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Quando os antigos egípcios descobriram ou alcançaram as cabeceiras do Nilo?

Quando os antigos egípcios descobriram ou alcançaram as cabeceiras do Nilo?


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Quando os antigos egípcios descobriram ou alcançaram as cabeceiras do Nilo?


Heródoto relata que os sacerdotes de Sais acreditavam que o Nilo tirava sua fonte de fontes eternas dentro de duas grandes montanhas, em algum lugar entre Tebas e Elefantina, a primeira catarata do Nilo. Por outro lado, os templos egípcios existiam mais a montante deste, então os antigos egípcios devem ter se aproximado da fonte.

Cláudio Ptolomeu escreve que um comerciante grego chamado Diógenes, partindo de Rhapta, descobriu as Montanhas da Lua, cuja neve derrete em grandes lagos que deram origem ao Nilo. Isso pode ter sido as montanhas Rwenzori e o lago Victoria.

A se acreditar no relato de Ptolomeu, então é plausível que os egípcios pudessem ter seguido a rota de Diógenes e alcançado a vizinhança geral da fonte. Por outro lado, se alguma vez o fizeram, nenhum registro sobreviveu AFAIK.

De modo geral, embora os aventureiros da Antiguidade Clássica não parecessem ter tido tanto sucesso explorando o sul do Nilo.


Quando os antigos egípcios descobriram ou alcançaram as cabeceiras do Nilo? - História

o Nilo (Árabe: النيل, romanizado: an-Nīl, Pronúncia árabe: [an'niːl], copta bohairico: ⲫⲓⲁⲣⲟ Pronunciado [pʰjaˈro], [4] Luganda: Kiira Pronúncia de Ganda: [ki: ra], Nobiin: Áman Dawū [5]) é um importante rio que flui para o norte no nordeste da África. O rio mais longo da África, historicamente foi considerado o maior rio do mundo, [6] [7] embora isso tenha sido contestado por pesquisas que sugerem que o rio Amazonas é um pouco mais longo, [8] [9] o Nilo está entre o menor do mundo em metros cúbicos que fluem anualmente. [10] Com cerca de 6.650 km (4.130 mi) [n 1] de comprimento, sua bacia de drenagem cobre onze países: Tanzânia, Uganda, Ruanda, Burundi, República Democrática do Congo, Quênia, Etiópia, Eritreia, Sudão do Sul, República do Sudão e Egito. [12] Em particular, o Nilo é a principal fonte de água do Egito e do Sudão. [13]

O Nilo tem dois afluentes principais - o Nilo Branco e o Nilo Azul. O Nilo Branco é considerado a cabeceira e o curso principal do próprio Nilo. O Nilo Azul, no entanto, é a fonte da maior parte da água, contendo 80% da água e lodo. O Nilo Branco é mais longo e nasce na região dos Grandes Lagos da África Central, com a fonte mais distante ainda indeterminada, mas localizada em Ruanda ou Burundi. Ele flui para o norte através da Tanzânia, Lago Vitória, Uganda e Sudão do Sul. O Nilo Azul começa no Lago Tana na Etiópia [14] e deságua no Sudão a partir do sudeste. Os dois rios se encontram ao norte da capital sudanesa de Cartum. [15]

A seção norte do rio flui para o norte quase inteiramente através do deserto sudanês até o Egito, onde Cairo está localizado em seu grande delta e o rio deságua no Mar Mediterrâneo em Alexandria. A civilização egípcia e os reinos sudaneses dependem do rio desde os tempos antigos. A maior parte da população e das cidades do Egito fica ao longo das partes do vale do Nilo ao norte de Aswan. Quase todos os locais históricos e culturais do Antigo Egito se desenvolveram e são encontrados ao longo das margens dos rios.


Quando os antigos egípcios descobriram ou alcançaram as cabeceiras do Nilo? - História

Uma representação da Grande Barragem do Renascimento em construção na Etiópia, no Nilo Azul. Espera-se que sua conclusão mude profundamente a alocação de recursos hídricos na África.

Nota do editor:

Egito e Sudão são totalmente dependentes das águas do rio Nilo. Ao longo do século passado, esses dois países desérticos construíram várias represas e reservatórios, na esperança de limitar os estragos das secas e inundações que definiram suas histórias. Agora a Etiópia, um dos oito estados rio acima e fonte da maior parte das águas do Nilo, está construindo a maior barragem da África. Localizada no Nilo Azul, a 25 milhas da fronteira etíope com o Sudão, a Grande Barragem da Renascença inicia um novo capítulo na longa e belicosa história do debate sobre a propriedade das águas do Nilo, e seus efeitos para toda a região podem ser profundos.

Em questões de água e meio ambiente, os leitores também podem querer ver estes artigos sobre Origins: Crise Mundial da Água, Mudanças Climáticas no Ártico e População Humana, Crise Alimentar Global e Pesca Excessiva.

No outono de 2012, jornais de todo o mundo noticiaram um documento do Wikileaks, sub-repticiamente adquirido da Stratfor, a empresa de segurança do Texas, revelando planos egípcios e sudaneses de construir uma pista de pouso para bombardear uma barragem no desfiladeiro do rio Nilo Azul, na Etiópia. Os governos egípcio e sudanês negaram os relatórios.

Existindo ou não tais planos em 2012, existe uma longa história de ameaças e conflitos na Bacia do Rio Nilo. Rio abaixo, o Egito e o Sudão argumentam que têm direitos históricos à água da qual dependem absolutamente - e em 1979 o presidente egípcio Anwar Sadat ameaçou guerra aos violadores do que considerava os direitos de seu país às águas do Nilo. Etiópia rio acima, Quênia, Uganda, Ruanda, Burundi e Tanzânia argumentam que também precisam da água que se origina em suas terras.

Desde o século XII dC, os reis cristãos da Etiópia alertaram os sultões egípcios muçulmanos sobre seu poder de desviar as águas do Nilo, muitas vezes em resposta a conflitos religiosos. Mas essas eram ameaças hipotéticas.

Hoje, no entanto, a Etiópia está construindo a Grande Barragem da Renascença e, com ela, a Etiópia controlará fisicamente a Garganta do Nilo Azul - a principal fonte da maior parte das águas do Nilo.

As apostas não poderiam ser maiores para os novos líderes no Egito e na Etiópia, o presidente Mohamed Morsi e o primeiro-ministro Hailemariam Desalegn, bem como para o presidente de longa data do Sudão, Omar El Bashir. As apostas são talvez ainda maiores para os milhões de pessoas que devem seu sustento e existência às águas do Nilo.

Egito e Nilo

O Nilo foi essencial para a civilização no Egito e no Sudão. Sem essa água, não haveria comida, nem pessoas, nem estado, nem monumentos. Como Herodutus escreveu no século 5 a.C., “O Egito é a dádiva do Nilo”.

Por milênios, os povos viajaram ao longo das margens do Nilo e seus afluentes. Dezenas de grupos étnicos no Egito, Etiópia e Sudão compartilham arquitetura e engenharia, idéias e tradições de religião e organização política, línguas e alfabetos, alimentos e práticas agrícolas.

Em 3000 a.C., quando a primeira dinastia egípcia unificou as partes inferior e superior do rio Nilo, não havia estados na África Oriental ou Central para desafiar o acesso do Egito às águas do Nilo.

O Nilo era um deus misterioso: às vezes benéfico, às vezes vingativo. As inundações entre junho e setembro, os meses de pico do fluxo, podem destruir aldeias inteiras, afogando milhares de pessoas. As enchentes também trouxeram o lodo marrom que alimentava o delta, uma das regiões agrícolas mais produtivas do mundo, alimentando não apenas o Egito, mas muitos de seus vizinhos.

A importância central do rio para a vida egípcia é capturada em Um Hino ao Nilo, gravado em Papyrus Sallier II:

Salve a ti, Nilo, que sai da terra e vem para manter o Egito vivo! …
Ele que rega os prados que Ele criou ...
Ele que faz beber o deserto ...
Aquele que faz cevada e traz emmer ...
Aquele que cria grama para o gado ...
Aquele que faz crescer cada árvore amada ...
Ó, Nilo, verdejante és tu, que faz o homem e o gado viverem.

As enchentes sazonais do Nilo são um tema central na história egípcia. O fluxo do rio segue padrões regulares, aumentando entre 17 de maio e 6 de julho, com pico em setembro e recuando até o ano seguinte. Mas o volume do rio é muito imprevisível, conforme documentado por nilômetros (estruturas de vários andares construídas no rio para medir a altura da água). Impérios sucessivos de Faraós, Gregos, Romanos, Cristãos Coptas e Muçulmanos celebraram a subida das águas do Nilo e temidas inundações ou secas.

Cinco milênios de história do Nilo mostram como os anos de maré alta produziram muitos alimentos, crescimento populacional e monumentos magníficos, como durante as primeiras cinco dinastias de 3050 a.C. a 2480 A.C.E. Os períodos de vazante trouxeram fome e desordem. O livro de Gênese descreve sete anos de fome que os historiadores associam à seca de 1740 a.C.

Desde a época dos Faraós até 1800 d.C., a população do Egito aumentou e caiu entre 2 a 5 milhões, devido à disponibilidade de alimentos e epidemias. Os projetos de irrigação do governante otomano do século 19, Mohammad Ali, permitiam o cultivo o ano todo, causando um crescimento populacional de 4 para 10 milhões. Desde a abertura da represa de Aswan em 1971, a população do Egito aumentou de cerca de 30 para 83 milhões.

As Fontes do Nilo

Apesar da extraordinária importância do Nilo para as pessoas a jusante, a origem do grande rio era um mistério até meados do século XX. Heródoto especulou que o Nilo surgiu entre os picos de Crophi e Mophi, ao sul da primeira catarata. Em 140 d.C. Ptolomeu sugeriu que a origem eram as Montanhas da Lua, no que hoje são chamadas de Montanhas Ruwenzori em Uganda.

O geógrafo árabe do século 11 al-Bakri postulou as origens da África Ocidental, confundindo o Rio Níger, que deságua no Oceano Atlântico, com o Rio Nilo. Em 1770, o explorador escocês James Bruce reivindicou sua descoberta da fonte na Etiópia, enquanto em 1862 John Hanning Speke pensou ter encontrado no Lago Vitória e nos lagos equatoriais.

A navegabilidade limitada do rio apenas aumentou seu mistério. O Rio Nilo Azul desce 4501 pés em 560 milhas do Lago Tana nas terras altas da Etiópia através de um desfiladeiro profundo com crocodilos, hipopótamos e bandidos até a fronteira com o Sudão e a savana. Apesar dos esforços de dezenas de aventureiros intrépidos, o Nilo Azul na Etiópia não foi navegado com sucesso até 1968 por uma equipe de soldados britânicos e etíopes e civis equipados pelo Royal Military College of Science.

Mais ao sul, subindo o Nilo Branco, nos lagos e rios de Burundi, Ruanda, Quênia, Tanzânia e Uganda, a influência cultural egípcia é menos pronunciada, devido ao Sudd, um pântano gigantesco e intransponível que absorve as águas dos afluentes do lago equatorial. O historiador do rio Nilo, Robert O. Collins, relata que “ninguém passou por este pântano primordial” até 1841.

Só no século 20 ficou claro que o Nilo faz parte de um vasto sistema de rios com dezenas de afluentes, riachos e lagos, que se estendem do Mar Mediterrâneo às remotas montanhas do Burundi, na África central tropical e nas terras altas da Etiópia, no Chifre da África.

Medindo mais de 4.200 milhas, é o maior rio do mundo. Também ficou claro que o volume de água que flui pelo Nilo é relativamente pequeno - meros dois por cento em volume do Amazonas e quinze por cento do Mississippi - e principalmente (86%) da Etiópia.

