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Alcatraz fecha suas portas

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A Prisão de Alcatraz na Baía de São Francisco fecha e transfere seus últimos prisioneiros. Em seu período de pico de uso na década de 1950, "The Rock", ou "Ilha do Diabo da América", abrigava mais de 200 presos na instalação de segurança máxima. Alcatraz continua a ser um ícone das prisões americanas por suas condições adversas e recorde de ser inevitável.

A ilha rochosa de 12 acres, uma milha e meia de São Francisco, apresentava a segurança mais avançada da época. Alguns dos primeiros detectores de metal foram usados ​​em Alcatraz. Regras estritas foram aplicadas contra os infelizes presidiários que tiveram que cumprir pena em Alcatraz. Silêncio quase completo foi exigido em todos os momentos.

Alcatraz foi explorada pela primeira vez por Juan Manuel de Ayala em 1775, que a chamou de Isla de los Alcatraces (Pelicanos) por causa de todos os pássaros que viviam lá. Foi vendido em 1849 ao governo dos Estados Unidos. O primeiro farol da Califórnia foi em Alcatraz. Tornou-se um forte da Guerra Civil e depois uma prisão militar em 1907.

O fim de seus dias de prisão não encerrou a saga de Alcatraz. Em março de 1964, um grupo de Sioux alegou que a ilha pertencia a eles devido a um tratado de 100 anos. Suas reivindicações foram ignoradas até novembro de 1969, quando um grupo de oitenta e nove nativos americanos representando o Movimento Indígena Americano (AIM) ocupou a ilha. Eles permaneceram lá até 1971, quando o AIM foi finalmente forçado a deixar a ilha pelas autoridades federais.

No ano seguinte, Alcatraz foi adicionado à Golden Gate National Recreation Area. Agora está aberto ao turismo.

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A História de Alcatraz

A Ilha de Alcatraz era habitada por indígenas que chegaram há 10.000-20.000 anos atrás. Os primeiros habitantes conhecidos da ilha foram os povos das tribos Miwok e Ohlone que viviam nas áreas costeiras entre Point Sur e a Baía de São Francisco. É difícil documentar como essas pessoas usaram a ilha, já que a maioria das histórias orais dessas tribos foram perdidas. Acredita-se que os indígenas utilizavam a área para a coleta de alimentos, principalmente ovos de pássaros e vida marinha. Eles também usaram a ilha como um local de banimento ou isolamento para membros das tribos que não aderiam às leis e modos de vida tribais. Anos mais tarde, quando os espanhóis estavam construindo missões ao longo da costa ocidental, muitos membros da tribo fugiram para a ilha e se esconderam lá para evitar que o cristianismo forçado fosse imposto a eles.

Esta pequena ilha desabitada rodeada por correntes frias e rápidas e com vegetação esparsa foi chamada de "La Isla de los Alcatraces", que se traduz em "Ilha dos Pelicanos", por Juan Manuel de Ayala em 1775 quando fretou a área da Baía de São Francisco. No final de 1800, os militares identificaram a posição estratégica da ilha como uma posição defensiva da área da baía, e uma ordem foi passada reservando a ilha para uso militar. Os militares começaram a construir uma fortaleza no topo da rocha de arenito e, em 1854, Alcatraz abrigou o primeiro farol operacional na Costa Oeste.

Fortaleza Militar de Alcatraz

O Exército dos EUA começou a manter prisioneiros militares em Alcatraz no final de 1850. Por ser uma ilha cercada por fortes correntes frias das águas da Baía de São Francisco e longe do continente, Alcatraz era um lugar perfeito para manter prisioneiros, pois se supunha que ninguém tentando escapar nadaria e sobreviveria às águas frias da Baía. Como prisão militar, os presidiários de Alcatraz incluíam simpatizantes dos confederados, cidadãos acusados ​​de traição e índios americanos rebeldes que disputavam acordos de terra com o governo federal. Durante a Guerra Hispano-Americana (1898) e no início do século 20, a população carcerária da ilha cresceu e os militares usaram a crescente população de prisioneiros para construir as celas e outras instalações prisionais e, em 1912, Alcatraz era o mundo maior edifício de concreto armado.

Penitenciária Federal de Alcatraz

Após 80 anos de ocupação, o Exército dos EUA cedeu Alcatraz ao Departamento de Justiça dos EUA, que queria uma Prisão Federal para encarcerar a população criminosa muito perigosa ou difícil de abrigar em outras penitenciárias dos EUA. Em julho de 1934, ao tornar o complexo existente em Alcatraz mais seguro, ele se tornou uma instalação de segurança máxima e privilégio mínimo com uma proporção de guardas para prisioneiros de 1: 1. Os presidiários de Alcatraz que ficaram conhecidos como ‘o sistema prisional & # 8217s prisão’ tinham quatro direitos básicos & # 8211 alimentação, abrigo, roupas e assistência médica. Qualquer coisa além disso era um privilégio conquistado por meio de um bom comportamento reformado e esses privilégios conquistados que incluíam correspondência ou reunião com membros da família, acesso à biblioteca da prisão e atividades recreativas como música, pintura e trabalho.

Alcatraz albergava cerca de 260-275 reclusos de cada vez, embora tivesse uma capacidade para 336 reclusos. Alguns dos presos mais conhecidos e infames em Alcatraz foram Al Capone (Scarface), George Kelly (metralhadora), Alvin Karpowicz (Crazy Kelly), Robert Stroud (Birdman), Roy Gardner, Henri Young, James Bulger e Mickey Cohen. Durante os 29 anos em que Alcatraz serviu como Penitenciária Federal, foram feitas 14 tentativas de 36 internos em diferentes incidentes de fuga. Destes 36 reclusos, 23 foram apanhados, 6 foram alvejados e mortos durante as suas tentativas, 2 morreram afogados e 5 reclusos estão até à data desaparecidos e presumivelmente mortos.

The Famous Escape from Alcatraz em 1962

Embora todas as tentativas de fuga de The Rock tenham atraído o interesse de muitos, talvez o mais intrigante até hoje seja a fuga em 1962, quando Frank Morris e os irmãos Anglin, Clarence e John desapareceram de Alcatraz, para nunca mais serem encontrados vivos ou mortos novamente. ‘Escape from Alcatraz’ tentou documentar esta fuga e acrescentou mistério, intriga e interesse público a esta fuga e aos presos que desapareceram. Enquanto as autoridades afirmam que esses três presos morreram afogados, muitas teorias de conspiração de mistério e especulações ainda circulam de que eles conseguiram sair vivos. O FBI encerrou sua investigação sobre este caso em 1979, constatando que não havia nenhuma evidência confiável sugerindo que os irmãos Anglin e Morris ainda estavam vivos nos Estados Unidos ou no exterior. Os US Marshals Services, no entanto, estão investigando pistas até hoje. Os Marshals Services afirmam que a investigação continuará em andamento até que encontrem provas conclusivas de que os homens morreram ou até que completem 99 anos de idade.

Em meio às alegações das autoridades que presumem que os homens se afogaram e a investigação em andamento do Marshals Service, os descendentes da família de Clarence e John Anglin acreditam firmemente que os irmãos e Morris conseguiram e estão vivos. A família forneceu fotos e cartões de Natal que afirmam que os irmãos Anglin os enviaram esporadicamente. Os sobrinhos e a irmã de Clarence e John supostamente acreditam que os irmãos mantiveram contato com eles até meados dos anos 70. Ultimamente, em 2013, o Departamento de Polícia de São Francisco recebeu uma carta escrita à mão, supostamente de John Anglin propondo uma troca & # 8211 que ele voltaria e cumpriria pena de 1 ano e em troca teria permissão para tratamento de câncer. A carta alegava ainda que Morris havia morrido em 2008 e Clarence em 2011. Essa carta alimentou um interesse renovado no caso, mas todas as investigações posteriores terminaram de forma inconclusiva e o caso ainda está aberto.

