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Exército Russo e a Primeira Guerra Mundial

Exército Russo e a Primeira Guerra Mundial


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Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, foi afirmado que a Rússia tinha o maior exército do mundo. Acredita-se que havia 5.971.000 homens no exército russo em agosto de 1914. Este era composto por 115 infantaria e 38 divisões de cavalaria. O recurso humano estimado russo incluía mais de 25 milhões de homens em idade de combate.

No entanto, as estradas e ferrovias ruins da Rússia dificultaram a implantação efetiva desses soldados. A arma padrão da infantaria em 1914 era o rifle Mosin-Nagant e as unidades de metralhadoras usadas Maxims modernos fabricados na Rússia. Alega-se que o exército russo tinha 7.100 canhões de campanha, 540 obuseiros de campo e 257 canhões pesados.

Em 1910, o general Yuri Danilov desenvolveu o que ficou conhecido como Plano 19. Danoliv argumentou que, com a eclosão da guerra na Europa, o exército alemão concentraria suas forças contra a França. Danilov, portanto, sugeriu que quatro de seus exércitos (19 corpos) deveriam invadir imediatamente a Prússia Oriental.

Alguns membros importantes do exército russo discordaram das táticas do Plano 19. Eles argumentaram que a Áustria-Hungria representava uma ameaça maior para a Rússia do que a Alemanha. Em 1912, foi decidido alterar substancialmente o Plano 19. Apenas dois exércitos deveriam atacar a Prússia Oriental, com o restante se concentrando na defesa da Rússia do Exército Austro-Húngaro.

Durante os primeiros estágios da Primeira Guerra Mundial, o exército russo concentrou-se principalmente na Frente Oriental, mas alguns destacamentos também serviram na Frente Balcânica e na Frente Ocidental. No início, o exército não teve problemas com recrutamento. Stephen Graham relatou: "Dificilmente existe uma cidade ou escola na Rússia da qual os meninos não tenham fugido para a guerra. Centenas de meninas saíram com roupas de menino e tentaram se fazer passar por meninos e se alistarem como voluntárias, e várias conseguiram, já que o exame médico é apenas uma formalidade insignificante exigida em um lugar, esquecida em outro; os russos são tão bem como um todo. Então, entre os feridos na batalha de Nieman estava uma garota de ombros largos e vigorosa de Zlato-Ust, de apenas dezesseis anos, e ninguém tinha sonhado que ela era outro senão o homem que estava se passando. Mas não apenas meninos e meninas de dezesseis e dezessete anos, mas crianças de onze e doze conseguiram dar uma mão. tanto na luta quanto na enfermagem. "

As primeiras derrotas na Batalha de Tanneberg e em Lodz, infligiu pesadas baixas e no verão de 1916, o Exército Russo havia perdido quase 3 milhões de homens. Hamilton Fyfe relatou no Notícias diárias: "A impressão que tive em abril foi que as tropas russas, todos os homens e a maioria dos oficiais, eram um material magnífico que estava sendo desperdiçado por causa da incompetência, intrigas e corrupção dos homens que governavam o país."

Arthur Ransome visitou o Exército Russo na Frente Oriental. Mais tarde, ele lembrou: "Olhando para trás agora, parece que não vi nada, mas de fato vi uma grande parte daquela frente tão longa e dos homens que, mal armados e mal abastecidos, a seguravam contra um inimigo que, mesmo que sua ânsia de lutar não fosse maior que a dos russos, estava infinitamente mais bem equipado. Voltei a Petrogrado cheio de admiração pelos soldados russos que estavam na frente sem armas suficientes para dar a volta. muito mais capaz de entender a severidade com que aqueles de meus amigos que melhor conheciam a Rússia estavam olhando para o futuro. "

A alta taxa de mortalidade dificultou o recrutamento. Houve motins de alistamento em várias cidades e com os soldados se recusando a atirar nos manifestantes, o governo caiu em fevereiro de 1917. Na tentativa de evitar a derrota na Frente Oriental, Aleksandr Kerenski, incentivou a formação do Batalhão da Morte de Mulheres.

A fracassada ofensiva russa Kerenski em julho de 1917 quebrou tanto o exército quanto a vontade do governo. A Revolução de Outubro levou Lênin ao poder na Rússia. O governo bolchevique imediatamente entrou em negociações e os combates na Frente Oriental terminaram oficialmente em 16 de dezembro de 1917.

Quase 15 milhões serviram no Exército Russo durante a Primeira Guerra Mundial. As vítimas totalizaram cerca de 1,8 milhões de mortos, 2,8 milhões de feridos e 2,4 milhões feitos prisioneiros.

Eu estava hospedado em uma aldeia cossaca de Altai na fronteira da Mongólia quando a guerra estourou, um local de descanso mais verdejante com majestosas florestas de abetos, cordilheiras coroadas de neve atrás da cordilheira, vales verdes e roxos profundos em larkspur e monkshood. Todos os rapazes e moças da aldeia haviam saído das colinas relvadas com foices; as crianças juntavam groselhas na floresta todos os dias, e as pessoas sentavam-se em casa e costuravam peles, as caldeiras de piche e os carvoeiros trabalhavam em suas fogueiras negras com barris e conchas.

Às 4 da manhã do dia 31 de julho chegou o primeiro telegrama; uma ordem para se mobilizar e se preparar para o serviço ativo. Fui acordado naquela manhã por uma comoção incomum e, entrando na rua da aldeia, vi a população de soldados reunida em grupos, conversando animadamente. Minha hostess camponesa gritou para mim, "você ouviu a notícia? Há guerra." Um jovem em um belo cavalo veio galopando rua abaixo, uma grande bandeira vermelha pendurada em seus ombros e balançando ao vento, e enquanto caminhava ele gritava a notícia para todos: "Guerra! Guerra!"

Quem era o inimigo? Ninguém sabia. O telegrama não continha indicações. Tudo o que a população da aldeia sabia era que chegara o mesmo telegrama que recebera dez anos antes, quando foram chamados para lutar contra os japoneses. Rumores abundaram. Durante toda a manhã, persistiu que o perigo amarelo havia amadurecido e que a guerra era com a China. A Rússia avançou demais na Mongólia e a China declarou guerra.

Então um boato espalhou-se. "É com a Inglaterra, com a Inglaterra." Essas pessoas viviam tão longe que não sabiam que nossa antiga hostilidade havia desaparecido. Só depois de quatro dias algo como a verdade veio até nós, e então ninguém acreditou.

"Uma guerra imensa", disse-me um camponês. "Treze potências engajadas - Inglaterra, França, Rússia, Bélgica, Bulgária, Sérvia, Montenegro, Albânia, contra Alemanha, Áustria, Itália, Romênia, Turquia.

Dois dias depois do primeiro telegrama, chegou um segundo, e este chamou todos os homens com idades entre dezoito e quarenta e três.

Olhando para trás agora, parece que não vi nada, mas de fato vi uma grande parte daquela longa frente e dos homens que, mal armados, mal abastecidos, estavam segurando-a contra um inimigo que, mesmo que sua ansiedade para lutar não fosse maior do que a dos russos, estava infinitamente mais bem equipado. Pude compreender muito melhor a severidade com que meus amigos que melhor conheciam a Rússia estavam olhando para o futuro.

Brussilov era o mais hábil dos comandantes de grupos de exércitos. Sua frente estava em boas condições. Por esse motivo, fomos enviados a ela. A impressão que tive em abril foi que as tropas russas, todos os homens e a maioria dos oficiais, eram um material magnífico que estava sendo desperdiçado por causa da incompetência, intrigas e corrupção dos homens que governavam o país.

Em junho, o avanço de Brussilov mostrou o que eles podiam fazer, quando estivessem equipados com armas e munições suficientes. Mas esse esforço foi desperdiçado também, por falta de outros golpes para complementá-lo, por falta de qualquer plano de campanha definido.

Os oficiais russos, por mais brutais que fossem com seus homens (muitos deles dificilmente considerados soldados rasos como humanos), eram em geral amigáveis ​​e prestativos conosco. Eles nos mostraram tudo o que queríamos ver. Eles sempre forneceram alegremente para Arthur Ransome (um colega jornalista), que não podia andar devido a alguma deficiência, uma carroça para se locomover.

Muitas vezes fico em guarda com os russos. Na escuridão, vê-se que suas formas se movem como cegonhas, como grandes pássaros. Eles se aproximam da cerca de arame e encostam o rosto nela. Seus dedos se enroscam na malha. Muitas vezes, muitos ficam lado a lado e respiram o vento que desce dos pântanos e da floresta.

Eles raramente falam e apenas algumas palavras. Eles são mais humanos e mais fraternos um com o outro, parece-me, do que nós. Mas talvez seja simplesmente porque eles se sentem mais infelizes do que nós. De qualquer forma, a guerra acabou para eles. Mas esperar pela disenteria também não é uma grande vida.

Uma palavra de comando transformou essas figuras silenciosas em nossos inimigos; uma palavra de comando pode transformá-los em nossos amigos. Em alguma mesa, um documento é assinado por algumas pessoas que nenhum de nós conhece, e então, durante anos juntos, aquele mesmo crime sobre o qual anteriormente caíam a condenação do mundo e a mais severa pena, torna-se nosso maior objetivo. Qualquer suboficial é mais inimigo de um recruta, qualquer mestre-escola de um aluno, do que se fossem livres.

Quase não existe uma cidade ou escola na Rússia da qual os meninos não tenham fugido para a guerra. Mas não apenas meninos e meninas de dezesseis e dezessete anos, mas também crianças de onze e doze anos, conseguiram participar da luta ou da amamentação.

Parece não haver antagonismo sexual na Rússia. Na verdade, a linha de clivagem sexual é das mais fracas. Homens e mulheres não levam vidas separadas. Eles trabalham lado a lado normalmente, seja no campo ou como estudantes de medicina, política e afins nas universidades. E, como todos sabem, existem (ou existiam antes que a guerra mudasse tudo) tantas mulheres anarquistas quanto homens. É natural que os corajosos e aventureiros desejem participar da grande aventura.

A notícia de uma recruta havia me precedido no quartel e minha chegada lá precipitou uma onda de diversão. Os homens presumiram que eu era uma mulher de moral frouxa que havia entrado nas fileiras para continuar seu comércio ilícito.

Assim que fizesse um esforço para fechar os olhos, descobriria o braço do meu vizinho à esquerda em volta do meu pescoço e o devolveria ao seu dono com um estrondo. Observando seus movimentos, ofereci uma oportunidade para meu vizinho da direita chegar muito perto de mim e eu o chutaria violentamente na lateral do corpo. Durante toda a noite, meus nervos estavam tensos e meus punhos ocupados.

26 de julho de 1917: Yasha Bachkarova, uma mulher soldado siberiana serviu no exército russo desde 1915 ao lado de seu marido; quando ele foi morto, ela continuou a lutar. Ela havia sido ferida duas vezes e três vezes condecorada por sua bravura. Quando soube que os soldados estavam desertando em grande número, ela se dirigiu a Moscou e Petrogrado para começar a recrutar para um Batalhão de Mulheres. É relatado que ela havia dito: "Se os homens se recusarem a lutar por seu país, mostraremos a eles o que as mulheres podem fazer!" Então, esta mulher guerreira, Yasha Bachkarova, começou sua campanha; dizia-se que teve um sucesso singular. Mulheres jovens, algumas de famílias aristocráticas, juntaram-se a seu lado; receberam rifles e uniformes, treinaram e marcharam vigorosamente. É claro que nós, irmãs, ficamos profundamente emocionadas.

9 de agosto de 1917: na última segunda-feira, uma van-ambulância se aproximou com três soldados feridos. Disseram-nos que pertenciam ao Batalhão da Morte Feminina de Bachkarova. Não tínhamos ouvido o nome completo antes, mas imediatamente adivinhamos que se tratava do pequeno exército de mulheres recrutadas na Rússia pelo soldado siberiano, Yasha Bachkarova. Naturalmente, estávamos todos muito impacientes por ter notícias desse notável batalhão, mas as mulheres ficaram tristemente chocadas e evitamos interrogá-las até que descansassem. O motorista da van não ajudou muito, mas ele sabia que o batalhão havia sido cortado pelo inimigo e havia recuado.

13 de agosto de 1917: No jantar ouvimos mais sobre o Batalhão da Morte de Mulheres. Era verdade; Bachkarova trouxera seu pequeno batalhão ao sul da Frente Austríaca e eles comandavam parte das trincheiras que haviam sido abandonadas pela Infantaria Russa. O tamanho do Batalhão havia diminuído consideravelmente desde as primeiras semanas de recrutamento, quando cerca de 2.000 mulheres e meninas atenderam ao chamado de seu líder. Muitos deles, pintados e pulverizados, ingressaram no Batalhão como uma aventura emocionante e romântica; ela condenou ruidosamente o comportamento deles e exigiu disciplina de ferro. Gradualmente, o entusiasmo patriótico se dissipou; o ano de 2000 diminuiu lentamente para 250. Em homenagem a essas voluntárias, foi registrado que elas partiram para o ataque; eles foram "por cima". Mas nem todos eles. Alguns permaneceram nas trincheiras, desmaiados e histéricos; outros correram ou rastejaram de volta para a retaguarda.

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Como a Rússia quase esmagou a Áustria-Hungria na Primeira Guerra Mundial

Ponto chave: A Rússia queria tirar a Áustria-Hungria da guerra e teve muitos sucessos iniciais. No entanto, eles foram longe e não conseguiram se preparar para a contra-ofensiva alemã.

O alto comando do Exército Imperial Russo, conhecido como Stavka, se reuniu em 14 de abril de 1916, em Mogilev, na Bielo-Rússia, para discutir uma possível ação ofensiva contra os alemães e seus aliados austro-húngaros na Frente Oriental. Stavka, Chefe do Estado-Maior General Mikhail Alekseyev, foi o principal orador da reunião. Entre os outros oficiais de alto escalão que participaram da reunião estavam o general Dmitri Shuvaev, o ministro da guerra russo, o grão-duque Sergei Mikhailovich, inspetor-geral da artilharia e o almirante A.I Ruskin, chefe do estado-maior naval.

Nicolau II também estava presente, não apenas como czar e autocrata, mas também como comandante supremo de todas as forças armadas russas. Muitos, em particular, pensaram que sua auto-nomeação para o comando supremo foi um desastre absoluto, vindo como aconteceu depois de uma série de derrotas russas nas mãos dos alemães. Nicholas não tinha experiência militar ou treinamento na guerra, e suas façanhas marciais limitavam-se a usar uniformes elaborados e receber saudação em desfiles e críticas.