Etiópia, Egito e a luta histórica pelas águas do Nilo

A Etiópia e o Egito têm uma longa relação de harmonia e discórdia, esta última o resultado de questões religiosas e acesso à água do Nilo, entre outros fatores.

O primeiro governo bem documentado da Etiópia foi em Aksum, uma cidade-estado que controlava um grande império das terras altas da Etiópia através do Mar Vermelho até o Iêmen. De 100 a 800 C.E. Aksumites participou no comércio do Mediterrâneo e do Oceano Índico.

A relação cultural entre o Egito e a Etiópia foi institucionalizada quando o Rei Aksumita Ezana se converteu ao Cristianismo em 330 EC. Durante 16 séculos (até 1959), o bispo egípcio da Igreja Ortodoxa Etíope foi nomeado pelo patriarca egípcio em Alexandria, muitas vezes sob a influência do Governo egípcio.

Os etíopes foram profundamente influenciados pelo Oriente Médio, até mesmo escrevendo seu estado e geografia nas histórias da Bíblia. A nascente do Nilo Azul tornou-se o Gihon, um dos quatro rios que corriam do Jardim do Éden. O mito de origens nacionais do século 14 C.E. conectou os governantes da Etiópia ao Antigo Testamento. Nesta lenda, a Rainha de Sabá (Mekedda), viajou para o norte da Etiópia a Jerusalém para encontrar o Rei Salomão em 900 a.C. Um relacionamento romântico produziu um filho, Menelik I, o primeiro na Dinastia Salomônica da Etiópia.

Quando Menelik se tornou adulto, apesar do desejo de seu pai de se tornar o próximo Rei de Israel, ele fugiu para a Etiópia com a Arca da Aliança - o gabinete que continha as tábuas dos dez mandamentos dados por Deus a Moisés no Monte Sinai. Menelik armazenou a Arca em uma ilha no Lago Tana - para a qual o Gihon flui - antes de ser movida para Aksum, onde muitos etíopes acreditam que a Arca permanece até hoje. Outra lenda etíope é que Maria e Jesus passaram uma noite na mesma ilha (Tana Cherquos) durante seu voo da Terra Santa para o Egito.

A conquista muçulmana do Egito em 640 d.C. colocou a Etiópia cristã em uma posição defensiva. Como a Igreja Ortodoxa Etíope permaneceu subordinada à Igreja Ortodoxa em Alexandria, e o Egito se tornou um país muçulmano, os etíopes ficaram desconfiados e ressentidos com o controle que o Egito tinha sobre a nomeação de seu bispo cristão (abun) Os egípcios muçulmanos também controlavam Jerusalém e tinham o poder de expulsar os peregrinos etíopes para sua cidade mais sagrada.

Assim, os etíopes começaram a reivindicar o poder sobre o Egito por meio do controle do Nilo. Durante as Cruzadas, o imperador etíope Lalibela (1190-1225) - que construiu uma nova Jerusalém na Etiópia, a salvo da ocupação muçulmana em magníficas igrejas subterrâneas escavadas na rocha - ameaçou retribuição desviando o rio Tekeze de seu caminho ao norte para o Sudão (onde torna-se o Atbara e depois junta-se ao Nilo).

O primeiro egípcio a escrever sobre o potencial para um desvio etíope do Nilo foi o estudioso copta do século 13, Jurjis al-Makin (falecido em 1273).

Histórias sobre o poder da Etiópia sobre o Nilo inspiraram a lenda europeia do século 14 do Preste João, um rico rei sacerdote cristão da Etiópia. Em 1510, a lenda voltou para a Etiópia com o explorador português Alfonso d 'Albuquerque, que considerou a possibilidade de destruir o Egito desviando o Nilo para o Mar Vermelho. Em 1513 d'Albuquerque até pediu ao rei português trabalhadores qualificados para cavar túneis. Nada resultou do plano.

Mas o conflito entre o Egito e a Etiópia continuou, muitas vezes como guerras por procuração entre cristãos e muçulmanos nas fronteiras do norte ou sudeste da Etiópia. A invasão da Etiópia no século XVI por Ahmad Gragn, o imã muçulmano do sultante Adal, foi vista como um conflito egípcio.

No século XIX, o Egito e a Etiópia lutaram pelo controle do Mar Vermelho e da bacia do alto Nilo. O clímax veio em 1876 na Batalha de Gura na atual Eritreia, onde os etíopes entregaram uma derrota humilhante ao exército egípcio.

Conflitos da Era Colonial sobre o Nilo

A partição europeia da África na década de 1880 acrescentou uma enorme complexidade a este conflito.

O Egito foi colonizado pela Inglaterra em 1882. A Etiópia derrotou os italianos na Batalha de Adwa em 1896, tornando-se o único país africano a manter sua independência durante a "corrida pela África". Mas a colonização criou muitos novos estados na Bacia do Nilo (Eritreia, Uganda, Ruanda, Burundi, Quênia e Tanganika) e deu início a uma nova competição por recursos e território.

O Egito foi valorizado pelo Delta do Nilo, uma região de produtividade agrícola insuperável. Após a conclusão do Canal de Suez em 1869, o Egito também ofereceu acesso ao Mar Vermelho e ao Oceano Índico. Para o controle britânico do Egito significava comércio mais lucrativo com a Índia, sua colônia mais rica. Para os franceses, o canal oferecia acesso mais rápido à Indochina, sua colônia mais lucrativa.

No final do século XIX, como controlar o Egito era a chave para a riqueza asiática e como o Egito dependia do Nilo, controlar a nascente do Nilo tornou-se um dos principais objetivos coloniais.

A competição franco-inglesa pelo controle da Bacia do Nilo atingiu o clímax em 1898 em Fashoda.

Os franceses conceberam a ideia de construir uma barragem no Nilo Branco, de modo a minar a influência britânica ainda mais rio abaixo e estabelecer o controle leste-oeste do continente. Eles organizaram um movimento de pinça estupendo com um grupo de soldados viajando da África Oriental através da Etiópia e o outro da África Ocidental através do Congo.

Os britânicos ouviram falar da expedição francesa e, tendo acabado de capturar Cartum, ordenaram uma frota de canhoneiras e vapores com soldados sob a liderança do general Horatio Herbert Kitchener rio acima para Fashoda, o local da barragem proposta. Com menos de 200 homens, os franceses ficaram constrangidos. Em 1899, as duas potências coloniais chegaram a um acordo que designava para a França as fronteiras do rio Congo e para a Inglaterra as fronteiras do Nilo Branco.

O Incidente de Fashoda revelou quão pouco os europeus entendiam sobre o rio Nilo. Pensando que a maior parte das águas do Nilo vinham dos lagos equatoriais (Victoria, Albert, Kyoga e Edward), os ingleses gastaram enorme energia em planos para aumentar os fluxos de água do Nilo Branco.

Chamado primeiro de Corte Garstin e depois de Canal Jonglei, os britânicos pretendiam criar um canal que maximizasse a transferência de água através do grande pântano (onde metade dele evaporou).

Um dos projetos de engenharia mais caros da África, foi encerrado em 1984 pelo Exército de Libertação do Povo do Sudão, devido à grave perturbação que trouxe às vidas dos povos indígenas do alto Nilo. Se o Canal Jonglei de 300 milhas de comprimento tivesse sido concluído, teria aumentado o fluxo de água em quase 4 bilhões de metros cúbicos no Nilo Branco.

Negociando o Nilo: tratados e acordos sobre as águas do Nilo

As negociações do tratado sobre as águas do Nilo começaram durante a era colonial, quando a Inglaterra tentava maximizar a produtividade agrícola no delta.

Em 1902, os britânicos conseguiram do imperador etíope Menelik II um acordo para consultá-los sobre quaisquer projetos de água do Nilo Azul, especialmente no Lago Tana. Como o poder imperial de controle na África Oriental, os acordos com o Quênia, Tanganika, Sudão e Uganda foram pro forma, questões coloniais internas.

Depois de alcançar sua independência em 1922, o Egito negociou o Acordo das Águas do Nilo de 1929 com as colônias britânicas da África Oriental.Este acordo estabeleceu o direito do Egito a 48 bilhões de metros cúbicos de fluxo de água, todas as águas da estação seca, e poder de veto sobre qualquer projeto de gestão de água rio acima. O recém-independente Sudão (1956) recebeu direitos a 4 bilhões de metros cúbicos de água. O monarca etíope não foi consultado - pelo menos em parte porque ninguém sabia quanta água do Nilo realmente vinha da Etiópia.

O Acordo das Águas do Nilo de 1959 entre o Egito e o Sudão foi concluído antes que todos os estados rio acima alcançassem a independência: Tanganika (1961), Uganda (1962), Ruanda (1962), Burundi (1962) e Quênia (1963).

Os signatários do Acordo de 1959 alocaram ao Egito 55,5 bilhões de metros cúbicos de água anualmente, enquanto o Sudão recebeu 18,5 bilhões de metros cúbicos. Esses 79 bilhões de metros cúbicos representaram 99% da vazão média anual calculada do rio.

O tratado também permitiu a construção da Barragem de Aswan High (concluída em 1971), a Barragem Roseires (concluída em 1966 no Nilo Azul no Sudão) e a Barragem Khashm al-Girba (concluída em 1964 no Rio Atbara no Sudão) .

O tratado afetou de forma negativa os estados rio acima que serviu de inspiração para a Doutrina Nyerere, em homenagem ao primeiro presidente independente da Tanzânia, que afirmava que as ex-colônias não tinham obrigação de cumprir os tratados assinados por elas pela Grã-Bretanha.

O imperador Haile Selassie ficou ofendido com a exclusão do presidente Nasser da Etiópia no Acordo das Águas do Nilo e no planejamento da construção da barragem de Aswan. Ele negociou o divórcio em 1959 da Igreja Ortodoxa Etíope da Igreja Ortodoxa de Alexandria, encerrando 1.600 anos de casamento institucional.

Ele também começou a planejar várias barragens no Nilo Azul e seus afluentes, contribuindo com US $ 10 milhões de dólares do tesouro etíope para um estudo do Departamento de Recuperação dos EUA, resultando em um relatório de dezessete volumes concluído em 1964 e intitulado Terra e Recursos Hídricos da Bacia do Nilo Azul: Etiópia.

Nasser respondeu encorajando os muçulmanos na Eritreia (reunificada com a Etiópia após a Segunda Guerra Mundial) a se separarem da Etiópia. Ele também encorajou os somalis muçulmanos a lutar pela libertação da região de Ogaden, na Etiópia.

A Etiópia venceu a guerra com a Somália em 1977-78 e manteve o Ogaden. Sua guerra de 30 anos com a Eritreia, um aliado egípcio, teve um custo tremendo. Haile Selassie foi deposto em 1974 e, depois de 1993, a Eritreia conquistou a independência e a Etiópia tornou-se um país sem litoral - embora ainda possuísse as cabeceiras do Nilo Azul.

Em meados da década de 1980, as chuvas diminuíram nas terras altas da Etiópia, causando uma grave crise de água rio acima e rio abaixo. Um milhão de etíopes morreram em consequência da seca e da fome - agravada pela Guerra Civil com a Eritreia. O Egito evitou o desastre, mas as turbinas de Aswan quase foram desligadas, criando um pesadelo de energia elétrica e as safras quebraram no delta, trazendo a perspectiva real de fome.

Como resultado, os egípcios compreenderam que sua grande represa de Aswan não havia resolvido sua dependência histórica das águas do rio Nilo. Em 1987, após anos de retórica hostil, o presidente egípcio Hosni Mubarak e o presidente etíope Haile Mariam Mengistu substituíram a linguagem de ameaça e confronto por palavras de conciliação e cooperação.