Embora o destino dos irmãos Anglin e de Morris continue a ser matéria de lendas, e continue a ser uma teoria da conspiração maluca que na verdade se revelou verdadeira, novas evidências científicas agora sugerem que o trio pode ter sobrevivido suas vidas incógnitas. Modelos de computador que consideram as marés, ventos e outros fatores da baía revelam que os presos teriam uma pequena chance de sobrevivência se começassem a remar em sua jangada entre 23h e meia-noite em direção ao norte em direção a Angel Island. Durante a investigação, restos do barco a remo e outros pertences do trio foram encontrados na Ilha do Anjo, e rumores dizem que esses presos escaparam da ilha naquela noite, enquanto as autoridades continuam a afirmar que ninguém jamais conseguiu sair de Alcatraz com vida .

Alcatraz Hoje

Depois de ter sido uma Penitenciária Federal por 29 anos e ter abrigado 1.576 internos ao longo dos anos, Alcatraz fechou suas portas em 1964, devido aos altos custos operacionais e à deterioração da infraestrutura.

Um grupo de índios nativos liderados pelo ativista Mohawk Richard Oakes reivindicou a ilha em nome dos “índios de todas as tribos” em 1969 e esperava estabelecer uma universidade e um museu na ilha. No entanto, em 1971, o presidente Nixon removeu os ocupantes nativos americanos e, em 1972, a ilha tornou-se parte da Golden Gate National Recreation Area e foi aberta ao público em 1973. Hoje, Alcatraz atrai mais de 1 milhão de turistas por ano.


Federal Bureau of Prisons

O nome Alcatraz é derivado do espanhol "Alcatraces". Em 1775, o explorador espanhol Juan Manuel de Ayala foi o primeiro a navegar no que hoje é conhecido como Baía de São Francisco - sua expedição mapeou a baía e chamou uma das três ilhas de Alcatraces. Com o tempo, o nome foi anglicizado para Alcatraz. Embora o significado exato ainda seja debatido, Alcatraz é geralmente definido como significando "pelicano" ou "pássaro estranho".

Em 1850, uma ordem presidencial separou a ilha para possível uso como reserva militar dos Estados Unidos. A corrida do ouro na Califórnia, o boom resultante no crescimento de São Francisco e a necessidade de proteger a baía de São Francisco levaram o Exército dos EUA a construir uma cidadela, ou fortaleza, no topo da ilha no início da década de 1850. O Exército também fez planos para instalar mais de 100 canhões na ilha, tornando Alcatraz o local militar mais fortemente fortificado da Costa Oeste. Junto com Fort Point e Lime Point, Alcatraz formou um "triângulo de defesa" projetado para proteger a entrada da baía. A ilha também foi o local do primeiro farol operacional na costa oeste dos Estados Unidos.

No final da década de 1850, os primeiros prisioneiros militares foram alojados na ilha. Embora a necessidade defensiva de Alcatraz tenha diminuído com o tempo (a ilha nunca disparou suas armas em batalha), seu papel como prisão continuaria por mais de 100 anos. Em 1909, o Exército demoliu a Cidadela, deixando seu subsolo para servir de base para uma nova prisão militar. De 1909 a 1911, os prisioneiros militares em Alcatraz construíram a nova prisão, que foi designada como Ramo do Pacífico, Quartel Disciplinar dos EUA para o Exército dos EUA. Foi esta prisão que mais tarde ficou famosa como "A Rocha".

O Exército dos EUA usou a ilha por mais de 80 anos - de 1850 até 1933, quando a ilha foi transferida para o Departamento de Justiça dos EUA para uso pelo Federal Bureau of Prisons. O Governo Federal decidiu abrir uma penitenciária de segurança máxima e privilégio mínimo para lidar com os presos mais incorrigíveis nas prisões federais e para mostrar ao público cumpridor da lei que o Governo Federal levava a sério o fim do crime desenfreado dos anos 1920 e 1930.

Vida na prisão

Enquanto vários criminosos conhecidos, como Al Capone, George "Machine-Gun" Kelly, Alvin Karpis (o primeiro "Inimigo Público # 1") e Arthur "Doc" Barker cumpriram pena em Alcatraz, a maioria dos prisioneiros encarcerados lá não eram gangsters conhecidos, mas prisioneiros que se recusavam a obedecer às regras e regulamentos de outras instituições federais, que eram considerados violentos e perigosos, ou que eram considerados riscos de fuga.

A população média era de apenas 260-275 (a prisão nunca atingiu sua capacidade de 336 - em qualquer momento, Alcatraz detinha menos de 1 por cento do total da população prisional federal). Muitos presos realmente consideraram as condições de vida (por exemplo, sempre um homem por cela) em Alcatraz como sendo melhores do que em outras prisões federais, e vários presos realmente solicitaram uma transferência para Alcatraz. Mas, embora a USP Alcatraz não fosse a "Ilha do Diabo da América" ​​que os livros e filmes costumavam retratar, foi projetada para ser uma prisão do sistema prisional.

Se um homem não se comportasse em outra instituição, ele poderia ser enviado para Alcatraz, onde a rotina diária altamente estruturada e monótona era projetada para ensinar um preso a seguir regras e regulamentos. Em Alcatraz, um prisioneiro tinha quatro direitos: comida, roupa, abrigo e cuidados médicos. Todo o resto era um privilégio que precisava ser conquistado. Alguns privilégios que um prisioneiro poderia receber incluem: trabalhar, corresponder-se e receber visitas de familiares, acesso à biblioteca da prisão e atividades recreativas, como pintura e música. Uma vez que os funcionários da prisão sentiram que um homem não representava mais uma ameaça e poderia seguir as regras (geralmente depois de uma média de cinco anos em Alcatraz), ele poderia ser transferido de volta para outra prisão federal para terminar sua pena e ser libertado.

Homem Pássaro

O prisioneiro mais famoso da ilha foi provavelmente Robert Stroud, o chamado "Homem-Pássaro de Alcatraz", que passou 54 anos de sua vida atrás das grades. Stroud nunca teve pássaros em Alcatraz, nem foi o avô retratado por Burt Lancaster no famoso filme. Em 1909, Stroud foi condenado por homicídio culposo enquanto cumpria sua sentença de prisão na Penitenciária dos Estados Unidos (USP), Ilha McNeil, Washington, quando atacou violentamente outro preso. Isso resultou em sua transferência para a USP Leavenworth, no Kansas. Em 1916, ele assassinou um guarda de Leavenworth, foi condenado por assassinato em primeiro grau e recebeu uma sentença de morte. Sua mãe implorou por sua vida e, em 1920, o presidente Woodrow Wilson comutou a sentença de morte para prisão perpétua.

