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Estes Kefauver

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Estes Kefauver nasceu em Madisonville, Tennessee, em 26 de julho de 1903. Ele se formou na Universidade do Tennessee em 1924. Kefauver então mudou para o departamento de direito da Universidade de Yale e foi admitido na ordem em 1926.

Kefauver tornou-se advogado em Chattanooga, Tennessee, em 1927. Um membro do Partido Democrata Kefauver foi eleito para o Congresso e serviu entre setembro de 1939 e janeiro de 1949. Como presidente do Comitê de Investigação de Crimes do Senado em 1950 e 1951, Kefauver atraiu publicidade. Suas investigações resultaram no livro, Crime na américa (1951).

Kefauver foi um candidato malsucedido à indicação presidencial democrata em 1952 e 1956. No entanto, Adlai Stevenson o escolheu para ser seu companheiro de chapa em 1956, mas foram derrotados por Dwight D. Eisenhower e Richard Nixon do Partido Republicano.

Apoiador da legislação de direitos civis, Kefauver foi reeleito em 1960 depois de superar a oposição ativa dos segregacionistas nas primárias democratas do Tennessee.

Estes Kefauver morreu no hospital naval em Bethesda, Maryland, em 10 de agosto de 1963.


Kefauver, Estes 1903-1963

Carey Estes Kefauver nasceu em 26 de julho de 1903, filha de Phredonia Estes e Cooke Kefauver, em uma fazenda perto de Madisonville, Tennessee. Seu irmão mais velho, Robert, e as irmãs mais novas, Nancy e Leonora, completaram sua família. Após uma carreira em direito e serviço na Câmara dos Representantes dos EUA (1939 & # x2013 1949) e no Senado dos EUA (1949 & # x2013 1963), Kefauver morreu em Washington, DC em 10 de agosto de 1963. Kefauver frequentou escolas públicas locais e em seguida, ingressou na Universidade do Tennessee, onde participou de várias atividades extracurriculares. Ele se formou em 1924, mas já havia começado a estudar Direito. Após um breve serviço como professor e treinador em Arkansas, Kefauver entrou na Yale Law School e recebeu um LLB cum laude em 1927. Ele havia sido aprovado no exame da ordem do Tennessee, então Kefauver mudou-se para Chattanooga e ingressou primeiro em uma clínica criada por seus primos e depois em outra empresa, onde se tornou sócio júnior em 1930. Assuntos cívicos, trabalho com a Autoridade do Vale do Tennessee (TVA), e a representação de um jornal local promovendo a reforma do governo levaram Kefauver ao ativismo político e, em 1936, ele foi derrotado por pouco em uma candidatura ao Senado estadual.

Em 1939, Kefauver foi nomeado comissário de finanças e tributação do estado, serviu brevemente, retornou ao seu escritório de advocacia e, em seguida, entrou em uma eleição especial para o terceiro distrito congressional do Tennessee (Chattanooga) após a morte do titular. Kefauver venceu e foi reeleito quatro vezes em 1948, ele buscou uma cadeira no Senado dos EUA e obteve uma vitória plural nas primárias democratas sobre o titular e um terceiro candidato patrocinado pelo Tennessee & # x2019 s & # x201C Boss & # x201D Crump. Ele foi reeleito em 1954 e 1960 e, nos anos seguintes, buscou a indicação presidencial democrata. Em 1952, o presidente Harry S. Truman e outros líderes partidários compensaram a surpreendente sequência de vitórias nas primárias de Kefauver e entregaram a indicação ao governador de Illinois, Adlai Stevenson. A revanche de 1956 também produziu uma indicação de Stevenson, mas a retirada de Kefauver em favor de Stevenson no final da campanha incentivou Stevenson a permitir que os delegados da convenção selecionassem seu companheiro de chapa. Kefauver foi indicado, mas a chapa democrata foi novamente derrotada na eleição por Dwight Eisenhower.

Os esforços presidenciais de Kefauver surgiram de seu trabalho na presidência do Comitê Especial do Senado para Investigar o Crime Organizado no Comércio Interestadual durante o octogésimo primeiro e octogésimo segundo Congressos. Enquanto um congressista, Kefauver apoiou os presidentes Roosevelt e Truman, a TVA, e a reforma do governo e a política antitruste, ele patrocinou o estatuto de sucessão presidencial moderno e apoiou a abolição do poll tax. O envolvimento de Kefauver em uma investigação da Câmara sobre corrupção judicial, bem como sua ambição pessoal, reforçada pelo incentivo de alguns executivos de jornais, fez com que visse a oportunidade em um estudo do Senado sobre o crime organizado. Os eventos superaram a relutância da liderança democrata no Senado & # x2019, e a política interna do Senado levou à escolha de Kefauver & # x2019 como presidente quando o comitê foi autorizado em maio de 1950.

O comitê realizou audiências em várias cidades e começou a atrair a atenção conforme testemunhas ajudaram a construir um caso em que elementos criminosos desenvolveram uma organização nacional substancialmente enraizada no jogo ilegal e protegida dos esforços de aplicação da lei por meio de suborno e esforços de amigos em escritórios úteis. O interesse público na investigação cresceu com a divulgação das conexões entre os bandidos e vários funcionários públicos, bem como várias organizações políticas proeminentes, floresceu quando as audiências primeiro em Nova Orleans e, posteriormente, em outras cidades foram televisionadas. Os procedimentos do comitê eram menos populares, no entanto, na Casa Branca e no gabinete do líder da maioria democrata no Senado Scott Lucas e # x2019, pois sugeriam laços entre a organização democrata de Kansas City (base do presidente Truman & # x2019) e gangsters e entre Cook County, Illinois, democratas (base de Lucas & # x2019 s) e elementos criminosos. Kefauver recusou-se a adiar o estudo deles, o que provavelmente levou à derrota de Lucas & # x2019 em sua candidatura à reeleição em 1950 e à oposição de Truman à busca de Kefauver pela indicação presidencial democrata em 1952. O trabalho do comitê deu frutos legislativos somente depois que o governo Kennedy assumiu o cargo, mas vários estados derrotaram o jogo legalizado e várias cidades estabeleceram comissões contra o crime imediatamente após seus relatórios.

Kefauver casou-se com Nancy Paterson Pigott, filha escocesa de expatriados americanos e aspirante a artista, em 1935. A filha Eleanor nasceu do casal em 1941, e quando outras crianças não o seguiram rapidamente, eles adotaram David, de seis semanas em 1946. Diane nasceu em 1947 e Gail completou a família ao nascer em 1950.

Kefauver adoeceu durante o verão de 1963 e foi diagnosticado como portador de um aneurisma de aorta que estourou antes que medidas corretivas pudessem ser tomadas, e ele morreu no Hospital Naval de Bethesda. Ele foi enterrado no cemitério da família em Madisonville, Tennessee.

VEJA TAMBÉM Congresso, U.S. Crime and Criminology Mafia, The


Experiência Americana

Estes Kefauver. Cortesia: Biblioteca do Congresso

Depois de décadas olhando para o outro lado, em 1950 o Senado dos Estados Unidos lançou uma investigação sobre o mundo do crime organizado - o Comitê Especial do Senado dos EUA para Investigar o Crime Organizado no Comércio Interestadual. O senador Estes Kefauver, um democrata do Tennessee, presidiu o comitê.

Expondo o Sindicato
O Comitê Kefauver, como ficou conhecido, entrevistou centenas de testemunhas em quatorze cidades ao longo de quinze meses, na primeira tentativa governamental de expor a extensão do crime organizado na América.

Um Drama Público
Ao abordar o problema do crime organizado, Kefauver, um oportunista político que ajudou a impulsionar a criação do comitê, esperava ganhar exposição nacional e apoio público em antecipação às eleições presidenciais de 1952. Seu desejo de publicidade foi atendido com a transmissão ao vivo das audiências.

Um evento de televisão
Embora as sessões executivas do comitê estivessem fechadas para a imprensa, grande parte das audiências foi televisionada nacionalmente, e mais de 30 milhões de americanos sintonizaram para assistir Kefauver e seus colegas interrogar alguns dos mais famosos líderes criminosos do país.

Uma nação rebitada
Um artigo em Revista vida descreveu o sentimento público: "As pessoas de repente entraram em salas de estar, tavernas e clubes, auditórios e escritórios. Lá, na meia-luz assustadora, olhando para milhões de pequenas telas congeladas, as pessoas se sentaram como se estivessem encantadas. Nunca antes se a atenção da nação estivesse tão concentrada em um único assunto. "

Cruzada e campanha
À medida que o Comitê Kefauver avançava para as principais cidades do país, os americanos cada vez mais viam Kefauver como um heróico "homem comum" liderando uma cruzada contra criminosos corruptos. Antes de cada sessão, Kefauver e seus colegas davam entrevistas coletivas com frequência, o comitê fazia pausas estrategicamente posicionadas na audição de depoimentos, a fim de realizar conferências a tempo de a cobertura chegar às edições noturnas dos jornais. Kefauver se tornou muito popular.

O Santo Graal
Enquanto a postura de Kefauver conquistava crescente apoio público, os operadores de cassino em Las Vegas, antecipando a chegada do comitê, ficaram ansiosos. Os proprietários de cassinos sabiam que, apesar de suas conexões profundas, continuavam potencialmente vulneráveis. Um membro do Syndicate relembrou: "Você acabou de chegar ao ponto em que achou que não precisava subornar todo mundo, ou pelo menos em Nevada não pagar tanto, e então veio Kefauver".