Então, na década de 1990, as chuvas etíopes voltaram e, notavelmente, Hosni Mubarak redobrou os esforços iniciados durante a administração Sadat para construir o Canal Toshka, um dos projetos de irrigação mais caros e ambiciosos do mundo. Este plano consumiria 10% das águas do Lago Nasser para irrigar o deserto ocidental arenoso do Egito, aumentando a necessidade egípcia de água do Nilo, mesmo que mantivesse sua parcela do tratado de 1959 de 55 bilhões de metros cúbicos.

Com raiva e descrença, o primeiro-ministro da Etiópia, Meles Zenawi, protestou: “Enquanto o Egito está tirando as águas do Nilo para transformar o deserto do Saara em algo verde, nós, na Etiópia, que somos a fonte de 85% dessa água, é negada a possibilidade de usando-o para nos alimentarmos. ”

Ele então começou os planos para a Grande Represa Renascença.

A lei internacional da água não resolveu as diferenças sobre a propriedade das águas do Nilo. O Acordo de Helsinque de 1966 propôs a ideia de “partes equitativas” - e a ideia foi retomada na Convenção das Nações Unidas sobre a Lei de Usos Não Navegacionais de Cursos de Água Internacionais de 1997.

Uma proposta de “partes equitativas” foi novamente apresentada na Iniciativa da Bacia do Nilo de 1999, que incluiu todos os países afetados. Infelizmente, a iniciativa não resolveu o conflito entre as reivindicações de direitos históricos do Egito e do Sudão e as reivindicações dos estados do rio superior por ações equitativas.

Em 2010, seis países a montante (Etiópia, Quênia, Uganda, Ruanda, Burundi e Tanzânia) assinaram um Acordo-Quadro Cooperativo buscando mais ações de água. Egito e Sudão rejeitaram o acordo porque desafiava seus direitos históricos de água.

Etiópia e as lições da construção de barragens

Uma lição do século passado com a construção de mega-barragens é que os países rio acima têm mais poder ao negociar os direitos da água. A primeira das mega-barragens, a Represa Hoover no rio Colorado, nos Estados Unidos, custou água ao México. A barragem Ataturk na Turquia teve um impacto devastador rio abaixo na Síria e no Iraque. A China e o Tibete controlam as águas de vários rios que correm rio abaixo para a Índia, Paquistão, Mianmar, Bangladesh e Vietnã.

Outra lição é que as mega-barragens têm impactos ambientais enormes e imprevistos. A barragem de Aswan High desorganizou os ecossistemas do rio, do delta e do Mediterrâneo, resultando na redução da produtividade agrícola e dos estoques de peixes. Também causou uma série de eventos sísmicos devido ao peso extremo da água no Lago Nasser, um dos maiores reservatórios do mundo.

Embora tarde para a construção da mega-barragem, a Etiópia agora está recuperando o tempo perdido. Uma das barragens mais altas do mundo foi concluída em 2009 no rio Tekeze, no norte da Etiópia. Três grandes barragens nos rios Omo e Gibe, no sul da Etiópia, foram concluídas ou estão quase concluídas.

O maior dos projetos hídricos da Etiópia, a Grande Barragem da Renascença, terá um reservatório contendo 67 bilhões de metros cúbicos de água - o dobro da água contida no Lago Tana, o maior lago da Etiópia - e deverá gerar 6.000 megawatts de eletricidade.

Os etíopes esperam que esses projetos de água - que se estendem até 2035 com outros afluentes do Nilo e sistemas fluviais - tirem seu país da pobreza. Grandes barragens semelhantes produziram milagres econômicos nos Estados Unidos, Canadá, China, Turquia, Índia, Brasil e, é claro, no Egito.

As opções da Etiópia para o desenvolvimento econômico são limitadas. Com quase 90 milhões de habitantes, é o país sem litoral mais populoso do mundo. É também um dos países mais pobres do mundo - 174 na lista de 187 países do Índice de Desenvolvimento Humano das Nações Unidas para 2012. (Sudão é 169 e Egito 113.) Este índice classifica os países com base na expectativa de vida, educação e renda, entre outros critérios.

Parte do desafio da Etiópia é que 85 por cento da força de trabalho está em commodities agrícolas que trazem baixos lucros. A Etiópia já está arrendando terras em suas regiões do sul para a Arábia Saudita, Índia e China para grandes projetos de água irrigada - apesar da severa escassez de terras em suas regiões do norte - porque não tem fundos para desenvolver essas terras por conta própria.

Se a Etiópia não pode usar sua altitude e chuvas sazonais para energia hidroelétrica e irrigação, o que fazer?

The Grand Renaissance Dam

A estatal Ethiopian Electric Power Corporation relata com otimismo que a Grande Barragem da Renascença será concluída em 2015 a um custo de quase 5 bilhões de dólares. Em 2013, o projeto estava 13% concluído, o que sugere que pode levar muitos anos e bilhões de dólares antes que a barragem seja concluída. A barragem de Tekeze estava bem acima do orçamento previsto e anos atrasada.

O principal obstáculo para a conclusão é o financiamento.

O Banco Mundial, o Banco Europeu de Investimento, o Banco de Importação e Exportação da China e o Banco Africano de Desenvolvimento forneceram financiamento para algumas das outras barragens, mas as preocupações sobre o impacto ambiental e político desta última barragem desencorajaram os credores.

O Fundo Monetário Internacional sugeriu que a Etiópia coloque a barragem em um caminho lento, argumentando que o projeto irá absorver 10% do Produto Interno Bruto da Etiópia, deslocando assim o desenvolvimento de outras infraestruturas necessárias.

No entanto, o governo etíope insiste que cumprirá o cronograma e financiará o projeto internamente. Provavelmente, conseguirá mais ajuda da China, um aliado leal e o maior desenvolvedor de energia hidrelétrica do mundo.

Os etíopes argumentam que a Grande Barragem da Renascença pode ser boa para todos. Eles afirmam que o armazenamento de água nas profundezas da garganta do Nilo Azul reduziria a evaporação, aumentando os fluxos de água rio abaixo.

Os etíopes também argumentam que a nova barragem será uma fonte de energia hidrelétrica para toda a região e gerenciará o controle de enchentes em uma conjuntura crítica onde a garganta do Nilo desce do planalto etíope até o Sahel, reduzindo assim o risco de enchentes e assoreamento, estendendo-se a vida das barragens abaixo do riacho.

O Egito e o Sudão estão compreensivelmente preocupados com o poder da Etiópia sobre as águas do Nilo. O que acontece enquanto o reservatório atrás da Grande Barragem do Renascimento está se enchendo, quando o fluxo de água pode ser reduzido em 25% por três anos ou mais? Depois que o reservatório estiver cheio, o que acontecerá quando as chuvas falharem nas terras altas da Etiópia? Quem vai conseguir a água primeiro?

Se a questão das águas do Nilo era delicada nos séculos anteriores a 1900, quando a Etiópia e o Egito tinham cada um populações de 10 milhões ou menos, o que acontecerá nos próximos vinte anos, já que suas populações ultrapassarão 100 milhões e a população coletiva do Nilo Países da bacia hidrográfica chega a 600 milhões?

A Grande Barragem da Renascença levanta uma questão tão básica quanto a própria água: Quem é o dono do Nilo? Quando a Grande Barragem da Renascença fechar seus portões no Rio Nilo Azul, seja em 2015 ou em 2025, o tempo para um acerto de contas final terá chegado.

A Etiópia terá então o poder de reivindicar suas ações de água, com o apoio de todos os estados rio acima. As reivindicações do Egito e do Sudão sobre os direitos históricos da água terão se tornado meramente hipotéticas. No contexto de uma história difícil, a violência é uma possibilidade, mas boas soluções para todos podem ser alcançadas por meio da diplomacia e da liderança.

Leitura sugerida

Collins, Robert O. O Nilo. New Haven e Londres: Yale University Press, 2002.

Erlich, Ageu. A Cruz e o Rio: Etiópia, Egito e Nilo. Boulder e Londres: Lynn Rienner Publishers, 2002.

Henze, Paul B. Layers of Time: A History of Ethiopia. Nova York: Palgrave Macmillan, 2000.

Solomon, Steven. Água: a luta épica pela riqueza, poder e civilização. Nova York: HarperCollins, 2010.

Tignor, Robert L. Egito: Uma Breve História. Princeton e Oxford: Princeton University Press, 2010.


Fazendo as pirâmides

Com o tempo, o Nilo se tornou uma rodovia aquática, acelerando o comércio em todo o país e no mundo todo. Os comerciantes usavam-no para trazer mercadorias do extremo sul da África, bem como rio acima do Mediterrâneo. E logo, a influência do Egito se espalhou pelo mundo antigo.

Os antigos egípcios também transportaram suprimentos para a construção de pirâmides através do rio Nilo. Os cientistas acreditam que muitas das pedras das pirâmides foram transportadas de regiões vizinhas usando o colossal hidrovia. Os arqueólogos suspeitam que as vigas de granito usadas nas câmaras internas da Grande Pirâmide de Gizé foram extraídas centenas de quilômetros ao sul.

As inundações do Nilo também foram úteis. Quando o rio entrava em suas enchentes anuais - normalmente de agosto a outubro - a água chegava até o local de construção da pirâmide. Graças aos canais e passagens escavados ao longo da planície de inundação, as pedras da pirâmide podem ser largadas em barcos.


Guerras no fim do império egípcio

Enquanto a devastadora guerra civil influenciou significativamente a saúde do estado egípcio, outros conflitos militares enfraqueceu ainda mais o império e acabou levando ao seu colapso total. Em aproximadamente 671 aC, os assírios próximos invadiram o Egito e reinaram até cerca de 627 aC.

Egito no Império Assírio

Após o declínio do Império Assírio, o Egito foi invadiu pela Pérsia - uma potência crescente na região. Infelizmente, o Egito não foi capaz de se defender dos persas e uma quantidade significativa de terras foi perdida - o Egito ficou sob o domínio persa por quase um século.

Egito no Primeiro Império Persa


Estrutura antiga que mede o Nilo para fins fiscais descoberta no Egito

Enquanto o rio Nilo recuava da área há muito tempo, os trabalhadores na antiga cidade de Thmuis, Egito, cavando a fundação de uma estação de bombeamento de água recentemente encontraram um nilômetro - um dispositivo que mede o nível de inundação do rio e ajudou a calcular impostos nos tempos antigos.

Os arqueólogos que escavaram o nilômetro acreditam que ele estava situado em um complexo de templos. Eles disseram que as pessoas da época provavelmente consideravam o rio um deus chamado Hapi, de acordo com um artigo sobre a descoberta na National Geographic.

Fragmento de um relevo de templo com o deus do Nilo Hapi. A inscrição no fieze diz "toda sorte, toda vida", que era o que se esperava para Medinet (Egito) 746-655 aC ( domínio público )

Apenas cerca de duas dúzias de nilômetros foram encontrados. Este está nas ruínas de Thmuis, uma antiga cidade egípcia na área do Delta. Os arqueólogos egípcios e americanos que o encontraram acham que a estrutura foi construída durante o século 3 aC e que estava em uso por cerca de 1.000 anos. Ele calculou o nível do Nilo durante as enchentes anuais.

O nilômetro é um poço que consiste em um conjunto de degraus que desce para a terra. Foi construído com grandes blocos de calcário e tinha cerca de 2,4 metros (8 pés) de diâmetro. Ou o rio alcançou o nilômetro ou mediu o lençol freático como um substituto, diz a National Geographic.

A altura ideal da água durante a inundação era de cerca de 7 côvados, ou 3,04 metros (cerca de 10 pés).

O nilômetro calculou o nível do Nilo durante a inundação anual ( domínio público )

“Durante a época dos faraós, o nilômetro era usado para calcular a arrecadação de impostos, e provavelmente esse era o caso durante o período helenístico”, disse Robert Littman, arqueólogo da Universidade do Havaí, à National Geographic. “Se o nível da água indicasse que haveria uma colheita forte, os impostos seriam mais altos.”