Nicholas presidiu a reunião, mas disse pouco e permaneceu tão passivo que deve ter parecido uma mera cifra. As pessoas mais importantes na reunião foram os três comandantes de frente, porque eram eles que teriam a tarefa de tornar as ordens de Stavka uma realidade. O General Aleksei Kuropatkin comandou a Frente Norte, o General Aleksei Evert comandou a Frente Noroeste e o General Aleksei Brusilov comandou a Frente Sudoeste.

A atmosfera na sala era de pessimismo e melancolia, embora ninguém quisesse que a Rússia capitulasse diante da Alemanha. Desde a eclosão da guerra em 1914, a Rússia havia voluntariamente assumido o papel de cordeiro sacrificial, abatido no altar da solidariedade Aliada. Em agosto de 1914, a Rússia atacou a Alemanha prematuramente, antes que tivesse a oportunidade de se mobilizar totalmente, quando os franceses foram duramente pressionados na Frente Ocidental. Seus aliados gauleses quase imploraram que o fizessem, e os russos concordaram com uma invasão apressada da Prússia Oriental.

Como resultado, os alemães foram forçados a transferir tropas para o leste, um fator importante quando foram derrotados no Marne e seu campo ofensivo foi interrompido. A Rússia ajudou a salvar a França, mas a um custo terrível. Os russos foram totalmente derrotados em Tannenberg em agosto e, segundo algumas estimativas, sofreram até 100.000 baixas.

Pior foi seguir. Os alemães lançaram a ofensiva Gorlice-Tarnow em 1915, forçando os russos ao que mais tarde foi denominado "Grande Retiro". Varsóvia caiu e a Polônia russa foi ocupada pelas tropas alemãs. Com o passar das semanas, e derrota acumulada após derrota, parecia que nada poderia retardar o rolo compressor alemão, exceto a topografia.

As tropas do Exército Imperial Russo, ensanguentadas e espancadas, estavam otimistas enquanto avançavam cada vez mais para o leste. Muitos deles - até mesmo os soldados camponeses analfabetos que ocupavam as fileiras - se confortavam com a tática tradicional russa de trocar espaço por tempo. Em 1812, Napoleão foi atraído para o vasto interior da Rússia, um movimento que plantou as sementes de sua posterior destruição.

“A retirada continuará tanto - e pelo tempo - quanto for necessário”, disse Nicholas ao embaixador francês. “O povo russo é unânime em sua vontade de conquistar como era em 1812.” Uma piada russa dizia que o exército do czar se retiraria para os Urais, na fronteira entre a Europa e a Ásia. Naquela época, a distância e o atrito reduziriam os exércitos inimigos a um homem cada. O austríaco se renderia, de acordo com o costume, e o alemão seria morto.

No entanto, uma sensação de cansaço e futilidade da guerra começou a se infiltrar na psique russa. Na verdade, não era 1812; seria preciso muito mais do que o inverno russo para se livrar dos alemães e de seus sócios menores, os austríacos. As Potências Centrais infligiram dois milhões de baixas aos exércitos russos, embora a Rússia ainda não tivesse sido tirada da guerra. “O urso russo escapou de nossas garras, sem dúvida sangrando em mais de um ferimento, mas ainda não morto”, disse o marechal de campo alemão Paul von Hindenburg.

A reunião em Mogilev foi influenciada pelos acontecimentos desse passado recente. O clima estava sombrio, e provavelmente houve uma sensação de déjà vu quando o general Alekseyev disse que a Rússia havia concordado com uma ofensiva de primavera, principalmente para apoiar um ataque britânico no Somme programado para o verão de 1916. Seria limitado e envolveria o Frentes Norte e Noroeste.

Stavka previu um ataque em duas frentes ao longo do rio Divna, mas os generais Evert e Kuropatkin, que executariam a proposta, objetaram veementemente. Eles observaram que, apenas um mês antes, uma ofensiva nas proximidades do Lago Narotch havia sido um fiasco. Nada menos que 300.000 russos foram incapazes de vencer 50.000 alemães, e o esforço fracassou em um mar de lama, sangue e temperaturas congelantes. Os russos sofreram mais de 100.000 baixas, incluindo 10.000 que morreram de exposição.

Alekseyev rejeitou suas objeções. Apesar de admitir que as perdas russas foram grandes, ele observou que até 800.000 soldados novos preencheriam as fileiras esgotadas. Isso deu aos russos tropas mais do que suficientes para lançar uma nova ofensiva. Evert e Kuropatkin não ficaram convencidos, mas concordaram de má vontade com um ataque limitado.

O general Aleksei Brusilov então falou. O sexagenário careca, com seus olhos intensos e um bigode longo e fino, ainda parecia o cavalheiro arrojado que fora um dia. Ele tinha estado na ativa pela última vez na Guerra Russo-Turca de 1877-1878, onde serviu com distinção. Quatro décadas é muito tempo para ter estado ausente do campo de batalha, mas ele compensou isso com uma mente aberta e questionadora que exibia brilho, se não gênio.Brusilov estudou técnicas militares da Europa Ocidental e soube como adaptá-las a um clima, geografia e até cultura diferente.

“Proponho que devemos lançar uma ofensiva na Frente Sudoeste para apoiar o plano”, disse Brusilov. “Temos superioridade numérica sobre os Poderes Centrais, por que não usá-la a nosso favor e atacar em todas as frentes simultaneamente? Peço apenas a permissão expressa para atacar na minha frente ao mesmo tempo que meus colegas. ”

Depois que Brusilov terminou, houve um silêncio atordoante. Ele estava propondo um ataque que se estenderia por centenas de quilômetros, e a maioria dos oficiais ao redor da sala tinha pouca confiança de que o Exército Imperial Russo pudesse montar um ataque em tão grande escala. Brusilov tinha outra opinião. Com uma preparação meticulosa, armamentos suficientes e uma mudança de tática, ele tinha certeza de que os russos conseguiriam um avanço e, no mínimo, tirar a Áustria-Hungria da guerra.

Brusilov sabia que as terríveis derrotas sofridas pela Rússia nas mãos dos alemães não eram culpa do soldado russo comum. O exército russo era composto principalmente de camponeses recrutados, cujos ancestrais imediatos foram servos oprimidos. Eles eram estóicos, teimosamente corajosos e podiam suportar adversidades e feridas que poderiam desgastar ou matar um soldado ocidental. É verdade que os camponeses eram analfabetos, mas não precisavam ler e escrever para realizar um ataque bem-sucedido. Para os milhões de homens que preencheram as fileiras, uma fé profunda e duradoura no Cristianismo Ortodoxo era tudo de que precisavam. E depois de Deus, sua fé estava no czar, que os levaria à vitória contra os invasores teutônicos.

Alekseyev tentou dissuadir Brusilov, dizendo que não poderia esperar nenhum apoio de artilharia e certamente nenhum reforço. Brusilov disse que aceita essas condições e ainda deseja ir em frente. Alekseyev, curvando-se ao inevitável, deu ao plano de Brusilov sua aprovação condicional.

Após a reunião, o general Nicolai Ivanov, o ex-comandante da Frente Sudoeste e na época ajudante do czar Nicolau, fez um último esforço para deter o Brusilov apelando diretamente ao czar. Nicholas, geralmente indeciso nessas questões, recusou-se a intervir. “Não acho que seja adequado alterar as decisões do Conselho de Guerra”, disse Nicholas. "Fale com Alekseyev."

A Rússia havia começado a guerra em 1914 mal equipada para um conflito moderno. O país ainda se desenvolvia, com sua revolução industrial na fase da adolescência, e a guerra moderna exige a produção em massa. Naquela época, as fábricas russas produziam apenas 1.300 projéteis por dia, o que totalizava 35.000 por mês, enquanto a artilharia russa usava 45.000 projéteis por dia. O Exército Russo equipou sua infantaria com o rifle Mosin 7,62 mm, modelo 1891. Era uma arma adequada, mas a produção ficou para trás no primeiro ano. Alguns recrutas foram literalmente enviados para o front sem armas, supondo-se que pudessem pegar uma arma de um camarada morto ou ferido.

No início de 1916, a situação havia melhorado. As fábricas russas estavam produzindo 100.000 rifles por mês. Armas adicionais foram obtidas dos Aliados. Embora ainda houvesse escassez, Brusilov estava confiante de que um planejamento preciso poderia neutralizar o problema. Por um lado, as barragens de artilharia pouco antes de uma ofensiva tendiam a ser muito longas. Isso permitiu que o inimigo soubesse precisamente onde cairia o golpe. Com esse conhecimento, o inimigo pode transferir reservas para o local ameaçado.

Brusilov pretendia ordenar barragens mais curtas para confundir o inimigo. Os comandantes austríacos continuariam tentando adivinhar o que os breves bombardeios realmente significavam. Por um lado, pode significar que uma grande ofensiva foi planejada. Por outro lado, pode ser simplesmente uma distração para desviar a atenção de um grande ataque em algum outro ponto.

A ação ofensiva na Primeira Guerra Mundial foi compreensivelmente obcecada pelo conceito de perfurar a linha de um inimigo para provocar um avanço que levasse à vitória. Convencionalmente, isso significava um golpe de marreta em um ponto específico e estreito na linha de trincheira do inimigo e, em seguida, despejando tantas reservas quanto possível, uma vez que a descoberta foi alcançada.

Brusilov não abandonou inteiramente o conceito de impulso estreito e avassalador, apenas o modificou e expandiu. Não haveria um ataque, mas quatro - um para cada exército russo sob seu comando. Além disso, os ataques seriam lançados simultaneamente. “Achei absolutamente vital desenvolver um ataque em muitos pontos diferentes”, disse Brusilov.

Brusilov era muito meticuloso. Ele foi abençoado com uma atenção meticulosa aos detalhes. Nada parecia escapar de sua atenção. As unidades de artilharia russas receberam objetivos específicos que deviam alcançar. Armas leves primeiro abririam buracos nos emaranhados de arame farpado que ficavam na frente das posições austríacas. Brusilov exigia que houvesse pelo menos dois buracos, ambos medindo cerca de 4 metros.

Com essa tarefa cumprida, a artilharia passaria a neutralizar qualquer canhão austríaco nas posições avançadas do inimigo. Os russos sabiam exatamente onde estavam as posições dos canhões dos Habsburgos, por meio de uma combinação de interrogatório de prisioneiros e reconhecimento aéreo.

Brusilov estipulou que os ataques deveriam consistir em pelo menos quatro ondas. A primeira onda estaria armada com rifles e granadas de mão. Sua tarefa era tomar a primeira trincheira dos austríacos e neutralizar todos os canhões austríacos que escapassem do bombardeio russo. A segunda onda seguiria a primeira, avançando 200 passos atrás. A segunda onda foi encarregada da missão mais importante de todas, que foi a captura da segunda linha de trincheiras austríacas.

“Temos que considerar que nosso oponente normalmente coloca a força de sua defesa na segunda linha e, portanto, as tropas que param na primeira linha servem apenas para concentrar o fogo do inimigo”, disse Brusilov. Assim, era de vital importância que a segunda linha fosse tomada o mais rápido possível. A segunda linha era a espinha dorsal do sistema de defesa austríaco. Assim que a segunda linha fosse carregada, Brusilov acreditava que as linhas restantes cairiam com mais facilidade.

Nesse ponto, uma terceira onda russa se espalharia e exploraria o sucesso. As tropas avançariam com suas metralhadoras para impedir qualquer tentativa das forças inimigas de consertar a culatra em suas linhas. Uma quarta onda consistiria em cavalaria leve, como os temidos cossacos. Esses cavaleiros experientes cavalgariam fundo na retaguarda do inimigo.

Brusilov emitiu uma diretriz para seus comandantes subordinados em 19 de abril de 1916, detalhando seus conceitos e métodos e como eles seriam executados. Ele planejava lançar a ofensiva ao longo de toda a extensão de 250 milhas da Frente do Sudoeste da Rússia, que se estendia da fronteira romena no sul até o rio Styr no norte. Foi um empreendimento ambicioso.

As tropas de ataque tinham dois objetivos principais: Lutsk e Kovel, ambos importantes entroncamentos ferroviários. Além disso, seus quatro comandantes de exército seriam livres para escolher qual segmento da frente desejavam atacar. Brusilov estipulou que o segmento escolhido idealmente teria de nove a 12 milhas de largura, no entanto, poderia ter um mínimo de seis milhas de largura ou um máximo de 18 milhas de largura.

Havia outro fator a favor de Brusilov. Era algo que não podia ser medido por listas de homens e armamentos. Esse era o puro desprezo que alemães e austríacos nutriam por seus inimigos russos. Apenas dois dias antes de Brusilov lançar sua ofensiva, o coronel Paulus von Stoltzmann, chefe do estado-maior do general Alexander von Linsingen, rejeitou qualquer idéia de um ataque russo. “Os russos não tinham número suficiente, dependiam de táticas estúpidas e, portanto, não tinham absolutamente nenhuma chance de sucesso”, disse ele.

A preocupação austríaca com a Itália e a Frente Italiana também desempenhou um papel na complacência de Viena. O general Conrad von Hotzendorff, chefe do estado-maior austríaco, considerava a Rússia uma cana quebrada, ainda capaz de alguns combates, mas não mais uma ameaça viável. Em vez disso, ele concentrou sua atenção na fronteira entre o norte da Itália e o Império Austro-Húngaro, onde italianos e austríacos travaram uma batalha sangrenta em alta altitude nas montanhas e vales alpinos.

A Itália era aliada da Áustria, mas quando a guerra estourou o país declarou sua neutralidade. Após uma série de negociações complexas, a Itália juntou-se aos Aliados em 1915, esperando no final ser recompensada com partes do Tirol e território na costa da Dalmácia. Essa mudança repentina enfureceu Hotzendorff e a maioria dos outros austríacos. Para ele, como para outros austríacos, isso era uma traição, e ele estava obcecado em punir um país que aos seus olhos revelava tanto engano.

Essa obsessão italiana renderia frutos amargos para o Império Austro-Húngaro. A combinação de desprezo pelos russos e desejo de vingança contra os italianos criou um ambiente que provavelmente levaria a Áustria-Hungria à beira do colapso total. Hotzendorff agravou o problema transferindo unidades testadas em batalha da Frente Oriental para a Frente Tirolesa (italiana) e substituindo-as por batalhões que eram, na melhor das hipóteses, medíocres. Além disso, ele transferiu quase toda a artilharia pesada austríaca, cerca de 15 baterias, para o Tirol.