Ambiguidade e negações
Em 15 de novembro de 1950, Kefauver e seus colegas chegaram a Las Vegas. O comitê já vinha realizando audiências há cinco meses e eles estavam cansados. Muitos dos proprietários de cassinos de destaque que receberam intimações para o comitê, como Moe Dalitz, fugiram da cidade. Kefauver e seu comitê entrevistaram apenas seis testemunhas, e estas dificilmente ajudaram. Foi o mesmo durante as audiências, respostas ambíguas e negações diretas eram a norma.

Uma curta sessão
Depois de apenas duas horas entrevistando testemunhas, o comitê fez uma pausa para visitar a barragem de Boulder. Ao retornar, eles continuaram as audiências por um curto período de tempo antes de dar uma entrevista coletiva e encerrar a parte da investigação em Las Vegas. Ao todo, as audiências mal duraram um dia.

Venha e se foi
Para Las Vegans, as audiências foram um alívio e um anticlímax quase decepcionante. Como uma história que cobre as audiências no Las Vegas Review-Journal começou, "O comitê de investigação de crimes do Senado dos Estados Unidos explodiu na cidade ontem como um redemoinho no deserto e, depois de levantar muita poeira, desapareceu, deixando apenas o farfalhar entre os cidadãos locais proeminentes como evidência de que havia feito sua tão divulgada visita aqui . "

Simbiose
O que Kefauver e seus colegas estavam descobrindo é que a relação entre políticos, autoridades e mafiosos não era tão clara como se postulava. Por décadas, o governo e o Sindicato mantiveram uma relação simbiótica. Os membros do sindicato costumavam ser doadores importantes para as campanhas políticas. Muitos políticos proeminentes da época, mesmo aqueles que elogiaram publicamente os esforços de Kefauver, tinham laços íntimos, embora secretos, com membros do Sindicato. O próprio Kefauver era conhecido por gostar de jogos de azar, e havia rumores de que o membro do comitê Herbert O'Conor tinha ligações com a Máfia.

Um Julgamento Moral
O relatório final do Comitê Kefauver tinha mais de 11.000 páginas, das quais apenas quatro páginas pertenciam a Las Vegas. Embora o comitê tenha trazido poucas informações novas sobre Las Vegas, Kefauver fez alguns comentários gerais sobre a cidade. "O jogo de azar é amoral", concluiu. "O jogo não produz nada e não acrescenta nada à economia ou à sociedade de nossa nação."

McCarran entra em cena
Para remediar a aparente incapacidade de Las Vegas de manter o crime organizado fora dos limites da cidade, Kefauver sugeriu que o governo federal impusesse um imposto de 10% sobre todos os jogos. Mas tal proposta teria sido desastrosa para Las Vegas, e o senador Pat McCarran argumentou com fervor e sucesso contra a sugestão de Kefauver.

O livro negro
No entanto, presos entre uma rocha e uma posição difícil, os funcionários de Nevada acabaram sendo pressionados a tomar medidas em direção a algum tipo de supervisão do jogo. Em 1955, para eliminar os gângsteres, o estado exigia que qualquer proprietário de cassino fosse licenciado pelo conselho de jogos estadual. O ato inadvertidamente consagrou o crime organizado. Excluiu as corporações, que têm milhares de "proprietários" de acionistas, tornando fortunas pessoais (e principalmente ilegais) o único dinheiro disponível. Esse foi o legado de Kefauver. Mais tarde, Nevada criou o Conselho de Controle de Jogos e adaptou leis mais rigorosas na tentativa de eliminar os candidatos a gângsteres para licenças. Em 1960, o Gaming Control Board publicou "o Livro Negro", oficialmente intitulado Uma lista de pessoas excluídas, banindo gangsters conhecidos dos casinos.

A capa de Tempo
Kefauver ganhou destaque nacional e popularidade como resultado das audiências. Ele estava na capa de Tempo revista e co-escreveu um livro, Crime na américa, sobre a investigação. Em 1952 e 1956, Kefauver concorreu à presidência, mas não teve sucesso em sua candidatura à indicação democrata. Para a última eleição, entretanto, ele foi indicado como companheiro de chapa do candidato democrata Adlai Stevenson. Kefauver morreu em 10 de agosto de 1963, dois dias depois de sofrer um forte ataque cardíaco no plenário do Senado.

Embora as audiências de Kefauver trouxeram o problema do crime organizado para a consciência nacional, forçando o FBI e o governo a admitir publicamente que tal organização existia, as audiências fizeram relativamente pouco para prejudicar a força do Sindicato. Na verdade, as audiências persuadiram os capangas locais de que eles estavam livres da lei - um comitê do Senado tinha vindo à cidade e nada aconteceu. A presença do crime organizado ficou ainda mais forte e mais concentrada em Las Vegas, à medida que outra onda de criminosos, em busca de refúgio após serem expulsos de seus estados de origem, invadiu Nevada. O Syndicate continuaria a exercer o controle de Las Vegas por duas décadas após a conclusão das Audiências Kefauver.


Encontro: Casey Stengel Filibusters Estes Kefauver

Evitar perguntas é uma arte no Capitólio, onde os políticos costumam evitar responder a perguntas desconfortáveis ​​usando várias táticas evasivas consagradas pelo tempo, incluindo mudar de assunto, contar uma anedota irrelevante ou proferir palavreado vago que deixa os ouvintes confusos. Mas ninguém jamais se esquivou das perguntas de maneira mais divertida do que Casey Stengel em 9 de julho de 1958, quando testemunhou perante o Subcomitê Antitruste e Monopólio do Senado.

Por que Stengel - o encantador e pitoresco gerente do New York Yankees, sem nenhum conhecimento perceptível em questões antitruste - foi convocado para testemunhar sobre a legislação antitruste?

Como um golpe publicitário, é claro.

O senador Estes Kefauver, o presidente do subcomitê, era um gênio da publicidade. Ele se tornou famoso em 1950 ao intimar gângsteres para testemunhar em audiências sobre o crime organizado. As audiências tornaram-se sensações na TV e Kefauver tornou-se o candidato democrata à vice-presidência em 1956. Depois disso, ele desejou ser presidente e cobiçou mais cobertura gratuita na TV. Então, quando soube que o jogo All-Star do beisebol seria disputado em Baltimore, a apenas uma hora do Capitólio, ele convocou Stengel, o rebatedor do Yankee Mickey Mantle e outros All-Stars para esclarecer seu subcomitê sobre um projeto de lei pendente para isentar os esportes profissionais de antitruste regulamentos.

Seu esquema funcionou perfeitamente. A audiência estava lotada de fãs de beisebol e - mais importante para Kefauver - repórteres, fotógrafos e câmeras de TV. O presidente chamou Casey para depor.

"Sr. Stengel, você é o gerente do New York Yankees ”, disse Kefauver. “Você poderia nos dar muito brevemente seu histórico e pontos de vista sobre esta legislação?”

Muito brevemente? Como os jornalistas esportivos poderiam ter dito a Kefauver, Casey Stengel raramente falava brevemente sobre qualquer coisa.

“Bem, comecei no futebol profissional em 1910”, disse Stengel, 70, e então começou a divagar sobre sua carreira de 48 anos no beisebol em seu dialeto pessoal conhecido como “Stengelese”.

“Passei muitos anos sem ter tanto sucesso como jogador, pois é um jogo de habilidade”, disse ele, arrancando a primeira de muitas risadas. “E então, sem dúvida, fui dispensado pelo beisebol, no qual tive que voltar às ligas menores como técnico. Tornei-me gerente da liga principal em várias cidades e fui dispensado. Chamamos de alta porque não havia dúvida de que eu tinha que sair. ”

Isso gerou outra risada, e Casey continuou rolando, revelando que ele e seus Yankees ganharam muitas flâmulas porque "temos o espírito de 1776" e que ele foi para o beisebol para ganhar dinheiro para a faculdade de odontologia, mas descobriu que o beisebol pagava melhor do que dentes de perfuração.

"Alguma outra pergunta que você gostaria de me fazer?"

Kefauver tinha outra pergunta: “Sr. Stengel, você está preparado para responder por que o beisebol quer que esse projeto seja aprovado? ”

“Bem, eu diria que, no momento, acho que o beisebol avançou no que diz respeito à ajuda do jogador”, Casey respondeu. “Essa é uma declaração incrível para mim, porque você pode se aposentar com uma anuidade aos 50 anos, e que organização na América permite que você se aposente aos 50 e receba dinheiro?”

Casey lançou um longo monólogo sobre o fundo de aposentadoria dos jogadores, lamentando que, como gerente, ele não era elegível. Em seguida, ele discorreu sobre o alto custo de levar um time de beisebol para a estrada e notou que, embora os fãs de times rivais odiassem os Yankees, eles pagavam ansiosamente para virá-los e vaiá-los.

"Sr. Stengel ”, disse Kefauver,“ não tenho certeza se deixei minha pergunta clara ”.

Isso arrancou risadas das 300 pessoas enfiadas na sala.

"Bem, está tudo bem", respondeu Casey. "Não tenho certeza se vou responder perfeitamente ao seu também."