Foi o comportamento violento de Stroud que lhe rendeu um tempo na segregação. Durante seus 30 anos em Leavenworth, ele desenvolveu seu interesse por pássaros e acabou escrevendo dois livros sobre canários e suas doenças. Inicialmente, os funcionários da prisão permitiram os estudos de pássaros de Stroud porque isso era visto como um uso construtivo de seu tempo. No entanto, itens contrabandeados eram freqüentemente encontrados escondidos nas gaiolas de pássaros, e os funcionários da prisão descobriram que o equipamento que Stroud havia solicitado para seus estudos "científicos" tinha realmente sido usado para construir uma destilaria para "bebida caseira". Stroud foi transferido para Alcatraz em 1942, onde passou os 17 anos seguintes (6 anos na segregação no "Bloco D" e 11 anos no hospital da prisão). Em 1959, ele foi transferido para o Centro Médico para Prisioneiros Federais em Springfield, Missouri, onde morreu em 21 de novembro de 1963.

Tentativas de fuga

As 14 tentativas de fuga de Alcatraz

1936 - Headstrong

27 de abril de 1936 - Enquanto trabalhava queimando lixo no incinerador, Joe Bowers começou a escalar a cerca de arame na borda da ilha. Depois de recusar ordens para descer de volta, Bowers foi baleado por um oficial correcional estacionado na torre de guarda da estrada oeste, então caiu cerca de 50-100 pés para a costa abaixo. Ele morreu devido aos ferimentos.

1937 - Tempestade está se formando

16 de dezembro de 1937 - Theodore Cole e Ralph Roe trabalharam na oficina de tapetes na construção de indústrias de modelos. Durante um período de tempo, enquanto trabalhavam na oficina de tapetes no prédio das indústrias de modelos, eles abriram caminho através das barras de ferro planas em uma janela. Depois de escalar a janela, eles desceram até a beira da água e desapareceram na baía de São Francisco. Essa tentativa ocorreu durante uma forte tempestade e as correntes da baía eram especialmente rápidas e fortes - a maioria das pessoas acredita que Roe e Cole foram arrastados para o mar. Oficialmente, eles estão desaparecidos e considerados mortos.

1938 - Ataque à oficina

23 de maio de 1938 - Enquanto trabalhavam na marcenaria no edifício da indústria modelo, James Limerick, Jimmy Lucas e Rufus Franklin atacaram o oficial correcional desarmado Royal Cline com um martelo (Cline morreu devido aos ferimentos). Os três então subiram ao telhado na tentativa de desarmar o oficial correcional na torre do telhado. O oficial, Harold Stites, atirou em Limerick e Franklin. Limerick morreu devido aos ferimentos. Lucas e Franklin receberam prisão perpétua pelo assassinato de Cline.

1939 - Os cinco fracassados

13 de janeiro de 1939 - Arthur "Doc" Barker, Dale Stamphill, William Martin, Henry Young e Rufus McCain escaparam da unidade de isolamento na cela serrando as barras de ferro planas da cela e dobrando barras à prova de ferramentas em uma janela. Eles então desceram até a beira da água. Os oficiais correcionais encontraram os homens na costa do lado oeste da ilha. Martin, Young e McCain se renderam, enquanto Barker e Stamphill foram baleados quando se recusaram a se render. Barker morreu devido aos ferimentos.

1941 - Usando a força

21 de maio de 1941 - Joe Cretzer, Sam Shockley, Arnold Kyle e Lloyd Barkdoll fizeram vários oficiais correcionais como reféns enquanto trabalhavam na área de indústrias. Os oficiais, incluindo Paul Madigan (que mais tarde se tornou o terceiro guarda de Alcatraz), conseguiram convencer os quatro de que não podiam escapar e eles se renderam.

1941 - Frio como gelo

15 de setembro de 1941 - Enquanto trabalhava para o lixo, John Bayless tentou escapar. Ele desistiu logo após entrar nas águas frias da Baía de São Francisco. Mais tarde, enquanto comparecia ao tribunal federal de São Francisco, Bayless tentou, novamente sem sucesso, escapar do tribunal.

1943 - Homem-Aranha

14 de abril de 1943 - James Boarman, Harold Brest, Floyd Hamilton e Fred Hunter fizeram dois oficiais como reféns enquanto trabalhavam na área de indústrias. Os quatro pularam por uma janela e desceram até a beira da água. Um dos reféns foi capaz de alertar outros oficiais sobre a fuga e tiros foram disparados contra Boarman, Brest e Hamilton, que estavam nadando para longe da ilha. Hunter e Brest foram presos. Boarman foi atingido por tiros e afundou na água antes que os oficiais pudessem alcançá-lo, seu corpo nunca foi recuperado. Hamilton foi inicialmente considerado afogado. No entanto, depois de se esconder por dois dias em uma pequena caverna costeira, Hamilton voltou para a área das indústrias, onde foi descoberto por oficiais correcionais.

1943 - Meia Desaparecida

7 de agosto de 1943 - Huron "Ted" Walters desapareceu do prédio da lavanderia da prisão. Ele foi pego na costa, antes mesmo que pudesse tentar entrar na Baía de São Francisco.

1945 - Tio Sam

31 de julho de 1945 - Em uma das tentativas mais engenhosas, John Giles conseguiu tirar proveito de seu trabalho no cais de carga, onde descarregava roupas do exército enviadas para a ilha para serem limpas - com o tempo, ele roubou um uniforme inteiro do exército. Vestido com o uniforme, Giles caminhou calmamente a bordo de uma lancha do exército para o que ele pensava ser a liberdade. Ele foi descoberto como desaparecido quase imediatamente. Infelizmente para Giles, o lançamento foi dirigido para Angel Island, não San Francisco como Giles esperava. Quando Giles pôs os pés na Ilha dos Anjos, ele foi recebido por oficiais correcionais que o levaram de volta a Alcatraz.

1946 - Batalha de Alcatraz

2 a 4 de maio de 1946 - Durante este incidente, conhecido como "Batalha de Alcatraz" e "Explosão de Alcatraz", seis prisioneiros conseguiram dominar os oficiais da cela e ganhar acesso a armas e chaves da cela, assumindo o controle da cela. O plano deles começou a desmoronar quando os presidiários descobriram que não tinham a chave para destrancar a porta do pátio de recreação. Pouco depois, os funcionários da prisão descobriram a tentativa de fuga. Em vez de desistir, Bernard Coy, Joe Cretzer, Marvin Hubbard, Sam Shockley, Miran Thompson e Clarence Carnes decidiram lutar. Eventualmente, Shockley, Thompson e Carnes voltaram às suas celas, mas não antes de os oficiais feitos reféns serem fuzilados à queima-roupa por Cretzer (encorajado por Shockley e Thompson). Um oficial, William Miller, morreu em decorrência dos ferimentos. Um segundo oficial, Harold Stites (que interrompeu a terceira tentativa de fuga), foi baleado e morto na tentativa de recuperar o controle da cela. Cerca de 18 policiais ficaram feridos durante a tentativa de fuga. Os fuzileiros navais dos EUA foram finalmente chamados para ajudar e, em 4 de maio, a tentativa de fuga terminou com a descoberta dos corpos de Coy, Cretzer e Hubbard. Shockley, Thompson e Carnes foram julgados pela morte dos policiais Shockley e Thompson receberam a pena de morte e foram executados na câmara de gás de San Quentin em dezembro de 1948. Carnes, de 19 anos, recebeu uma segunda sentença de prisão perpétua.

1956 - Ancorado

23 de julho de 1956 - Floyd Wilson desapareceu de seu trabalho no cais. Depois de se esconder por várias horas entre grandes rochas ao longo da costa, ele foi descoberto e se rendeu.