O Exército Imperial Austro-Húngaro foi um reflexo do império em geral, uma força poliglota na qual até 15 línguas eram faladas. A língua franca das forças armadas do império era o alemão, caso contrário, o soldado Habsburgo médio falava sua língua nativa. Em 1916, o corpo de oficiais austro-húngaros foi reduzido em 50 por cento como resultado das baixas ocorridas desde o início da guerra. Muitos deles eram oficiais do pré-guerra que tinham assumido a responsabilidade de aprender a língua de seus comandos étnicos, mas no meio da guerra eles haviam partido.

Os austríacos ficaram satisfeitos, até mesmo complacentes, com seus arranjos defensivos na Frente Oriental. Eles construíram uma defesa formidável em camadas na região ao redor de Lutsk, que serve como um bom exemplo do que os russos enfrentariam. A defesa em camadas neste setor consistia em três linhas de trincheiras fortemente fortificadas. Um cinturão de arame farpado de 12 metros de largura protegia a posição austríaca. Os generais austríacos haviam colocado a maior parte de sua infantaria nas trincheiras traseiras, onde eram protegidos em enormes abrigos reforçados com concreto. Essas medidas foram tomadas para garantir que a artilharia russa não infligisse graves baixas à vulnerável infantaria.

Os austríacos posicionaram sua artilharia de campanha atrás da primeira linha de trincheiras. A primeira linha de trincheira, que delimitava a terra de ninguém entre os exércitos, era protegida com bermas de terra pontuadas por posições reforçadas com concreto para metralhadoras colocadas para lançar fogo de enfilade. A artilharia de campanha estava situada atrás da primeira linha de trincheiras. A artilharia de campanha precisava estar a 3.000 jardas da primeira linha de trincheiras russas para ser eficaz.

As tropas austríacas levavam uma vida agradável no front, com todos os proverbiais confortos de casa nas proximidades. Os soldados tinham à sua disposição padarias, fábricas de salsichas e equipamentos para conservar e defumar carne. Eles até plantaram hortas e plantaram seus próprios grãos. Para minimizar o esforço do equipamento de transporte, eles usaram cães para puxar os trenós nos quais colocavam armas e suprimentos.

Assim, as defesas da Frente Oriental austríaca foram bem planejadas e projetadas. “Eles foram lindamente construídos com grandes vigas de madeira, concreto e terra”, observou um observador. “Em alguns lugares, trilhos de aço foram cimentados no lugar como proteção contra o fogo de projéteis.”

A Frente Sudoeste da Rússia compreendia quatro exércitos: Oitavo Exército do General Alexsei Kaledin, o Décimo Primeiro Exército do General Vladimir Sakharov, o Sétimo Exército do General Dmitri Scherbatschev e o Nono Exército do General Platon Letschitski.

As Potências Centrais tinham dois grandes grupos de exército na Frente Oriental: Grupo de Exércitos Linsingen e Grupo de Exércitos Bohm-Ermolli. O Quarto Exército do arquiduque Joseph Ferdinand, que tecnicamente fazia parte do Grupo Linsingen, manteve-se ao sul dos Pântanos de Pripet. Na próxima ofensiva, os russos montariam alguns de seus ataques mais pesados ​​contra esse exército.

O Grupo de Exércitos Bohm-Ermilli consistia em dois exércitos: o Primeiro e o Segundo. O Primeiro Exército do General Paul Puhallo von Brlog ocupou a posição imediatamente à direita do Quarto Exército. Em contraste, o Segundo Exército Austro-Húngaro manteve a frente entre Dubno e um ponto ao norte da ferrovia Tarnopol-Lemberg. A frente das Potências Centrais foi completada pelo Sétimo Exército do General Karl von Pfanzer-Baltin e pelo Exército Sul do General Karl von Bothmer, este último previsivelmente a âncora das Potências Centrais no extremo sul.

A grande Ofensiva Brusilov começou às 4 da manhã em 4 de junho de 1916. O Oitavo Exército Russo do general Kaledin na ala direita de Brusilov em Volhynia oferece uma boa impressão dos estágios iniciais do ataque. O Oitavo Exército compreendia o Oitavo, o Trigésimo Nono e o Quadragésimo Corpo. Os três corpos organizaram uma força combinada de 100 batalhões. O Oitavo Exército foi implantado em uma frente de cerca de 30 milhas de comprimento para seu avanço em direção a Lutsk, que era seu objetivo principal. Seus oponentes eram o Quarto Exército do arquiduque Ferdinand.

A artilharia de Kaledin abriu na hora marcada. Nada menos que 420 armas pesadas e obuseiros golpearam as linhas das trincheiras austríacas com incrível precisão. A chuva de granadas rasgou trincheiras e eviscerou austríacos com o azar de estar nas proximidades, transformando um setor antes silencioso em uma cena de pesadelo. Outras conchas abriram grandes crateras, enviando partículas finas de solo arenoso para o céu em grandes nuvens. Depois de cinco horas, as armas silenciaram.

Nesse ponto, a infantaria russa de uniforme marrom começou um avanço constante. O principal impulso do Oitavo Exército Russo foi liderado pela 102ª Divisão de Infantaria de Reserva e pela 2ª Divisão de Rifles. As tropas estavam ansiosas para enfrentar o inimigo após semanas de prática e treinamento.

Quando as tropas austríacas atordoadas se moveram para a primeira trincheira após o bombardeio, e olharam para a terra de ninguém, eles esperavam ver um ataque típico semelhante aos que ocorreram durante os primeiros dois anos da guerra. Longas meadas de infantaria russa avançariam à distância, faixas marrons indistintas no horizonte que gradualmente se transformariam em linhas de soldados russos, baionetas fixas, avançando na corrida. Milhares de russos gritando "Urrah!" acima do estrondo da batalha seria abatido por metralhadoras austríacas. Durante seu longo e perigoso avanço, a infantaria russa estaria ao alcance das metralhadoras inimigas o tempo todo.

Mas desta vez, como num passe de mágica, os soldados russos estavam muito mais perto. Foi aqui que o meticuloso planejamento russo começou a produzir resultados. Sem serem vistos pelos austríacos nas semanas anteriores, os russos haviam escavado um túnel perto do inimigo. Os russos saíram de vastas cavernas artificiais que continham até 1.000 homens. Algumas das entradas do túnel ficavam a 50 passos da primeira trincheira austríaca.

Pior ainda, os austríacos descobriram que o solo arenoso de granulação fina que havia sido levantado pelo bombardeio anterior havia obstruído suas metralhadoras, tornando-as inoperantes. Grande parte da artilharia austríaca estava igualmente entupida e suas tripulações tentaram desesperadamente tornar os canhões mais flexíveis e escapar antes de serem engolfadas pela maré russa.

Ao saírem de seus bunkers subterrâneos, os soldados russos foram recebidos por padres ortodoxos barbudos carregando ícones e faixas religiosas. As bênçãos reforçaram a já profunda fé religiosa que o soldado russo médio tinha em Deus e no czar. O espírito de “Bozhe, Tsarya Kharani” (“Deus Salve o Czar”) permeou todas as classes.

O quartel-general austríaco do Quarto Exército estava localizado em Stavok, uma pequena cidade perto da linha de frente. Vendo o que estava acontecendo, a equipe da sede entrou em seus veículos e saiu em disparada para evitar a captura. Abandonando sua dignidade real, o arquiduque Joseph Ferdinand fugiu do setor quando os russos se aproximaram de Lutsk.

Em um curioso retrocesso a outra era, alguém produziu o padrão regimental do Quarto Exército. Esta bandeira colorida foi estampada com a águia de duas cabeças negra da dinastia Habsburgo. O indivíduo acenou para frente e para trás como um ponto de encontro. Surpreendentemente, ele reuniu um punhado de austríacos, e eles lutaram corpo a corpo até serem varridos pelo avanço russo.

Os russos haviam invadido todas as três trincheiras austríacas ao anoitecer. Os desmoralizados defensores dos Habsburgos estavam em plena retirada. Nas duas primeiras trincheiras, três quartos das vítimas dos Habsburgos foram de tiros ou artilharia na terceira linha de trincheiras, os defensores simplesmente se renderam.

Em 6 de junho, os austríacos foram empurrados para trás do rio Styr e, alguns dias depois, Lutsk, um dos principais objetivos do esforço russo, caiu nas mãos das tropas do czar. Nos primeiros dois dias, os russos capturaram 77 armas e 50.000 homens.

Mas os sucessos de Brusilov só poderiam ir até certo ponto. Na verdade, seu sucesso dependia das ações tomadas por seus colegas nas Frentes Norte e Noroeste. O general Evert da Frente Noroeste, nunca um defensor entusiasta do plano de Brusilov, arrastou-se e recusou-se a lançar seu próprio ataque. O atraso comprometeu a ofensiva russa, mas nada parecia fazer Evert agir mais rapidamente. Ele finalmente lançou um ataque tardio em 18 de junho, duas semanas incríveis após os movimentos iniciais de Brusilov.

Era quase como se Evert estivesse trabalhando para as Potências Centrais, porque os atrasos permitiram que o alto comando alemão enviasse reforços para as áreas ameaçadas. O chefe do Estado-Maior alemão Erick von Falkenhayn convenceu seu homólogo austríaco, Conrad von Hotzendorff, a transferir tropas da Frente Italiana para a Frente Oriental. Os alemães podem ter sido pegos cochilando, mas o clima de sonolência foi rapidamente dissipado. O marechal de campo Paul von Hindenburg, que comandou as forças da Frente Oriental, usou ferrovias mais eficientes para acelerar os reforços alemães para a frente ameaçada.

Os alemães na Frente Oriental também estavam se mostrando muito mais difíceis de superar do que seus aliados austríacos. O exército alemão era provavelmente o melhor da Europa quando o conflito começou em 1914 e, apesar das pesadas baixas nas frentes oriental e ocidental, ainda era um adversário formidável. Os alemães eram bem treinados, disciplinados e liderados por profissionais imbuídos de uma tradição de excelência que remontava ao século 18 e a Frederico, o Grande. O exército alemão também era etnicamente homogêneo, compartilhando fundamentalmente a mesma língua e cultura básicas. Os comandantes alemães não precisaram se preocupar com as minorias étnicas tentando desertar assim que tiveram uma oportunidade.

O Exército do Sul do general alemão Felix Ludwig Von Bothmer retardou o avanço de Brusilov, assim como as tropas do general Alexander von Linsingen na direita russa nas proximidades de Kovel. Os alemães lutaram bem.Quando tiveram que recuar, o fizeram com disciplina. Seu moral era muito melhor do que o das forças em desintegração dos Habsburgos.

Em meados de julho, o Exército austríaco ficou tão perturbado pela Ofensiva de Brusilov que concedeu planejamento estratégico aos alemães. Desse ponto em diante, todas as decisões estratégicas na Frente Oriental vieram dos alemães.

Os russos haviam obtido ganhos enormes e, a essa altura, teria sido sensato consolidar seus ganhos territoriais e se preparar para os inevitáveis ​​contra-ataques alemães. Do jeito que estava, o avanço russo no setor ao sul de Kovel havia parado. Mas os superiores de Brusilov o pressionaram para continuar seu avanço. Eles acreditavam que se Brusilov continuasse a pressionar seu ataque, ele poderia ter sucesso em derrubar a Áustria-Hungria da guerra. Era uma questão da natureza humana. Os russos acreditavam que mais um ataque poderia alcançar a vitória sobre os austríacos.

A segunda fase da Ofensiva Brusilov começou em 28 de julho e continuou em setembro. Mais uma vez, o exército russo teve um período inicial de sucesso. No início de setembro, as tropas de Brusilov avançaram em média 60 milhas em território inimigo. Em alguns locais, eles conseguiram avançar até 100 milhas. Quase toda Bucovina foi tomada, assim como pedaços consideráveis ​​da Galiza. Durante esse avanço impressionante, os russos capturaram 350.000 prisioneiros austríacos, 400 peças de artilharia e 1.300 metralhadoras.

Eventualmente, no entanto, a ofensiva russa esfriou. A resistência alemã foi gradualmente ficando mais rígida e manter o ímpeto tornava cada vez mais difícil para os exércitos russos permanecerem abastecidos tão profundamente no território inimigo. Isso porque as ferrovias da Europa Oriental não eram tão desenvolvidas quanto as da Europa Ocidental. Basicamente, os russos usavam métodos de transporte da era napoleônica.

Stanley Washburn, um correspondente de guerra que cobre a Ofensiva de Brusilov, deu uma imagem gráfica da logística envolvida. “Quilômetros e quilômetros de carroças de camponeses carregando comida, forragem, enormes pães, foram sucedidos por carroças de quatro cavalos cheias de bagagem do regimento e do pessoal”, escreveu Washburn. "Estes, por sua vez, desviaram-se para deixar o equipamento de telégrafo de campo passar ... Talvez atrás deles uma longa coluna de carroças de duas rodas e dois cavalos com munição de armas pequenas passou tumultuosamente sobre pedras ásperas de paralelepípedos."

No entanto, essa procissão barulhenta e barulhenta do eixo teve que dar lugar a longas colunas de tropas vestidas de marrom marchando para a frente. As carroças tiveram de encostar no acostamento para deixar a infantaria passar, batalhão após batalhão de homens cujas pernas de tesoura levantaram grandes nuvens de poeira. Na verdade, Washburn observou que os rostos bronzeados dos soldados haviam se tornado "cinzentos com a poeira fina e branca da estrada".

Essas condições de seca já eram ruins, mas as estradas se transformaram em uma sopa viscosa quando atingidas por tempestades repentinas. Washburn teve sorte por estar viajando naquela raridade de raridades na Frente Oriental, um automóvel, mas até mesmo um carro poderia ter problemas. Durante uma tempestade noturna, o repórter teve uma experiência quase surreal.

“Em dois minutos estávamos chafurdando na lama de quinze centímetros de profundidade, com as rodas girando e os pneus fumegando enchendo o ar com o cheiro de borracha superaquecida”, lembrou. “Em um instante, a paisagem inteira seria lançada em vívido relevo pelo flash de um relâmpago e, no próximo, meio cegos pelo clarão, estaríamos olhando para a escuridão.”