"Eu estava perguntando a você, senhor", disse Kefauver, "por que o beisebol quer que esse projeto seja aprovado? & # 8221

“Eu diria que não saberia”, Casey respondeu, “mas diria que a razão pela qual eles querem que seja aprovado é para manter o beisebol como o esporte mais bem pago que já entrou no beisebol, e do ângulo do beisebol. Não vou falar de nenhum outro esporte. Não estou aqui para discutir sobre nenhum outro esporte, estou no ramo do beisebol. Ele tem funcionado de forma mais limpa do que qualquer outro negócio já lançado nos últimos 100 anos. ”

Huh? O que? Kefauver, cujos interrogatórios anteriores haviam aterrorizado assassinos e gângsteres, percebeu que não podia tocar nas articulações verbais de Stengel.Ele convocou outros senadores para beliscar o golpe.

O senador Joseph O’Mahoney, de Wyoming, assumiu o papel. “Quantos times da liga principal havia nos Estados Unidos quando você entrou no beisebol?”

"Bem, isso foi em 1910", disse Casey. “Havia 16 times da liga principal de beisebol.”

“Existem 16 clubes da liga principal.”

Agora O’Mahoney estava chegando ao ponto: apesar do enorme aumento na população da América, o número de times permaneceu o mesmo - um fato que levou os críticos a sugerir que os proprietários do beisebol estavam agindo como um monopólio e restringindo a competição.

“Este é um resumo correto?” ele perguntou

"Bem, você tem isso do ponto de vista do que tem lido", disse Casey. “Você entendeu muito bem. Mas se você fosse um jogador ... ”

“Estou tentando baixar de sua ponto de vista como um homem de 48 anos no beisebol ”, disse O’Mahoney.

"É por isso que permaneci nele", disse Casey. “Fui dispensado 15 vezes e recontratado. Então você é recontratado no beisebol e eles não querem que um bom jogador vá embora. E eu sempre digo que um jogador de beisebol caro deve receber um salário alto, assim como um ator de cinema. Ele não deve receber a mesma coisa que o 25º homem em um clube que tem a sorte de estar sentado em seu clube. E eu digo que é muito difícil ter habilidade no beisebol. ”

"Você não está mudando de assunto, está, senhor?" O’Mahoney perguntou.

O público riu. Claro que Casey estava mudando de assunto. A pergunta mais interessante era: por quê? Ele estava deliberadamente tentando evitar um tópico controverso? Ou Casey estava meramente exibindo a invenção de uma mente única que naturalmente tendia a flutuar de um assunto para outro como uma borboleta em um jardim de flores? É uma pergunta que ainda confunde os fãs de beisebol que conseguem fazer seu caminho através da transcrição do testemunho surreal de 7.000 palavras de Stengel.

"Sr. Presidente ", disse O'Mahoney," acho que a testemunha é a melhor diversão que já tivemos por aqui por muito tempo e é uma grande tentação continuar fazendo perguntas a ele, mas acho melhor desistir. "

Vários outros senadores foram para o bastão, mas eles também atacaram, confusos com as complexidades de Stengelese. Por fim, Kefauver dispensou Stengel e chamou a próxima testemunha - Mickey Mantle, o melhor jogador do Yankees. Mantle estava sentado atrás de Stengel, visivelmente cochilando enquanto seu gerente testemunhou, talvez devido à sua excessiva comemoração após a vitória por 4-3 da Liga Americana no jogo All-Star do dia anterior.

"Sr. Mantle ", disse Kefauver," você tem alguma observação com referência à aplicabilidade das leis antitruste ao beisebol? "

"Minhas opiniões são quase as mesmas de Casey", respondeu Mantle, e o público caiu na gargalhada.


Encontro: Frank Costello vs. Estes Kefauver

A programação mais emocionante da televisão em março de 1951 apresentava duas mãos cabeludas se remexendo enquanto uma voz desencarnada com um áspero sotaque de Nova York respondia às perguntas - ou, mais frequentemente, se esquivava delas.

Isso pode não soar como um programa de TV, mas as imagens e a narração fascinaram mais de 20 milhões de telespectadores americanos. As mãos e a voz pertenciam a Frank Costello, "o primeiro-ministro do submundo". O chefe da máfia estava testemunhando perante o Comitê Especial do Senado dos EUA para Investigar o Crime no Comércio Interestadual, que estava transmitindo sua última rodada de audiências ao vivo no novo meio. Embora poucas residências possuíssem TVs, as pessoas lotaram bares e restaurantes que o fizeram para acompanhar o inquérito. Freqüentemente, mais de uma estação em um mercado conduzia sessões de comitê em sua totalidade.

“Milhões colados na TV para ouvir”, a New York Times manchete lido. “Tarefas domésticas, espere, compras afundam.”

Facetime: Câmeras de TV não mostravam o rosto de Costello ao vivo, mas câmeras de cinejornais sim. Os noticiários noturnos transmitem as imagens. (Biblioteca do Congresso)

A participação relutante de Costello como convidado foi elogiada por um mestre da autopromoção - o novato senador Estes Kefauver, presidente do painel. O democrata do Tennessee tornou-se famoso como um New Dealer destruidor de confiança na Câmara dos Representantes e por fazer campanha usando um boné de pele de guaxinim. A partir de maio de 1950, Kefauver levou seu novo comitê para a estrada, organizando 14 audiências em cidades como Miami, Nova Orleans, Kansas City, Las Vegas e Chicago. A cada parada, os membros do painel interrogavam gangsters, jogadores, policiais corruptos, muitos deles personagens coloridos - Jake “Greasy Thumb” Guzik e Tony “The Enforcer” Accardo e um xerife desprezível da Flórida conhecido como “Melon Head”.

Quando o roadshow chegou a Nova York, o comitê havia reunido amplas evidências de que o crime organizado controlava muitos políticos e policiais. E o chefe do crime organizado - o chefe de todos os chefes - era Frank Costello.

“Aquele puxador de cordas astuto”, Kefauver chamou Costello. “Quando ele fala, os personagens do submundo - e até mesmo alguns que não estão diretamente no submundo - ouvem.”

Kefauver intimado Costello para falar com o comitê em Nova York, a casa de Costello e o centro da mídia americana. Costello não gostou, pois odiava publicidade. O elegante homem de 60 anos morava em um apartamento luxuoso com vista para o Central Park, vestia ternos elegantes, fumava cigarros English Oval, passeava na barbearia do Waldorf Astoria e jogava golfe com advogados, empresários e políticos. Nascido na Itália e criado em Nova York, ele cumpriu 10 meses sob acusação de porte de arma em 1915 e, em 1925, ano em que se tornou cidadão americano, foi indiciado por contrabando. Mas ele superou a acusação de bebida e não foi preso desde então. Costello alegou ter se reformado para a respeitabilidade, mas ele era o senhor do crime organizado da América - não que ele quisesse dizer isso ao vivo na televisão.

"Sr. Costello não se importa em se apresentar como um espetáculo ”, disse seu advogado, George Wolf, ao comitê assim que Costello sentou-se na cadeira de testemunhas. Costello estava disposto a testemunhar, disse Wolf, mas não a mostrar seu rosto na tela. O comitê decretou com relutância que as câmeras deveriam manter fora do rosto de Costello. Irritados, os operadores de câmera de TV empurraram as mãos do mafioso, que ele segurou na frente de si mesmo na mesa, os dedos brincando nervosamente.

Depois que Costello jurou dizer a verdade, Rudolph Halley, o interrogador do comitê, perguntou se a testemunha já havia usado o nome "Severio".

“Eu poderia ter usado”, disse Costello.

"Não vou aceitar essa resposta", disse Halley. "Você usou ou não?"

"Bem, eu não sei", disse Costello. "Não vou dizer que não."

"Você foi condenado por um crime com esse nome, não foi?"

“Há trinta e cinco, trinta e seis anos, sim”, admitiu Costello.

Halley estava perguntando sobre o pseudônimo porque em seus papéis de naturalização de 1925, Costello jurou que não usou pseudônimos. Mentir com documentos de cidadania era punível com deportação. Halley então revelou que nos papéis de naturalização de Costello, ele deu como sua ocupação "bens imóveis".

"Você estava no negócio de bebidas alcoólicas naquela época, não era?"

“Não acredito”, disse Costello.

Halley lembrou à testemunha que em 1925 ele havia sido indiciado por contrabando.

“Eu não fui condenado, fui?” Costello disse.

“Então eu não estava no negócio de contrabando.”

Halley observou que no formulário de cidadania um Harry Sausser garantiu Costello. Identificado na papelada como um “ferroviário”, Sausser era na verdade um contrabandista. Costello disse a Halley que o contrabandista Harry Sausser era uma pessoa diferente do que o ferroviário Harry Sausser.

"Quantos Harry Saussers você conhecia?" Halley perguntou.

“Não sei”, respondeu Costello. "Eu devia saber de dois ou três."

“Você sabia três? Você espera que este comitê acredite nessa história, Sr. Costello? ”

“Não estou esperando que você acredite em nada. Eu sabia que você não ia acreditar em nada quando eu vim aqui. Eu fui pré-julgado. ”

Enquanto Costello lutava para desviar os jabs de Halley, os telespectadores assistiam a suas mãos tamborilando nervosamente e torcendo uma folha de papel.