1958 - costas

29 de setembro de 1958 - Enquanto trabalhava no detalhe do lixo, Aaron Burgett e Clyde Johnson derrotaram um oficial correcional e tentaram nadar para fora da ilha. Johnson foi pego na água, mas Burgett desapareceu. Uma busca intensiva não resultou em nada. O corpo de Burgett foi encontrado flutuando na baía duas semanas depois.

1962 - Hollywood

11 de junho de 1962 - Tornado famoso por Clint Eastwood no filme Fuga de Alcatraz, Frank Morris e os irmãos John e Clarence Anglin desapareceram de suas celas e nunca mais foram vistos. Um quarto homem, Allen West, considerado por algumas pessoas como o mentor, também estava envolvido. No entanto, ele ainda estava em sua cela na manhã seguinte quando a fuga foi descoberta. Uma investigação revelou um intrincado plano de fuga que envolvia brocas caseiras para aumentar orifícios de ventilação, segmentos de parede falsa e cabeças de boneco realistas (completas com cabelo humano) colocadas nas camas para que os presos não fossem perdidos durante as contagens noturnas. Os três homens saíram por orifícios de ventilação localizados na parede posterior de sua cela - eles aumentaram os orifícios de ventilação e fizeram falsos segmentos de ventilação / parede para esconder seu trabalho. Atrás da parede posterior das celas há um corredor de utilidades com portas de aço trancadas em cada extremidade. Os três homens escalaram os canos utilitários até o topo do bloco de celas e ganharam acesso ao telhado por uma saída de ar (os homens já haviam dobrado as barras de ferro que bloqueavam a saída de ar). Eles então desceram por um cano de esgoto na extremidade norte da cela e foram até a água. Acredita-se que eles saíram do lado nordeste da ilha perto do edifício da casa de força / intendente. Eles usaram capas de chuva fornecidas pela prisão para fazer coletes salva-vidas rústicos e uma jangada tipo pontão para ajudar na natação. Uma busca na cela revelou as brocas, cabeças, segmentos de parede e outras ferramentas, enquanto a busca na água encontrou dois coletes salva-vidas (um na baía, o outro fora do Golden Gate), remos e cartas e fotografias pertencentes aos Anglins que foi cuidadosamente embrulhado para ser estanque. Mas nenhum sinal dos homens foi encontrado. Várias semanas depois, o corpo de um homem vestido com roupas azuis semelhantes ao uniforme da prisão foi encontrado a uma curta distância da costa de São Francisco, mas o corpo estava muito deteriorado para ser identificado. Morris e os Anglins são oficialmente listados como desaparecidos e presumivelmente afogados.

1962 - Um prato melhor servido frio

16 de dezembro de 1962 - John Paul Scott e Darl Parker dobraram as barras de uma janela da cozinha no porão da cela, desceram e desceram até a água. Parker foi descoberto em um pequeno afloramento de rocha a uma curta distância da ilha. Scott tentou nadar em direção a São Francisco, mas as correntes começaram a puxá-lo para o mar. Ele foi encontrado por vários adolescentes nas rochas perto de Fort Point (sob a ponte Golden Gate) e foi levado ao hospital militar da base do Exército Presidio sofrendo de choque e hipotermia, antes de ser devolvido a Alcatraz.

Ao longo dos 29 anos (1934-1963) em que a prisão federal funcionou, 36 homens (incluindo dois que tentaram escapar duas vezes) estiveram envolvidos em 14 tentativas de fuga separadas. Destes, 23 foram capturados, 6 foram mortos a tiros durante a fuga e 2 morreram afogados. Dois dos homens capturados foram posteriormente executados na câmara de gás da Prisão Estadual da Califórnia em San Quentin por seu papel na morte de um oficial correcional durante a famosa tentativa de fuga de 2 a 4 de maio de 1946, a "Batalha de Alcatraz".

Se alguém conseguiu ou não escapar de Alcatraz depende da definição de "fuga bem-sucedida". Está saindo da cela, alcançando a água, chegando à terra ou chegando à terra e não sendo pego? Oficialmente, ninguém conseguiu escapar de Alcatraz, embora até hoje haja cinco prisioneiros listados como "desaparecidos e supostamente afogados".

Um dos muitos mitos sobre Alcatraz é que era impossível sobreviver a um mergulho da ilha para o continente por causa dos tubarões. Na verdade, não há tubarões "comedores de gente" na Baía de São Francisco, apenas pequenos tubarões que se alimentam de fundo. Os principais obstáculos eram a temperatura fria (em média 50-55 graus Fahrenheit), as fortes correntes e a distância até a costa (pelo menos 1-1 / 4 milhas). Antes da abertura da instituição federal em 1934, uma adolescente nadou até a ilha para provar que era possível. O guru do fitness Jack LaLanne certa vez nadou até a ilha puxando um barco a remo e, há vários anos, duas crianças de 10 anos também nadaram.

Se uma pessoa for bem treinada e condicionada, é possível sobreviver às águas frias e às correntes rápidas. No entanto, para os prisioneiros - que não tinham controle sobre sua dieta, nenhum levantamento de peso ou treinamento físico (exceto abdominais e flexões) e nenhum conhecimento sobre marés alta e baixa - as chances de sucesso eram mínimas.

Encerramento da prisão

Em 21 de março de 1963, a USP Alcatraz fechou após 29 anos de operação. Não fechou por causa do desaparecimento de Morris e dos Anglins (a decisão de fechar a prisão foi tomada muito antes do desaparecimento dos três), mas porque a instituição era cara demais para continuar funcionando. Estima-se que US $ 3-5 milhões foram necessários apenas para trabalhos de restauração e manutenção para manter a prisão aberta. Esse número não incluía os custos operacionais diários - a operação de Alcatraz era quase três vezes mais cara do que qualquer outra prisão federal (em 1959 o custo per capita diário em Alcatraz era de $ 10,10 em comparação com $ 3,00 na USP Atlanta). A maior despesa foi causada pelo isolamento físico da ilha - o motivo exato pelo qual as ilhas foram usadas como prisões ao longo da história. Este isolamento significava que tudo (comida, suprimentos, água, combustível) tinha que ser trazido de barco para Alcatraz. Por exemplo, a ilha não tinha nenhuma fonte de água doce, então quase um milhão de galões de água tinham que ser transportados para a ilha a cada semana. O Governo Federal concluiu que era mais econômico construir uma nova instituição do que manter Alcatraz aberta.

Depois que a prisão fechou, Alcatraz foi basicamente abandonado. Muitas ideias foram propostas para a ilha, incluindo um monumento às Nações Unidas, uma versão da Estátua da Liberdade na Costa Oeste e um centro comercial / hoteleiro. Em 1969, a ilha voltou a ser notícia quando um grupo de índios americanos nativos reivindicou Alcatraz como terra indígena com a esperança de criar um centro cultural e complexo educacional de índios americanos na ilha. Os "índios de todas as tribos" usaram seu ato de desobediência civil para ilustrar os problemas enfrentados pelos nativos americanos. Inicialmente, o apoio público à causa dos nativos americanos era forte, e milhares de pessoas (público em geral, alunos, celebridades, hippies, manifestantes da guerra do Vietnã, Hells Angels.) Vieram para a ilha nos 18 meses seguintes. Infelizmente, o pequeno grupo de liderança indígena não conseguiu controlar a situação e muitos danos ocorreram (grafite, vandalismo e um incêndio que destruiu a casa do faroleiro, a casa do Diretor e o Clube dos Oficiais). Em junho de 1971, os Federal Marshals removeram os nativos americanos remanescentes da ilha.