As flutuações do rio Nilo mudaram drasticamente com a construção da barragem de Aswan High, concluída em 1970. Antes disso, em setembro e outubro, as águas do rio formaram um lodo fértil, no qual eram cultivadas as plantações que alimentavam a nação, incluindo cevada e trigo .

No entanto, diz a National Geographic, o volume da inundação varia muito de ano para ano. Em anos de baixa inundação, uma área inadequada de terras cultiváveis ​​era inundada com lodo, o que poderia resultar em fome. Mas se as águas subissem muito, as casas e outras estruturas construídas na planície de inundação eram destruídas e as colheitas arruinadas. Na época dos faraós, pesquisadores modernos estimaram que as enchentes eram excessivas ou inadequadas a cada cinco anos.

Muitos anos atrás, havia pelo menos sete braços do Nilo. Hoje são três. Conforme os canais mudaram ou secaram, os humanos realocaram seus assentamentos.

O trabalho arqueológico na área ao longo dos anos mostrou que a antiga cidade de Mendes estava em declínio no século 4 aC. Thmuis, apenas várias centenas de metros (jardas) ao sul, foi construída depois que o curso do Nilo mudou, diz a National Geographic. Thmuis traduzido como “nova terra” em egípcio. O nilômetro confirma para os especialistas que o antigo canal do Nilo ficava ao longo da borda oeste de Thmuis.

Os arqueólogos acreditam que o nilômetro pode ter sido parte de um complexo de templos nas margens do Nilo, que mudou de curso desde então. Crédito: Jay Silverstein, Projeto Tell Timai

Thmuis ainda é habitada, mas o rio mudou de curso novamente e agora é uma pequena aldeia seca. Perto dali, às margens do Nilo, fica a cidade de El Mansoura, a maior da região.

Resahfim.org, em um artigo sobre a economia do antigo Egito, diz que o país foi pesadamente tributado e alguns até afirmam que o governo entrou em colapso sob o peso da pesada tributação do povo.

“Mas”, diz o site, “com algumas pequenas interrupções, sua sociedade existiu pacificamente e basicamente inalterada por mais de dois milênios. Mesmo em seus dias de decadência, Heródoto pensava que proporcionava melhores condições de vida - se a saúde é alguma coisa - do que a maioria dos outros que ele tinha visto,

. eles pensam que todas as doenças que existem são produzidas nos homens pela comida com que vivem: pois os egípcios são de outras causas também os mais saudáveis ​​de todos os homens depois dos líbios.

“Uma das outras causas é o clima.”

Os grãos coletados como impostos podiam ser armazenados por anos quando a colheita era ruim e usados ​​para alimentar o povo. O estado não recebia apenas grãos como impostos, mas também mão de obra.

Imagem de cima: degraus de pedra descobertos na antiga cidade portuária de Thmuis fazem parte de um nilômetro, uma estrutura usada na antiguidade para monitorar o nível do rio Nilo. Crédito: Greg Bondar, Projeto Tell Timai.

Mark Miller é bacharel em jornalismo e ex-redator de jornais e revistas e editor de texto que há muito se interessa por antropologia, mitologia e história antiga. Seus hobbies são escrever e desenhar.


Conteúdo

Os nomes ingleses padrão "Nilo Branco" e "Nilo Azul", para se referir à nascente do rio, derivam de nomes árabes antes aplicados apenas aos trechos sudaneses que se encontram em Cartum. [16]

Na antiga língua egípcia, o Nilo é chamado Ḥ'pī (Hapy) ou Iteru, que significa "rio". Em copta, a palavra ⲫⲓⲁⲣⲟ, pronunciada piaro (Sahidic) ou phiaro (Bohairic), significa "o rio" (lit. p (h) .iar-o "o.canal-grande"), e vem do mesmo nome antigo. [17]

Em Nobiin, o rio é chamado de Áman Dawū, que significa "a grande água". [5]

Em Luganda o rio é chamado Kiira ou Kiyira.

O nome inglês Nilo e os nomes árabes en-Nîl e an-Nîl ambos derivam do latim Nilus e o grego antigo Νεῖλος. [18] [19] Além disso, no entanto, a etimologia é contestada. [19] [20] Homero chamou o rio Αἴγυπτος, Aiguptos, mas em períodos subsequentes, os autores gregos se referiram ao seu curso inferior como Neilos este termo foi generalizado para todo o sistema fluvial. [21] Assim, o nome pode derivar da expressão do Egito Antigo nrw-ḥw (t) (lit. 'as bocas das partes da frente'), que se referia especificamente aos ramos do Nilo atravessando o Delta, e teria sido pronunciado ni-lo-he na área ao redor de Memphis no século VIII aC. [21] Hesíodo em seu Teogonia refere-se a Nilus (Νεῖλος) como um dos Potamoi (deuses do rio), filho de Oceanus e Tethys. [22]

Outra derivação de Nilo pode estar relacionado ao termo Nada (Sânscrito: नील, romanizado: nila Árabe egípcio: نيلة), [17] que se refere a Indigofera tinctoria, uma das fontes originais de corante índigo. [23] Outro pode ser Nymphaea caerulea, conhecido como "O Sagrado Lírio Azul do Nilo", que foi encontrado espalhado sobre o cadáver de Tutancâmon quando foi escavado em 1922. [24]

Outra possível etimologia deriva do termo semítico Nahal, que significa "rio". [25] A velha Líbia tem o termo lilu, significando água (no berbere moderno ilel ⵉⵍⴻⵍ significa mar). [26]

Com um comprimento total de cerca de 6.650 km (4.130 mi) [n 1] entre a região do Lago Vitória e o Mar Mediterrâneo, o Nilo é o maior rio da Terra. A bacia de drenagem do Nilo cobre 3.254.555 quilômetros quadrados (1.256.591 sq mi), cerca de 10% da área da África. [28] Em comparação com outros rios importantes, porém, o Nilo carrega pouca água (5% do rio Congo, por exemplo). [29] A bacia do Nilo é complexa e, por causa disso, a descarga em qualquer ponto ao longo do tronco principal depende de muitos fatores, incluindo clima, desvios, evaporação e evapotranspiração e fluxo de água subterrânea.

Acima de Cartum, o Nilo também é conhecido como Nilo Branco, um termo também usado em um sentido limitado para descrever a seção entre o Lago No e Cartum. Em Cartum, o rio é juntado pelo Nilo Azul. O Nilo Branco começa na África Oriental equatorial e o Nilo Azul começa na Etiópia. Ambos os ramos estão nos flancos ocidentais do Rift da África Oriental.

Fontes

O sistema do rio Nilo, [30] tem dois afluentes principais que combinados formam o rio Nilo existente, o Nilo Branco, que fornece muito menos água para o fluxo do Nilo, e o Nilo Azul. A fonte do Nilo Branco [31] é o rio Luvironza, [30] [31] a fonte do Nilo Azul é o Lago Tana [32] na bacia hidrográfica de Gilgel Abbay [33] nas Terras Altas da Etiópia. [31]

Em 2010, um grupo de exploração [34] foi a um local descrito como a fonte do afluente Rukarara, [35] e abrindo um caminho nas encostas íngremes das montanhas sufocadas pela selva na floresta Nyungwe encontrou (na estação seca) um apreciável fluxo de superfície de entrada por muitos quilômetros rio acima e encontrou uma nova fonte, dando ao Nilo um comprimento de 6.758 km (4.199 mi).

A fonte mais remota do escoamento do Mediterrâneo é encontrada no rio Luvironza, na Tanzânia, que fica a 6.825 quilômetros do mar. [30]

Gish Abay é supostamente o lugar onde a "água benta" das primeiras gotas do Nilo Azul se desenvolve. [36]

Em Uganda

O Nilo deixa o Lago Vitória em Ripon Falls perto de Jinja, Uganda, como o Nilo Vitória. Ele flui para o norte por cerca de 130 quilômetros (81 milhas), até o Lago Kyoga. A última parte da seção do rio de aproximadamente 200 quilômetros (120 milhas) começa nas margens ocidentais do lago e flui primeiro para o oeste até o sul do Porto de Masindi, onde o rio vira para o norte, então faz um grande semicírculo para o leste e norte até Karuma Falls. Para a parte restante, ele flui apenas para oeste através das Cataratas de Murchison até chegar às margens do norte do Lago Albert, onde forma um significativo delta de rio. O lago em si fica na fronteira com a República Democrática do Congo, mas o Nilo não é um rio de fronteira neste ponto. Depois de deixar o Lago Albert, o rio continua para o norte através de Uganda e é conhecido como Albert Nilo.

No Sudão do Sul

O rio Nilo deságua no Sudão do Sul logo ao sul de Nimule, onde é conhecido como Bahr al Jabal ("Rio da Montanha" [37]). Ao sul da cidade, ele conflui com o rio Achwa. O Bahr al Ghazal, com 716 quilômetros (445 milhas) de comprimento, junta-se ao Bahr al Jabal em uma pequena lagoa chamada Lago No, após o qual o Nilo passa a ser conhecido como o Bahr al Abyad, ou o Nilo Branco, da argila esbranquiçada suspensa em suas águas. Quando o Nilo inunda, ele deixa um rico depósito de lodo que fertiliza o solo. O Nilo não inunda mais no Egito desde a conclusão da barragem de Aswan em 1970. Um rio anabranch, o Bahr el Zeraf, flui da seção de Bahr al Jabal do Nilo e se junta ao Nilo Branco.

A vazão do Bahr al Jabal em Mongalla, Sudão do Sul é quase constante ao longo do ano e é em média 1.048 m 3 / s (37.000 pés cúbicos / s). Depois de Mongalla, o Bahr Al Jabal entra nos enormes pântanos da região Sudd do Sudão do Sul. Mais da metade da água do Nilo é perdida neste pântano por evaporação e transpiração. A vazão média do Nilo Branco nas caudas dos pântanos é de cerca de 510 m 3 / s (18.000 pés cúbicos / s). A partir daqui, ele logo se encontra com o rio Sobat em Malakal. Em uma base anual, o Nilo Branco a montante de Malakal contribui com cerca de quinze por cento do fluxo total do Nilo. [38]

O fluxo médio do Nilo Branco no Lago Kawaki Malakal, logo abaixo do rio Sobat, é de 924 m 3 / s (32.600 pés cúbicos / s), o pico de fluxo é de aproximadamente 1.218 m 3 / s (43.000 pés cúbicos / s) em outubro e o fluxo mínimo é de cerca de 609 m 3 / s (21.500 pés cúbicos / s) em abril. Esta flutuação se deve à variação substancial no fluxo do Sobat, que tem um fluxo mínimo de cerca de 99 m 3 / s (3.500 pés cúbicos / s) em março e um pico de fluxo de mais de 680 m 3 / s (24.000 cu ft / s) em outubro. [39] Durante a estação seca (janeiro a junho), o Nilo Branco contribui entre 70 por cento e 90 por cento da descarga total do Nilo.

No sudan

Abaixo de Renk, o Nilo Branco entra no Sudão, flui para o norte até Cartum e encontra o Nilo Azul.

O curso do Nilo no Sudão é distinto. Ele flui por seis grupos de cataratas, do sexto em Sabaloka, ao norte de Cartum, em direção ao norte até Abu Hamed. Devido à elevação tectônica do swell núbio, o rio é então desviado para fluir por mais de 300 km a sudoeste seguindo a estrutura da zona de cisalhamento da África Central que envolve o deserto de Bayuda. Em Al Dabbah, ele retoma seu curso para o norte em direção à primeira catarata em Aswan, formando a Grande Curva do Nilo em forma de 'S' [40], já mencionada por Eratóstenes. [41]

No norte do Sudão, o rio desagua no Lago Nasser (conhecido no Sudão como Lago Núbia), cuja maior parte fica no Egito.