Halley mudou de assunto para as declarações de impostos de Costello, que retratavam uma vida de trabalho agradavelmente confortável. Em um emprego, Costello ganhou US $ 18.000 - hoje, US $ 170.000 - como funcionário do Beverly Country Club, uma boate e cassino em Nova Orleans, Louisiana.

"O que você fez com esse dinheiro, Sr. Costello?"

“Eu era apenas um homem de boa vontade para eles. E eu recomendaria atos diferentes para o clube. ”

“Quais atos você recomendou?”

"Bem, Joe Louis, Sophie Tucker e muitos grandes atos."

“E por isso você ganha $ 18.000 por ano?”

Furry Fun: Quando um inimigo chamou Kefauver de simpatizante comunista e o comparou a um guaxinim traiçoeiro, ele vestiu desafiadoramente um boné de pele de guaxinim. (Foto de Francis Miller / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Costello ganhou outros $ 15.000 por ano - hoje, $ 142.000 - trabalhando para uma pista de corrida de Long Island. O que ele fez? “Praticamente nada”, disse Costello, simplesmente espalhando a notícia de que os agenciadores de apostas não eram bem-vindos na pista. Ele ganhou $ 25.000 ($ 237.000) promovendo uma marca de uísque escocês que um amigo importou, um arranjo que exigia que bebesse o uísque em elegantes salões de Manhattan e recomendasse o produto aos amigos.

O testemunho de Costello foi implausível, mas divertido, e suas mãos se mostraram telegênicas. “Quando as perguntas ficaram difíceis, Costello amassou um lenço nas mãos. Ou esfregou as palmas das mãos. Ou entrelaçou os dedos, ”o New York Times relatado. “O vídeo dele foi o primeiro balé das mãos.”

Durante um segundo longo dia de testemunho, Costello disse ao comitê que estava com dor de garganta e não podia continuar. Seu advogado disse que se ele fosse forçado a continuar falando, Costello poderia morrer.

"Você se recusa a testemunhar mais?" Kefauver perguntou à sua testemunha rabugenta.

“Com certeza”, declarou Costello. Então ele saiu da audiência.

Ele voltou alguns dias depois e respondeu a mais perguntas. Quando os membros do comitê exigiram que ele revelasse seu patrimônio líquido, Costello, temendo uma acusação de evasão fiscal, recusou. Os federais o prenderam por desacato ao Congresso e o mandaram para a prisão por 18 meses.

As audiências fizeram de Kefauver um herói da luta contra o crime. Em 1952, ele concorreu à presidência, vencendo 14 das 16 primárias democratas. No entanto, ao expor os laços das máquinas democratas das grandes cidades com a Máfia, ele irritou os chefes do partido, incluindo o presidente Harry Truman, que em particular chamou Kefauver de "haltere demagógico". Em vez disso, os democratas indicaram Adlai Stevenson.

Libertado da prisão em 1957, Costello voltou para seu apartamento em Manhattan. Uma noite, ele entrou no saguão do prédio para encontrar Vincent Gigante, outra figura de gangue. Gigante, conhecido como “The Chin”, atirou em Costello na cabeça.

"Isto é para você, Frank!" o assassino disse.

A bala do Chin não matou o chefe do crime, mas Costello se recusou a testemunhar contra seu agressor e Gigante venceu a acusação. Costello logo se aposentou. Ele tinha 82 anos quando morreu de causas naturais em 1973 - um ano depois de Marlon Brando interpretar um chefão da máfia baseado nele em O padrinho.

Esta história foi publicada originalmente na edição de setembro / outubro de 2016 da American History revista. Inscreva-se aqui.


Antes de ‘Stop Bernie’, uma convenção democrata mediada impediu Estes Kefauver

Em 1952, o senador do Tennessee Estes Kefauver, um candidato de fala mansa em um boné de pele de guaxinim e óculos de aro de chifre, subiu à cabeça do bloco presidencial democrata ao vencer 12 das 15 primárias. O alto e magro Kefauver declarou que sua sequência de vitórias "praticamente garantiu" a ele a nomeação de seu partido.

Ele estava errado. A ascensão do senador arrivista desencadeou um movimento "Stop Kefauver" pelos líderes do Partido Democrata e liderado pelo presidente em exercício Harry S. Truman que resultou na última convenção do país que não foi decidida na primeira votação.

A resistência prenunciou o fervor atual de “Pare Bernie” no establishment democrata sobre o senador Bernie Sanders (I-Vt.), O socialista democrático que emergiu como o favorito para a nomeação. Na quinta-feira, o New York Times informou que dezenas de funcionários do Partido Democrata disseram que se oporiam à nomeação de Sanders se ele chegasse à convenção em Milwaukee em julho sem a necessidade da maioria dos delegados.

Esse é exatamente o cenário que ocorreu em 1952.

Kefauver ganhou fama como um “destruidor do crime” em 1950, quando liderou as audiências do Senado na televisão sobre o crime organizado. Com o evasão de Truman, de 67 anos, sobre a busca de outro mandato, o senador de 48 anos decidiu entrar nas primárias de 11 de março em New Hampshire. Truman deixou o republicano Thomas Dewey em 1948, mas sua popularidade diminuiu em meio ao descontentamento com o envolvimento dos EUA na Guerra da Coréia.

Truman cheirou que as primárias eram "colírio" e que ele não precisava que elas fossem indicadas. Mas ele, relutantemente, permitiu que seu nome fosse incluído na votação de New Hampshire. Em seguida, ele foi para sua casa de inverno em Key West, Flórida.

Kefauver, com sua esposa, Nancy, foi para New Hampshire nevado com seu boné de pele de guaxinim, um orçamento apertado e um velho sedan emprestado de um amigo. O folclórico Tennessean aperfeiçoou a arte da campanha pessoal. Um jornal descreveu isso como uma "campanha de apertos de mão e tapinhas nas costas ao longo dos caminhos do estado, parando e conversando com todos que encontrou e fazendo alguns discursos".

Truman ainda era favorecido por 3 a 1. Mas Kefauver marcou uma virada impressionante, conquistando 54 por cento dos votos. A vitória de Kefauver foi suficiente "para fazer Truman estremecer em seus calçados esportivos e camisa, não importa o quão alta esteja a temperatura em seu refúgio em Key West agora", escreveu o New York Daily News.

Duas semanas depois, Truman anunciou que não se candidataria à reeleição. Mais tarde, ele alegou que havia tomado sua decisão muito antes da derrota nas primárias de New Hampshire. Mas “Give 'eles Hell Harry” nunca perdoou Kefauver.

Kefauver trocou seu boné de pele de guaxinim por um fedora de feltro mais presidencial e passou para as primárias de 1º de abril em Nebraska e Wisconsin.

Em Nebraska, ele enfrentou o senador Robert Kerr (Okla.), Um milionário conservador da indústria do petróleo que acusou Kefauver de ter tendências comunistas. Kefauver condenou o ataque ao mesmo tempo que atacou as alegações infundadas feitas pelo senador Joseph McCarthy (R-Wis.) Sobre os comunistas no governo: “Não gosto da ideia de difamar e não gosto da ideia de McCarthy . ”

Kefauver venceu as duas primárias e mais cinco antes de enfrentar um desafio difícil na Flórida contra o senador Richard Russell (Geórgia). Russell, um segregacionista, alegou que o populista Kefauver se opunha aos direitos dos Estados. Ele parou a seqüência de vitórias de Kefauver aos oito, mas o resultado foi mais perto do que o esperado. No mesmo dia, Kefauver conquistou uma vitória frustrante nas primárias de Ohio e iniciou uma nova seqüência de vitórias.

Apesar de suas vitórias nas primárias, ele ainda estava longe dos 615½ delegados necessários para obter a indicação. Naquela época, os delegados estaduais muitas vezes não eram obrigados a votar no vencedor das primárias. Além disso, Kefauver enfrentou oposição crescente dos chefes do partido.

“As máquinas da cidade grande o detestam e farão o possível para detê-lo”, escreveu o autor John Gunther, que estava cobrindo a campanha. “Isso ocorre em parte porque ele é um lobo solitário, uma irregularidade, um inconformista e, em parte, porque a investigação do crime perturbou o carrinho de maçãs democrata em estados como Illinois.”

Mais importante, Truman queria vingança. Ele apelou para o governador de Illinois, Adlai Stevenson, de 52 anos, para entrar na corrida. Stevenson disse que não queria a nomeação, mas indicou que não recusaria um projeto. Quando a convenção democrata começou no final de julho no International Amphitheatre próximo ao Chicago Stock Yard, o draft de Stevenson estava em andamento.

Truman afirmou publicamente ser neutro, mas revelou sua escolha em uma mensagem lida por um membro da delegação de seu estado natal, Missouri, na primeira lista de chamada. “Espero que você consiga ver o caminho para votar em Adlai Stevenson quando as nomeações chegarem.”

Quando chegou a vez de New Hampshire, o líder da delegação declarou: "New Hampshire, não se submetendo a nenhum esboço falso, dá seu voto a Estes Kefauver, a escolha do povo."

A primeira lista de chamada durou quatro horas. Kefauver liderou com 340 votos a 273 para Stevenson, seguido por Russell e o embaixador Averell Harriman, de Nova York. Kefauver continuou a liderar na segunda chamada com 362½ votos, mas Stevenson subiu para 324½.