Alcatraz Hoje

Em 1972, o Congresso criou a Área de Recreação Nacional Golden Gate e a Ilha de Alcatraz foi incluída como parte da nova unidade do Serviço Nacional de Parques. A ilha foi aberta ao público no outono de 1973 e se tornou um dos locais mais populares do Serviço de Parques - mais de um milhão de visitantes de todo o mundo visitam a ilha a cada ano.

Se desejar obter mais informações sobre Alcatraz, visite o site do National Park Service.


O blecaute e o fogo

Bettmann / Colaborador / Getty Images Partes de Alcatraz queimam durante a ocupação.

A tragédia aconteceu quando o principal líder do movimento, Richard Oakes, e sua esposa perderam a enteada quando ela caiu de uma passarela na ilha e morreu. Consumidos pela dor, eles deixaram a ilha logo depois, e tudo começou a desmoronar, com facções concorrentes procurando preencher o vácuo de liderança.

Em maio de 1970, Nixon e seu governo concluíram que nenhum acordo poderia ser alcançado, então cortaram a energia e Alcatraz caiu na escuridão.

Apenas algumas semanas depois, um incêndio destruiu vários edifícios históricos até hoje, não está claro se foi um acidente ou o trabalho de alguns provocadores externos.

Bettmann / Contributor / Getty Images Um homem está do lado de fora de uma tenda montada em Alcatraz durante a ocupação.

Apesar do incêndio e do blecaute, alguns permaneceram por quase mais um ano, mas as condições pioraram rapidamente.

Em abril de 1971, o demonstrador Adam Fortunate Eagle disse ao San Francisco Chronicle, “Não quero dizer que Alcatraz acabou, mas nenhum grupo indígena organizado está ativo lá. Deixou de ser um movimento indiano para se tornar uma coisa de personalidade. ”

Delegados federais armados removeram o punhado restante de pessoas em junho de 1971.


6 Curiosidades: História da Ilha de Alcatraz

O Ilha de Alcatraz está tão envolto em mistério que às vezes você nem consegue ver! (Brincadeira, é apenas Carl the Fog). Esta ilha mundialmente famosa que costumava abrigar uma prisão de segurança máxima é apelidada de “A Rocha”, em alusão à sua localização remota e à forma como se projeta nas águas da Baía de São Francisco. Coletamos alguns de nossos fatos favoritos (e desmascaramos alguns mitos) sobre esta ilha histórica.

Nunca houve qualquer fuga confirmada de prisioneiros de Alcatraz

Este me chocou! Com a popularidade do filme de 1979, Fuga de Alcatraz, sobre um grupo de três homens que usaram colheres para escapar de "The Rock", eu sou positivo Eu não sou o único que acreditou neste mito. Na verdade, 36 pessoas tentaram (e não conseguiram) escapar. Mas, na verdadeira forma de Alcatraz, três deles nunca foram encontrados, nem os corpos recuperados, então alguns acreditam que eles fizeram foram bem sucedidos.

A ilha foi o lar de prisioneiros já na década de 1850

Quando São Francisco foi colocado no mapa durante a Corrida do Ouro na década de 1840, Alcatraz foi usado para prisioneiros militares. Também foi usada como prisão militar durante a Guerra Civil. Fechou as portas como prisão em 1963.

Isto é tecnicamente possível nadar até a costa

Em 1962, um presidiário conseguiu se espremer por uma janela e nadar até a praia. Infelizmente, ele estava tão cansado quando chegou a terra que a polícia o encontrou inconsciente ao pé da ponte Golden Gate. No entanto, a natação de 1,5 milha é completada por muitos anualmente durante o Escape from Alcatraz Triathlon.

A qualquer momento, havia cerca de 300 civis vivendo em Alcatraz, incluindo mulheres e crianças

As famílias do pessoal da guarda moravam na ilha, é claro. Eles estavam alojados principalmente no Edifício # 64, ou em um dos três prédios de apartamentos. Families had their own bowling alley, a small convenience store, and soda fountain shop for the kids. Families did most of their shopping in San Francisco since the prison boat made 12 runs to the pier each day.

Until the late 1930s, there was a rule of silence

During the early years of the prison, inmates were only allowed to talk during meals and recreation periods. This rule was outlawed in the late 30s, as it was considered unjustly harsh.

Alcatraz was home to several well-known criminals

Of the 1,576 prisoners incarcerated on “The Rock,” three famous prisoners stick out as previous residents. George “Machine-Gun” Kelly and Alvin Karpis (the first “Public Enemy #1”) both called Alcatraz home. The most famous prisoner, Mr. Al Capone, lived there for four and a half years.

Interested in learning more? I highly recommend visiting Alcatraz during your next stay at Loews Regency San Francisco. Too afraid to check out the fun? You can enjoy the island from afar. Did you know you can see Alcatraz Island from the hotel? It’s true!

We hope you learned something interesting about one of the most iconic lockups in the world. If you do visit Alcatraz, be sure to tag us at @LoewsRegencySF and by using the hashtag #LoewsRegencySF.


Ghosts of Alcatraz: Hauntings at the Prison Known as “The Rock”

From voices, to footsteps, to the appearance of apparitions, Alcatraz is considered a very haunted location…

Alcatraz was first discovered in 1775 by Spanish explorer Juan Miguel de Ayala. He named the island La Isla de los Alcatraces, meaning “island of pelicans.”

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History of Alcatraz

As a result of the influx of people to San Francisco at the time of the California Gold Rush, construction of a fortress began by U.S. Army engineers in 1853 at what later became known as Alcatraz.

Due to the higher rate of crime during the gangster era, Alcatraz began a makeover in 1934 to make it better suited for hardened criminals.

Some of the best-known inmates who spent time at Alcatraz include Al Capone, Robert Stroud, (otherwise known as “The Bird Man of Alcatraz,”) Machine Gun Kelly, and Doc Barker of the Ma Barker gang.

When operational costs became too high, Alcatraz closed its doors in 1963.

The Ghosts at Alcatraz

There have been numerous incidents of spirit happenings experienced by both guards and visitors to Alcatraz. Male voices and footsteps have been heard. People have seen apparitions, and some guests have experienced the smell of smoke. Both orbs and ghostly images have been captured on film.

There have been several deaths at Alcatraz. Eight people were killed by inmates during Alcatraz’s time as a prison, along with five inmates who committed suicide. Fifteen people died from natural causes.

Could any of these people be the ghosts of Alcatraz? Some people believe the spirits of two guards who were murdered in a shooting incident in 1946 still roam the grounds.

Cell blocks A, B, and C are said to have paranormal activity. The laundry room and the hospital have also had reported spirit activity. C-Block is reputedly haunted by the spirit of former inmate Abie Maldowitz (nicknamed Butcher) who was murdered in the laundry room.

On September 5, 1984, a ranger spent the night alone on the island and was awakened by a heavy door swinging in C-Block, but found no cause for it the door swinging continued on other nights.

D-Block is considered by paranormal investigators to have the most activity in the prison. Four of the 42 cells in this block are thought to be haunted, and unexplained voices have been reported in cells 11, 12, and 13.

Cell 14-D, the worst cell for punishment in “The Hole” and of Alcatraz, is considered to be the most haunted cell in the prison.[30] Many people report that Cell 14-D is permanently icy cold, even during the summer, and is often 20 to 30 degrees Fahrenheit colder than anywhere else.

