navio negreiro espanhol Amistad e pediram aos tribunais de Nova York que lhes concedessem a liberdade. Seu apelo foi respondido afirmativamente pela Suprema Corte dos EUA em 1841.


Abolicionismo

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Abolicionismo, também chamado movimento de abolição, (c. 1783-1888), na Europa Ocidental e nas Américas, o movimento principal responsável por criar o clima emocional necessário para acabar com o comércio transatlântico de escravos e a escravidão. Com o declínio da escravidão romana no século V, a instituição enfraqueceu na Europa Ocidental e, no século 11, praticamente desapareceu. A exploração portuguesa da costa oeste da África a partir de 1420, no entanto, criou um interesse pela escravidão nas colônias recém-formadas da América do Norte, América do Sul e Índias Ocidentais, onde a necessidade de mão de obra nas plantações gerou um imenso mercado de escravos. Entre os séculos 16 e 19, um total estimado de 12 milhões de africanos foram transportados à força para as Américas.

Apesar de sua brutalidade e desumanidade, o sistema escravista despertou poucos protestos até o século 18, quando pensadores racionalistas do Iluminismo começaram a criticá-lo por sua violação dos direitos do homem, e os quacres e outros grupos religiosos evangélicos o condenaram por não ser cristão. qualidades. No final do século 18, a desaprovação moral da escravidão era generalizada e os reformadores antiescravistas conquistaram várias vitórias aparentemente fáceis durante esse período. Na Grã-Bretanha, Granville Sharp obteve uma decisão legal em 1772 de que os fazendeiros das Índias Ocidentais não podiam manter escravos na Grã-Bretanha, já que a escravidão era contrária à lei inglesa. Nos Estados Unidos, todos os estados ao norte de Maryland aboliram a escravidão entre 1777 e 1804. Mas os sentimentos antiescravistas tiveram pouco efeito sobre os próprios centros da escravidão: as grandes plantações do Sul Profundo, as Índias Ocidentais e a América do Sul. Voltando sua atenção para essas áreas, os abolicionistas britânicos e americanos começaram a trabalhar no final do século 18 para proibir a importação de escravos africanos para as colônias britânicas e os Estados Unidos. Sob a liderança de William Wilberforce e Thomas Clarkson, essas forças conseguiram fazer com que o comércio de escravos para as colônias britânicas fosse abolido em 1807. Os Estados Unidos proibiram a importação de escravos naquele mesmo ano, embora o contrabando generalizado continuasse até cerca de 1862.

As forças anti-escravistas então se concentraram em ganhar a emancipação das populações já escravizadas. Eles triunfaram quando a escravidão foi abolida nas Índias Ocidentais Britânicas em 1838 e nas possessões francesas 10 anos depois.

A situação nos Estados Unidos era mais complexa porque a escravidão era um fenômeno doméstico e não colonial, sendo a base social e econômica das plantações de 11 estados do sul. Além disso, a escravidão ganhou nova vitalidade quando uma agricultura extremamente lucrativa baseada no algodão se desenvolveu no Sul no início do século XIX. Reagindo aos ataques abolicionistas que rotularam sua "instituição peculiar" como brutal e imoral, o Sul intensificou seu sistema de controle de escravos, particularmente após a revolta de Nat Turner de 1831. Naquela época, os abolicionistas americanos perceberam o fracasso do gradualismo e persuasão, e subsequentemente, eles se voltaram para uma política mais militante, exigindo a abolição imediata por lei.

Provavelmente, o abolicionista mais conhecido foi o agitador agressivo William Lloyd Garrison, fundador da American Anti-Slavery Society (1833-70). Outros, vindos das fileiras do clero, incluíam Theodore Dwight Weld e Theodore Parker do mundo das letras, John Greenleaf Whittier, James Russel Lowell e Lydia Maria Child e, da comunidade negra livre, ex-escravos articulados como Frederick Douglass and William Wells Brown.