Encorajada pelos sucessos russos, a Romênia entrou na guerra naquele mesmo mês de agosto. Mas juntar-se aos Aliados foi um desastre tanto para os romenos quanto para os russos. A Romênia esperava receber uma parte dos despojos quando a Áustria entrou em colapso, especialmente a região da Transilvânia. Infelizmente para os romenos, os alemães há muito haviam antecipado tal movimento e planejado de acordo. Os romenos invadiram inicialmente a Transilvânia, ocupando quase todo o território, mas seu triunfo foi breve. Em uma série de golpes hábeis, os alemães enviaram o mal preparado exército romeno de volta à sua própria fronteira. Os soldados romenos mal sabiam o que os atingiu.

Tendo semeado o vento, os romenos colheram o vendaval. Os alemães invadiram a Romênia propriamente dita, derrotando seu exército e ocupando todo o país. Um remanescente das forças romenas conseguiu recuar para a Moldávia, mas poucos países foram vencidos tão rapidamente quanto a Romênia. A catástrofe também causou desgraças adicionais à Rússia. Desse ponto em diante, a frente da Rússia com as Potências Centrais foi consideravelmente alongada.

Nesse ínterim, Stavka adicionou dois novos exércitos ao comando de Brusilov. Eram o Terceiro Exército Russo e o Exército de Guardas. Os guardas estavam entre os mais elitistas do Exército Imperial Russo. Os guardas Preobazhensky e Semenovsky tinham pedigrees impressionantes que remontavam à sua formação pelo czar Pedro o Grande no século XVII.

Os guardas receberam ordens de capturar Kovel. No papel, pelo menos, parecia que esses guerreiros de elite, dos quais havia 60.000, seriam capazes de cumprir sua missão. Infelizmente, era uma tradição que as unidades da Guarda fossem comandadas por aristocratas, de fato, mesmo a realeza Romanov geralmente tinha um período na Guarda. Nicolau serviu na Guarda quando era herdeiro do trono, duas décadas antes. Mas a maioria desses sangues-azuis demonstrava pouco interesse em um verdadeiro soldado, embora houvesse exceções notáveis.

Para muitos oficiais da Guarda, a vida nas forças armadas era principalmente um tempo para beber, se socializar e ser mulherengo. O general Vladimir Bezobrazov, um velho camarada do próprio período militar do czar, declarou que os guardas deveriam ser apenas "comandados por pessoas de classe". Ele também deixou registrado que os guardas nunca recuaram.

Esse tipo de atitude romântica pode ter funcionado nos séculos anteriores, mas foi um anacronismo equivocado no fogo e no sangue da Primeira Guerra Mundial. Os alemães não nutriam ilusões românticas em Kovel e sabiam como usar o terreno para seu melhor vantagem. A área de baixa altitude era um vasto pântano.

Havia três calçadas em todo o terreno pantanoso, cada uma pontilhada com ninhos de metralhadoras alemãs. As tropas de ataque teriam que passar por uma manopla de fogo - uma tempestade de chumbo tão intensa que provavelmente nada sobreviveria. Embora os russos possam ter empreendido um ataque de flanco, tal manobra foi um processo demorado, além de ser considerado covarde demais para os guardas de classe alta. O Grão-Duque Paul Romanov, tio do czar e comandante da Guarda, deu sua aprovação ao ataque.

Os guardas atacariam ao longo de cada uma das três passagens elevadas. Os resultados foram previsivelmente horríveis. A própria nata do Exército Imperial Russo foi sacrificada inutilmente em uma série de ataques precipitados e caros. Alguns dos guardas pularam dos caminhos elevados para os pântanos, em busca de abrigo contra a chuva de balas. Mas muitos que escolheram essa opção foram rapidamente sugados para baixo da água pela lama como areia movediça. Alguns conseguiram atravessar a lama apenas para serem abatidos pelo fogo de um rifle alemão.

Os Guardas sobreviventes de alguma forma conseguiram atravessar e estabelecer uma cabeça de ponte no lado Kovel. Uma tentativa de enviar a cavalaria para aumentar o apoio do pé falhou porque os soldados, que estavam nervosos com a matança, se recusaram terminantemente a avançar. Sem apoio, a cabeça de ponte estava fadada ao fracasso. Os sobreviventes foram forçados a abandonar seus ganhos duramente conquistados e recuar pelas estradas para seus pontos de partida.

Esses soldados de elite sofreram terrivelmente. Para todos os efeitos, os regimentos da Guarda foram tão dizimados que praticamente deixaram de existir. Eles sofreram uma taxa de baixas de 70 por cento. Até mesmo o czar Nicholas foi arrancado de seu estupor apático de costume. Bezobrazov “ordenou um avanço através dos pântanos conhecidos como inexpugnáveis”, escreveu Nicholas à esposa. "Sua imprudência ... deixe os guardas serem massacrados."

Bezobrazov foi dispensado do comando, mas o estrago estava feito. Os guardas eram os “pretorianos” da monarquia que defenderiam os Romanov em tempos difíceis. Mas agora os defensores foram inutilmente massacrados. Aqueles que sobreviveram à provação ficaram amargos e ressentidos. Quando a Revolução Russa estourou em 1917, os Guardas se amotinaram e se juntaram à revolução.

A ofensiva russa começou a perder força, e não ajudou o fato de não haver um verdadeiro comandante-chefe para coordenar os movimentos do exército e fornecer orientação, mantendo uma estreita vigilância sobre os desenvolvimentos estratégicos e táticos. O czar Nicolau, o comandante-chefe nominal, era completamente desqualificado para o alto posto que ocupava. Ele assumiu o controle a pedido da Czarina Alexandra, que tinha fantasias irrealistas de seu marido como um "senhor da guerra".

Nicholas aprovou a ofensiva, mas então recuou para uma espécie de transe apático. O czar, que havia assumido mais do que podia suportar, estava exausto e, alguns acreditavam, à beira de um colapso nervoso. Ele estava cada vez mais incoerente. “Brusilov é firme e calmo”, disse Nicholas, acrescentando: “Ontem descobri duas acácias no jardim”. Provavelmente não ajudou que ele estivesse tomando uma mistura de meimendro e haxixe no chá para acalmar seus nervos.

Pior ainda, pelo menos do ponto de vista da dinastia Romanov, Nicolau estava no quartel-general da Stavka, a cerca de 800 quilômetros da capital, São Petersburgo. Isso significava que Alexandra governava em seu lugar, e sua nomeação não oficial foi um desastre absoluto. Ela era emocionalmente instável, escolhendo ministros a conselho do infame místico Rasputin.

Em 20 de setembro, a ofensiva de Brusilov havia esgotado seu ímpeto. Os russos haviam alcançado alguns sucessos tremendos, mas com um custo terrível de vidas. Na Ofensiva Brusilov, os russos sofreram pelo menos 500.000 mortos, feridos ou capturados. Algumas fontes estimam as perdas russas em até um milhão de homens. Em comparação, os austríacos perderam mais de 1,5 milhão de homens.

Em três anos de guerra na Frente Oriental, as perdas russas foram catastróficas. Tanto os militares russos quanto o povo russo haviam atingido o limite do que podiam suportar. No ano seguinte, eles se livrariam das cadeias da autocracia e se rebelariam contra os Romanov.


A história esquecida das tropas americanas que foram apanhadas na guerra civil russa

Estava 45 graus abaixo de zero, e o Tenente Harry Mead & # 8217s pelotão estava muito longe de casa. Fora da aldeia russa de Ust Padenga, 800 quilômetros ao norte de Moscou, os soldados americanos agacharam-se dentro de duas fortificações e trincheiras cortadas em permafrost. Era antes do amanhecer de 19 de janeiro de 1919.

Através de seus binóculos, os vigias olhavam para o sul na escuridão. Além da posição do pelotão & # 8217s, sinalizadores e foguetes dispararam, e figuras sombrias se moveram por pequenas aldeias & # 8212Bolshevik soldados do Exército Vermelho da Rússia & # 8217s, na esperança de empurrar os invasores americanos 200 milhas ao norte, todo o caminho de volta ao Mar Branco congelado.

O primeiro projétil de artilharia voou contra os americanos ao amanhecer. Mead, 29, de Detroit, acordou, vestiu-se e correu para a posição avançada do seu pelotão de 47 homens. Os projéteis caíram por uma hora e depois pararam. Soldados do Exército Vermelho bolchevique, vestidos com uniformes brancos de inverno, ergueram-se da neve e das ravinas em três lados. Eles avançaram, disparando rifles automáticos e mosquetes contra os americanos em menor número.

& # 8220Eu imediatamente percebi que nossa posição era desesperadora & # 8221 Mead lembrou, conforme citado no próximo livro de James Carl Nelson & # 8217s, The Polar Bear Expedition: The Heroes of America & # 8217s Forgotten Invasion of Russia. & # 8220Estávamos varrendo a linha inimiga com tiros de metralhadora e rifle. Assim que uma onda do inimigo foi detida em um flanco, outra estava nos pressionando do outro lado. & # 8221

A expedição do urso polar: os heróis da América e a invasão esquecida # 8217s da Rússia, 1918-1919

The Polar Bear Expedition, do premiado historiador James Carl Nelson, baseia-se em um tesouro inexplorado de relatos em primeira mão para oferecer uma visão vívida de um soldado de um capítulo perdido extraordinário da história americana.

À medida que o Exército Vermelho se aproximava, com as baionetas fixadas em seus canhões, Mead e seus soldados recuaram. Eles correram pela aldeia, de casa em casa, & # 8220cada nova corrida, deixando mais de nossos camaradas deitados no frio e na neve, para nunca mais serem vistos & # 8221 Mead disse. Por fim, Mead chegou à próxima aldeia, cheia de soldados americanos. Do pelotão de 47 homens da Mead & # 8217s, 25 morreram naquele dia e outros 15 ficaram feridos.

Para os 13.000 soldados americanos servindo em partes remotas da Rússia há 100 anos, o ataque aos homens de Mead & # 8217s foi o pior dia em um dos conflitos militares menos lembrados dos Estados Unidos & # 8217. Quando 1919 amanheceu, as forças dos EUA já estavam na Rússia há meses. A Primeira Guerra Mundial ainda não havia acabado para os 5.000 membros do 339º regimento do Exército dos EUA da Força Expedicionária Americana implantados perto da cidade portuária de Archangel, logo abaixo do Círculo Polar Ártico, nem para os 8.000 soldados dos 27º e 31º regimentos, que eram estacionado no porto de Vladivostok, no Oceano Pacífico, a 4.000 milhas a leste.

Eles haviam se tornado pequenos jogadores apanhados na complexa intriga internacional da Guerra Civil Russa. A Rússia havia começado a Primeira Guerra Mundial como aliada da Inglaterra e da França. Mas a Revolução Bolchevique de 1917, liderada por Vladimir Lenin e Leon Trotsky, instalou um governo comunista em Moscou e São Petersburgo que tirou a Rússia do conflito e fez a paz com a Alemanha. No outono de 1918, o governo de Lenin e dos anos 8217 controlava apenas uma parte da Rússia da Europa Central. Forças que se autodenominavam Russos Brancos, uma coalizão de liberais, social-democratas e leais ao czar assassinado, lutavam contra os comunistas do norte, sul, leste e oeste.

Dois meses após o 11 de novembro de 1918, o armistício que encerrou oficialmente a guerra para o resto da Europa, enquanto um milhão de americanos na França se preparavam para voltar para casa, as tropas americanas na Rússia descobriram que suas missões mal definidas haviam se transformado em algo igual mais obscuro. Os historiadores ainda debatem por que o presidente Woodrow Wilson realmente enviou tropas para a Rússia, mas tendem a concordar que as duas missões, sobrecarregadas pelos objetivos ambíguos de Wilson e # 8217, terminaram em fracassos que prenunciaram as intervenções dos EUA no exterior no século seguinte.

Quando Wilson enviou as tropas para a Rússia em julho de 1918, a Primeira Guerra Mundial ainda parecia terrível para os Aliados. Com o Império Russo não mais engajado na luta continental, a Alemanha transferiu dezenas de divisões para a França para tentar dar o golpe final e encerrar a guerra, e a ofensiva alemã da primavera de 1918 avançou para dentro do alcance da artilharia de Paris.

Desesperados para reabrir uma Frente Oriental, a Grã-Bretanha e a França pressionaram Wilson a enviar tropas para se juntar às expedições aliadas no norte da Rússia e no extremo leste da Rússia e, em julho de 1918, Wilson concordou em enviar 13.000 soldados. As potências aliadas esperavam que os russos brancos voltassem à guerra se derrotassem os vermelhos.

Para justificar a pequena intervenção, Wilson emitiu um memorando cuidadosamente redigido e diplomaticamente vago. Primeiro, as tropas dos Estados Unidos guardariam os gigantescos esconderijos de armas aliados enviados para Archangel e Vladivostok antes que a Rússia tivesse deixado a guerra. Em segundo lugar, eles apoiariam a Legião Tchecoslovaca de 70.000 homens, ex-prisioneiros de guerra que haviam se juntado à causa Aliada e lutavam contra os bolcheviques na Sibéria. Terceiro, embora o memorando dissesse que os EUA evitariam & # 8220intervenção nos assuntos internos [da Rússia & # 8217s] & # 8221, também dizia que as tropas dos EUA ajudariam os russos com seu próprio & # 8220 autogoverno ou autodefesa. & # 8221 Essa foi a linguagem da diplomacia para ajudar os Russos Brancos na guerra civil.

& # 8220Este foi um movimento basicamente contra as forças bolcheviques, & # 8221 diz Doran Cart, curador sênior do Museu e Memorial Nacional da Primeira Guerra Mundial em Kansas City. "

Soldados e marinheiros aliados em Vladivostok, Rússia, setembro de 1918 (Heritage Images / Contributor)

Wilson & # 8217s declararam que os objetivos eram tão ambíguos que as duas expedições dos EUA à Rússia acabaram realizando missões muito diferentes. Enquanto as tropas no norte da Rússia se envolviam na Guerra Civil Russa, os soldados na Sibéria se envolviam em uma série de confrontos e escaramuças sempre inconstantes, incluindo muitos com seus supostos aliados.

Os soldados norte-americanos no norte da Rússia, o 339º regimento do Exército dos EUA # 8217s, foram escolhidos para a implantação porque eram em sua maioria de Michigan, então os comandantes militares perceberam que poderiam lidar com a zona de guerra e o frio extremo # 8217s. Seu treinamento na Inglaterra incluiu uma lição do explorador da Antártica Ernest Shackleton sobre como sobreviver em condições abaixo de zero. Aterrissando em Archangel, logo abaixo do Círculo Polar Ártico, em setembro de 1918, eles se autodenominaram Expedição do Urso Polar.