Even people who don’t believe in ghosts have had experiences they can’t explain. One day when Warden Johnson was taking people on a tour, both he and the tour group heard the sounds of sobbing coming from inside the prison walls.

When the sobbing stopped, a gust of cold air raced by them. Although Johnson does not believe in ghosts, he was unable to come up with an explanation for what had occurred.

Al Capone’s Ghost

Al Capone’s final time at Alcatraz was mainly spent in the hospital due to an advanced case of syphilis. Instead of going outside for recreational time, he preferred to spend time in one of the shower rooms practicing his banjo.

At times, the sound of banjo music can still be heard on Alcatraz. Some believe it is the ghost of Al Capone.

A park ranger also reportedly heard Capone twanging his banjo in the shower. Ranger Lori Brosnan has said that many visitors have reported feeling a cold chill when walking through the shower room, and one visitor reported feeling fingers on the back of his neck, but turned around and nobody was there.

Paranormal Investigations of Alcatraz

There have been several paranormal investigations that have taken place on Alcatraz. The Los Angeles Paranormal Association, (LAPA,) caught some spirit images on film.

Paranormal investigators Mike Sullivan and Karen Mossey captured several EVPs during their overnight investigation.

KGO Radio Morning News anchor Ted Wygant, a skeptic of the paranormal, visited Alcatraz in 1982 with psychic Jeanne Borgen and spent the night there.

The inmates who were killed during the Battle of Alcatraz in 1946, Bernard Coy (left), Marvin Hubbard (center), and Joe Cretzer (right)

Wygant said for most of the duration of the visit they found nothing, but around 3 am in the utility corridor, the place where three of the men of the 1946 Battle of Alcatraz were shot dead, he said that although it was pitch black, he suddenly got a “tremendous feeling of anger” and felt an evil presence lying on the floor at the place where the men had died.

He started cursing and said that he felt a strong compulsion to fire a gun at people. Borgen said that it left Wygant quite out of character, and said that when they turned on the light, “his face was changed, you could see the anger and hate in his eyes”.

Wygant has said though that it is quite difficult for him to believe there was something really there, but he is certain that he felt that something had happened

Alcatraz is, and will continue to be a favorite among ghost hunters because of all of the reported spirit activity.


54 Years Since Alcatraz Closed, a Former Guard Remembers Playing Checkers With the Birdman and More

At 90 years of age, George DeVincenzi is a neatly dressed, warm, approachable guy—the kind you wouldn't necessarily peg for a correctional officer at one of the country's most notorious prisons. Born and raised in SF, he grew up in North Beach as a young boy, he sold newspapers and shined shoes down at Fisherman's Wharf.

"I used to observe the people putting money in the telescopes to look out at Alcatraz," recalls DeVincenzi, who worked as a guard on the Rock from 1950 to 1958. If you've taken the prison's audio tour, you've likely heard his voice. Or perhaps you've glimpsed him signing copies of his book, Murders on Alcatraz.

Today, DeVincenzi is still watching tourists: He's spent the last 25 years giving tours and talks and fielding questions about his days on the Rock—Is it haunted? E, What was Al Capone like? For the record, DeVincenzi wasn't there during Capone's incarceration, and he does not believe in ghosts. But he has his own stories to tell.

A photo of DeVincenzi at Alcatraz. (The spelling of his name is incorrect on the placard.) (Bridget Veltri)

7x7: Who were some of the more famous criminals incarcerated during your time at Alcatraz?

GD: George "Machine Gun" Kelly, Alvin "Creepy" Karpis, and Robert Stroud, the Birdman of Alcatraz. In my experience, you never had to worry about the famous ones, you had to worry about the ones you never heard of. Stroud was probably the most dangerous inmate during my time there, and I often found myself playing checkers with him.

Umm, how did that come about?

I'm not proud of that because I wasn't suppose to. There was an office in the nearby gun gallery in sight of [Birdman's] cell. If I knew and trusted the guard working, I would play checkers. We would play very early in the morning when it was quiet. It was a way of killing time, to eliminate the boredom that came from working that midnight to 8am shift.

Are you good at checkers?

No, I don't think I ever beat him.

Who were the prisoners you hadn't heard of?

One of them was Billy Cook, who killed an entire family and their dog and then dumped the bodies in a mine shaft. I wrote a chapter on him in my book.

Any lasting memories?

My first day on Alcatraz, they put me in the barbershop with nine inmates. Within 10 minutes, I witnessed a murder, on my first day, during my first assignment, my first hour there. Welcome to Alcatraz. I got a cut on my leg that was 10 inches long because I was trying to separate [the inmates] like a damn fool.

What was your relationship like with the inmates?

Some inmates you could talk to, they would have a civil conversation with you about the 49ers winning and whatnot. Others were antisocial and against anything resembling law enforcement. These inmates resented the uniform, and us, I understood that. But all we wanted to do was get in our eight hours and get out of there.

What was the most difficult part of your job?

Combating complete boredom. If you were working in the gun galleries and the towers, once you were locked in, you had to stay put for the next eight hours.

What was your preferred post on Alcatraz?

The yard wall or the hospital-treatment unit. From dental and doctor appointments to force-feeding inmates who refused to eat, there was always something going on at the hospital.


Why Was Alcatraz Closed?

Although it was almost forty years have passed when this prison was forced to close, this was still the subject of urban legends, giving it the reputation of being the well-known United States federal prison. Stories of brutality are still luring the place. Nevertheless, the real story needed to surface.

The Alcatraz Island or, most commonly known as the Alcatraz Prison was given the current name by a Spanish explorer during his exploration voyage of the San Francisco shore, California in year 1775. In his native language, the name meant, ‘The Island of Pelicans, because only the birds inhabit the said place. This island was originally planned to house a fortress with gigantic canons that could bring down warships of adversaries for miles. Upon finishing it in 1850, the army used these canons only once, and the shot was inaccurate and missed the target.

Early in the days of the prison, only uniformed personnel were held here until 1933 came when it was converted to a national prison by the virtue of the DOJ. A year later, the first batch of civilians were accommodated in the prison. The government then emphasized that due to a far distance between this island and the shores around San Francisco, the presence of ferocious sharks and the cold water temperature, escape was far too impossible.

In spite of these categories, several attempts were made by the prisoners. Of the 14 attempts, no one succeeded. It was proven by research, however, that swimming from Alcatraz to San Francisco shore was probable, and that accounts of the presence of sharks were also challenged. There were notable convicts who planted the reputation of the prison. Some include Bumpy Johnson, Doc Barker and Machine Gun Kelly.

After 29 years of operations, in the 21st day of March 1963, Alcatraz Prison was forced to close because according to the decision of the national government that it was becoming too expensive for the government to pursue the operations. The danger to the environment that the prison imposes also became a concern.


Living Memories From The Last Days Of Alcatraz

Fifty years ago, the notorious Alcatraz prison shut its gate behind guard Jim Albright as he escorted the last inmate off the island on March 21, 1963.

"As we're going out, I know, when I come back from this trip, I don't have a job, I don't have a home anymore," Albright remembers. "I didn't want the island to close, I didn't want to leave. I liked it there."

Since that day, Albright estimates that he's visited the island a dozen times, along with many other tourists to the Golden Gate National Recreation Area. But even without prisoners, Alcatraz remains one of the most infamous prisons in America. It continues to capture the public's imagination, decades after it closed.

Robert Schibline was brought to Alcatraz in 1958, after he was caught robbing banks. Courtesy Alcatraz The Rock ocultar legenda

Robert Schibline was brought to Alcatraz in 1958, after he was caught robbing banks.