American abolitionism laboured under the handicap that it threatened the harmony of North and South in the Union, and it also ran counter to the U.S. Constitution, which left the question of slavery to the individual states. Consequently, the Northern public remained unwilling to adopt abolitionist policy and was distrustful of abolitionist extremism. But a number of factors combined to give the movement increased momentum. Chief among these was the question of permitting or outlawing slavery in new Western territories, with Northerners and Southerners taking increasingly adamant stands on opposite sides of that issue throughout the 1840s and ’50s. There was also revulsion at the ruthlessness of slave hunters under the Fugitive Slave Law (1850), and the far-reaching emotional response to Harriet Beecher Stowe’s antislavery novel Uncle Tom’s Cabin (1852) further strengthened the abolitionist cause.

Jolted by the raid (1859) of the abolitionist extremist John Brown on Harpers Ferry, the South became convinced that its entire way of life, based on the cheap labour provided by slaves, was irretrievably threatened by the election to the presidency of Abraham Lincoln (November 1860), who was opposed to the spread of slavery into the Western territories. The ensuing secession of the Southern states led to the American Civil War (1861–65). The war, which began as a sectional power struggle to preserve the Union, in turn led Lincoln (who had never been an abolitionist) to emancipate the slaves in areas of the rebellion by the Emancipation Proclamation (1863) and led further to the freeing of all other slaves in the United States by the Thirteenth Amendment to the Constitution in 1865.

Under the pressure of worldwide public opinion, slavery was completely abolished in its last remaining Latin American strongholds, Cuba and Brazil, in 1880–86 and 1883–88, respectively, and thus the system of African slavery as a Western phenomenon ceased to exist. Veja também slavery.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Jeff Wallenfeldt, Manager, Geography and History.


Laws Inflame Tensions

In 1850, Congress passed the controversial Fugitive Slave Act, which required all escaped enslaved people to be returned to their owners and American citizens to cooperate with the captures.

Seven years later, the Supreme Court ruled in the Dred Scott decision that black people𠅏ree or enslaved𠅍idn’t have legal citizenship rights. Owners of enslaved people were also granted the right to take their enslaved workers to Western territories. These legal actions and court decisions sparked outrage among abolitionists.


Timeline: Key Moments in Black History

By Borgna Brunner and Infoplease Staff

Photograph of newspaper
advertisement from the 1780s

The first African slaves arrive in Virginia.

Lucy Terry, an enslaved person in 1746, becomes the earliest known black American poet when she writes about the last American Indian attack on her village of Deerfield, Massachusetts. Her poem, Bar's Fight, is not published until 1855.

An illustration of Wheatley
from her book

Phillis Wheatley's book Poems on Various Subjects, Religious and Moral is published, making her the first African American to do so.

Slavery is made illegal in the Northwest Territory. The U.S Constitution states that Congress may not ban the slave trade until 1808.

Eli Whitney's invention of the cotton gin greatly increases the demand for slave labor.

Poster advertising $100 reward
for runaway slaves from 1860

A federal fugitive slave law is enacted, providing for the return slaves who had escaped and crossed state lines.

Gabriel Prosser, an enslaved African-American blacksmith, organizes a slave revolt intending to march on Richmond, Virginia. The conspiracy is uncovered, and Prosser and a number of the rebels are hanged. Virginia's slave laws are consequently tightened.

Congress bans the importation of slaves from Africa.

The Missouri Compromise bans slavery north of the southern boundary of Missouri.

Denmark Vesey, an enslaved African-American carpenter who had purchased his freedom, plans a slave revolt with the intent to lay siege on Charleston, South Carolina. The plot is discovered, and Vesey and 34 coconspirators are hanged.

The American Colonization Society, founded by Presbyterian minister Robert Finley, establishes the colony of Monrovia (which would eventually become the country of Liberia) in western Africa. The society contends that the immigration of blacks to Africa is an answer to the problem of slavery as well as to what it feels is the incompatibility of the races. Over the course of the next forty years, about 12,000 slaves are voluntarily relocated.

Nat Turner, an enslaved African-American preacher, leads the most significant slave uprising in American history. He and his band of followers launch a short, bloody, rebellion in Southampton County, Virginia. The militia quells the rebellion, and Turner is eventually hanged. As a consequence, Virginia institutes much stricter slave laws.