Sob o comando britânico, muitos dos ursos polares não permaneceram em Archangel para proteger o esconderijo de armas aliadas. O objetivo britânico era chegar à cidade russa de Kotlas, um cruzamento ferroviário onde, eles esperavam, poderiam usar a ferrovia para se conectar com a Legião Tchecoslovaca no leste. Assim, o oficial britânico tenente-general Frederick Poole posicionou os ursos polares em longos arcos até 320 quilômetros ao sul de Archangel, ao longo de uma ferrovia estratégica e dos rios Dvina e Vaga.

Mas eles nunca chegaram a Kotlas. Em vez disso, o desdobramento excessivo das tropas aliadas & # 8217 levou a frequentes combates cara a cara com o exército bolchevique, liderado por Leon Trotsky e crescendo em força. Uma companhia de americanos, junto com tropas canadenses e escocesas, travou uma batalha sangrenta com as forças bolcheviques em 11 de novembro de 1918 - Dia do Armistício na França.

& # 8220Eventos se moveram tão rápido em 1918 que tornaram a missão discutível, & # 8221 diz Nelson, autor de The Polar Bear Expedition. & # 8220Eles mantiveram esses caras em posições isoladas e nus até 1919. A maior reclamação que você ouviu dos soldados foi, & # 8216Nenhum pode nos dizer por que & # 8217 estamos aqui & # 8217 especialmente depois do Armistício. & # 8221 O A Revolução Bolchevique tinha & # 8220dismasiado & # 8221 a maioria dos americanos, o estudioso da Rússia Warren B. Walsh escreveu em 1947, & # 8220 principalmente porque pensávamos que os bolcheviques eram agentes alemães ou, pelo menos, estavam jogando o jogo do nosso inimigo & # 8217s. & # 8221 Mas com a derrota da Alemanha & # 8217, muitos americanos - incluindo muitos ursos polares - questionaram por que as tropas americanas ainda estavam em guerra.

Enquanto os ursos polares desempenharam um papel relutante na Guerra Civil Russa, o comandante dos EUA na Sibéria, General William Graves, fez o possível para manter suas tropas fora dela. Em agosto de 1918, antes de Graves deixar os EUA, o secretário da Guerra Newton Baker encontrou-se com o general para entregar-lhe pessoalmente o memorando de Wilson & # 8217 sobre a missão. & # 8220Observe o seu passo, você estará pisando em ovos carregados de dinamite & # 8221 Baker advertiu Graves. Ele estava certo.

Graves e a AEF Sibéria desembarcaram em Vladivostok naquele mês, como Graves escreveu mais tarde, & # 8220 nenhuma informação quanto à situação militar, política, social, econômica ou financeira na Rússia. & # 8221 Os tchecos, não os bolcheviques, controlavam a maioria da Sibéria, incluindo a Ferrovia Transiberiana. Graves implantou suas tropas para proteger partes da ferrovia e as minas de carvão que a moviam - a tábua de salvação para os tchecos e russos brancos que lutavam contra o Exército Vermelho.

Mas a Rússia & # 8217s mudando rapidamente a política complicou a missão de Graves & # 8217. Em novembro de 1918, um almirante russo branco autoritário, Alexander Kolchak, derrubou um governo provisório na Sibéria que os tchecos haviam apoiado. Com isso, e com o fim da guerra na Europa, os tchecos pararam de lutar contra o Exército Vermelho, querendo, em vez disso, retornar à sua pátria recém-independente. Agora Graves precisava manter um equilíbrio delicado: manter a Ferrovia Transiberiana aberta para transportar ajuda militar secreta para Kolchak, sem entrar imediatamente na Guerra Civil Russa.

Alexander Kolchak decora suas tropas (Wikicommons)

A oposição às implantações da Rússia cresceu em casa. & # 8220Qual é a política de nossa nação em relação à Rússia? & # 8221 perguntou o senador Hiram Johnson, um republicano progressista da Califórnia, em um discurso em 12 de dezembro de 1918. & # 8220Eu não conheço nossa política e não conheço outro homem quem conhece nossa política

A ofensiva bolchevique & # 8217 de janeiro de 1919 contra as tropas americanas no norte da Rússia - que começou com o ataque mortal ao pelotão Mead & # 8217s - atraiu a atenção de jornais de todo o país. Por sete dias, os ursos polares, em menor número de oito para um, recuaram para o norte sob o fogo de várias aldeias ao longo do rio Vaga. Em 9 de fevereiro, um Chicago Tribune cartoon político retratou um urso russo gigante, com sangue escorrendo de sua boca, enfrentando um soldado muito menor segurando a bandeira dos EUA. & # 8220At Its Mercy, & # 8221 dizia a legenda.

Em 14 de fevereiro, a resolução da Johnson & # 8217 desafiando a implantação dos EUA no norte da Rússia falhou por uma votação no Senado, com o vice-presidente Thomas Marshall quebrando o empate para derrotá-lo. Dias depois, o secretário de guerra Baker anunciou que os ursos polares zarpariam para casa & # 8220 no primeiro momento possível que o clima na primavera permitisse & # 8221 - uma vez que o Mar Branco congelado descongelasse e o porto do Archangel & # 8217 fosse reaberto. Embora os ataques bolcheviques continuassem até maio, os últimos Ursos Polares deixaram Archangel em 15 de junho de 1919. Sua campanha de nove meses custou-lhes 235 homens. & # 8220Quando o último batalhão zarpou do Arcanjo, nenhum soldado sabia, não, nem mesmo vagamente, por que ele havia lutado ou por que estava indo agora, e por que seus camaradas foram deixados para trás - tantos deles sob as cruzes de madeira , & # 8221 escreveu o tenente John Cudahy do 339º regimento em seu livro Arcanjo.

Mas Wilson decidiu manter as tropas dos EUA na Sibéria, usar a Ferrovia Transiberiana para armar os Russos Brancos e porque temia que o Japão, uma nação aliada que havia inundado o leste da Sibéria com 72.000 soldados, quisesse assumir o controle da região e do Ferrovia. Graves e seus soldados perseveraram, mas descobriram que os antigos aliados da América & # 8217 na Sibéria representavam o maior perigo.

Atendo-se ao objetivo declarado (embora insincero) de Wilson & # 8217 de não intervenção na Guerra Civil Russa, Graves resistiu à pressão de outros Aliados & # 8212Britain, França, Japão e os Russos Brancos & # 8212 para prender e lutar contra os bolcheviques na Sibéria. Wilson e Baker o apoiaram, mas os japoneses não queriam as tropas dos EUA ali e, com Graves não ficando do lado deles, nem os russos brancos.

Em toda a Sibéria, as forças de Kolchak & # 8217s lançaram um reinado de terror, incluindo execuções e tortura. Especialmente brutais foram os comandantes de Kolchak & # 8217s no Extremo Oriente, os generais cossacos Grigori Semenov e Ivan Kalmikov. Suas tropas, & # 8220 sob a proteção das tropas japonesas, percorriam o país como animais selvagens, matando e roubando as pessoas & # 8221 escreveu Graves em suas memórias. & # 8220Se perguntas foram feitas sobre esses assassinatos brutais, a resposta foi que as pessoas assassinadas eram bolcheviques e esta explicação, aparentemente, satisfez o mundo. & # 8221 Semenov, que começou a perseguir americanos ao longo da Ferrovia Transiberiana, comandou trens blindados com nomes como O Impiedoso, O Destruidor e O Terrível.

Os americanos no front doméstico foram convidados a comprar selos de guerra para apoiar as forças na Sibéria (Biblioteca do Congresso)

Justamente quando os americanos e os bandidos russos brancos pareciam à beira de uma guerra aberta, os bolcheviques começaram a vencer a Guerra Civil Russa. Em janeiro de 1920, quase derrotado, Kolchak pediu proteção à Legião Tcheca. Chocados com seus crimes, os tchecos entregaram Kolchak ao Exército Vermelho em troca de uma passagem segura para casa, e um pelotão de fuzilamento bolchevique o executou em fevereiro. Em janeiro de 1920, a administração de Wilson ordenou que as tropas americanas saíssem da Sibéria, citando & # 8220 autoridade civil instável e frequente interferência militar local & # 8221 com a ferrovia. Graves completou a retirada em 1º de abril de 1920, perdendo 189 homens.

Veteranos das intervenções dos EUA na Rússia escreveram memórias iradas depois de voltar para casa. Um urso polar, o tenente Harry Costello, intitulou seu livro, Por que fomos para a Rússia? Graves, em suas memórias, se defendeu contra acusações de que deveria ter lutado agressivamente contra os bolcheviques na Sibéria e lembrou os leitores das atrocidades russas brancas. Em 1929, alguns ex-soldados do 339º regimento voltaram ao norte da Rússia para recuperar os restos mortais de 86 camaradas. Quarenta e cinco deles estão agora enterrados no cemitério White Chapel perto de Detroit, ao redor de uma estátua branca de um feroz urso polar.

Os historiadores tendem a ver a decisão de Wilson de enviar tropas para a Rússia como uma de suas piores decisões de guerra e um prenúncio de outras intervenções americanas mal planejadas em países estrangeiros no século desde então. & # 8220Não & # 8217t realmente alcançou nada & # 8212; foi mal concebido & # 8221 diz Nelson da Expedição do Urso Polar. & # 8220As lições estavam lá que poderiam & # 8217 ter sido aplicadas no Vietnã e poderiam & # 8217 ter sido aplicadas no Iraque. & # 8221

Jonathan Casey, diretor de arquivos do Museu da Primeira Guerra Mundial, concorda. & # 8220Não & # 8217tínhamos objetivos claros em mente, política ou militarmente, & # 8221, diz ele. & # 8220Acreditamos que temos interesse em proteger, mas não é realmente nosso interesse proteger, ou pelo menos fazer um grande esforço para isso. Talvez haja lições que deveríamos & # 8217 ter aprendido. & # 8221

Sobre Erick Trickey

Erick Trickey é escritor em Boston, cobrindo política, história, cidades, artes e ciência. Ele escreveu para a POLITICO Magazine, Next City, Boston Globe, Boston Magazine e Cleveland Magazine


Assassinato do czar e a batalha pela Ucrânia

Entre as primeiras vítimas da guerra civil, que pode ser considerada como tendo começado para valer em junho de 1918, estava a ex-família imperial. O czar Nicolau II, sua esposa e seus filhos foram transferidos em agosto de 1917 para Tobolsk e na primavera de 1918 para Yekaterinburg. Com o desenvolvimento das forças antibolcheviques na Sibéria, o soviete local temia que Nicolau pudesse ser libertado. Na noite de 16 a 17 de julho de 1918, todos os membros da família foram levados para o porão da prisão e fuzilados.

No final do verão, as forças armadas rapidamente reorganizadas dos comunistas, o Exército Vermelho, recuperaram a maior parte da Rússia do Leste Europeu. Em Omsk, que se tornou o centro dos anticomunistas, um novo exército foi treinado às pressas sob o comando do almirante Aleksandr V. Kolchak, com a ajuda de missões militares britânicas e americanas. Enquanto isso, as forças britânicas em Murmansk estavam em guerra com os comunistas. Em agosto, mais forças britânicas desembarcaram em Arkhangelsk, e as forças japonesas nos territórios do Extremo Oriente da Rússia foram fortemente reforçadas.

Em Omsk, as relações entre os socialistas revolucionários e Kolchak deterioraram-se continuamente. Kolchak e seus oficiais não gostavam das visões de esquerda dos políticos e acharam difícil distinguir entre socialistas revolucionários e comunistas, considerando todos os “vermelhos” como inimigos. O conflito chegou ao auge quando, em 18 de novembro de 1918, Kolchak instaurou sua própria ditadura. O golpe de Estado de Kolchak coincidiu com o colapso da Alemanha e o fim da guerra europeia.

No início de 1919, as forças do Exército Vermelho invadiram a Ucrânia. Os remanescentes das forças dos Revolucionários Socialistas, liderados por Symon Petlyura, recuaram para o oeste, onde se juntaram às forças nacionalistas ucranianas da antiga Galícia austríaca. Nos meses seguintes, as forças mistas petlyuristas-galegas controlaram partes da Ucrânia, outras áreas estavam nas mãos de bandos anarquistas liderados por Nestor Makhno e as principais cidades foram controladas pelos comunistas, governando não diretamente de Moscou, mas por meio de um "governo" fantoche ucraniano em Kharkov (agora Kharkiv). A derrota da Alemanha também abriu o Mar Negro aos Aliados e, em meados de dezembro de 1918, algumas forças mistas sob o comando francês desembarcaram em Odessa e Sebastopol, e nos meses seguintes em Kherson e Nikolayev.


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Batalhas - A Batalha de Lutsk, 1916

A Batalha de Lutsk de 4 a 6 de junho de 1916 marcou o lançamento da Ofensiva Russa de Brusilov e deu início à notável série de sucessos arrebatadores desfrutados pelo Comandante Russo Alexei Brusilov até que a Ofensiva mais tarde perdeu força.

Lutsk já havia sofrido as atenções da abortiva ofensiva austro-húngara chamada 'Black-Yellow' em 1915. Posteriormente, foi fortemente fortificada como uma posição de reserva pelos austro-húngaros.

O pouco respeitado comandante do Quarto Exército Austro-Húngaro, o arquiduque Josef Ferdinand, era conseqüentemente complacente em sua firme crença na inexpugnabilidade das defesas de sua linha. Além disso, com uma vantagem de 200.000 homens contra 150.000 dos russos, ele estava confiante em sua supremacia numérica.

Assim, o sucesso do general Kaledin em esmagar as linhas austro-húngaras em 4 de junho e em limpar as colinas com vista para Lutsk de seus defensores em 5 de junho provou ser um grito de alerta para Josef.

Com o ataque da artilharia russa - criando mais de cinquenta brechas nas defesas de arame farpado - os defensores de Lutsk fugiram em pânico por atacado. No entanto, o uso extensivo de arame farpado em torno das posições fortificadas austro-húngaras significou que muitos não conseguiram escapar e, consequentemente, foram feitos prisioneiros pelos russos .

Quase dizimando seu exército, ele sofreu a perda de 130.000 homens em apenas dois dias. A escala do revés, conseqüentemente, interrompeu sua carreira, com o aliado dominante da Áustria-Hungria, a Alemanha, exigindo a demissão de Josef.