No Egito

Abaixo da Represa de Aswan, no limite norte do Lago Nasser, o Nilo retoma seu curso histórico.

Ao norte do Cairo, o Nilo se divide em dois braços (ou distribuidores) que alimentam o Mediterrâneo: o Ramo Roseta a oeste e o Damietta a leste, formando o Delta do Nilo.

Transporte de sedimentos

O transporte anual de sedimentos pelo Nilo no Egito foi quantificado. [42]

  • Em Aswan: 0,14 milhões de toneladas de sedimentos suspensos e um adicional de 28% de carga de leito
  • Em Qena: 0,27 milhões de toneladas de sedimentos suspensos e um adicional de 27% de carga de fundo
  • Em Sohag: 1,5 milhão de toneladas de sedimentos suspensos e um adicional de 13% de carga de fundo
  • Em Beni Sweif: 0,5 milhão de toneladas de sedimentos suspensos e mais 20% de carga de fundo

Nilo Vermelho

Abaixo da confluência com o Nilo Azul, o único grande afluente é o Rio Atbara, também conhecido como Nilo Vermelho, aproximadamente na metade do caminho para o mar, que se origina na Etiópia ao norte do Lago Tana, e tem cerca de 800 quilômetros (500 milhas) de comprimento. O Atbara flui apenas enquanto chove na Etiópia e seca muito rapidamente. Durante o período seco de janeiro a junho, normalmente seca ao norte de Cartum.

Nilo Azul

O Nilo Azul (amárico: ዓባይ, ʿĀbay [44] [45]) nasce do Lago Tana nas Terras Altas da Etiópia. O Nilo Azul flui cerca de 1.400 quilômetros até Cartum, onde o Nilo Azul e o Nilo Branco se unem para formar o Nilo. [46] Noventa por cento da água e noventa e seis por cento dos sedimentos transportados pelo Nilo [47] se originam na Etiópia, com cinquenta e nove por cento da água do Nilo Azul (o restante sendo do Tekezé, Atbarah, Sobat e pequenos afluentes). A erosão e o transporte de lodo ocorrem apenas durante a estação chuvosa da Etiópia no verão, no entanto, quando as chuvas são especialmente altas no Planalto Etíope no resto do ano, os grandes rios drenam a Etiópia para o Nilo (Sobat, Nilo Azul, Tekezé, e Atbarah) têm um fluxo mais fraco. Em estações difíceis e áridas e secas, o Nilo Azul seca completamente. [48]

O fluxo do Nilo Azul varia consideravelmente ao longo de seu ciclo anual e é a principal contribuição para a grande variação natural do fluxo do Nilo. Durante a estação seca, a descarga natural do Nilo Azul pode ser tão baixa quanto 113 m 3 / s (4.000 pés cúbicos / s), embora as barragens a montante regulem o fluxo do rio. Durante a estação chuvosa, o pico de fluxo do Nilo Azul frequentemente excede 5.663 m 3 / s (200.000 pés cúbicos / s) no final de agosto (uma diferença de um fator de 50).

Antes da colocação de barragens no rio, a vazão anual variava por um fator de 15 em Aswan. Fluxos de pico de mais de 8.212 m 3 / s (290.000 pés cúbicos / s) ocorreram durante o final de agosto e início de setembro, e fluxos mínimos de cerca de 552 m 3 / s (19.500 pés cúbicos / s) ocorreram durante o final de abril e início de maio.

Rio Bahr el Ghazal e Sobat

O Bahr al Ghazal e o rio Sobat são os dois afluentes mais importantes do Nilo Branco em termos de descarga.

A bacia de drenagem do Bahr al Ghazal é a maior de qualquer uma das sub-bacias do Nilo, medindo 520.000 quilômetros quadrados (200.000 milhas quadradas) de tamanho, mas contribui com uma quantidade relativamente pequena de água, cerca de 2 m 3 / s (71 pés cúbicos) / s) anualmente, devido a enormes volumes de água perdidos nas zonas húmidas de Sudd.

O rio Sobat, que se junta ao Nilo a uma curta distância abaixo do Lago No, drena cerca de metade da terra, 225.000 km 2 (86.900 sq mi), mas contribui com 412 metros cúbicos por segundo (14.500 pés cúbicos / s) anualmente para o Nilo. [49] Quando em cheia, o Sobat carrega uma grande quantidade de sedimentos, aumentando muito a cor do Nilo Branco. [50]

Nilo Amarelo

O Nilo Amarelo é um antigo afluente que conectava as Terras Altas de Ouaddaï, no leste do Chade, ao Vale do Rio Nilo. C. 8000 a c. 1000 AC. [51] Seus restos são conhecidos como Wadi Howar. O wadi passa por Gharb Darfur perto da fronteira norte com o Chade e se encontra com o Nilo perto da ponta sul da Grande Curva.

O Nilo (iteru no Egito Antigo) tem sido a tábua de salvação da civilização no Egito desde a Idade da Pedra, com a maior parte da população e todas as cidades do Egito repousando ao longo das partes do vale do Nilo ao norte de Aswan. No entanto, o Nilo costumava correr muito mais para o oeste através do que hoje é Wadi Hamim e Wadi al Maqar na Líbia e desaguar no Golfo de Sidra. [52] À medida que o nível do mar subiu no final da era do gelo mais recente, o riacho que agora é o norte do Nilo pirateava o Nilo ancestral perto de Asyut, [53] esta mudança no clima também levou à criação do atual deserto do Saara, por volta de 3400 AC. [54]

Nilos Antigos

O Nilo existente tem cinco fases anteriores, a Eonila Mioceniana Superior, de cerca de 6 milhões de anos AP, [55] [10] o Paleonilo Plioceniano Superior, começando cerca de 3,32 milhões de anos AP, e durante o Pleistoceno, as fases do Nilo Proto-, começando cerca de 600.000 anos BP, Pré-, [56] fazendo a transição em cerca de 400.000 anos BP para o [55] Neo-. [56] Fluindo para o norte a partir das Terras Altas da Etiópia, imagens de satélite foram usadas para identificar cursos de água secos no deserto a oeste do Nilo. Um desfiladeiro, agora preenchido por deriva na superfície, representa o Eonile que fluiu durante 23–5,3 milhões de anos antes do presente. O Eonile transportou sedimentos clásticos para o Mediterrâneo e vários campos de gás natural foram descobertos dentro desses sedimentos.

Durante a crise de salinidade messiniana do final do Mioceno, quando o Mar Mediterrâneo era uma bacia fechada e evaporou a ponto de ficar vazio ou quase vazio, o Nilo cortou seu curso até o novo nível de base até estar várias centenas de metros abaixo do nível do oceano mundial em Aswan e 2.400 m (7.900 pés) abaixo do Cairo. [57] [58] Isso criou um desfiladeiro muito longo e profundo que foi preenchido com sedimentos depois que o Mediterrâneo foi recriado. [59] Em algum ponto, os sedimentos aumentaram o leito do rio o suficiente para que o rio transbordasse para o oeste em uma depressão para criar o Lago Moeris.

O lago Tanganica drenou para o norte no Nilo até que os vulcões Virunga bloquearam seu curso em Ruanda. O Nilo era muito mais longo naquela época, com suas cabeceiras mais distantes no norte da Zâmbia.

O Nilo existente atualmente fluía pela primeira vez durante as primeiras partes do período glacial de Wurm. [10]

Nilo Integrado

Existem duas teorias sobre a idade do Nilo integrado. Uma é que a drenagem integrada do Nilo é recente e que a bacia do Nilo foi anteriormente dividida em uma série de bacias separadas, apenas a mais ao norte das quais alimentava um rio que segue o atual curso do Nilo no Egito e no Sudão. Rushdi Said postulou que o próprio Egito abastecia a maior parte das águas do Nilo durante o início de sua história. [60]

A outra teoria é que a drenagem da Etiópia via rios equivalentes ao Nilo Azul, o Atbara e o Takazze fluíam para o Mediterrâneo via Nilo egípcio desde o período terciário. [61]

Salama sugeriu que durante os Períodos Paleógeno e Neógeno (66 milhões a 2,588 milhões de anos atrás) uma série de bacias continentais fechadas ocuparam cada uma das principais partes do Sistema de Rift Sudanês: Rift Mellut, Rift do Nilo Branco, Rift do Nilo Azul, Atbara fenda e fenda de Sag El Naam. [62] A Bacia do Rift Mellut tem quase 12 quilômetros (7,5 milhas) de profundidade em sua parte central. Esta fenda possivelmente ainda está ativa, com atividade tectônica relatada em seus limites norte e sul. Os pântanos Sudd que formam a parte central da bacia ainda podem estar diminuindo. O Sistema de Rift do Nilo Branco, embora mais raso do que a fenda Bahr el Arab, tem cerca de 9 quilômetros (5,6 milhas) de profundidade. A exploração geofísica do Sistema de Rift do Nilo Azul estimou a profundidade dos sedimentos em 5–9 quilômetros (3,1–5,6 mi). Essas bacias não foram interconectadas até que cessasse sua subsidência e a taxa de deposição de sedimentos fosse suficiente para preenchê-las e conectá-las. O Nilo egípcio se conectou ao Nilo sudanês, que captura as cabeceiras da Etiópia e Equatorial durante os estágios atuais da atividade tectônica nos sistemas de rifte oriental, central e sudanês. [63] A conexão dos diferentes Nilos ocorreu durante períodos úmidos cíclicos. O rio Atbara transbordou sua bacia fechada durante os períodos úmidos que ocorreram há cerca de 100.000 a 120.000 anos. O Nilo Azul se conectou ao Nilo principal durante 70.000–80.000 anos B.P. período úmido. O sistema do Nilo Branco em Bahr El Arab e nas Fendas do Nilo Branco permaneceram como um lago fechado até a conexão do Nilo Vitória ao sistema principal, cerca de 12.500 anos atrás, durante o período úmido da África.

Papel na fundação da civilização egípcia

O historiador grego Heródoto escreveu que "o Egito foi o presente do Nilo". Uma fonte interminável de sustento, desempenhou um papel crucial no desenvolvimento da civilização egípcia. Como o rio transbordava anualmente e depositava novas camadas de lodo, as terras ao redor eram muito férteis. Os antigos egípcios cultivavam e comercializavam trigo, linho, papiro e outras safras ao redor do Nilo. O trigo era uma safra crucial no Oriente Médio atormentado pela fome. Esse sistema comercial garantiu as relações diplomáticas do Egito com outros países e contribuiu para a estabilidade econômica. O comércio de longo alcance tem sido realizado ao longo do Nilo desde os tempos antigos. Uma melodia, Hino ao Nilo, foi criada e cantada pelos antigos povos egípcios sobre a enchente do rio Nilo e todos os milagres que ela trouxe à antiga civilização egípcia. [64]

Os búfalos foram introduzidos na Ásia e os assírios introduziram os camelos no século 7 aC. Esses animais eram mortos para obter carne, domesticados e usados ​​para arar - ou, no caso dos camelos, para carruagem. A água era vital tanto para as pessoas quanto para o gado. O Nilo também era um meio de transporte conveniente e eficiente para pessoas e mercadorias.

O Nilo também foi uma parte importante da vida espiritual do antigo Egito. Hapi era o deus das inundações anuais, e acreditava-se que ele e o faraó controlavam as inundações. O Nilo era considerado uma passagem da vida para a morte e para a vida após a morte. O leste era considerado um lugar de nascimento e crescimento, e o oeste era considerado o lugar da morte, pois o deus Rá, o Sol, nascia, morria e ressuscitava todos os dias ao cruzar o céu. Assim, todos os túmulos ficavam a oeste do Nilo, porque os egípcios acreditavam que, para entrar na vida após a morte, eles deveriam ser enterrados no lado que simbolizava a morte.