Remembering "The Rock"

Former inmate Robert Schibline was brought to Alcatraz in 1958, after he was caught robbing banks while on shore leave from the Navy — and using the aircraft carrier on which he was stationed as a getaway vehicle.

"Well, the reputation of Alcatraz went far and wide, even to us convicts," Schibline says. "I had a bit of a trepidation when I got off the bus, and seeing that thing sitting on the island, out in the bay, shrouded by fog, I thought, 'Oh boy, here I go again, into the world unknown!'"

Albright was also nervous on his first day on "The Rock."

"I remember I was only 24 when I started there, and I had no previous experience," he says. "So it was kinda fearful, and you'd be apprehensive and it was exciting and everything, especially when you walked through the door for the first time and they slammed the door behind you. Because you didn't know what to expect."

The Night Of The Escape

Albright and Schibline remember each other from those days, though guards and inmates did not socialize. They also recall the night when inmates Frank Morris and Clarence and John Anglin made history as the first successful escapees from "The Rock."

The daring trio placed homemade dummy heads in their beds to fool the guards, then climbed up onto the roof and into the San Francisco Bay on a raft made of raincoats. They were never heard from again.

"All the inmates felt like they made it and all the officers felt like they didn't make it," Albright recalls.

"Everybody was very happy that they made it out of the cell block and out of the prison," says Schibline, who did his own small part to help the Anglin brothers escape. "I was able to get access to the paper out of the garbage can and get the tide tables off to Clarence."

Whether or not that helped the escapees is uncertain, and most believe they drowned in the ocean. A year after the escape, Alcatraz prison was shut down.

Alcatraz: The Last Day

Revista vida assigned photographer Leigh Wiener to cover closing day at Alcatraz on March 21, 1963. Most of what he shot went unpublished until his son Devik rediscovered the images 45 years later. In 2012, the Golden Gate National Parks Conservancy published Wiener's photos in a book, Alcatraz: The Last Day.

The breakfast menu on the prison's last day included dry cereals, steamed whole wheat, scrambled eggs and stewed fruit.


The Occupation Of Alcatraz

In the early morning hours of November 20th, 1969, an estimated 89 Native Americans boarded boats near Sausalito, California and headed towards the Island of Alcatraz. When landing on “The Rock” they immediately declared the island “by right of discovery” with plans on turning it into a Native American cultural center and school. This would begin a 19 month occupation that would catch the attention of the entire nation.

The Alcatraz prison closed its doors on March 21, 1963, due to large operating costs. Over the next few years, it eventually became classified as surplus federal property, which technically would mean that Native Americans were allowed by law to appropriate it according to a treaty signed in 1868. After declaring they had now owned the land, they wanted the American government to provide funding to create an Native American cultural center. The government refused, and thus began the standoff between the two parties.

After a fire in October of 1969 burned down San Francisco’s American Indian Center, the IOAT soon set their sights on the island of Alcatraz since it was unused at the time. A man named Richard Oakes, who was a student at the Mohawk College, organized a smaller protest on November 9th, 1969, that lasted only a day before authorities ushered them off the island. Oakes told the San Francisco Chronicle, “If a one day occupation by white men on Indian land years ago established squatter’s rights, then the one day occupation of Alcatraz should establish Indian rights to the island.”

When the much larger protest started just a few weeks later, the group didn’t waste any time. The initial group was said to be around 89 people. They went right into the guard’s quarters and made themselves at home. A message soon appeared on the water tower that read: “Peace and Freedom. Welcome. Home of the Free Indian Land.” Other slogans like “Custer had it coming” and “Red Power” could also be seen.

Although they had already claimed they now owned the island “by right of discovery,” they apparently made a sarcastic offer to the government to purchase the island. What they offered as payment was “$24 in glass beads and red cloth,” which is supposedly is what the Indians received for the sale of Manhattan.

The group also claimed that it didn’t matter to them that the Alcatraz island lacked fresh water and was extremely underdeveloped. The reason they gave was they were already used to living in those conditions at Indian reservations provided by the government.

President Nixon felt it would end badly if he tried to forcibly remove the protesters so he decided to leave them be, as long as they remained peaceful. I’m sure he thought they would eventually give up once their resources and supplies were gone. I’m sure he didn’t expect the protesters to receive so much help from the public.

It was reported that at times there were as many as 600 people on the island as people would come and go almost at will. People donated food, water, clothes and even money, apparently thousands of dollars just poured in to help aid the protesters. There was even said to be visits from Hollywood Royalty such as Merv Griffin and Jane Fonda that came out to show their support. The band Creedence Clearwater Revival apparently donated a boat which was later christened as “Clearwater”, very fitting I know.

It wasn’t all happy times though, by early 1970 things had taken a turn for the worse living on the island. Most of the protesters consisted of college students, which meant that at some point they needed to return to class. In order to maintain a certain amount of people on the island they soon brought on vagrants to replace the students. But they didn’t have any real interest in the cause, they more cared about living rent free. According to reports the biggest problem was the hippies and freelance photographers. They were said to be bringing drugs and alcohol to the island, which was banned by the originating group.

In January of 1970 a tragic accident happened where the young stepdaughter of Richard Oakes, who was still one of the main leaders at that time. She had apparently fallen in one of the many stairwells which resulted in her passing away. This was devastating to Oakes and his wife, so they actually left the island leaving the rest to fend for themselves.

A few short months later it was determined by President Nixon and his advisers that a diplomatic solution was going to be virtually impossible. So in an effort to peacefully force the group to vacate the island, the government shut off all remaining power going there. Although it would still take some time, this was ultimately the beginning of the end.

The last few months of the occupation had turned from an Indian protest fighting for the right of their people to an unorganized bunch of squatters to stubborn to admit defeat. By the time June of 1971 came around the government had enough. They sent in armed Federal Marshals to remove anyone left on the island. But by that time there were only a small handful of people still remaining, including four children. I can’t imagine that would be a place that you would want to have children around. It would be interesting to talk to one of those kids today about what they remember from that crazy time period.


For Desperate or Irredeemable Types United States Federal Penitentiary Alcatraz

Several additional contracts were let in 1934. They included an unnamed firm that got a contract for the installation of a firebrick furnace lining in the power plant the Anchor Post Fence Company of California won the contract for new fencing and the Enterprise Electric Works got the job of installing an emergency lighting system in the morgue. The new fencing was to be the cyclone type with barbed wire protectors on the top, beginning at the incinerator, passing around back of the shops building, the fog siren station, the carpenter shop, on past the laundry, then crossing the path to join the back of the powerhouse. Where it passed the shops building, which was built on the high scarp wall of the original fortifications a steel walk was provided to get around the building, so that dogs patrolling the area might pass between the fence and the building. This walk is still in place today.

Three representatives from the Marine Hospital in San Francisco inspected the hospital facilities in the prison. They were not impressed with what they saw, saying that it was really just a first aid station without X-ray equipment. The dental office was located in the second floor of the administrative section of the prison. They proposed that this office be moved to the hospital proper. In January 1934, Dr. George Hess, U. S. Public Health Service, was appointed the prison's chief medical officer, and Dr. Edward W. Twitchell became a consultant in psychiatry.