William Lloyd Garrison begins publishing the Liberator, a weekly paper that advocates the complete abolition of slavery. He becomes one of the most famous figures in the abolitionist movement.

On July 2, 1839, 53 African slaves on board the slave ship the Amistad revolted against their captors, killing all but the ship's navigator, who sailed them to Long Island, N.Y., instead of their intended destination, Africa. Joseph Cinqu was the group's leader. The slaves aboard the ship became unwitting symbols for the antislavery movement in pre-Civil War United States. After several trials in which local and federal courts argued that the slaves were taken as kidnap victims rather than merchandise, the slaves were acquitted. The former slaves aboard the Spanish vessel Amistad secured passage home to Africa with the help of sympathetic missionary societies in 1842.

The Wilmot Proviso, introduced by Democratic representative David Wilmot of Pennsylvania, attempts to ban slavery in territory gained in the Mexican War. The proviso is blocked by Southerners, but continues to enflame the debate over slavery.

Frederick Douglass launches his abolitionist newspaper.

Harriet Tubman escapes from slavery and becomes one of the most effective and celebrated leaders of the Underground Railroad.

The continuing debate whether territory gained in the Mexican War should be open to slavery is decided in the Compromise of 1850: California is admitted as a free state, Utah and New Mexico territories are left to be decided by popular sovereignty, and the slave trade in Washington, DC, is prohibited. It also establishes a much stricter fugitive slave law than the original, passed in 1793.

Harriet Beecher Stowe's novel, Cabine do tio Tom Está publicado. It becomes one of the most influential works to stir anti-slavery sentiments.

Congress passes the Kansas-Nebraska Act, establishing the territories of Kansas and Nebraska. The legislation repeals the Missouri Compromise of 1820 and renews tensions between anti- and proslavery factions.

The Dred Scott case holds that Congress does not have the right to ban slavery in states and, furthermore, that slaves are not citizens.

John Brown and 21 followers capture the federal arsenal at Harpers Ferry, Va. (now W. Va.), in an attempt to launch a slave revolt.

The Confederacy is founded when the deep South secedes, and the Civil War begins.

President Lincoln issues the Emancipation Proclamation, declaring "that all persons held as slaves" within the Confederate states "are, and henceforward shall be free."

Congress establishes the Freedmen's Bureau to protect the rights of newly emancipated blacks (March).

The Ku Klux Klan is formed in Tennessee by ex-Confederates (May).

Slavery in the United States is effectively ended when 250,000 slaves in Texas finally receive the news that the Civil War had ended two months earlier (June 19).

Thirteenth Amendment to the Constitution is ratified, prohibiting slavery (Dec. 6).

Black codes are passed by Southern states, drastically restricting the rights of newly freed slaves.

A series of Reconstruction acts are passed, carving the former Confederacy into five military districts and guaranteeing the civil rights of freed slaves.

Fourteenth Amendment to the Constitution is ratified, defining citizenship. Individuals born or naturalized in the United States are American citizens, including those born as slaves. This nullifies the Dred Scott Case (1857), which had ruled that blacks were not citizens.

Howard University's law school becomes the country's first black law school.

Fifteenth Amendment to the Constitution is ratified, giving blacks the right to vote.

Hiram Revels of Mississippi is elected the country's first African-American senator. During Reconstruction, sixteen blacks served in Congress and about 600 served in states legislatures.

Reconstruction ends in the South. Federal attempts to provide some basic civil rights for African Americans quickly erode.

The Black Exodus takes place, in which tens of thousands of African Americans migrated from southern states to Kansas.

Spelman College, the first college for black women in the U.S., is founded by Sophia B. Packard and Harriet E. Giles.

Booker T. Washington founds the Tuskegee Normal and Industrial Institute in Alabama. The school becomes one of the leading schools of higher learning for African Americans, and stresses the practical application of knowledge. In 1896, George Washington Carver begins teaching there as director of the department of agricultural research, gaining an international reputation for his agricultural advances.

Plessy v. Ferguson: This landmark Supreme Court decision holds that racial segregation is constitutional, paving the way for the repressive Jim Crow laws in the South.