Kefauver permaneceu esperançoso. Mas a correção estava dentro.

Durante a segunda lista de chamada, Truman chegou a Chicago vindo de Washington em seu avião “The Independence” e foi para o Blackstone Hotel. Primeiro, ele enviou uma mensagem a Harriman no salão da convenção. Então, durante uma pausa para o jantar antes da terceira votação, ele se reuniu com os líderes do partido perto da arena no Saddle and Sirloin Club.

A terceira lista de chamada começou tarde da noite.Um delegado do Tennessee lembrou Kefauver “sentado ali com uma bebida na mão e um sorriso feliz e divertido no rosto, nem mesmo percebendo que eles já haviam cortado sua garganta”, o biógrafo Charles L. Fontenay escreveu mais tarde.

Quando a lista de chamada chegou à delegação de Nova York, o presidente do partido do estado leu uma declaração de Harriman. “Eu me retiro como candidato e exorto meus apoiadores a votarem em meu velho amigo, Adlai E. Stevenson.” Outras delegações começaram a mudar para o governador.

Kefauver sabia que tudo estava acabado. Ele entrou na arena e caminhou em direção ao pódio para falar. Mas o presidente da convenção, Dep. Sam Rayburn (Texas), se recusou a interromper a chamada. Duas horas depois, quase 12h30, Utah mudou seus 4 votos e meio para Stevenson, colocando-o no topo. Kefauver finalmente falou e deu seu apoio a Stevenson, dizendo: “Nós nomeamos um grande homem”.

Com isso, Kefauver saiu da arena enquanto uma banda tocava “Parabéns pra você”. Era agora a madrugada de seu 49º aniversário. O repórter do Tennessee Charles Bartlett resumiu a convenção: “Os vigaristas da cidade levaram Estes Kefauver e um bando leal de Tennesseanos ao acampamento esta semana, o enganaram e torturaram e então cantaram 'Parabéns pra Você' meia hora depois de terem cortado sua garganta . ”


Estes Kefauver

Nasceu e foi enterrado nesta terra perto de Madisonville. Graduado pela University of Tennessee, Yale Law School. Procurador Comissário de Finanças e Tributação Janeiro-maio ​​de 1939 Representante dos EUA do Terceiro Distrito Congressional 1939 & # 82111948 Senador dos EUA 1948 & # 82111963 Candidato para Nomeação Presidencial pelo Partido Democrático, 1956 Estadista cujos interesses eram Reforma Processual do Congresso, União Atlântica, Prevenção do Crime, Anti- Legislação de monopólio.

Erguido pela Comissão Histórica do Tennessee. (Número do marcador IF 29.)

Tópicos e séries. Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Cemitérios e cemitérios e indústria e comércio de touros. Além disso, está incluído na lista da série da Comissão Histórica do Tennessee. Um ano histórico significativo para esta entrada é 1939.

Localização. Falta o marcador. Ele estava localizado perto de 35 & deg 30.65 & # 8242 N, 84 & deg 21.75 & # 8242 W. Marker estava em Madisonville, Tennessee, no condado de Monroe. Marker estava na Tellico Street South perto da Kefauver Lane, à esquerda ao viajar para o sul. Toque para ver o mapa. O marcador estava nesta área dos correios: Madisonville TN 37354, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão dentro de 9 milhas deste local, medidos em linha reta. John Crawford Vaughn (a aproximadamente 1 km de distância) Em memória daqueles que serviram (a aproximadamente 1 km de distância) Tribunal do condado de Monroe

(aprox. 0,6 milhas de distância) War Comes to Madisonville (aprox. 0,6 milhas de distância) Old Federal Road (aprox. 5,9 milhas de distância) The Great Craighead Cave (aprox. 6,2 milhas de distância) Lost Sea (aprox. 6,7 milhas de distância) Sweetwater Depot (aproximadamente 13,3 milhas de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Madisonville.

Veja também . . . Lembrando de Estes Kefauver. Ensaio de 1996 de Theodore Brown, Jr. e Robert B. Allen (Enviado em 12 de julho de 2007.)


Casa da infância do ex-senador entrará na lista do patrimônio de 2010

MADISONVILLE, Tenn. - A casa de infância do senador norte-americano Estes Kefauver, no condado de Monroe, antes da guerra, está repleta de história e detalhes arquitetônicos significativos.

Ele também apresenta sérios danos no interior de um incêndio criminoso no início de 2006.

Por causa desses fatores e seu futuro incerto, a casa no centro da cidade fez parte da lista de patrimônio ameaçado de 2010 da East Tennessee Preservation Alliance de edifícios históricos ameaçados e locais na região.

Essa é uma boa notícia para a comunidade.

"Gostaríamos apenas de vê-lo restaurado", disse a arquivista do condado de Monroe, Jo Stakely. "Não queremos vê-lo demolido."

Histórias semelhantes existem em outros condados, e funcionários da ETPA e do grupo de preservação histórica sem fins lucrativos Knox Heritage também os incluem na lista, que será anunciada às 11h30 de hoje no East Tennessee History Center na Gay Street.

A nova lista - que é semelhante à lista Frágil 15 que Knox Heritage reúne para lugares no condado de Knox - não qualifica as propriedades para qualquer financiamento especial ou subsídios para restauração. No entanto, ele traz mais atenção para os locais e dá às áreas de destaque da ETPA e do Patrimônio Knox.

"O objetivo de cada propriedade da lista é encontrar uma solução", disse Ethiel Garlington, da Knox Heritage.

A casa em Madisonville foi onde Kefauver - que quase foi nomeado presidente durante as convenções democratas de 1952 e 1956 e foi nomeado companheiro de chapa de Adlai Stevenson em 1956 - viveu desde sua adolescência até ir para a Universidade do Tennessee como jogador de futebol em início dos anos 1920.

A casa de estilo federal foi construída na década de 1830 por Charles McClung, mais tarde de Knoxville, e foi propriedade da irmã de Kefauver, Nora Kefauver, durante vários anos. Desde 2002, a residência é propriedade da sobrinha de Kefauver, Nancy Haun, de Knoxville, filha da falecida Nancy Kefauver Fooshee.

Haun - que teve uma carreira como tutor de atores mirins como Miley Cyrus da fama de "Hannah Montana" e já foi a concorrente vencedora de "The Dating Game" - tem muitas boas lembranças de estar com seu famoso tio.

"Ele foi maravilhoso", disse ela. "Ele falava muito suavemente e era muito alto e simplesmente uma pessoa magnânima. Ele era muito generoso e gentil."

Ela também tem sentimentos igualmente positivos pela casa e ficou triste com o incêndio.

"Eu gostaria de renová-lo, restaurá-lo ou preservá-lo", disse ela, durante um tour recente pela casa.

Embora o exterior esteja intacto e as vigas e postes de suporte pareçam estáveis, muitas das paredes e tectos interiores foram destruídos. Entre as tábuas de carvão, no entanto, estão tesouros como móveis antigos da família Kefauver e até mesmo uma flâmula de Yale no antigo quarto do senador Kefauver, provavelmente de seus dias de faculdade de direito.

Garlington acredita que a casa teria de ser significativamente destruída, e o melhor plano seria colocá-la no Registro Nacional de Locais Históricos e qualificá-la para créditos fiscais de restauração.

Haun, que viajava regularmente para a casa nos fins de semana com seu marido, Gray, para fazer manutenção e pequenas restaurações, sabe que ainda há muito trabalho a ser feito.

Ela adoraria ver um escritório de advocacia ou empresa semelhante usá-lo, e ela não está além de vendê-lo para alguém interessado em uma restauração pura.

"Quero que volte a ser como era", disse ela.

John Shearer é um colaborador autônomo do News Sentinel.

Sobre John Shearer

John Shearer é um colaborador freelance para vários departamentos do News Sentinel desde 2006. Ele começou sua carreira de jornalismo em 1984 como repórter em tempo integral no Chattanooga News-Free Press. Ele também atua como instrutor adjunto na Universidade do Tennessee.


William O & # 8217Dwyer era amado pela cidade de Nova York. Então, por que ele deixou o cargo abruptamente e foi para o México?

William O & # 8217Dwyer era um homem decente, pelo que muitos nova-iorquinos acreditavam. Após seu primeiro mandato como prefeito da cidade de Nova York, de 1945 a 1949, o Notícias diárias chamou-o de & # 8220100 por cento honesto & # 8221 enquanto o New York Times proclamou-o um herói cívico, ao lado de seu antecessor, Fiorello La Guardia. Um ex-policial que se tornou promotor do Brooklyn que ajudou a enviar membros da Murder, Inc. para a cadeira elétrica, O & # 8217Dwyer assumiu o cargo enfrentando desafios que teriam feito até mesmo um prefeito experiente empalidecer & # 8212 uma greve de trabalhadores de rebocadores, uma greve de trânsito iminente e uma escassez dos fundos da cidade & # 8212 e ele resolveu todos eles. Sua reeleição esmagadora em 1949 pareceu completar a história do imigrante amante da poesia que chegou da Irlanda com $ 25,35 no bolso e se tornou o prefeito da maior e mais rica cidade da América.