Como o Nilo era um fator tão importante na vida egípcia, o antigo calendário até se baseava nos três ciclos do Nilo. Essas estações, cada uma consistindo de quatro meses de trinta dias cada, eram chamadas de Akhet, Peret e Shemu. Akhet, que significa inundação, era a época do ano em que o Nilo inundava, deixando várias camadas de solo fértil para trás, ajudando no crescimento agrícola. [65] Peret era a estação de cultivo, e Shemu, a última estação, era a estação de colheita quando não havia chuvas. [65]

Procure a nascente do Nilo

Por não terem conseguido penetrar nas zonas úmidas do Sudão do Sul, a parte superior do Nilo Branco permaneceu amplamente desconhecida dos antigos gregos e romanos. Várias expedições não conseguiram determinar a origem do rio. Agatharcides registra que no tempo de Ptolomeu II Filadelfo, uma expedição militar penetrou longe o suficiente ao longo do curso do Nilo Azul para determinar que as enchentes de verão foram causadas por fortes tempestades sazonais nas Terras Altas da Etiópia, mas nenhum europeu da antiguidade é conhecido por chegaram ao Lago Tana.

o Tabula Rogeriana descreveu a fonte como três lagos em 1154.

Os europeus começaram a aprender sobre as origens do Nilo no século XIV, quando o Papa enviou monges como emissários à Mongólia que passaram pela Índia, Oriente Médio e África, e descreveu ter sido informado da origem do Nilo na Abissínia (Etiópia) [67 ] [68] Mais tarde, nos séculos XV e XVI, os viajantes da Etiópia visitaram o Lago Tana e a nascente do Nilo Azul nas montanhas ao sul do lago. Embora James Bruce afirmasse ser o primeiro europeu a visitar as cabeceiras, [69] os escritores modernos atribuem o crédito ao jesuíta Pedro Páez. O relato de Páez sobre a nascente do Nilo [70] é um relato longo e vívido da Etiópia. Foi publicado na íntegra apenas no início do século XX, embora tenha sido apresentado em obras de contemporâneos de Páez, incluindo Baltazar Téllez, [71] Athanasius Kircher [72] e por Johann Michael Vansleb. [73]

Os europeus residiam na Etiópia desde o final do século XV, e um deles pode ter visitado as cabeceiras ainda antes, sem deixar vestígios escritos. O português João Bermudes publicou a primeira descrição das cataratas de Tis Issat nas suas memórias de 1565, comparando-as com as cataratas do Nilo aludidas na obra de Cícero De Republica. [74] Jerónimo Lobo descreve a nascente do Nilo Azul, visitando pouco depois de Pedro Páez.Telles também usou sua conta.

O Nilo Branco foi ainda menos compreendido. Os antigos acreditavam erroneamente que o rio Níger representava o curso superior do Nilo Branco. Por exemplo, Plínio, o Velho, escreveu que o Nilo teve suas origens "em uma montanha da baixa Mauritânia", fluiu acima do solo por "muitos dias" de distância, depois foi para o subsolo, reapareceu como um grande lago nos territórios de Masaesyli, depois afundou novamente abaixo do deserto para fluir no subsolo "por uma distância de 20 dias de jornada até chegar aos etíopes mais próximos." [75] Um comerciante chamado Diógenes relatou que as águas do Nilo atraíam animais selvagens como os búfalos.

A exploração moderna da bacia do Nilo começou com a conquista do norte e do centro do Sudão pelo vice-rei otomano do Egito, Muhammad Ali, e seus filhos de 1821 em diante. Como resultado disso, o Nilo Azul ficou conhecido desde sua saída do sopé da Etiópia e o Nilo Branco até a foz do rio Sobat. Três expedições comandadas por um oficial turco, Selim Bimbashi, foram feitas entre 1839 e 1842, e duas chegaram ao ponto cerca de 30 quilômetros além do atual porto de Juba, onde as elevações do país e as corredeiras tornam a navegação muito difícil.

O Lago Vitória foi avistado pela primeira vez pelos europeus em 1858, quando o explorador britânico John Hanning Speke alcançou sua costa sul enquanto viajava com Richard Francis Burton para explorar a África central e localizar os grandes lagos. Acreditando ter encontrado a nascente do Nilo ao ver esta "vasta extensão de águas abertas" pela primeira vez, Speke deu ao lago o nome da então Rainha do Reino Unido. Burton, se recuperando de uma doença e descansando mais ao sul nas margens do Lago Tanganica, ficou indignado que Speke afirmou ter provado que sua descoberta era a verdadeira fonte do Nilo quando Burton considerou isso como ainda não resolvido. Seguiu-se uma disputa muito pública, que gerou um grande debate intenso na comunidade científica e o interesse de outros exploradores interessados ​​em confirmar ou refutar a descoberta de Speke. O explorador e missionário britânico David Livingstone empurrou muito para o oeste e, em vez disso, entrou no sistema do rio Congo. Em última análise, foi o explorador galês-americano Henry Morton Stanley quem confirmou a descoberta de Speke, circunavegando o Lago Victoria e relatando o grande fluxo em Ripon Falls, na costa norte do lago.

O envolvimento europeu no Egito remonta à época de Napoleão. O estaleiro Laird de Liverpool enviou um navio a vapor de ferro ao Nilo na década de 1830. Com a conclusão do Canal de Suez e a conquista britânica do Egito em 1882, seguiram-se mais navios a vapor britânicos.

O Nilo é o canal de navegação natural da região, que dá acesso a Cartum e ao Sudão por vapor. O Cerco de Cartum foi rompido com sternwheelers construídos para esse fim, enviados da Inglaterra e transportados rio acima para retomar a cidade. Depois disso, veio a navegação regular a vapor do rio. Com a presença britânica no Egito na Primeira Guerra Mundial e nos anos entre guerras, os navios a vapor fluviais forneceram segurança e passeios turísticos para as Pirâmides e Tebas. A navegação a vapor permaneceu parte integrante dos dois países até 1962. O tráfego de vapor do Sudão era uma tábua de salvação, já que poucas ferrovias ou estradas foram construídas naquele país. A maioria dos barcos a vapor de remo foi retirada para o serviço costeiro, mas os modernos barcos turísticos a diesel permanecem no rio.

Desde 1950

O Nilo há muito é usado para transportar mercadorias ao longo de sua extensão. Os ventos de inverno sopram para o sul, rio acima, de modo que os navios podem navegar rio acima e rio abaixo usando o fluxo do rio. Embora a maioria dos egípcios ainda viva no vale do Nilo, a conclusão da represa de Aswan em 1970 acabou com as enchentes de verão e a renovação do solo fértil, mudando fundamentalmente as práticas agrícolas. O Nilo sustenta grande parte da população que vive ao longo de suas margens, permitindo que os egípcios vivam em regiões inóspitas do Saara. O fluxo do rio é perturbado em vários pontos pelas Cataratas do Nilo, que são seções de água de fluxo mais rápido com muitas pequenas ilhas, águas rasas e rochas, que constituem um obstáculo à navegação de barcos. Os pântanos Sudd no Sudão também constituem um obstáculo formidável à navegação e impedem o fluxo de água, a ponto de o Sudão uma vez ter tentado canalizar (o Canal de Jonglei) para contornar os pântanos. [76] [77]

As cidades do Nilo incluem Cartum, Assuão, Luxor (Tebas) e a conurbação Gizé - Cairo. A primeira catarata, a mais próxima da foz do rio, está em Aswan, ao norte da represa de Aswan. Esta parte do rio é uma rota turística regular, com navios de cruzeiro e tradicionais veleiros de madeira conhecidos como falucas. Muitos navios de cruzeiro fazem a rota entre Luxor e Aswan, parando em Edfu e Kom Ombo ao longo do caminho. As preocupações com a segurança limitaram os cruzeiros na porção mais ao norte por muitos anos.

Um estudo de simulação de computador para planejar o desenvolvimento econômico do Nilo foi dirigido por H.A.W. Morrice e W.N. Allan, para o Ministério da Hidreletricidade da República do Sudão, durante 1955–1957 [78] [79] [80] Morrice foi seu conselheiro hidrológico e Allan seu predecessor. M.P. Barnett dirigiu o desenvolvimento de software e operações de computador. Os cálculos foram possibilitados por dados precisos de influxo mensal coletados por 50 anos. O princípio subjacente era o uso de armazenamento ao longo do ano, para conservar a água dos anos chuvosos para uso nos anos secos. Irrigação, navegação e outras necessidades foram consideradas. Cada corrida do computador postulou um conjunto de reservatórios e equações operacionais para o lançamento de água em função do mês e dos níveis a montante. O comportamento que teria resultado com os dados de entrada foi modelado. Mais de 600 modelos foram executados. Recomendações foram feitas às autoridades sudanesas. Os cálculos foram executados em um computador IBM 650. Estudos de simulação para projetar recursos hídricos são discutidos mais adiante no artigo sobre modelos de transporte de hidrologia, que têm sido usados ​​desde a década de 1980 para analisar a qualidade da água.

Apesar do desenvolvimento de muitos reservatórios, a seca durante a década de 1980 levou à fome generalizada na Etiópia e no Sudão, mas o Egito foi alimentado pela água retida no Lago Nasser. A seca provou ser uma das principais causas de fatalidade na bacia do rio Nilo. De acordo com um relatório do Strategic Foresight Group, cerca de 170 milhões de pessoas foram afetadas por secas no século passado, com meio milhão de vidas perdidas. [81] Dos 70 incidentes de seca que ocorreram entre 1900 e 2012, 55 incidentes ocorreram na Etiópia, Sudão, Sudão do Sul, Quênia e Tanzânia. [81]

A água do Nilo afetou a política da África Oriental e do Chifre da África por muitas décadas. A disputa entre o Egito e a Etiópia sobre a Grande Barragem Renascentista Etíope de US $ 4,5 bilhões se tornou uma preocupação nacional em ambos os países, alimentando o patriotismo, temores profundos e até murmúrios de guerra. [82] Países como Uganda, Sudão, Etiópia e Quênia reclamaram do domínio egípcio de seus recursos hídricos. A Iniciativa da Bacia do Nilo promove uma cooperação pacífica entre esses estados. [83] [84]

Várias tentativas têm sido feitas para estabelecer acordos entre os países que compartilham as águas do Nilo. Em 14 de maio de 2010, em Entebbe, Etiópia, Ruanda, Tanzânia e Uganda assinaram um novo acordo sobre a distribuição da água do Nilo, embora esse acordo tenha gerado forte oposição do Egito e do Sudão. Idealmente, esses acordos internacionais devem promover o uso equitativo e eficiente dos recursos hídricos da bacia do Nilo. Sem um melhor entendimento sobre a disponibilidade dos recursos hídricos futuros do Nilo, é possível que surjam conflitos entre esses países que dependem do Nilo para seu abastecimento de água e desenvolvimento econômico e social. [13]

Nilo Branco

Em 1951, o americano John Goddard junto com dois exploradores franceses se tornou o primeiro a navegar com sucesso todo o rio Nilo, desde sua nascente no Burundi nas nascentes potenciais do rio Kagera no Burundi até sua foz no Mar Mediterrâneo, uma jornada de aproximadamente 6.800 km (4.200 mi). Sua jornada de 9 meses é descrita no livro Caiaques descendo o Nilo. [85]

A Expedição ao Nilo Branco, liderada pelo nacional sul-africano Hendrik Coetzee, navegou em toda a extensão do Nilo Branco de aproximadamente 3.700 quilômetros (2.300 milhas). A expedição começou no início do Nilo Branco no Lago Vitória em Uganda, em 17 de janeiro de 2004 e chegou em segurança ao Mediterrâneo em Rosetta, quatro meses e meio depois. [86]

Nilo Azul

A Expedição Nilo Azul, liderada pelo geólogo Pasquale Scaturro e seu parceiro, o caiaque e documentarista Gordon Brown, se tornou o primeiro povo conhecido a descer todo o Nilo Azul, do Lago Tana na Etiópia às praias de Alexandria, no Mediterrâneo. Sua jornada de aproximadamente 5.230 quilômetros (3.250 milhas) durou 114 dias, de 25 de dezembro de 2003 a 28 de abril de 2004. Embora sua expedição incluísse outras, Brown e Scaturro foram os únicos a completar a jornada inteira. [87] Embora tenham descido em corredeiras manualmente, a equipe usou motores de popa em grande parte de sua jornada.