W.E.B. DuBois founds the Niagara movement, a forerunner to the NAACP. The movement is formed in part as a protest to Booker T. Washington's policy of accommodation to white society the Niagara movement embraces a more radical approach, calling for immediate equality in all areas of American life.

The National Association for the Advancement of Colored People is founded in New York by prominent black and white intellectuals and led by W.E.B. Du Bois. For the next half century, it would serve as the country's most influential African-American civil rights organization, dedicated to political equality and social justice In 1910, its journal, A crise, was launched. Among its well known leaders were James Weldon Johnson, Ella Baker, Moorfield Storey, Walter White, Roy Wilkins, Benjamin Hooks, Myrlie Evers-Williams, Julian Bond, and Kwesi Mfume.

Marcus Garvey establishes the Universal Negro Improvement Association, an influential black nationalist organization "to promote the spirit of race pride" and create a sense of worldwide unity among blacks.

The Harlem Renaissance flourishes in the 1920s and 1930s. This literary, artistic, and intellectual movement fosters a new black cultural identity.

Nine black youths are indicted in Scottsboro, Ala., on charges of having raped two white women. Although the evidence was slim, the southern jury sentenced them to death. The Supreme Court overturns their convictions twice each time Alabama retries them, finding them guilty. In a third trial, four of the Scottsboro boys are freed but five are sentenced to long prison terms.

Jackie Robinson breaks Major League Baseball's color barrier when he is signed to the Brooklyn Dodgers by Branch Rickey.

Although African Americans had participated in every major U.S. war, it was not until after World War II that President Harry S. Truman issues an executive order integrating the U.S. armed forces.

Malcolm X becomes a minister of the Nation of Islam. Over the next several years his influence increases until he is one of the two most powerful members of the Black Muslims (the other was its leader, Elijah Muhammad). A black nationalist and separatist movement, the Nation of Islam contends that only blacks can resolve the problems of blacks.

Pictured from left to right:
George E.C. Hayes,
Thurgood Marshall,
and James Nabrit

marrom v. Board of Education of Topeka, Kans. declares that racial segregation in schools is unconstitutional (May 17).

A young black boy, Emmett Till, is brutally murdered for allegedly whistling at a white woman in Mississippi. Two white men charged with the crime are acquitted by an all-white jury. They later boast about committing the murder. The public outrage generated by the case helps spur the civil rights movement (Aug.).

Rosa Parks refuses to give up her seat at the front of the "colored section" of a bus to a white passenger (Dec.1). In response to her arrest Montgomery's black community launch a successful year-long bus boycott. Montgomery's buses are desegregated on Dec. 21, 1956.

The Southern Christian Leadership Conference (SCLC), a civil rights group, is established by Martin Luther King, Charles K. Steele, and Fred L. Shuttlesworth (Jan.-Feb.)

Nine black students are blocked from entering the school on the orders of Governor Orval Faubus. (Sept. 24). Federal troops and the National Guard are called to intervene on behalf of the students, who become known as the "Little Rock Nine." Despite a year of violent threats, several of the "Little Rock Nine" manage to graduate from Central High.

Four black students in Greensboro, North Carolina, begin a sit-in at a segregated Woolworth's lunch counter (Feb. 1). Six months later the "Greensboro Four" are served lunch at the same Woolworth's counter. The event triggers many similar nonviolent protests throughout the South.

The Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) is founded, providing young blacks with a place in the civil rights movement (April).

Over the spring and summer, student volunteers begin taking bus trips through the South to test out new laws that prohibit segregation in interstate travel facilities, which includes bus and railway stations. Several of the groups of "freedom riders," as they are called, are attacked by angry mobs along the way. The program, sponsored by The Congress of Racial Equality (CORE) and the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), involves more than 1,000 volunteers, black and white.

James Meredith becomes the first black student to enroll at the University of Mississippi (Oct. 1). President Kennedy sends 5,000 federal troops after rioting breaks out.

Martin Luther King is arrested and jailed during anti-segregation protests in Birmingham, Ala. He writes "Letter from Birmingham Jail," which advocated nonviolent civil disobedience.