Um homem caloroso com olhos azul-esverdeados e cabelos grossos e grisalhos, O & # 8217Dwyer acalmou os peticionários com um sotaque irlandês cadenciado. Ele era um estudo de contrastes: ele usava camisas brancas com seus sapatos pretos de policial e podia recitar longas estrofes de Yeats e Byron de memória, uma versão nova-iorquina do belo e gregário político irlandês de Spencer Tracy & # 8217 em The Last Hurrah (Enquanto o New York Times uma vez anotado). O prefeito simpatizava abertamente com o que chamava de gente pequena. Como policial, uma vez ele atirou e matou um homem que ergueu uma arma contra ele cheio de remorso, ele então alimentou e educou o filho do homem. Quando a esposa de O & # 8217Dwyer & # 8217s morreu, após uma longa doença, a cidade chorou com ele. Quando ele conheceu e se casou com uma modelo do Texas chamada Sloane Simpson, que era mais de 20 anos mais nova que ele, ninguém invejou o prefeito por sua felicidade. Ele era um candidato infalível a senador ou talvez governador.

No entanto, apenas alguns meses após seu segundo mandato, a reputação de O & # 8217Dwyer & # 8217s como um combatente do crime estava se desfazendo. Em dezembro de 1949, o promotor distrital do Brooklyn, um homem de família completamente limpo chamado Miles McDonald, começou a investigar um corretor de apostas chamado Harry Gross. Em seu esforço para descobrir como Gross poderia operar uma operação de apostas de US $ 20 milhões sem atrair a atenção da polícia, McDonald descobriu uma conspiração abrangente que conectava policiais nas ruas aos escalões mais altos do Departamento de Polícia de Nova York, que eram conectado, por sua vez, aos políticos e chefes do crime mais poderosos da cidade.

Enquanto as manchetes dos jornais registravam o progresso do McDonald's # 8217, mais de 500 policiais da cidade de Nova York se aposentaram antes do tempo, em vez de correr o risco de serem chamados pelo grande júri do promotor. Setenta e sete policiais foram indiciados, e o comissário de polícia e o inspetor-chefe foram expulsos da polícia em uma nuvem de escândalo e desgraça. A investigação do McDonald's também se concentrou em James Moran, um ex-policial silencioso e de cabelos brancos que acompanhou O & # 8217Dwyer em todos os estágios de sua ascensão e agora servia como vice-comissário de incêndio. Parecia que era apenas uma questão de tempo até que as acusações fossem feitas contra o próprio prefeito. Em vez disso, em seu momento de maior perigo, O & # 8217Dwyer encontrou um protetor no presidente Harry Truman & # 8212, um homem que ele não conhecia bem e que não gostava particularmente dele. As razões pelas quais Truman protegeu O & # 8217Dwyer nunca foram adequadamente explicadas. & # 8220A história de O & # 8217Dwyer é um dos mistérios políticos mais intrigantes da cidade de Nova York & # 8217s, & # 8221 Mike Wallace, coautor vencedor do Prêmio Pulitzer de Gotham: uma história da cidade de Nova York até 1898, me disse. & # 8220 Seria ótimo saber o que realmente aconteceu. & # 8221

Para entender o que aconteceu, quem foi William O & # 8217Dwyer e por que Harry Truman o protegeu, é necessário reexaminar o que pensamos saber sobre o crime organizado. Relações de trabalho aconchegantes entre organizações criminosas urbanas, sindicatos de grandes cidades e o Partido Democrata de meados do século 20 foram expostas pela primeira vez pelas investigações do senador Estes Kefauver & # 8217s no início dos anos 1950 e foram concretizadas uma década depois pelo Comitê do Senado McClellan e o trabalho do procurador-geral dos Estados Unidos, Robert F. Kennedy. No entanto, os contos familiares, muitas vezes estranhamente romantizados, de guerras mortais entre famílias do crime com nomes como Genovese e Gambino são principalmente produtos da cultura criminosa das décadas de 1960 e 1970. Embora & # 8220a Máfia & # 8221 conforme retratada por cineastas como Martin Scorsese fosse real o suficiente, ela exercia apenas uma fração do poder de seus antecessores, que eram conhecidos por nomes como & # 8220 o sindicato & # 8221 ou & # 8220 as raquetes & # 8221 & # 8212e que ficou com uma perna no submundo do crime e a outra nos mundos & # 8220legítimo & # 8221 dos negócios e da política. Foi essa cultura sistêmica de corrupção que McDonald revelou, e que representava uma ameaça grande o suficiente para ser vista da Casa Branca.

Há muito tempo estou interessado na história de O & # 8217Dwyer & # 8217s. Tenho um tio querido cujo pai era um figurão no sindicato dirigido pelo gangster Abner & # 8220Longie & # 8221 Zwillman. Minha curiosidade por meu tio me levou a acompanhá-lo em suas viagens, e tenho conversado longamente com homens que acabaram morando em mansões em lugares como West Palm Beach depois de fazer fortuna no mundo do crime organizado americano. Como um adolescente interessado na política local de Nova York, também tive a sorte de conhecer Paul O & # 8217Dwyer, irmão de William O & # 8217Dwyer & # 8217s e conselheiro político mais próximo, e fiquei encantado com seu sotaque irlandês e defesa apaixonada pela justiça social.

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Este artigo é uma seleção da edição de outubro de 2019 da revista Smithsonian

Brooklyn D.A. Miles McDonald em julho de 1950, no auge de sua investigação sobre a corrupção em toda a cidade. & # 8220Não é uma condição saudável para uma comunidade ficar na dúvida, & # 8221 escreveu seu grande júri. & # 8220Eles têm o direito de saber todos os fatos verificáveis. & # 8221 (Tony Linck / The LIFE Images Collection / Getty Images)

Minha busca para resolver o mistério da destruição de William O & # 8217Dwyer & # 8217 me levou a arquivos antigos do FBI, arquivos de jornais e registros do grande júri do McDonald & # 8217s, que foram abertos muito depois que as memórias de sua investigação se apagaram. Eu também encontrei pistas tentadoras na correspondência privada de Truman & # 8217s, que agora está guardada na Biblioteca Presidencial Truman em Independence, Missouri, e nos papéis que J. Edgar Hoover manteve em seu cofre de escritório e agora estão armazenados no Arquivo Nacional em College Park, Maryland.

E em junho passado, eu me encontrei em um trem para um iate clube em Riverside, Connecticut, onde me sentei perto da água com um advogado de 82 anos chamado Miles McDonald Jr. Enquanto almoçávamos e olhamos para Tweed nas proximidades Island, que recebeu esse nome em homenagem ao chefe do século 19 de Tammany Hall, ele me contou sobre seu pai, um homem que ele amava e obviamente admirava. Ambos os homens foram democratas ao longo da vida e amavam o oceano. Além disso, porém, ele me avisou que talvez não tivesse muito a acrescentar ao que eu já sabia.

& # 8220Oh, eu tinha apenas 12, 13 anos na época & # 8221, disse ele, da época em que seu pai estava investigando corrupção no relógio O & # 8217Dwyer & # 8217s. & # 8220A única coisa que vi foi meu pai voltando para casa e jogando bola comigo ou indo velejar. Ele me dizia que era importante ficar de pé quando você ver algo errado & # 8212, mesmo se você for pegar o inferno por isso. & # 8221

Como em toda boa tragédia, a queda e desgraça de William O & # 8217Dwyer & # 8217 foram ocasionadas pelas mesmas forças que alimentaram sua ascensão. Como promotor distrital do Brooklyn entre 1940 e 1942, O & # 8217Dwyer ganhou a reputação de herói da luta contra o crime & # 8212 um corajoso ex-policial que teve a coragem de enfrentar a máfia. O & # 8217Dwyer processou Murder, Inc. (o nome foi inventado pelos tablóides) ao produzir uma testemunha famosa chamada Abe & # 8220Kid Twist & # 8221 Reles, que ajudou a enviar o chefe do sindicato Louis & # 8220Lepke & # 8221 Buchalter para a cadeira elétrica em Cantar cantar.

Durante a guerra, O & # 8217Dwyer foi premiado com uma estrela do general & # 8217s por investigar a corrupção em contratos da Força Aérea. Como Roosevelt & # 8217s subsecretário de guerra Robert Patterson escreveu em uma carta interna, & # 8220Bill O & # 8217Dwyer, acredito firmemente, fez mais do que qualquer outra pessoa para evitar fraudes e escândalos para as Forças Aéreas do Exército. & # 8221 Em 1944, O presidente Roosevelt reconheceu o serviço de O & # 8217Dwyer & # 8217s, nomeando-o como seu representante pessoal no Conselho de Refugiados de Guerra, um cargo com status de embaixador.

Não foi nenhuma surpresa quando O & # 8217Dwyer, que concorreu a prefeito contra LaGuardia em 1941, mas perdeu, finalmente recapturou a cidade de Nova York para o Partido Democrata em 1945. Como prefeito, O & # 8217Dwyer encantou repórteres enquanto projetava uma imagem de modéstia pessoal. Em uma cidade onde chefes da máfia como Buchalter e Frank Costello (mais tarde imortalizado como Vito Corleone em O padrinho) conviveu com celebridades e políticos enquanto governava impérios criminosos em apartamentos no Central Park West, havia poucas evidências de que o próprio prefeito estava interessado em luxos pessoais ostentosos, de acordo com repórteres locais que o cobriram.