Em 29 de janeiro de 2005, o canadense Les Jickling e o neozelandês Mark Tanner completaram o primeiro trânsito movido a energia humana do Nilo Azul da Etiópia. A viagem de mais de 5.000 quilômetros (3.100 milhas) levou cinco meses. Eles contam que remaram por duas zonas de guerra, regiões notórias por bandidos, e foram presos sob a mira de uma arma. [88]

Travessias de Cartum para o Mar Mediterrâneo

As seguintes pontes cruzam o Nilo Azul e conectam Cartum a Cartum do Norte:

As seguintes pontes cruzam o Nilo Branco e conectam Cartum a Omdurman:

as seguintes pontes cruzam de Omdurman: para Khartoum North:

As seguintes pontes cruzam para Tuti a partir de Cartum, estados de três cidades

  • Shandi Bridge, Shendi
  • Ponte de Atbarah, Atbarah, Merowe
  • Ponte Merowe, Merowe
  • Aswan Bridge
  • Luxor Bridge, Luxor
  • Ponte de Suhag
  • Ponte de Assiut, Assiut
  • Ponte Al Minya, Minya
  • Ponte Al Marazeek, ​​Helwan
  • Primeira ponte do anel viário (Moneeb Crossing), Cairo
  • Ponte Abbas, Cairo
  • University Bridge, Cairo, Cairo, Cairo, Cairo (removido em 1998)
  • Nova Ponte de Abu El Ela, Cairo, Cairo
  • Ponte Rod Elfarag, Cairo
  • Ponte do segundo anel viário, Cairo
  • Ponte do Banha, Banha
  • Ponte de Samanoud
  • Mansoura 2 Pontes, Mansoura
  • Talkha Bridge, Talkha
  • Shirbine High Bridge
  • Ponte Shirbine
  • Kafr Sad - Ponte Farscor
  • Ponte da estrada costeira internacional
  • Ponte alta de Damietta, Damietta
  • Ponte Damietta, Damietta
  • Pontes Kafr El Zayat, Kafr El Zayat
  • Ponte Zefta, Zefta

Travessias de Jinja, Uganda para Cartum

    , Jinja, Uganda
  • Ponte Ferroviária do Rio Nilo, Jinja, Uganda
  • Nalubaale Bridge, Jinja, Uganda (anteriormente Owen Falls Bridge)
  • Ponte Karuma, Karuma, Uganda
  • Ponte Pakwach, Uganda

Barco no Nilo, Egito, 1900

Um barco de rio cruzando o Nilo em Uganda

O Nilo em Dendera, visto do satélite SPOT

O Nilo flui pelo Cairo, contrastando antigos costumes da vida cotidiana com a cidade moderna de hoje.

O que se segue é uma bibliografia comentada dos principais documentos escritos para a exploração ocidental do Nilo.


Histórias relacionadas

Segundo a lenda, o deus egípcio Atum criou o universo após a ejaculação por masturbação. O fluxo do Nilo também foi relacionado ao número de vezes que o deus ejaculou.

Devido a isso, os faraós do antigo Egito eram obrigados a se masturbar cerimonialmente no Nilo.

Isso se tornou um ritual para o Faraó, pois esperava-se que ele recriasse o presente de Atum para o universo todos os anos, a fim de nutrir o Nilo.

Durante a festa de Nim a cada ano, o Faraó, juntamente com o público em geral, se dirigia às margens do Nilo e realizava o rito sagrado.

Ao chegar à costa do Nilo, o faraó tirava suas roupas e se masturbava, garantindo que seu sêmen caísse no Nilo.

Os outros homens fariam o mesmo. Eles acreditavam que o sêmen permitiria ao Nilo dar-lhes mais bênçãos e uma colheita abundante.


Orientação

O Egito Antigo está situado no quadrante Nordeste da África. O antigo egípcio dividiu seu país em quatro seções.

As duas primeiras divisões eram políticas e consistiam nas coroas do Alto e do Baixo Egito. Esta estrutura política foi baseada no fluxo do rio Nilo:

  • O Alto Egito ficava no sul, começando na primeira catarata no Nilo perto de Aswan
  • O Baixo Egito ficava no norte e abrangia o enorme Delta do Nilo

O Alto Egito era geograficamente um vale de rio, com cerca de 19 quilômetros (12 milhas) em sua parte mais larga e apenas cerca de três quilômetros (duas milhas) de largura em sua parte mais estreita. Penhascos altos flanqueavam o vale do rio em ambos os lados.

O Baixo Egito compreendia o largo delta do rio onde o Nilo se dividia em múltiplos canais móveis para o Mar Mediterrâneo. O delta criou uma extensão de pântanos e canaviais ricos em vida selvagem.

As duas últimas zonas geográficas foram as Terras Vermelha e Negra. O deserto ocidental continha oásis dispersos, enquanto o deserto oriental era principalmente uma extensão de terra árida e estéril, hostil à vida e vazia, exceto por algumas pedreiras e minas.

Com suas imponentes barreiras naturais, o Mar Vermelho e o montanhoso Deserto Oriental a leste, o Deserto do Saara a oeste, o Mar Mediterrâneo margeando os enormes pântanos do Delta do Nilo ao norte e as Cataratas do Nilo ao sul, os antigos egípcios eram gozava de proteção natural contra invasores inimigos.

Embora essas fronteiras isolassem e protegessem o Egito, sua localização em antigas rotas comerciais tornava o Egito uma encruzilhada para bens, idéias, pessoas e influência política e social.


Quando os antigos egípcios descobriram ou alcançaram as cabeceiras do Nilo? - História

Os antigos egípcios

Adam Terry Ashcroft

O antigo centro comercial e cultural de Kerma em Dongola Reach, na Alta Núbia, foi o "intermediário" comercial do mundo antigo, bem como a primeira sociedade urbana na África tropical.

Os primórdios da cultura Kerma sempre foram difíceis de determinar. Parece que quanto mais exploramos o local de Kerma, mais para trás no tempo podemos recuar os primórdios deste outrora poderoso centro de comércio da antiga Núbia Superior. Temos agora uma âncora bruta de cerca de 250 a 2400 aC para o início da antiga cidade de Kerma, que durou cerca de mil anos até cerca de 1500 aC e o domínio inicial do Novo Reino do Egito Antigo, que acabara de emergir dos anos sombrios do Segundo Período Intermediário. Durante o Império do Meio, os egípcios começaram a construir fortalezas ao longo do Nilo até Semna Sul, a meio caminho entre a Segunda e a Terceira Catarata. Isso era para salvaguardar seus interesses nas pedreiras e áreas de mineração da Núbia, bem como para proteger e garantir a continuidade do comércio com Kerma. Os egípcios também estavam plenamente cientes do crescente poder e importância do reino de Kerma.

O desenvolvimento de Kerma foi contemporâneo do Grupo C na Núbia Inferior. Enquanto o Egito se preocupava com o controle da Baixa Núbia e do Grupo C, Kerma estava lentamente desenvolvendo seu comércio e cultura além dessa zona de amortecimento. Houve três períodos da cultura Kerma - Old Kerma, Middle Kerma e Classic Kerma. Por volta de 1650 aC, Kerma havia se tornado densamente povoado e controlado um estado centralizado que se estendia pelo menos da Primeira à Quarta Catarata. Foi durante a metade para a última parte do Segundo Período Intermediário do Egito e durante o Período Clássico de Kerma que viu o ápice de sua riqueza e poder. Kerma foi saqueado por volta de 1500 aC, quando toda a região tornou-se parte do império egípcio do Novo Império.

Kerma está situado no lado leste do rio Nilo, logo após a Terceira Catarata, em uma das áreas mais favoráveis ​​e férteis da Alta Núbia - o Dongola Reach. Localizada nesta área vantajosa, tornou-se o centro cultural e econômico da área conhecida pelos Antigos Egípcios do início do segundo milênio aC, como Kush. Esta foi provavelmente a antiga terra de Yam mencionada na autobiografia de Harkhuf. Uma boa tradução pode ser encontrada em Egypt of the Pharaohs de Sir Alan Gardiners [edição de 1964, pp99-100]. O Alcance Abri-Delgo do Nilo, situado acima de Kerma e colocado a dois terços do caminho entre a Segunda e a Terceira Catarata, também foi uma área importante durante o surgimento da cultura Kerma. Aqui, a Ilha de Sai, que era o centro de Shaat, era o principal foco do comércio e da cultura Kerma nesta área. Só recentemente foi descoberto que havia três braços de rio fluindo através da área de Dongola e, juntamente com a inundação anual do Rio Nilo, isso tornaria a área extremamente rica em depósitos aluviais e, portanto, idealmente adequada para agricultura, gado pastagem, criação de animais, além de tornar esta área mais favorável para o assentamento humano do que qualquer outra na Alta Núbia. Esses braços do rio, agora secos, teriam criado uma área de terra fértil na bacia, que hoje chamamos de Bacia de Kerma. Onde quer que você encontre essas condições favoráveis, é onde você encontrará os maiores avanços da cultura do mundo antigo. O clima e as condições desta área teriam criado uma situação ideal, não muito diferente de algumas áreas férteis ao longo das regiões do Nilo no próprio Egito.

O deserto do Saara se estende por cerca de 2,5 mil quilômetros de oeste a leste do Norte da África e por quase mil quilômetros de norte a sul da Argélia e Líbia até o Sahel, onde a terra começa a se tornar mais hospitaleira para viagens [Philip's, 2000 pp34-35]. O vale do Nilo era o único caminho seguro para qualquer viajante ou comerciante que se dirigisse do sul ao norte para cruzar o grande deserto do Saara. Quaisquer comerciantes ou viajantes do lado oeste e sul da África do Norte, tentando chegar ao Egito, Mediterrâneo ou ao Extremo Oriente, teriam evitado deliberadamente o Deserto do Saara e viajado em um arco extenso que os teria levado ao redor do Rio Nilo , com o resultado final muito provavelmente de primeiro fazer contato com os habitantes de Dongola Reach. Aqui, o comércio teria ocorrido e então transportado Nilo acima para troca ou comércio com mercadorias do Egito. Os núbios de Kerma teriam sido ricos em recursos, eles próprios, do contato com o Egito, a Etiópia, a Eritreia e os países do sul da África e também do Extremo Oriente. Kerma havia estabelecido rotas comerciais regulares para a África e, a partir dela, os bens de luxo da África eram comercializados e importados para Kerma e de lá passavam, por uma série de intermediários, para o Mediterrâneo oriental e além. Kerma, portanto, tornou-se um ponto de encontro para uma diversidade de culturas e origens étnicas. Os núbios de Kerma se tornaram cada vez mais poderosos e ricos com essa troca de mercadorias. Por causa dessa situação geográfica ideal, Bill Adams apropriadamente chama Núbia, um corredor para a África.