The March on Washington for Jobs and Freedom is attended by about 250,000 people, the largest demonstration ever seen in the nation's capital. Martin Luther King delivers his famous "I Have a Dream" speech. The march builds momentum for civil rights legislation (Aug. 28).

Despite Governor George Wallace physically blocking their way, Vivian Malone and James Hood register for classes at the University of Alabama.

Four young black girls attending Sunday school are killed when a bomb explodes at the Sixteenth Street Baptist Church, a popular location for civil rights meetings. Riots erupt in Birmingham, leading to the deaths of two more black youths (Sept. 15).

FBI photographs of Goodman,
Chaney, and Schwerner

President Johnson signs the Civil Rights Act, the most sweeping civil rights legislation since Reconstruction. It prohibits discrimination of all kinds based on race, color, religion, or national origin (July 2).

The bodies of three civil-rights workers (Andrew Goodman, James Earl Chaney, and Michael Schwerner) are found. Murdered by the KKK, James E. Chaney, Andrew Goodman, and Michael Schwerner had been working to register black voters in Mississippi (Aug.).

Martin Luther King receives the Nobel Peace Prize. (Oct.)

Sidney Poitier wins the Best Actor Oscar for his role in Lilies of the Field. He is the first African American to win the award.

Malcolm X, black nationalist and founder of the Organization of Afro-American Unity, is assassinated (Feb. 21).

State troopers violently attack peaceful demonstrators led by Rev. Martin Luther King, Jr., as they try to cross the Pettus Bridge in Selma, Ala. Fifty marchers are hospitalized on "Bloody Sunday," after police use tear gas, whips, and clubs against them. The march is considered the catalyst for pushing through the voting rights act five months later (March 7).

Congress passes the Voting Rights Act of 1965, making it easier for Southern blacks to register to vote. Literacy tests, poll taxes, and other such requirements that were used to restrict black voting are made illegal (Aug. 10).

In six days of rioting in Watts, a black section of Los Angeles, 35 people are killed and 883 injured (Aug. 11-16).

Bobby Seale
and Huey Newton

Stokely Carmichael, a leader of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), coins the phrase "black power" in a speech in Seattle (April 19).

Major race riots take place in Newark (July 12-16) and Detroit (July 23-30).

President Johnson appoints Thurgood Marshall to the Supreme Court. He becomes the first black Supreme Court Justice.

The Supreme Court rules in Loving v. Virgínia that prohibiting interracial marriage is unconstitutional. Sixteen states still have anti-miscegenation laws and are forced to revise them.

Eyewitnesses to the
assassination of
Martin Luther King jr.

Martin Luther King, Jr., is assassinated in Memphis, Tenn. (April 4).

President Johnson signs the Civil Rights Act of 1968, prohibiting discrimination in the sale, rental, and financing of housing (April 11).

Shirley Chisholm becomes the first black female U.S. Representative. A Democrat from New York, she was elected in November and served from 1969 to 1983.

The infamous Tuskegee Syphilis experiment ends. Begun in 1932, the U.S. Public Health Service's 40-year experiment on 399 black men in the late stages of syphilis has been described as an experiment that "used human beings as laboratory animals in a long and inefficient study of how long it takes syphilis to kill someone."

The Supreme Court case, Regents of the University of California v. Bakke upheld the constitutionality of affirmative action, but imposed limitations on it to ensure that providing greater opportunities for minorities did not come at the expense of the rights of the majority (June 28).

Guion Bluford Jr. was the first African-American in space. He took off from Kennedy Space Center in Florida on the space shuttle Challenger on August 30.

The first race riots in decades erupt in south-central Los Angeles after a jury acquits four white police officers for the videotaped beating of African-American Rodney King (April 29).

Colin Powell becomes the first African American U.S. Secretary of State.

Halle Berry becomes the first African American woman to win the Best Actress Oscar. She takes home the statue for her role in Monster's Ball. Denzel Washington, the star of Training Day, earns the Best Actor award, making it the first year that African-Americans win both the best actor and actress Oscars.