Mesmo assim, ele se mostrou bastante confortável no papel de frontman de boa mão para uma rede de corrupção que deu aos chefes do crime e seus parceiros políticos um controle sobre a vida econômica da cidade. Das docas à beira-mar, que movimentavam mais de US $ 7 bilhões por ano em remessas, aos caminhões que transportavam carne e produtos para as lojas da cidade, aos policiais que rotineiramente toleravam crimes como apostas ilegais e prostituição, aos tribunais que pareciam incapazes de condenar os criminosos mais violentos da cidade, aos sindicatos da orla que forçavam seus membros a entregar até 40 por cento de seu salário, sindicatos trabalharam com a liderança política, policial e sindical da cidade para seu próprio benefício no despesas da cidade e seu povo.

De maneiras que o público americano não entenderia por anos, tais arranjos haviam se tornado rotina nas grandes cidades do norte e do meio-oeste que formavam um pilar do Partido Democrata nacional que Franklin Roosevelt havia construído, outro pilar sendo os redutos segregacionistas do sul. Os sindicatos, uma parte fundamental da base do Partido Democrata, frequentemente empregavam a máfia como força, um arranjo iniciado na cidade de Nova York na década de 1920 pelo chefão do crime Arnold & # 8220the Brain & # 8221 Rothstein. Versões dessa estrutura também foram encontradas em outras cidades. Chicago foi talvez a mais famosa cidade administrada pela máfia dos Estados Unidos, o feudo de gângsteres como Al Capone. Em Kansas City, os arranjos foram feitos por Tom Pendergast, um ex-vereador e presidente do Partido Democrata que dirigia uma operação de patrocínio em grande escala, controlando eleições, contratos governamentais e muito mais.

Nem o espírito de cooperação entre criminosos violentos e políticos se limitou à política local. Durante a guerra, o governo federal recorreu a chefes do crime como Charles & # 8220Lucky & # 8221 Luciano para garantir a paz trabalhista nas fábricas e nas docas, para erradicar potenciais espiões e sabotadores e, mais tarde, para ajudar a compilar mapas detalhados da Sicília, que os Aliados foi invadida em 1943. Após a guerra, a turba manteve os comunistas fora das docas e das empresas de transporte. Uma rede cada vez mais espessa de relações pessoais e institucionais entre políticos e criminosos dificultava até mesmo para as pessoas que se consideravam honestas ver que algo estava errado.

No entanto, havia pelo menos um democrata eleito na cidade de Nova York que desprezava esses arranjos e os homens que os fizeram. Miles McDonald começou na política como promotor público assistente em 1940, sob ninguém menos que William O & # 8217Dwyer. De acordo com Brooklyn Eagle o repórter Ed Reid, que ganhou o Prêmio Pulitzer por sua reportagem sobre os escândalos O & # 8217Dwyer, um dos principais critérios de O & # 8217Dwyer & # 8217s para contratar McDonald e outros promotores foi que eles não tinham experiência anterior em direito penal. O jovem advogado de propriedades e trustes ganhou seu primeiro caso, depois perdeu seus próximos 13 casos consecutivos. Mesmo assim, McDonald passou a amar o trabalho e se tornou bom nisso.

McDonald era natural do Brooklyn e, em sua opinião, o bairro e o Partido Democrata eram inseparáveis. A conexão entre o partido e sua família estava literalmente escrita nas placas de rua perto de sua casa: a Avenida McDonald foi batizada em homenagem a seu pai, John McDonald, um defensor partidário que atuou como secretário-chefe do Tribunal de Substitutos e # 8217s. Depois que seu pai morreu, o partido cuidou de sua mãe. McDonald agradecia ao Partido Democrata antes do jantar todas as noites, na bela casa de arenito em 870 Carroll Street, onde morava com sua esposa e quatro filhos e seus dois beagles.

McDonald acreditava nas velhas virtudes da lealdade e da gratidão e era um aficionado por trocadilhos e outras formas de jogo de palavras. Ele adorava fazer palavras cruzadas e era fascinado pelas derivações das palavras, cujas histórias iluminavam seu uso e seu significado era o fulcro sobre o qual a lei girava e determinava se a sociedade era bem ou mal regulada. Em um bairro conhecido pela ganância e onipresença do crime organizado, ele desaprovava fortemente o jogo, que ele via como um imposto cobrado por criminosos sobre os pobres e seus filhos. Nem mesmo apostas amigáveis ​​foram permitidas na casa do McDonald.

James Moran, braço direito de O & # 8217Dwyer & # 8217s, que foi condenado por extorsão e conspiração. (Bettmann / Getty Images) Frank Bals, vice-comissário de polícia, que supostamente abriu um posto de gasolina. Caixa para pagamentos diretos às casas de apostas. (Anthony Calvacca / New York Post / A Mega Agência) Frank Costello, o chamado & # 8220Prime Ministro do Submundo & # 8221, que compartilhou extensos contatos com funcionários da cidade de Nova York. (Bettmann / Getty Images) Harry Gross, o bookmaker cujos pagamentos à polícia da cidade levaram a uma investigação abrangente do McDonald's. (Paul Bernius / New York Daily News / Getty Images)

McDonald evitou qualquer indício de influência imprópria, mesmo ao custo de parecer um puritano. Quando ele recebia um presente em seu escritório, como ingressos dos Dodgers, gravatas de seda ou bebidas alcoólicas, de alguém que não era um amigo pessoal, ele fazia sua secretária digitar uma carta oferecendo ao doador a escolha de um católico local, judeu ou caridade protestante para a qual o presente seria enviado. & # 8220Alguns deles, eles só queriam de volta! & # 8221 ele lembrou anos depois, para seu filho, mais por diversão do que por indignação. Quando não estava trabalhando ou participando do café da manhã da comunhão, ele adorava pescar com os filhos e, no dia 4 de julho, soltar fogos de artifício.

Nomeado por Franklin Roosevelt em 1945 para ser Procurador dos EUA para o Distrito Leste de Nova York, e renomeado por Truman após a morte de Roosevelt & # 8217s, ele preferiu concorrer ao antigo emprego de O & # 8217Dwyer & # 8217s como procurador do Brooklyn & # 8217s & # 8212a com menos conexão com o poder nacional, mas mais perto das ruas que ele amava. O & # 8217Dwyer, então se estabelecendo em seu primeiro mandato como prefeito, só poderia ter ficado satisfeito com o primeiro caso de destaque de McDonald & # 8217, no qual ele defendeu com sucesso a rejeição de uma acusação da & # 8220Black Hawk Gang & # 8221 que havia foi trazido pelo sucessor de O & # 8217Dwyer & # 8217s no escritório do promotor distrital, George Beldock, que concorreu contra O & # 8217Dwyer na chapa republicana e o acusou de corrupção.

No início de 1950, entretanto, as investigações de McDonald & # 8217s estavam começando a perturbar o prefeito. Em dezembro anterior, McDonald havia iniciado sua investigação sobre o bookmaker Harry Gross estendendo discretamente o mandato de um grande júri, cujo trabalho revelaria um sistema municipal de recompensas que chegava a mais de US $ 1 milhão por ano. & # 8220Ele era um indivíduo calmo e suave com modos cavalheirescos & # 8217 & # 8217 McDonald mais tarde se lembrou de Gross. & # 8220Ele era inteligente como um chicote. Sem Harry, não havia enxerto. & # 8217 & # 8217

A investigação do império de apostas Gross & # 8217, que empregou 400 corretores, corretores e contadores em 35 casas de apostas em toda a cidade, Long Island e norte de Nova Jersey, levou McDonald a outras redes de proteção, abrangendo departamentos da cidade. A maioria dessas estradas levava de volta a James Moran, que havia mantido a ordem no tribunal quando O & # 8217Dwyer era um juiz local. Quando O & # 8217Dwyer foi eleito promotor distrital do Brooklyn em 1939, Moran tornou-se seu escrivão. Por fim, Moran organizou o esquema de óleo combustível, no qual os proprietários de edifícios tinham que pagar propinas para receber óleo, e ele recebeu subornos grandes e regulares do chefe do sindicato dos bombeiros.

Agora Moran, o mais poderoso consertador político de Nova York, estava em perigo, e a rede municipal que ele dirigia respondeu. Os detetives da cidade deram às casas de apostas as placas dos policiais à paisana do McDonald's para ajudá-los a evitar a detecção. Eles também conheciam o carro do McDonald's.

& # 8220Lembro que ele tinha um D.A. placa do carro, & # 8221 Miles McDonald Jr. lembrou. Miles Jr. sempre pegara o bonde para a escola, mas agora seu pai contratou um motorista que era detetive de polícia e carregava uma arma. Um dia, o pneu do carro furou. & # 8220Quando o motorista saiu para trocá-lo, & # 8221 ele continuou, & # 8220 ele tira o paletó e dois policiais se aproximam e o incomodam por ter uma arma exposta. & # 8221 Ameaças foram trocadas. A mensagem era clara: se o promotor distrital não estivesse interessado em proteger a polícia, então a polícia poderia não estar interessada em proteger sua família.

Ainda assim, McDonald se recusou a recuar, mesmo quando o prefeito O & # 8217Dwyer começou a aplicar pressão pública sobre seu ex-protetor. No funeral de John Flynn, comandante do 4º Distrito no Brooklyn, que cometeu suicídio depois que McDonald o chamou para testemunhar, O & # 8217Dwyer condenou a investigação do McDonald & # 8217s como uma & # 8220 caça à bruxa. & # 8221 Seis mil policiais uniformizados então simbolicamente virou as costas para McDonald. No dia seguinte, a viúva de Flynn & # 8217s apareceu no tribunal no Brooklyn e denunciou Miles McDonald como assassino.