Nem o Quarto Exército de Josef estava sozinho; o Sétimo Exército Austro-Húngaro foi igualmente profundamente afetado enquanto o rolo compressor russo continuava seu avanço inexorável. O sucesso inicial da Ofensiva Brusilov quase conseguiu tirar a Áustria-Hungria da guerra.

Os austro-húngaros perderam impressionantes 1,5 milhão de homens (incluindo 400.000 feitos prisioneiros) e cederam cerca de 25.000 quilômetros quadrados de terreno durante a campanha geral.

Além disso, com o lançamento da Ofensiva de Brusilov, todas as esperanças que os austríacos nutriam de trazer a vitória no leste foram extintas. Os ataques austríacos na Itália cessaram e a Romênia finalmente entrou na guerra com os Aliados.


Calcanhar de Aquiles da aviação militar russa na Primeira Guerra Mundial (FOTOS)

No início da Primeira Guerra Mundial, o Império Russo possuía a maior força aérea do mundo, composta por 264 aviões e 14 dirigíveis. Foi na Rússia que o primeiro bombardeiro multimotor da história, o & lsquoIlya Muromets & rsquo, foi criado e, com base nele, um hidroavião para a Marinha Imperial Russa que não tinha equivalente em nenhum outro lugar do mundo na época. Em dezembro de 1914, Nicolau II estabeleceu o primeiro esquadrão de bombardeiros da história da aviação.

Bombardeiro multimotor ‘Ilya Muromets’.

E, no entanto, o Imperial Russian Air Service não conseguiu se tornar a principal força aérea mundial. O principal motivo foi sua fraqueza técnica.

O pioneiro da aviação Igor Sikorsky (R).

A frota russa de aeronaves, que em agosto de 1914 consistia principalmente em monoplanos franceses Nieuport, estava bastante desgastada. Como resultado, no início da guerra, a maioria das perdas de aeronaves (às vezes até 90 por cento) não foi devido a batalhas aéreas, mas a acidentes causados ​​por mau funcionamento técnico.

O Império Russo não tinha produção própria de motores de avião. Alguns foram feitos em uma filial da fábrica francesa Gnome et Rh & ocircne, enquanto a maior parte dos motores foram adquiridos no exterior. Esta estratégia levou a uma grave escassez em 1916, quando os Aliados reduziram drasticamente o fornecimento de motores, porque eles próprios precisavam deles após pesadas perdas de aeronaves na Batalha do Somme.

Pyotr Nesterov (L) e seu mecânico.

Outro problema sério era o treinamento insuficiente dos pilotos. Demorou muito e, mesmo no auge da guerra, os pilotos muitas vezes tinham de ser enviados à França para treinamento prático. Um oficial recordou: & ldquo. Muito poucos oficiais, de entre os cadetes pilotos mais curiosos, tomaram a iniciativa de estudar a estrutura e o funcionamento dos motores, como repará-los e ajustá-los, observando o trabalho dos operadores dos motores. Considerando que a maioria dos oficiais considerou isso desnecessário. & Rdquo Além disso, a Rússia foi o único país lutando na Primeira Guerra Mundial que não tinha um plano de mobilização para pilotos civis.

Em termos de número de vitórias conquistadas, os melhores pilotos russos ficaram muito atrás do famoso & lsquoRed Baron & rsquo, Manfred von Richthofen e outros ases alemães e britânicos. No entanto, quando se tratava de atos de heroísmo, os russos costumavam ofuscar seus colegas ocidentais. Por exemplo, foram os pilotos russos Pyotr Nesterov e Alexander Kazakov, os primeiros na história da aviação a derrubar aeronaves inimigas.

Batalha aérea entre aeronaves russas e austríacas.

Freqüentemente, o comando russo não entendia como usar efetivamente sua força aérea e às vezes a subestimava muito. A catastrófica derrota das tropas russas na Batalha de Tannenberg no final de agosto de 1914 foi em parte o resultado da desconsideração do comandante do 2º Exército, General Alexander Samsonov, pelos relatórios de reconhecimento aéreo sobre os movimentos do 17º Corpo de August von Mackensen.

Pouco antes da guerra, o inventor Gleb Kotelnikov projetou o primeiro pára-quedas mundial. No entanto, o chefe do Serviço Aéreo Imperial, Grão-duque Alexander Mikhailovich, que, de modo geral, fez muito pelo desenvolvimento da aviação russa, não conseguiu ver o potencial desta invenção mais importante: & ldquoGeralmente falando, os paraquedas na aviação são um coisa prejudicial, pois ao menor perigo que o inimigo representar, os pilotos tentarão escapar de paraquedas, perdendo assim a aeronave. Aeronaves são mais valiosas do que pessoas. Nós os importamos do exterior, por isso devem ser bem cuidados. Considerando que as pessoas nunca estão em falta! & Rdquo Os pára-quedas tornaram-se amplamente usados ​​no exterior, mas não na Rússia. Esforços apressados ​​para fornecê-los aos pilotos russos foram feitos apenas quando a guerra já estava em pleno andamento.

Dito isso, também houve exemplos de atitudes positivas em relação à Força Aérea. Em 31 de agosto de 1914, o comandante do 8º Exército, General Aleksei Brusilov, apelou ao alto comando: & ldquoEu perdi todas as minhas aeronaves, que são tão cruciais para o reconhecimento, o que coloca o comando e o controle das tropas de uma forma extremamente difícil posição. . Peço humildemente a Vossa Alteza Imperial que ajude o exército com aeronaves Farman e Nieuport. Os pilotos são essenciais para o reconhecimento. & Rdquo Em 1916, já como comandante da Frente Sudoeste, Brusilov fez amplo uso da aviação durante uma das maiores operações de toda a guerra, conhecida como Lutsk ou Ofensiva de Brusilov. As aeronaves desempenharam um papel importante na Ofensiva Erzurum contra os turcos (no início de 1916), na localização de submarinos inimigos no Mar Negro e no bombardeio da fortaleza de Przemysl, na qual a aviação russa lançou mais de 200 bombas.

Na época em que a Revolução de fevereiro de 1917 pôs fim ao Império Russo, a força aérea do país tinha 1.039 aeronaves, das quais apenas 590 estavam em uso no campo de batalha. Ao longo dos quatro anos de guerra, a situação permaneceu praticamente a mesma: uma parte significativa da frota de aeronaves era composta por modelos desatualizados e em estado técnico insatisfatório, mais da metade dos quais foram perdidos, não em batalhas aéreas ou abatidos pelo ar inimigo defesa, mas foi vítima de avarias técnicas. Como antes, a Força Aérea Russa teve que confiar não em suas aeronaves, mas na diligência, perseverança e heroísmo de seus pilotos.

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O Tratado de Versalhes

A conferência de paz que levou ao Tratado de Versalhes começou suas deliberações em Paris em janeiro de 1919. Os procedimentos foram dominados pelo primeiro-ministro francês Georges Clemenceau e pelo primeiro-ministro britânico David Lloyd George - ambos pressionados por eleitorados vingativos para fazer exigências um pouco mais duras de seus adversários do que eles poderiam ter feito.

O ministro italiano presidente Vittorio Orlando e o presidente americano Woodrow Wilson também foram membros do Conselho dos Quatro, onde foram discutidos os assuntos mais importantes.

As propostas superaram os piores temores do mais terrível dos pessimistas.

O governo alemão foi informado dos termos de paz aliados em 7 de maio, logo após o banho de sangue contra-revolucionário em Munique que pôs fim a uma experiência socialista quixotesca. As propostas superaram os piores temores do mais terrível dos pessimistas. Que a Alemanha perdesse a Alta Silésia, um grande pedaço da Prússia Ocidental, Danzig, Memel e que a Prússia Oriental fosse separada do resto da Alemanha foi um golpe devastador.

As coisas dificilmente estavam melhores no oeste. O Sarre, na fronteira com a França, seria colocado sob a Liga das Nações por 15 anos, a margem esquerda do Reno permanentemente desmilitarizada, toda a Renânia ocupada por até 15 anos. Eupen-Malmedy seria entregue à Bélgica. Um Anschluß com a Áustria foi expressamente proibido. O império colonial da Alemanha seria dissolvido, à medida que a República de Weimar tomava forma.

O exército não deveria exceder 100.000 homens. Aeronaves militares, submarinos e tanques estavam entre uma série de armas proibidas. A frota estava para se render, mas foi afundada antes de chegar à base naval em Scapa Flow. Noventa por cento da marinha mercante teve de ser entregue, junto com 10 por cento do gado e uma proporção substancial do material rodante da ferrovia estadual.

Os vencedores não conseguiram chegar a um acordo sobre uma quantia final para as reparações, mas 40 milhões de toneladas de carvão eram exigidas anualmente. Os alemães ficaram particularmente indignados com o artigo 231, que exigia que eles reparassem os danos causados ​​por uma guerra que eles e seus aliados haviam começado.

Um erro de tradução deliberado deste artigo (ou seja, 231), fazendo-o se referir à "culpa única" da Alemanha (Alleinschuld) (em oposição à culpa conjunta da Alemanha e de seus aliados, que era a redação do texto original) inflamou ainda mais um público consternado e desencadeou uma onda cada vez maior de justa indignação sobre a 'mentira da culpa da guerra'.


The Rape Of Russia 4: The Rise of Ditatorship

O ‘Governo Provisório’ em Petrogrado saltou de uma crise para a outra. Com contínuas pesadas derrotas militares e um número cada vez maior de mortos, as tropas russas e civis pediram o fim da loucura. Um Congresso Camponês de toda a Rússia, dominado pelos revolucionários socialistas, foi realizado em maio em apoio ao governo provisório. Por outro lado, uma conferência de operários da fábrica de Petrogrado tornou-se o primeiro órgão representativo a apoiar os bolcheviques. Foi uma época de novos começos e velhos rancores. O primeiro Congresso dos Sovietes de toda a Rússia foi realizado em junho, com 822 delegados com direito a voto. 285 eram do Partido Socialista Revolucionário, 248 mencheviques e 105 bolcheviques. Os 184 delegados restantes pertenciam a vários grupos minoritários ou não tinham nenhuma lealdade partidária. Ao longo da conferência de três semanas, Trotsky apoiou solidamente os bolcheviques. O Congresso, no entanto, aprovou um voto de confiança no governo e rejeitou uma resolução bolchevique exigindo "a transferência de todo o poder do Estado para as mãos do Soviete de Trabalhadores, Soldados e Camponeses de toda a Rússia". [1] Hamstrung e sem qualquer poder decisivo, o Governo Provisório estava aberto a ataques de direita e esquerda. Lenin sentiu uma oportunidade definitiva.

Acredita-se que quatro dias de manifestações de rua ameaçadoras, que começaram em 3 de julho em Petrogrado, foram instigadas por Lenin em uma tentativa de tomar o poder. Os problemas aumentaram. O príncipe Lvov renunciou ao cargo de primeiro-ministro e o menchevique Alexander Kerensky assumiu o comando, prometendo aos aliados que a Rússia permaneceria comprometida com a guerra. Kerensky criticava o bolchevismo e vice-versa. Ele o apelidou de "socialismo da pobreza e da fome", insistindo que não poderia haver socialismo sem democracia. [2]

Trotsky, que uma vez se aliou a Kerensky, discordou. Ele e cerca de 4.000 membros do Mezhrayonka, uma facção que detém uma posição intermediária entre os mencheviques "suaves" e os bolcheviques "duros", ficaram do lado de Lenin. Trotsky então escolheu apoiar o homem que ele havia atacado anteriormente como um "déspota", um homem cuja filosofia política, ele alegou, "era baseada em mentiras e falsificações". Foi o próprio Trotsky quem previu que o sucesso de Lenin "levaria a uma ditadura sobre o proletariado", em vez de "uma vitória do proletariado". E assim aconteceu que Trotsky permitiu sua própria profecia. Ele foi eleito para o comitê central bolchevique, obtendo apenas três votos a menos que o próprio Lenin. Fortalecido por sua aliança política, Lenin exortou seus bolcheviques a "se prepararem para o levante armado". A Rússia, declarou ele, estava nas mãos de uma "ditadura". [3] A ironia de suas palavras continua impressionante.

Em agosto de 1917, um ataque ao exército austríaco na Galícia não conseguiu qualquer avanço e o período de oito meses do Governo Provisório não proporcionou grandes reformas. Na verdade, só serviu para garantir a desintegração sistemática do exército russo. [4] O general Kornilov, comandante-em-chefe das próprias forças do governo provisório, ordenou que suas tropas marchassem contra ele, mas o golpe militar falhou graças à influência bolchevique sobre as tropas. A posição de Kerensky foi prejudicada enquanto Lenin, Trotsky e as ações bolcheviques aumentaram em popularidade, ganhando maioria nos soviéticos de Petrogrado e Moscou. No início de outubro, foram aprovados os preparativos para uma insurreição armada. As guarnições locais "foram subornadas para permanecerem neutras" e o Soviete de Petrogrado criou um comitê militar revolucionário sob o comando de Trotsky. Os preparativos militares bolcheviques ganharam velocidade. O que havia sido um partido marginal em maio estava a ponto de tomar o poder em outubro. [5]

Na madrugada de 25 de outubro de 1917 (7 de novembro, no calendário gregoriano), as forças armadas bolcheviques ocuparam pontos-chave em Petrogrado, incluindo a principal central telefônica, correios, estações de trem e centrais elétricas. Às 2 da manhã, eles entraram calmamente no Palácio de Inverno, a sede do governo, proclamaram vitória e declararam uma "República Popular". Os filmes de propaganda bolchevique produzidos mais tarde retrataram seus homens lutando bravamente pelas ruas da cidade e "atacando" o Palácio de Inverno. Foi tudo mentira. Muito poucos tiros foram disparados durante toda a noite. O primeiro-ministro Kerensky fugiu e, em dois dias, todos os ministros provisórios do governo foram presos. [6]

Em 26 de outubro de 1917, Lenin assinou um "Decreto de Paz" que propunha a retirada imediata da Rússia da Guerra Mundial. O acordo com a Alemanha e as Potências Centrais sobre um cessar-fogo na Frente Oriental foi alcançado em 21 de novembro, e um armistício foi assinado entre eles em 4 de dezembro. Em várias ocasiões, lutas esporádicas irromperam, mas a Rússia estava pronta para assinar um tratado de paz em Brest-Litovsk em 3 de março de 1918. A paz em casa, no entanto, era uma ilusão. O correspondente americano Eugene Lyons [7] mais tarde resumiu as consequências da tomada do poder pelos bolcheviques: 'Em poucos meses, a maioria das práticas czaristas que os leninistas haviam condenado foram revividas, geralmente em formas mais nefastas: prisioneiros políticos, convicções sem julgamento e sem a formalidade das acusações, perseguições selvagens de pontos de vista divergentes, penas de morte para mais variedades de crimes do que em qualquer outra nação moderna, a supressão de todas as outras partes ”. [8]

Lenin dissolveu o parlamento eleito e legislou por meio do Sovnarkom, o Conselho dos Comissários do Povo. Teoricamente, era um ramo executivo responsável perante o soviete, mas a maioria dos membros era nomeada pelos bolcheviques. [9] Não houve manifestações de massa nas ruas quando a Assembleia Constituinte de representantes eleitos foi expulsa, porque 'foi só mais tarde que o povo percebeu que o navio bolchevique do Estado estava no caminho certo para a ditadura totalitária.' [10] ] Quando a realidade despontou, muitos estavam preparados para resistir a essa ditadura, e a Rússia enfrentou a guerra civil mais sangrenta da história.