No Grutter v. Bollinger, the most important affirmative action decision since the 1978 Bakke case, the Supreme Court (5?4) upholds the University of Michigan Law School's policy, ruling that race can be one of many factors considered by colleges when selecting their students because it furthers "a compelling interest in obtaining the educational benefits that flow from a diverse student body." (June 23)

Condoleezza Rice becomes the first black female U.S. Secretary of State.

No Parents v. Seattle e Meredith v. Jefferson, affirmative action suffers a setback when a bitterly divided court rules, 5 to 4, that programs in Seattle and Louisville, Ky., which tried to maintain diversity in schools by considering race when assigning students to schools, are unconstitutional.

Sen. Barack Obama, Democrat from Chicago, becomes the first African American to be nominated as a major party nominee for president.

On November 4, Barack Obama, becomes the first African American to be elected president of the United States, defeating Republican candidate, Sen. John McCain.

Barack Obama Democrat from Chicago, becomes the first African-American president and the country's 44th president.

On February 2, the U.S. Senate confirms, with a vote of 75 to 21, Eric H. Holder, Jr., as Attorney General of the United States. Holder is the first African American to serve as Attorney General.

On Aug. 9, Michael Brown, an unarmed 18-year-old was shot and killed in Ferguson, Mo., by Darren Wilson. On Nov. 24, the grand jury decision not to indict Wilson was announced, sparking protests in Ferguson and cities across the U.S., including Chicago, Los Angeles, New York, and Boston.

The protests continued to spread throughout the country after a Staten Island grand jury decided in December not to indict Daniel Pantaleo, the police officer involved in the death of Eric Garner. Garner died after being placed in a chokehold by Pantaleo in July.

The 114th Congress includes 46 black members in the House of Representatives and two in the Senate.

Michael Bruce Curry becomes the first African-American Presiding Bishop of the Episcopal Church.

Simone Biles became the first African-American and woman to bring home four Olympic gold medals in women?s gymnastics at a single game (as well as a bronze at the 2016 Rio Olympics. Also, in Rio, Simone Manuel was the first African-American woman to win an individual event in Olympic swimming.

Carla Hayden was confirmed as the first female African-American head of the Library of Congress.


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Abolitionist Movement

The abolition of slavery began in the North American colonies in 1688 when German and Dutch Quakers published a pamphlet denouncing the practice. For more than 150 years, the abolition movement continued to evolve.

By the 1830s, the abolition movement in Britain had captured the attention of Black and white Americans who were fighting to end the institution of slavery in the United States. Evangelical Christian groups in New England became drawn to the cause of abolitionism. Radical in nature, these groups attempted to end enslavement by appealing to the conscience of its supporters by acknowledging its sinfulness in the Bible. In addition, these new abolitionists called for the immediate and complete emancipation of Black Americans—a deviation from previous abolitionist thought.

Prominent U.S. abolitionist William Lloyd Garrison (1805–1879) said early in the 1830s, "I will not equivocate. and I will be heard." Garrison's words would set the tone for the transforming abolition movement, which would continue to build steam up until the Civil War.

August 17–22: Race riots in Cincinnati (white mobs against Black residential areas) along with strong enforcement of Ohio's "Black Laws" encourages Black Americans to migrate to Canada and establish free colonies. These colonies become important on the Underground Railroad.

September 15: The first National Negro Convention is held in Philadelphia. The Convention brings together forty freed Black Americans. Its aim is to protect the rights of freed Black Americans in the United States.

January 1: Garrison publishes the first issue of "The Liberator," one of the most widely read anti-slavery publications.

August 21–October 30: The Nat Turner Rebellion takes places in Southampton County Virginia.

April 20: Freeborn Black American political activist Maria Stewart (1803–1879) begins her career as an abolitionist and feminist, by speaking before the African American Female Intelligence Society.

October: The Boston Female Anti-Slavery Society is formed.

December 6: Garrison establishes the American Anti-slavery Society in Philadelphia. Within five years, the organization has more than 1300 chapters and an estimated 250,000 members.

December 9: The Philadelphia Female Anti-Slavery Society is founded by Quaker minister Lucretia Mott (1793–1880) and Grace Bustill Douglass (1782–1842), among others, because women were not allowed to be full members of the AAAS.