Idealmente localizado em um local tão vantajoso da África, Kerma tornou-se o 'intermediário' do comércio na África. Rico como o Egito era, ainda precisava de certas necessidades e luxos que lhe faltavam para vir pelo corredor de Núbia e Kerma. Ouro, cobre, marfim, ébano e escravos eram os produtos mais comercializados. Há evidências nos túmulos da necrópole de Kerma de que a escravidão estava em uso pela elite de Kerma.Isso sugeriria que o Egito ganhou escravos núbios por meio do comércio com o povo Kerma. A maioria dos escravos, entretanto, veio de ataques dos exércitos do Faraó à Núbia. Também eram comercializados incensos, óleos aromáticos, animais exóticos como leopardos, girafas e suas peles, gazelas, macacos, leões, antílopes, anões e pigmeus, os sagrados babuínos cinocéfalos, penas de avestruz e ovos. Outras mercadorias menos valiosas, como frutas, folhas de palmeira, tâmaras, etc., também eram comercializadas em grandes quantidades.

Shaat e a Ilha de Sai eram o principal centro comercial, ao norte da Terceira Catarata, para o Reino de Kerma. A última das fortalezas egípcias estava em Kumma e Semna, onde exploraram a passagem estreita do Nilo, limitando a via pública a apenas uma única embarcação por meio de fortes e represas. Também havia um forte de vigia em Semna South para avisar sobre quaisquer mercadores ou tropas que se aproximassem. Até o Império Novo, essa era a última linha de defesa do Egito na Núbia, o que deu a Kerma a oportunidade de aproveitar, avançar e fazer de Shaat e da Ilha de Sai seus principais distribuidores de comércio e comércio para os egípcios. Com efeito, Kerma tornou-se o armazém e Shaat, seu distribuidor. A população de Shaat inevitavelmente cresceu devido a esse comércio e Sai tem uma necrópole impressionante, perdendo apenas para o grande cemitério oriental em Kerma. Com as rotas comerciais protegidas e o conhecimento de que o mestre de Sai era Kerma e o comércio era bom, os egípcios decidiram permanecer firmes em Semna. Isso deixou os núbios sem interrupção para desenvolver sua principal capital da Alta Núbia - Kerma.

O próprio local de Kerma tem duas grandes e impressionantes estruturas de tijolos de barro conhecidas como Deffufa's [um termo local núbio para qualquer grande estrutura de tijolos]. O Deffufa Inferior ou Ocidental fica a cerca de uma milha e meia da margem do rio e o Deffufa Superior ou Oriental está a mais duas milhas a leste, situado na necrópole de Kerma.

O Western Deffufa é um grande bloco sólido de tijolos de barro sem salas internas. Certamente uma estrutura incomum, tem uma escada estreita, serpenteando o seu caminho até a estrutura de topo plano. Um patamar de 12 por 15 pés é a única "sala" na estrutura. Esta aparece na primeira curva da escada e tornou-se conhecida como a sala da guarda. Não sabemos, entretanto, para que foi feito esse espaço no Deffufa Ocidental. A alvenaria e o uso de molduras de madeira sugerem que a construção do Deffufa teve fortes influências egípcias. Que os egípcios participaram da construção do Western Deffufa, seja para supervisão ou não, está fora de dúvida.

Este Deffufa não poderia ter sido uma fortaleza ou muro de contenção de qualquer tipo. Taylor sugere que pode ter tido propósitos religiosos ou sacrificais. Na escada, foi encontrada uma laje de pedra que pode ter sido uma pedra de oferenda ou altar de sacrifício, com as cerimônias ocorrendo no telhado. É minha convicção, no entanto, que foi um posto de observação para movimentos comerciais ao redor do Nilo. A estrutura se degradou ao longo dos anos, então a altura original do Deffufa deve ter sido maior do que os atuais 18 metros - talvez até o dobro. A terra ao redor de Kerma é plana, sem colinas ou montanhas para ver a longas distâncias. Os egípcios, portanto, não por razões totalmente altruístas, ajudaram o povo Kerma na construção desta estrutura - daí a alvenaria egípcia e vigas de madeira que eram de um estilo que também estavam presentes nas fortalezas que foram construídas para proteger as rotas comerciais egípcias e as áreas de mineração. Não haveria tempo definido para os comerciantes viajarem para a Núbia e, portanto, esta estrutura deu aos núbios uma vantagem adicional para interceptar e de fato receber visitantes mercantes, antes que alguém pudesse invadir e tirar o comércio que tornava Kerma o poderoso estado que foi.

Com a zona tampão definida com fortalezas entre Nekhen, ao norte da Primeira Catarata e Semna Sul, a meio caminho entre a Segunda e a Terceira Catarata, e agora com uma torre de vigia em Kerma, os egípcios estavam seguros de que suas rotas comerciais eram seguras e o poderoso estado de Kerma foi mantido sob controle.

Os edifícios adicionais que foram acrescentados ao Deffufa Ocidental, foram encontrados para conter um grande número de objetos que sugerem que esta era a principal área de comércio e negócios da capital Kerma. Embora houvesse vários fragmentos de impressões de selos de lama egípcios, a maior parte dos objetos encontrados eram núbios e, sem dúvida, usados ​​para produzir e manufaturar mercadorias para o comércio. Estas eram principalmente matérias-primas e produtos inacabados. Óxido de cobre, pedaços de resina, um bloco de mica, materiais para polir e colorir cerâmica, cristais de rocha, cascas de ovo de avestruz, pedras vidradas e de polimento, bem como cerâmica inacabada e mal queimada, contas inacabadas e contas rachadas e béqueres. Objetos desse tipo também foram encontrados no Deffufa Oriental.

O Deffufa Oriental fica na parte sul da grande necrópole oriental de Kerma e era provavelmente um de um gêmeo de estruturas, idênticas em altura e desenho. Foi sugerido por George Reisner, que escavou o local em 1913-14, que as estruturas eram edifícios mortuários porque foram construídos ao norte da oitava maior tumba. Esses tumili estavam situados na extremidade sul do cemitério. Novamente, era uma estrutura que foi obviamente construída para altura. Ele tinha duas salas internas com pinturas em estilo egípcio vermelho, preto e amarelo nas paredes. Cada cômodo possuía quatro colunas em linha reta, passando pelo centro da estrutura, sustentando vigas transversais de madeira. A altura novamente sugere que isso poderia ter sido usado como um ponto de observação para proteger os cemitérios nesta grande e extensa necrópole.

O próprio cemitério contém milhares de enterros. Se o tamanho e o número de sepulturas de animais e humanos sacrificados em uma sepultura são indicativos de riqueza e poder, o portador da maior sepultura do local deve ter sido uma pessoa muito poderosa em Kerma. A tumba tem quase 300 pés de diâmetro, com entre 300 e 400 sepultamentos humanos para sacrifícios. Reisner dividiu os tipos de sepultamentos em quatro categorias: grande tumili, menor tumili, enterros subsidiários e sepulturas independentes.

Havia 8 grandes tumili, todos no extremo sul do cemitério. Variando entre 150 e 300 pés de diâmetro, cada um com vários sepultamentos humanos para sacrifícios. Houve homens, crianças e mulheres sacrificados, mas a maioria dos sepultamentos de sacrifício eram mulheres - sugerindo que elas podem ter vindo do harém do proprietário.

O tumili menor está espalhado por todo o cemitério, mas concentra-se principalmente na extremidade sul em torno do grande tumili. Menores que o grande tumili, eles variam de 75 a 150 pés de diâmetro.

Os enterros subsidiários foram colocados na superestrutura de 6 do grande tumili e também em alguns dos menores tumili. Isso não foi uma demonstração de desrespeito aos proprietários - muito pelo contrário. Os túmulos foram colocados de forma a não perturbar a subestrutura dos túmulos principais. Esses enterros provavelmente eram amigos, membros da família do falecido ou mesmo pessoas que reverenciavam o falecido, muitos anos depois de ele ter falecido.

Túmulos independentes estavam presentes em todo o cemitério. Ovais, mas pequenos em tamanho, eles ainda continham os objetos mortuários padrão, que foram encontrados em quase todos os cemitérios da necrópole de Kerma.

Os padrões e objetos de sepultamento padrão que foram descobertos por Reisner foram os seguintes: a pessoa foi colocada em uma cama, do seu lado direito em uma posição fetal relaxada, geralmente no lado sul da cova retangular. O corpo foi vestido e sobre a cama, foram encontrados artefatos comuns em quase todos os túmulos, sandálias de couro, leque feito de penas de avestruz e encosto de cabeça de madeira. Também foram encontradas armas, como adagas, arcos e vários implementos de bronze. Os sepultamentos humanos de sacrifício não foram colocados em nenhuma posição particular, embora a maioria estivesse no seu lado direito com a cabeça voltada para o leste. O resto dos corpos ocupava várias posições - na frente ou nas costas, ou mesmo bem enrolados, com as mãos cobrindo o rosto, agarrando os cabelos ou mesmo em volta do pescoço [Adams, 1977]. Isso parece sugerir que alguns dos sacrifícios foram enterrados vivos. Carneiros sacrificados também foram encontrados na maioria dos cemitérios. Reisner também descobriu que os túmulos do norte continham apenas os corpos de animais sacrificados, com o sepultamento principal. Não houve sacrifício de corpos humanos.

Cemitérios do tipo Kerma, com padrões de sepultamento idênticos, também foram encontrados ao norte de Kerma em Ukma, Ilha Sai, e mais ao norte, depois de Semna, em Saras, Abka, Mirgissa, Abu Sir, Buhen, Aniba e Kubban. Esses cemitérios mais ao norte ficam perto das fortalezas egípcias e sugere que, em algum ponto, esses núbios podem ter servido as fortalezas eles próprios.

Quando os hicsos invadiram o Baixo Egito, os egípcios agarraram-se às fortalezas e o domínio da Baixa Núbia enfraqueceu e acabou perdendo-se. Alguns oficiais egípcios ficaram para trás e guarneceram os fortes ao lado das tropas núbios, mas a lealdade era para com Kerma e seu rei. Isso pode ser verificado por Sepedher, um comandante em Buhen, cuja lealdade mudou para o Rei de Kerma. Em sua estela, ele diz 'Eu construí o templo de Hórus, Senhor de Buhen, para a satisfação do Governante de Kush'.

Com o Novo Império e sua triunfante 18ª Dinastia, ressurgindo da turbulência do Segundo Período Intermediário, veio o fim da grande cultura Kerma. Os egípcios recuperaram as fortalezas e seguiram em direção ao sul para dominar a Alta Núbia e Amenhotep I fundou uma cidade fortificada em Shaat. Seu sucessor, Tutmés I, continuou até Tombos, perto da Terceira Catarata, a apenas 30 milhas da outrora grande capital de Kerma. Os egípcios acabariam por dominar até Napata e a Quarta Catarata, bem como fazer sua influência passar pela Quinta Catarata e entrar em Irem.

A grande cultura de Kerma foi deixada para se desenvolver e florescer por mil anos, intocada pelo domínio egípcio, lenta e gradualmente construindo seu estado em uma sociedade organizada - uma chance que o contemporâneo Grupo C da Baixa Núbia não tinha. Embora deixado sozinho e não dominado pelo Egito, a riqueza e o poder de Kerma ainda dependiam de sua estratégia econômica e do comércio com os egípcios. O ambiente geográfico favorável e as vantagens agrícolas discutidas neste artigo também ajudaram Kerma a se tornar o poder que já foi. Quando Kerma foi eventualmente demitido, levou um Egito que estava em seu ponto mais forte militar, que acabou dominando desde o rio Orontes no norte até a Quinta Catarata do Nilo. A Núbia se recuperou oito séculos depois, com os reis de Napata conquistando o Egito pela primeira vez. A força de Kerma criou uma espinha dorsal para o povo núbio finalmente desafiar o grande poder dos antigos egípcios.


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