In January 1934, the assistant director for Fiscal and Business Administration, W. T. Hammack, visited Alcatraz to see the facilities for himself. He was impressed with the post exchange and its two "first-class" bowling alleys. He was of the opinion that the building would make an excellent lunchroom. As for the commandant's quarters, it was obviously the first choice for the warden's dwelling: "Today I inspected the house which has been recently vacated by Col. Weeks. It is the best house on the Island and should be used by the Warden. It is enormous plenty large enough for two sets of quarters. There are five big rooms and a porch around two sides of the house on the first floor. There are five bed rooms on the second floor and two on the third. There are four bath rooms."

The first Bureau of Prisons personnel took up residency on Alcatraz in early February. The key figure among them at this time was L.O. Mills, who had the position of chief clerk. Mills was a personal friend of Hammack's and the correspondence between the two over the next several months ranged from official business to gossipy trivia. Mills informed Hammack that the army had arranged for storage space in the casemates of the barracks, which the army had nicknamed "Chinatown" because of the similarity of the rear corridor to the streets in San Francisco's Chinatown. The Bureau of Prisons installed an elevator from the dock to an entrance through the thick scarp wall of one of the old casemates. Mills also reported that the army had volunteered to transfer the island's library of 9,000 volumes to the bureau.

Progress reports on the new construction began appearing in April 1934. During that month all of the old material was removed from the prison, holes were cut in the concrete to receive the new cell fronts and the window guards, and four carloads of steel from the Stewart Iron Works had been received and most of it transported to the prison. By the end of the month, 269 cell fronts (without doors) had been installed two of the four new stairways were in place the 12 doors to the utility corridors were put up some of the solid steel doors had been set in place and a part of the grating leading from the tops of the cells to the roof had been installed. Using a compressor to cut concrete the contractor for the emergency lighting system was digging a trench, which ran from the morgue to the commandant's office and the switchboard near the prison entrance, from there to the lighthouse, and then to the commandant's quarters. In the process of this work an electrician had injured himself by dropping a manhole cover on his foot. A small fire on the roof of the prison on April 26 gave the workmen a slight start. But it was quickly brought under control without damage.

Specifications for repairs to the wharf were prepared in May. These called for new fender and cluster piles, iron chock and chafing strips, and creosoted piles. The Duncanson-Harrelson Company completed these repairs in August 1934. By the end of May three guard towers were under construction and the fencing completed around the prison enclosure. On June 1 blueprints were completed for reconditioning seven apartments in the barracks (four on the second floor, three on the third) and two apartments in the school (one on each floor) on top of the original guardhouse. A lengthy progress report prepared in mid-June summarized the work to that time as follows:

Gun gallery, at administrative end of cell room was 85 percent complete its two floors had been laid. All the solid plate was in place. The grill work done was up to the point where the curved bars attached it to the ceiling (this would playa role in a future desperate uprising). The door to the gallery from the auditorium was in place, as was the stairway from that point up and down to the guard walk levels. The other gun gallery was 80 percent complete. The steel work in the entrance corridor and stairway to the auditorium and across that corridor, shutting off the visitors' room on the one side and the switchboard on the other, was 75 percent complete. The steel doors, shutting off the auditorium from the hallway through which the guard entered the gun gallery to the library and near the auditorium stage and to the stairway from the auditorium to the roof as well as. The grillwork around that stairway, were complete. The bars covering the screen windows fronting from the attic over the auditorium and library were in place. The steel grating at the entrance from the administrative building to the prison and the double plate and grated door from the corridor to the prison were in place. Nearly all of the window guards were installed. Several foriner doorways including two in the commandant's office and two in the basement, had been blocked with concrete.




Secretary of the Interior Harold Ickes

Inside the East Gun Gallery

The armory work was 50 percent complete. The first three guard towers (being built by one Fred J. Early) were under construction, the one on the hill overlooking the shop buildings had its roof on and the catwalk to it completed. Work was underway on the walk that the guards would use leaving the armory and going around the outside of the prison to get to the guard towers. The emergency lighting plant in the morgue was ready for testing. The turbine in the power plant was complete. The Enterprise Electric Works had finished work on the big switchboard. The telephone system contract was progressing well and the U. S. Coast Guard was installing radio equipment. The Dalton Manufacturing Company completed the new bake oven and the Dohrman Hotel Supply Company had connected the new steam table in the mess hall.

A series of sawing tests were made on the steel tool-proof bars. A round bar in one of the cells was attacked with three hacksaws. The first minute of sawing seemed easy and no difficulty was experienced going through the soft exterior. However, as soon as the saw hit the hard interior no deeper impression was made, although the sawing continued for 20 minutes. Other bars were selected for testing, with the same results. Later, a guard spent a full hour sawing in each of the same grooves, but all he accomplished was the widening of the grooves. In another experiment, a tool-proof bar was placed in a vice and worked on with a piece of piano wire, grease, and emery dust . The wire cut through the bar, but wore out before the cut was completed. Despite this partial success at cutting, the steel bars were accepted as satisfactory.

After an initial hesitancy, Warden Johnston agreed that built-in tear gas should be installed in the mess hall and in the corridor between the administrative unit and the cell room. "It is impossible to predict what will happen or when or where but experience has shown that the mess hall is generally the place where agitators focus mass action." However, he did not favor gas in the cell room it could easily be gassed by throwing in gas grenades from the outside. The army had tested gas grenades in 1933. Ten grenades were thrown into the cell area and the test was so successful that the prisoners could not eat dinner that day. The gas guns were installed by August 14. The ten guns in the mess hall were arranged in three batteries and operated by remote control. The discharge switches were located on the wall outside the mess hall and were under control of the guard stationed on a catwalk near the mess hall windows. The two guns mounted in the entrance corridor were individual discharges and were controlled by the armorer, who could see the entrance gates through a vision panel set in the wall. In June of 1934 the Teletouch Corporation of New York was awarded a contract for the installation of an "electro-magnetic gun or metal detecting system" at Alcatraz. Eventually three detectors were installed: on the wharf, at the front entrance leading to the cellblock, and at the rear entrance gate through which prisoners passed going from the shops to the prison. It will be seen in this report that these metal detectors did not work well at all when first installed.

The cost of all this remodeling was born by the Public Works Administration, then under the direction of Secretary of the Interior Harold Ickes. Two of Ickes' special agents, D. C. Burdick and A. S. Baker, inspected the new steel work and reported quite negatively on the quality of the Stewart Iron Work's performance and on the competency of Construction Engineer McFadden, who had transferred to the prison staff from the army. When he read these allegations, Assistant Director Hammack put a quick stop to them by suggesting that the agents were not too bright, and that he had complete faith in both the Stewart people and McFadden. That ended the matter Ickes' men did not trouble the prison again.

Stewart Iron Works completed its work by the end of July and on July 30, 1934, instructed the guards on the operation of the locking devices. On the same day the Coast Guard and the San Francisco Police Department tested the radio equipment and instructed the prison staff on sending messages, and the painters finished their work on August 1. Hammack inspected the completed prison on August II, the day that the first small group of prisoners arrived on the island. He did not like everything he saw he disapproved of the library having remained in the administrative unit, where no inmates should ever be. The cell cots were supported by chains that could easily be removed and used as weapons. The exit from the cellblock to the exercise yard (formerly, the stockade) adjoined a wide ledge that gave access to the gas gallery on the exterior of the building. There was too much glass in the guard towers the single guards were poorly housed in the old enlisted men's barracks, where they had no facilities, no privacy, no storage space, no janitor service and there were not enough quarters for married guards. But ready or not, the U. S. penitentiary, Alcatraz Island, was open for business.


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