April 1: Great Britain's Slavery Abolition Act takes effect, abolishing enslavement in its colonies, freeing more than 800,000 enslaved Africans in the Caribbean, South Africa, and Canada.

Anti-slavery petitions flood the offices of congressmen. These petitions are part of a campaign launched by abolitionists, and the House responds by passing the "Gag Rule," automatically tabling them without consideration. Anti-slavery members including former U.S. president John Quincy Adams (1767–1848) undertake efforts to repeal it, which nearly gets Adams censured.

Various abolitionist organizations rally together and sue in the Commonwealth v. Aves case about whether an enslaved person who permanently moved to Boston with her enslaver from New Orleans would be considered free. She was freed and became a ward of the court.

South Carolina sisters Angelina (1805–1879) and Sarah Grimke (1792–1873) begin their careers as abolitionists, publishing tracts arguing against enslavement on Christian religious grounds.

May 9–12: The first Anti-slavery Convention of American Women gathers for the first time, in New York. This interracial association was comprised of various women's anti-slavery groups, and both the Grimke sisters spoke.

August: The Vigilant Committee is established by abolitionist and businessman Robert Purvis (1910–1898) to help freedom seekers.

November 7: Presbyterian minister and abolitionist Elijah Parish Lovejoy (1802–1837) establishes the anti-slavery publication, Alton Observer, after his press in St. Louis is destroyed by an angry mob.

The Institute for Colored Youth is founded in Philadelphia, on a bequest from Quaker philanthropist Richard Humphreys (1750–1832) the first building will open in 1852. It is one of the earliest Black colleges in the United States and is eventually renamed Cheyney University.

February 21: Angelina Grimke addresses the Massachusetts legislature concerning not only the abolition movement but also the rights of women.

May 17: Philadelphia Hall is burned by an anti-abolitionist mob.

September 3: Future orator and writer Frederick Douglass (1818–1895) self-liberates from enslavement and travels to New York City.

November 13: The formation of the Liberty Party is announced by abolitionists to use political action to fight against enslavement.

Abolitionists Lewis Tappan, Simeon Joceyln, and Joshua Leavitt form the Friends of Amistad Africans Committee to fight for the rights of Africans involved in the Amistad case.


5 Key Campaigning Tools used by the Abolition Society - History

A strong movement emerged in 18th-century Britain to put an end to the buying and selling of human beings. This campaign to abolish the slave trade developed alongside international events such as the French Revolution, as well as retaliation by maroon communities, sporadic unrest, and individual acts of resistance from enslaved people in the British colonies.

The campaigners faced a long and difficult struggle. These early activists included men such as Thomas Clarkson and George Fox, who argued that the only way to end the suffering of enslaved Africans was to make the slave trade illegal by banning British ships from taking part in the trade. Those involved came together in 1787 to form the Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade.

White Women Abolitionists

Recent studies show that, in addition to the more well-known abolitionists Mary Birkett, Hannah More and Mary Wollstonecraft, a considerable body of working and middle-class women in Britain were involved in the campaign from the very early stages. These White women spoke out against the slave trade, boycotted slave-grown produce and wrote anti-slave trade verses to raise awareness of the violation of family life under slavery. The strength of their support for the campaign can also be gauged through their subscriptions to the Abolition Society as the historian Clare Midgley reveals, 10% of the 1787-8 subscribers were women.

Josiah Wedgwood, the famous potter and abolitionist, produced a ceramic cameo of a kneeling male slave in chains with the slogan 'Am I not a Man and a Brother?'. Later, women campaigners secured production of a similar ceramic brooch, with the caption 'Am I not a Woman and a Sister?'.