O saque da riqueza do país pelos bolcheviques começou para valer. Os primeiros passos foram dados vários meses antes, quando os banqueiros de Wall Street usaram uma ‘missão da Cruz Vermelha’ americana como seu ‘veículo operacional’. [11] Relutantes em usar os canais diplomáticos, agentes do "poder do dinheiro" e grandes negócios foram enviados à Rússia disfarçados de oficiais da Cruz Vermelha no que pretendia ser um ato generoso de humanitarismo americano para ajudar as massas russas sofredoras. A festa da "Cruz Vermelha" era composta principalmente por financistas, advogados e contadores de bancos e casas de investimento de Nova York. Apenas alguns médicos estavam envolvidos. Os bancos internacionais subornaram a Cruz Vermelha americana por meio de grandes doações financeiras e literalmente compraram a franquia para operar em seu nome. [12]

Em 1917, a Cruz Vermelha americana dependia fortemente do apoio de Wall Street, especificamente da organização J.P. Morgan. Morgan e suas elites financeiras e empresariais associadas estavam determinados a controlar os vastos ativos da Rússia depois que os bolcheviques tomaram o poder. O chefe da missão da Cruz Vermelha na Rússia, William Boyce Thompson, pode não ter conhecimento para fazer um curativo em um ferimento, mas ele era diretor do Federal Reserve Bank de Nova York e agente da operação de títulos britânicos do J.P. Morgan. [13] Os profissionais médicos genuínos originalmente vinculados à missão foram mandados para casa em poucas semanas. Thompson, no entanto, manteve quinze empresários e banqueiros da elite financeira de Nova York que compunham a maior parte do partido da "Cruz Vermelha". Esta não era uma missão de misericórdia. Pode ter sido classificado com mais precisão como uma missão comercial ou financeira, mas também agiu como um grupo de ação política subversiva. [14]

Thompson, como Herbert Hoover, fez fortuna como engenheiro de minas antes de se voltar para finanças e bancos. Ele havia visitado a Rússia antes da guerra, compreendido o valor de sua vasta riqueza mineral e liderado a Missão da Cruz Vermelha para a Rússia como um veículo de lucro. Ele estava interessado no potencial mercado russo e como esse mercado poderia ser influenciado, desviado e capturado para exploração pós-guerra por Wall Street. [15]

William Boyce Thompson, que esteve na Rússia de julho a novembro de 1917, contribuiu com US $ 1.000.000 para os bolcheviques. Sua "generosidade" foi criticada na América, mas o Washington Post relatou que ele fez a contribuição financeira "na crença de que será um dinheiro bem gasto para o futuro da Rússia, bem como para a causa aliada". [16] Uma imprensa simpática e controlada sempre foi um pré-requisito para a causa da Elite Secreta. O banqueiro de Wall Street, Thompson, desenvolveu uma estreita amizade com Lenin e Trotsky. Ele o usou para obter "concessões de negócios lucrativos do novo governo, que retornou seu investimento inicial muitas vezes". [17] Membros da missão da "Cruz Vermelha" não se importavam com ajuda humanitária ou bolchevismo, socialismo ou comunismo. O único "ismo" em que estavam interessados ​​era o capitalismo e como o mercado russo poderia ser influenciado e manipulado para a exploração do pós-guerra. O que isso nos diz que Trotsky deixou de mencionar a missão da Cruz Vermelha ou William Boyce Thompson ou Jacob Schiff em suas memórias? Quando os bolcheviques tomaram o poder, a filial de Petrogrado do National City Bank de Nova York (do qual Jacob Schiff era diretor) foi o único banco estrangeiro que eles isentaram de ser nacionalizado. [18] Os leitores não precisam perguntar por quê.


A história da guerra biológica

Durante o século passado, mais de 500 milhões de pessoas morreram de doenças infecciosas. Várias dezenas de milhares dessas mortes foram devido à liberação deliberada de patógenos ou toxinas, principalmente pelos japoneses durante seus ataques à China durante a Segunda Guerra Mundial. Dois tratados internacionais proibiram as armas biológicas em 1925 e 1972, mas em grande parte falharam em impedir os países de conduzir pesquisas de armas ofensivas e produção em larga escala de armas biológicas. E à medida que nosso conhecimento da biologia dos agentes causadores de doenças & # x02014vírus, bactérias e toxinas & # x02014 aumenta, é legítimo temer que patógenos modificados possam constituir agentes devastadores para a guerra biológica. Para colocar essas ameaças futuras em perspectiva, discuto neste artigo a história da guerra biológica e do terrorismo.

Durante a [Segunda Guerra Mundial], o exército japonês envenenou mais de 1.000 poços de água em aldeias chinesas para estudar surtos de cólera e tifo

O homem tem usado venenos para fins de assassinato desde o início da civilização, não apenas contra inimigos individuais, mas também ocasionalmente contra exércitos (Tabela 1). No entanto, a fundação da microbiologia por Louis Pasteur e Robert Koch ofereceu novas perspectivas para os interessados ​​em armas biológicas porque permitiu que os agentes fossem escolhidos e projetados de forma racional. Esses perigos foram logo reconhecidos e resultaram em duas declarações internacionais & # x02014 em 1874 em Bruxelas e em 1899 em Haia & # x02014 que proibiam o uso de armas envenenadas. No entanto, embora estes, assim como os tratados posteriores, tenham sido feitos de boa fé, eles não continham meios de controle e, portanto, não impediram as partes interessadas de desenvolver e usar armas biológicas. O exército alemão foi o primeiro a usar armas de destruição em massa, tanto biológicas quanto químicas, durante a Primeira Guerra Mundial, embora seus ataques com armas biológicas tenham sido em uma escala bastante pequena e não tenham sido particularmente bem-sucedidos: operações secretas usando antraz e mormo ( A Tabela 2) tentou infectar animais diretamente ou contaminar a alimentação animal em vários de seus países inimigos (Wheelis, 1999). Depois da guerra, sem uma paz duradoura estabelecida, bem como relatórios de inteligência falsos e alarmantes, vários países europeus instigaram seus próprios programas de guerra biológica, muito antes do início da Segunda Guerra Mundial (Geissler & # x00026 Moon, 1999).

Tabela 1

AnoEvento
1155Imperador Barbarossa envenena poços de água com corpos humanos, Tortona, Itália
1346Mongóis catapultam corpos de vítimas da peste sobre as muralhas da cidade de Caffa, Península da Crimeia
1495Os espanhóis misturam vinho com sangue de pacientes com hanseníase para vender aos seus adversários franceses, Nápoles, Itália
1650Saliva de fogo polonês de cães raivosos para seus inimigos
1675Primeiro acordo entre as forças alemãs e francesas para não usar 'balas venenosas'
1763Britânicos distribuem cobertores de pacientes com varíola para nativos americanos
1797Napoleão inunda as planícies ao redor de Mântua, Itália, para aumentar a propagação da malária
1863Os confederados vendem roupas de pacientes com febre amarela e varíola para tropas da União, EUA

Não está claro se algum desses ataques causou a propagação da doença. Em Caffa, a praga pode ter se espalhado naturalmente por causa das condições anti-higiênicas da cidade sitiada. Da mesma forma, a epidemia de varíola entre os índios pode ter sido causada pelo contato com colonos. Além disso, a febre amarela é transmitida apenas por mosquitos infectados. Durante a conquista da América do Sul, os espanhóis também podem ter usado a varíola como arma. No entanto, a propagação não intencional de doenças entre os nativos americanos matou cerca de 90% da população pré-colombiana (McNeill, 1976).

Mesa 2

DoençaPatógenoAbusado 1
Categoria A (grandes riscos à saúde pública)& # x000a0& # x000a0
AntrazBacillus antracis (B)Primeira Guerra Mundial
& # x000a0& # x000a0Segunda Guerra Mundial
& # x000a0& # x000a0União Soviética, 1979
& # x000a0& # x000a0Japão, 1995
& # x000a0& # x000a0EUA, 2001
BotulismoClostridium botulinum (T)& # x02013
Febre hemorrágicaVírus de Marburg (V)Programa de armas biológicas soviético
& # x000a0Vírus Ebola (V)& # x02013
& # x000a0Arenavírus (V)& # x02013
PragaYersinia pestis (B)Europa do século XIV
& # x000a0& # x000a0Segunda Guerra Mundial
VaríolaVariola major (V)América do Norte do século XVIII
TularemiaFrancisella tularensis (B)Segunda Guerra Mundial
Categoria B (perigos para a saúde pública)& # x000a0& # x000a0
BruceloseBrucella (B)& # x02013
CóleraVibrio cholerae (B)Segunda Guerra Mundial
EncefaliteAlfavírus (V)Segunda Guerra Mundial
Intoxicação alimentarSalmonella, Shigella (B)Segunda Guerra Mundial
& # x000a0& # x000a0EUA, década de 1990
MormoBurkholderia mallei (B)Primeira Guerra Mundial
& # x000a0& # x000a0Segunda Guerra Mundial
PsitacoseChlamydia psittaci (B)& # x02013
Febre QCoxiella Burnetti (B)& # x02013
TifoRickettsia prowazekii (B)Segunda Guerra Mundial
Várias síndromes tóxicasVárias bactériasSegunda Guerra Mundial

A categoria C inclui patógenos emergentes e patogênicos que se tornam mais patogênicos por engenharia genética, incluindo hantavírus, vírus Nipah, encefalite transmitida por carrapatos e vírus da febre hemorrágica, vírus da febre amarela e bactérias resistentes a múltiplas drogas.

1 Não inclui hora e local de produção, mas indica apenas onde os agentes foram aplicados e provavelmente resultaram em vítimas, em guerra, em pesquisa ou como agente do terror. B, bactéria P, parasita T, toxina V, vírus.

Na América do Norte, não foi o governo, mas um indivíduo dedicado que iniciou um programa de pesquisa de armas biológicas. Sir Frederick Banting, o descobridor da insulina ganhador do Prêmio Nobel, criou o que poderia ser chamado de primeiro centro privado de pesquisa de armas biológicas em 1940, com a ajuda de patrocinadores corporativos (Avery, 1999 Regis, 1999). Logo depois, o governo dos Estados Unidos também foi pressionado a realizar essa pesquisa por seus aliados britânicos que, junto com os franceses, temiam um ataque alemão com armas biológicas (Moon, 1999, Regis, 1999), embora os nazistas aparentemente nunca tenham considerado seriamente o uso armas biológicas (Geissler, 1999). No entanto, os japoneses embarcaram em um programa de larga escala para desenvolver armas biológicas durante a Segunda Guerra Mundial (Harris, 1992, 1999, 2002) e, por fim, as utilizaram na conquista da China. Na verdade, o alarme deveria ter soado já em 1939, quando os japoneses legalmente, e depois ilegalmente, tentaram obter o vírus da febre amarela do Rockefeller Institute em Nova York (Harris, 2002).

O pai do programa de armas biológicas japonês, o nacionalista radical Shiro Ishii, achava que tais armas constituiriam ferramentas formidáveis ​​para promover os planos imperialistas japoneses. Ele começou sua pesquisa em 1930 na Escola de Medicina do Exército de Tóquio e mais tarde tornou-se chefe do programa de armas biológicas do Japão durante a Segunda Guerra Mundial (Harris, 1992, 1999, 2002). No auge, o programa empregou mais de 5.000 pessoas e matou até 600 prisioneiros por ano em experimentos humanos em apenas um de seus 26 centros. Os japoneses testaram pelo menos 25 diferentes agentes causadores de doenças em prisioneiros e civis inocentes. Durante a guerra, o exército japonês envenenou mais de 1.000 poços de água em aldeias chinesas para estudar surtos de cólera e tifo. Aviões japoneses lançaram pulgas infestadas de peste sobre cidades chinesas ou as distribuíram por meio de sabotadores em campos de arroz e ao longo de estradas. Algumas das epidemias que eles causaram persistiram por anos e continuaram matando mais de 30.000 pessoas em 1947, muito depois que os japoneses se renderam (Harris, 1992, 2002).As tropas de Ishii também usaram alguns de seus agentes contra o exército soviético, mas não está claro se as baixas em ambos os lados foram causadas por esta propagação deliberada de doenças ou por infecções naturais (Harris, 1999). Depois da guerra, os soviéticos condenaram alguns dos pesquisadores japoneses da guerra biológica por crimes de guerra, mas os EUA concederam liberdade a todos os pesquisadores em troca de informações sobre seus experimentos humanos. Dessa forma, os criminosos de guerra voltaram a se tornar cidadãos respeitados e alguns fundaram empresas farmacêuticas. O sucessor de Ishii, Masaji Kitano, chegou a publicar artigos de pesquisa do pós-guerra sobre experimentos humanos, substituindo "humano" por "macaco" ao se referir aos experimentos na China durante a guerra (Harris, 1992, 2002).

Embora alguns cientistas dos EUA considerassem as informações japonesas perspicazes, agora se presume amplamente que não foram de nenhuma ajuda real para os projetos do programa de guerra biológica dos EUA. Isso começou em 1941 em pequena escala, mas aumentou durante a guerra para incluir mais de 5.000 pessoas em 1945. O principal esforço se concentrou no desenvolvimento de capacidades para conter um ataque japonês com armas biológicas, mas os documentos indicam que o governo dos Estados Unidos também discutiu a ofensiva uso de armas anti-colheita (Bernstein, 1987). Logo após a guerra, os militares dos EUA começaram os testes ao ar livre, expondo animais de teste, voluntários humanos e civis desavisados ​​a micróbios patogênicos e não patogênicos (Cole, 1988 Regis, 1999). Uma liberação de bactérias de navios da Marinha

. ninguém sabe realmente no que os russos estão trabalhando hoje e o que aconteceu com as armas que eles produziram

as costas da Virgínia e de São Francisco infectaram muitas pessoas, incluindo cerca de 800.000 pessoas apenas na área da baía. Aerossóis bacterianos foram liberados em mais de 200 locais, incluindo estações de ônibus e aeroportos. O teste mais infame foi a contaminação de 1966 do sistema de metrô de Nova York com Bacillus globigii& # x02014 uma bactéria não infecciosa usada para simular a liberação de antraz & # x02014 para estudar a disseminação do patógeno em uma grande cidade. Mas com a oposição à Guerra do Vietnã crescendo e a compreensão de que as armas biológicas poderiam em breve se tornar a bomba nuclear do homem pobre, o presidente Nixon decidiu abandonar a pesquisa de armas biológicas ofensivas e assinou a Convenção de Armas Biológicas e Tóxicas (BTWC) em 1972, uma melhoria em o Protocolo de Genebra de 1925. Embora este último proibisse apenas o uso de armas químicas ou biológicas, o BTWC também proíbe a pesquisa com armas biológicas. No entanto, o BTWC não inclui meios de verificação, e é um tanto irônico que a administração dos Estados Unidos tenha deixado o protocolo de verificação falhar em 2002, particularmente em vista do projeto de armas biológicas soviético, que não só foi uma violação clara do BTWC, mas também permaneceu sem ser detectado por anos.

Mesmo tendo acabado de assinar o BTWC, a União Soviética estabeleceu o Biopreparat, um projeto gigantesco de guerra biológica que, em seu auge, empregou mais de 50.000 pessoas em vários centros de pesquisa e produção (Alibek & # x00026 Handelman, 1999). O tamanho e o escopo dos esforços da União Soviética foram verdadeiramente impressionantes: eles produziram e armazenaram toneladas de bacilos do antraz e do vírus da varíola, alguns para uso em mísseis balísticos intercontinentais, e desenvolveram bactérias resistentes a múltiplas drogas, incluindo a peste. Eles trabalharam com os vírus da febre hemorrágica, alguns dos patógenos mais mortais que a humanidade já encontrou. Quando o virologista Nikolai Ustinov morreu após se injetar o vírus mortal Marburg, seus colegas, com a lógica louca e o entusiasmo dos desenvolvedores de armas biológicas, isolaram novamente o vírus de seu corpo e descobriram que ele havia sofrido mutação para uma forma mais virulenta do que aquela que Ustinov tinha usado. E poucos prestavam atenção, mesmo quando aconteciam acidentes. Em 1971, a varíola eclodiu na cidade cazaque de Aralsk e matou três das dez pessoas infectadas. Especula-se que eles foram infectados a partir de um centro de pesquisa de bioarmas em uma pequena ilha no Mar de Aral (Enserink, 2002). Na mesma área, em outras ocasiões, vários pescadores e um pesquisador morreram de peste e mormo, respectivamente (Miller et al., 2002). Em 1979, a polícia secreta soviética orquestrou um grande acobertamento para explicar um surto de antraz em Sverdlovsk, agora Ekaterinburg, Rússia, com carne envenenada de animais contaminados com antraz vendidos no mercado negro. Foi eventualmente revelado que foi devido a um acidente em uma fábrica de armas biológicas, onde um filtro de ar entupido foi removido, mas não substituído entre os turnos (Fig. 1) (Meselson et al., 1994 Alibek & # x00026 Handelman, 1999).

O antraz como arma biológica. Luz (UMA) e elétron (B) micrografias de bacilos do antraz, reproduzidas da Biblioteca de Imagens de Saúde Pública do Centro de Controle de Doenças. O mapa (C) mostra seis aldeias em que animais morreram depois que esporos de antraz foram liberados de uma fábrica de armas biológicas em Sverdlovsk, URSS, em 1979. As áreas colonizadas são mostradas em cinza, estradas em branco, lagos em azul e os contornos calculados de dosagem constante de esporos de antraz em Preto. Pelo menos 66 pessoas morreram após o acidente. (Reproduzido com permissão de Meselson et al., 1994 & # x000a9 (1994) American Association for the Advancement of Science.)

A característica mais marcante do programa soviético é que ele permaneceu em segredo por muito tempo. Durante a Segunda Guerra Mundial, os soviéticos usaram um truque simples para verificar se os pesquisadores americanos estavam ocupados com pesquisas secretas: eles monitoravam se os físicos americanos estavam publicando seus resultados. Na verdade, não estavam, e a conclusão foi, corretamente, que os Estados Unidos estavam ocupados construindo uma bomba nuclear (Rhodes, 1988, pp. 327 e 501). O mesmo truque poderia ter revelado o programa de armas biológicas soviético muito antes (Fig. 2). Com o colapso da União Soviética, a maioria desses programas foi interrompida e os centros de pesquisa abandonados ou convertidos para uso civil. No entanto, ninguém sabe realmente no que os russos estão trabalhando hoje e o que aconteceu com as armas que produziram. Especialistas em segurança ocidentais agora temem que alguns estoques de armas biológicas possam não ter sido destruídos e, em vez disso, tenham caído em outras mãos (Alibek & # x00026 Handelman, 1999 Miller et al., 2002). De acordo com a inteligência dos Estados Unidos, África do Sul, Israel, Iraque e vários outros países desenvolveram ou ainda estão desenvolvendo armas biológicas (Zilinskas, 1997 Leitenberg, 2001).

Detectando pesquisas de guerra biológica. Uma comparação do número de publicações de dois cientistas russos. L. Sandakchiev (barras pretas) estava envolvido, como chefe do Vector Institute for viral research, no projeto soviético para produzir a varíola como arma biológica ofensiva. V. Krylov (barras brancas) não. Observe a diminuição nas publicações de Sandakchiev em comparação com as de Krylov. Os dados foram compilados a partir de citações de uma busca no PubMed para os pesquisadores em 15 de agosto de 2002.

Além dos programas de guerra biológica patrocinados pelo estado, indivíduos e grupos não governamentais também ganharam acesso a microrganismos potencialmente perigosos e alguns os utilizaram (Purver, 2002). Alguns exemplos incluem a propagação de hepatite, infecções parasitárias, diarreia grave e gastroenterite. O último ocorreu quando uma seita religiosa tentou envenenar toda uma comunidade, espalhando Salmonella em saladas para interferir com uma eleição local (T & # x000f6r & # x000f6k et al., 1997 Miller et al., 2002). A seita, que dirigia um hospital em seu terreno, obteve a cepa bacteriana de um fornecedor comercial. Da mesma forma, um técnico de laboratório de direita tentou obter a bactéria da peste da American Tissue Culture Collection e só foi descoberto depois de reclamar que o procedimento demorou muito (Cole, 1996). Esses exemplos indicam claramente que grupos organizados ou indivíduos com determinação suficiente podem obter agentes biológicos perigosos. Tudo o que é necessário é um pedido a 'colegas' em instituições científicas, que compartilhem seus materiais publicados com o resto da comunidade (Breithaupt, 2000). A relativa facilidade com que isso pode ser feito explica por que os inúmeros boatos nos EUA após as correspondências com antraz tiveram que ser levados a sério, causando assim uma perda econômica estimada de US $ 100 milhões (Leitenberg, 2001).

Esses exemplos indicam claramente que grupos organizados ou indivíduos com determinação suficiente podem obter agentes biológicos perigosos

Outro culto religioso, no Japão, provou tanto a facilidade quanto as dificuldades do uso de armas biológicas. Em 1995, o culto Aum Shinrikyo usou gás Sarin no metrô de Tóquio, matando 12 passageiros de trem e ferindo mais de 5.000 (Cole, 1996). Antes desses ataques, a seita também havia tentado, em várias ocasiões, distribuir antraz (não infeccioso) na cidade, sem sucesso. Obviamente, foi fácil para os membros da seita produzir os esporos, mas muito mais difícil disseminá-los (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001). Os culpados ainda não identificados dos ataques de antraz de 2001 nos EUA foram mais bem-sucedidos, enviando cartas contaminadas que mataram cinco pessoas e, potencialmente ainda mais graves, causaram um aumento na demanda por antibióticos, resultando em uso excessivo e, portanto, contribuindo para a resistência aos medicamentos (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001 Miller et al., 2002).

Um aspecto interessante da guerra biológica são as acusações feitas pelas partes envolvidas, seja como desculpa para suas ações ou para justificar suas ações políticas.

Cuba frequentemente acusou os EUA de usar guerra biológica

metas. Muitas dessas alegações, embora mais tarde se mostrassem erradas, foram exploradas como propaganda ou como pretexto para a guerra, como se viu recentemente no caso do Iraque. É claramente essencial traçar a linha entre ficção e realidade, especialmente se, com base em tais evidências, os políticos clamam por uma guerra "preventiva" ou alocam bilhões de dólares para projetos de pesquisa. Exemplos de tais alegações incorretas incluem um relatório britânico antes da Segunda Guerra Mundial, de que agentes secretos alemães estavam fazendo experiências com bactérias nos metrôs de Paris e Londres, usando espécies inofensivas para testar sua disseminação através do sistema de transporte (Regis, 1999 Leitenberg, 2001). Embora essa afirmação nunca tenha sido comprovada, ela pode ter desempenhado um papel na promoção da pesquisa britânica sobre o antraz em Porton Down e na Ilha de Gruinard. Durante a Guerra da Coréia, os chineses, norte-coreanos e soviéticos acusaram os EUA de usar armas biológicas de vários tipos. Isso agora é visto como propaganda de guerra, mas o acordo secreto entre os EUA e os pesquisadores japoneses de armas biológicas não ajudou a difundir essas alegações (Moon, 1992). Mais tarde, os EUA acusaram os vietnamitas de lançar toxinas fúngicas sobre os aliados Hmong dos EUA no Laos. No entanto, verificou-se que a chuva amarela associada à variedade de síndromes relatadas eram simplesmente fezes de abelha (Fig. 3 Seeley et al., 1985). O problema com essas alegações é que elas desenvolvem vida própria, não importa o quão inacreditáveis ​​sejam. Por exemplo, a teoria da conspiração de que o HIV é uma arma biológica ainda está viva na mente de algumas pessoas. Dependendo de quem se pergunta, os cientistas da KGB ou da CIA desenvolveram o HIV para prejudicar os EUA ou desestabilizar Cuba, respectivamente. Por outro lado, em 1997, Cuba foi o primeiro país a registrar oficialmente uma queixa sob o Artigo 5 do BTWC, acusando os EUA de liberar um patógeno de planta (Leitenberg, 2001). Embora isso nunca tenha sido provado, os EUA realmente investigaram agentes biológicos para matar Fidel Castro e Frederik Lumumba da República Democrática do Congo (Miller et al., 2002).

Refugiados hmong do Laos, que colaboraram com as forças armadas americanas durante a Guerra do Vietnã, acusaram a União Soviética de atacá-los com armas biológicas ou químicas. No entanto, o suposto agente de guerra de toxinas conhecido como chuva amarela combina perfeitamente com as manchas amarelas das fezes das abelhas nas folhas da floresta do Parque Nacional Khao Yai, na Tailândia. (Imagem reproduzida com permissão de Seeley et al., 1985 & # x000a9 (1985) M. Meselson, Harvard University).

Estamos testemunhando um interesse renovado na guerra biológica e no terrorismo devido a vários fatores, incluindo a descoberta de que o Iraque tem desenvolvido armas biológicas (Zilinskas, 1997), vários romances bestsellers descrevendo ataques biológicos e as cartas de antraz após os ataques terroristas de 11 de setembro 2001. Como a história nos conta, virtualmente nenhuma nação com a capacidade de desenvolver armas de destruição em massa se absteve de fazê-lo. E o projeto soviético mostra que os tratados internacionais são basicamente inúteis, a menos que haja um procedimento de verificação eficaz. Infelizmente, o mesmo conhecimento que é necessário para desenvolver drogas e vacinas contra patógenos tem o potencial de ser abusado para o desenvolvimento de armas biológicas (Fig. 4 Finkel, 2001). Assim, alguns críticos sugeriram que as informações sobre patógenos potencialmente prejudiciais não deveriam ser tornadas públicas, mas sim colocadas nas mãos de 'representantes apropriados' (Danchin, 2002 Wallerstein, 2002). Um relatório recente sobre agentes anticoncepcionais já foi autocensurado antes da publicação, e os editores de periódicos agora recomendam um escrutínio especial para artigos sensíveis (Mervis & # x00026 Stokstad, 2002 Cozzavelli, 2003 Malakoff, 2003). Se tais medidas são ou não impedimentos úteis pode ser questionável, porque a aplicação do conhecimento disponível é claramente suficiente para matar. Uma visão oposta exige a publicação obrigatória de informações sobre o desenvolvimento de armas biológicas para dar aos cientistas, políticos e ao público interessado todas as informações necessárias para determinar uma ameaça potencial e conceber contramedidas.

. praticamente nenhuma nação com a capacidade de desenvolver armas de destruição em massa se absteve de fazê-lo

Interações íntimas de hospedeiros e patógenos. (UMA) O rosto de uma vítima de varíola em Accra, Gana, 1967. (Fotografia da Biblioteca de Imagens de Saúde Pública do Centro de Controle de Doenças) (B) Uma célula infectada por poxvírus é mostrada para ilustrar apenas uma das muitas maneiras intrincadas nas quais os patógenos podem interagir, abusar ou imitar seus hospedeiros. O vírus é mostrado em vermelho, o esqueleto de actina da célula em verde. Os vírus emergentes reorganizam a actina em estruturas semelhantes a cauda que os empurram para as células vizinhas. (Imagem de F. Frischknecht e M. Way, reproduzida com permissão do Journal of General Virology.)

O debate atual sobre armas biológicas é certamente importante para aumentar a conscientização e aumentar nossa preparação para enfrentar um ataque potencial. Também poderia prevenir uma reação exagerada como a causada em resposta às cartas de antraz enviadas pelos EUA. No entanto, contrastando a natureza especulativa dos ataques biológicos com a dura realidade dos milhões de pessoas que ainda morrem a cada ano de infecções evitáveis, podemos nos perguntar quantos recursos podemos nos dar ao luxo de alocar na preparação para um hipotético desastre causado por humanos.


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