African Abolitionists

A number of Africans were also involved in the abolition movement and worked alongside British abolitionists to bring an end to the commercial trafficking of humans. Ignatius Sancho came to England in 1731, at the age of two. As a freed man and well-known shopkeeper, Sancho became the first African prose writer to have his work published in England. On the issue of the greed underpinning the slave trade, he wrote that he 'loved England for its freedom and for the many blessings he enjoyed', but 'the grand object of English navigators, indeed of all Christian navigators is money - money - money…'

Olaudah Equiano, later to be known as Gustavus Vassa, also had direct experience of enslavement. He had been kidnapped in what is now Nigeria at the age of 11, sold to a Virginia planter, then bought by a British naval officer, Captain Pascal, and later sold on to a Quaker merchant. After eventually buying his freedom, he settled in Britain where he wrote and published his autobiography. Equiano travelled extensively around Britain giving public talks about his experiences as a young boy kidnapped in Africa, his life as a slave, and the evils of the slave trade.

A third African who publicly demanded the abolition of the slave trade, as well as the emancipation of slaves, was Ottabah Cugoano. Born in the country we now know as Ghana, he too had been kidnapped and enslaved. Cugoano came to England from Grenada around 1752 and was set free. No Thoughts and Sentiments on the Evil and Wicked Traffic of the Slavery and Commerce of the Human Species, published in 1787, he declared that enslaved people had both the moral right and the moral duty to resist their masters.

Political Strategy

Campaigners set out to inform the British public about the barbarity of the trade in human cargo and its connection with sugar production. The abolitionist Thomas Clarkson embarked on gathering evidence to support these claims. His investigations took him to slaving ports such as Liverpool and Bristol. When he boarded the slave ship Fly, he recorded that 'The sight of the rooms below and of the gratings above filled me both with melancholy and horror. I found soon afterwards a fire of indignation kindling within me…' To ensure that the lawmakers gained a strong and lasting impression of what he had experienced, Clarkson produced exact drawings and dimensions of the ship Brookes, prepared by Captain Parrey of the Royal Navy. The drawings showed men, women and children crammed together in chains below deck.

Another assiduous campaigner was Granville Sharp. On learning about the murders on the slave ship Zong in 1781, Olaudah Equiano alerted Sharp, who began a campaign against Captain Luke Collingwood. Faced with a large number of deaths due to overcrowding, Collingwood had ordered that all sick Africans be thrown overboard. The aim was to protect himself and the ship's owners - for if sick slaves died a natural death, the owners of the ship received no compensation. If, however, to safeguard the safety of the ship, those deemed chattels were thrown overboard while still alive, the insurers would pay out.

Public meetings were held to enlist support, and local communities were encouraged to petition Parliament to demand change. Clarkson also told the public about the human cost to British families, given the heavy loss of British sailors on slaving voyages. These losses, he argued, were clearly not in the national interest. John Newton, a former slave trader, lent his experience to the movement and later wrote the famous hymn 'Amazing Grace'.

Abolition of the Slave Trade Act, 1807

Despite opposition from a variety of people with vested interests, the abolitionists and their supporters persisted. In 1806, Lord Grenville made a passionate speech arguing that the trade was 'contrary to the principles of justice, humanity and sound policy'. When the bill to abolish the slave trade was finally voted upon, there was a majority of 41 votes to 20 in the Lords and a majority of 114 to 15 in the Commons.

On 25 March 1807, the Abolition of the Slave Trade Act entered the statute books. Nevertheless, although the Act made it illegal to engage in the slave trade throughout the British colonies, trafficking between the Caribbean islands continued, regardless, until 1811.

References and Further Reading

Clarkson, T., An Essay on the Slavery and Commerce of the Human Species, particularly the African (first published 1785), Miami, 1969

Clarkson, T., History of the Rise, Progress and Accomplishment of the Abolition of the African Slave Trade by the British Parliament, London, 1808

Cugoano, O. (ed. Carretta, V.), Thoughts and Sentiments on the Evil of Slavery, London, 1999

Edwards, P. and Rewt, P., The Letters of Ignatius Sancho, Edinburgh, 1994

Hurwitz, E. F., Politics and the Public Conscience, London, 1973

Midgley, C., Women against Slavery: The British Campaigns 1780-1870, London and New York, 1992

Reyahn King et al., Ignatius Sancho, an African Man of Letters, National Portrait Gallery, 1997

Walvin, J., An African's Life: The Life and Times of Olaudah Equiano 1745-1797, London, 1998