Olhando os registros dos procedimentos do grande júri do McDonald's # 8217, é difícil evitar a conclusão de que McDonald havia começado a traçar seu mapa da corrupção que infectava a cidade enquanto trabalhava para O & # 8217Dwyer e Moran no escritório do procurador distrital do Brooklyn. Algo sobre essa experiência claramente ficou com ele. Como McDonald disse ao New York Times muitos anos depois, olhando para trás em sua longa carreira como promotor e depois como juiz, & # 8220 Ninguém me pediu para fazer nada que não fosse & # 8217t certo & # 8212 exceto O & # 8217Dwyer. & # 8221

No verão de 1950, McDonald não tinha muito tempo para velejar ou pescar com os filhos na casa de verão da família em Long Island. Em vez disso, ele se trancou em seu escritório no Brooklyn, trabalhando todas as horas, acendendo um cigarro com a ponta do outro.

Em 10 de julho de 1950, Ed Flynn, o poderoso comitê democrata do Bronx, ligou para o presidente com um pedido urgente de uma reunião. Não existe nenhum registro formal dessa reunião, mas os homens devem ter discutido o que as investigações do McDonald & # 8217s podem significar para a cidade, o Partido Democrata & # 8212 e o próprio Truman. Dois dias depois, Truman se encontrou com Paul Fitzpatrick, chefe do Partido Democrático do Estado de Nova York e um dos associados políticos mais próximos de Flynn & # 8217. Na semana seguinte, o presidente se reuniu com Eleanor Roosevelt, ainda um jogador poderoso no Partido Democrata de Nova York e # 8217, que também havia solicitado uma reunião com urgência na Casa Branca.

Truman e O & # 8217Dwyer nunca foram tão piores, O & # 8217Dwyer assinou um telegrama instando Truman a não se candidatar à reeleição em 1948, prevendo que o presidente perderia. No entanto, o presidente também tinha muito a temer de um escândalo público que revelaria como O & # 8217Dwyer dirigia Nova York e o que tais revelações implicariam sobre a política democrática urbana em todo o país.

Uma década antes, Truman mal havia sobrevivido à queda de seu ex-patrono, Tom Pendergast, cujo controle sobre Kansas City terminou com uma condenação por sonegação de impostos em 1939, após uma ampla investigação federal de corrupção. Truman sempre temeu que o escândalo o seguisse até a Casa Branca, um medo que foi inflamado em 1947 depois que agentes do FBI começaram a investigar o sobrinho de Tom Pendergast e # 8217, James Pendergast, amigo pessoal de Truman e # 8217s de seus dias no Exército durante a Primeira Guerra Mundial, por fraude de voto. Em resposta, os amigos de Truman no Senado, que viam o envolvimento do FBI na política de Kansas City como uma ameaça não tão velada, começaram sua própria investigação do FBI. (J. Edgar Hoover manteve todos os cinco volumes dos registros de investigação do Senado & # 8217s em seu cofre pessoal até o dia em que morreu, junto com seus registros meticulosos de outras divergências com presidentes que, segundo ele, ameaçavam o poder do FBI.)

O que a investigação do McDonald & # 8217s revelaria, Flynn e Fitzpatrick sabiam, era que o prefeito O & # 8217Dwyer era o líder de um sistema de corrupção em toda a cidade administrado por Moran, o associado político mais próximo do prefeito & # 8217s. Pior, eles sabiam & # 8212como o público descobriria no mês de agosto seguinte, a partir do testemunho público de um gângster chamado Irving Sherman & # 8212 que O & # 8217Dwyer e Moran estiveram se encontrando pessoalmente com o chefe do sindicato Frank Costello já em 1941. E como ex-presidente do Comitê Nacional Democrata, Flynn também sabia que as operações políticas urbanas que ajudaram a eleger Franklin Roosevelt à presidência quatro vezes, e Truman uma vez, baseavam-se em um sistema de alianças desagradáveis. Colocar O & # 8217Dwyer no depoimento colocaria o Partido Democrata em Nova York & # 8212 e em outros lugares & # 8212 em julgamento. Uma maneira de manter O & # 8217Dwyer protegido do grande júri do McDonald's era tirá-lo do país.

Em 15 de agosto, Truman nomeou O & # 8217Dwyer como embaixador dos EUA no México, cargo do qual ele não poderia ser retirado, exceto pelo presidente. Em uma carta particular datada de 18 de agosto de 1950, que encontrei nos papéis de Truman & # 8217s, e que nunca havia sido relatada anteriormente, Paul Fitzpatrick expressou gratidão ao presidente por sua decisão. & # 8220Seu anúncio recente da nomeação pendente do Embaixador no México, mais uma vez prova-me seu profundo entendimento de muitos problemas e sua gentileza em prestar assistência & # 8221, escreveu ele. & # 8220Posso apenas dizer obrigado. & # 8221

Antes de sua queda, a reputação de O & # 8217Dwyer & # 8217s como destruidor de crimes baseava-se em parte em seu trabalho como promotor público processando gângsteres que controlavam a orla do Brooklyn. (Arquivos do Estado de Nova York)

É impossível dizer com certeza a quais & # 8220problemas & # 8221 Fitzpatrick estava se referindo, mas claramente eles eram grandes o suficiente para persuadir o presidente a remover imediatamente o popular embaixador dos EUA no México, Walter Thurston, de seu posto e empossar o prefeito de New York em seu lugar. Como Truman provavelmente viu, ao proteger O & # 8217Dwyer, ele estava protegendo a si mesmo & # 8212, bem como o futuro de seu partido. O Partido Democrata, afinal, resgatou o país durante a Grande Depressão e ajudou a salvar o mundo de Adolf Hitler, mas só foi capaz de fazer isso porque Franklin Roosevelt teve a audácia de fundir uma coalizão de pobres e despossuídos com progressistas tecnocratas, segregacionistas brancos, sindicatos e crime organizado. Agora, no meio da Guerra da Coréia, e enfrentando novas ameaças de Stalin na Europa, essa coalizão corria o risco de ruir.

Em 24 de agosto, O & # 8217Dwyer enviou uma nota pessoal de agradecimento a Harry Truman. & # 8220A nova designação para o México com a qual você me honrou torna-se cada vez mais importante a cada dia & # 8221 escreveu o prefeito. Em 31 de agosto, ele renunciou ao cargo de prefeito.

Em 15 de setembro, os investigadores do McDonald & # 8217s atacaram todos os 35 salões de apostas Gross & # 8217 em um ataque coordenado. O próprio Gross foi apreendido em sua suíte de hotel.

Três dias depois, a nomeação de O & # 8217Dwyer & # 8217s como embaixador no México foi confirmada pelo Senado, com a maioria democrata apoiando uma moção republicana para adiar a votação. O & # 8217Dwyer teve pouco tempo de sobra. Em 25 de setembro, Vincent Impellitteri, o prefeito em exercício e aliado de Flynn, demitiu o comissário de polícia e o substituiu pelo procurador-assistente dos EUA Thomas Murphy, que estava acabando de processar o espião soviético Alger Hiss. Em 29 de setembro, Murphy substituiu todos os 336 membros da divisão à paisana do NYPD & # 8217 por policiais novatos. & # 8220Plainclothes Unit & # 8216Broken & # 8217 por Murphy para parar o enxerto, & # 8221 o New York Times A manchete da primeira página retumbou. O nome do prefeito sob cuja supervisão essa corrupção floresceu nunca foi mencionado no artigo, nem foi mencionado no discurso de Murphy para a destruída força policial da cidade.

Antes de assumir sua nomeação, O & # 8217Dwyer negou combativamente qualquer delito e recusou-se a sugestões de que ele renunciou ao cargo de prefeito antes que o escândalo Gross pudesse explodir. & # 8220Não há verdade nessa sugestão & # 8221 ele disse à agência de notícias United Press. & # 8220Quando saí da cidade, não tinha nenhuma noção ou conhecimento sobre as divulgações desde em conexão com o departamento de polícia. & # 8221

Mas o escândalo fez pouco para reforçar a reputação de O & # 8217Dwyer & # 8217s, e as manchetes só piorariam a partir daí.

O senador Estes Kefauver veio a público com a investigação de seu comitê & # 8217s do crime organizado em março de 1951, seis meses após O & # 8217Dwyer ter sido enviado para a Cidade do México & # 8212 - a primeira tentativa de um ajuste de contas nacional com o que J. Edgar Hoover teimosamente rejeitou como um estritamente local problema. O comitê elogiou o trabalho do McDonald & # 8217s. & # 8220Miles McDonald, promotor distrital de Kings County, merece grande crédito pela maneira incansável como ele tem investigado as operações do império de apostas Gross, apesar das repetidas tentativas de desencorajar suas investigações, & # 8221 o comitê observou em um relatório . O grande júri do McDonald's provou ser de grande ajuda ao comitê em sua tarefa de acompanhar as ramificações do crime organizado no comércio interestadual. & # 8221

O & # 8217Dwyer voltou da Cidade do México para testemunhar perante o Comitê Kefauver em 19 e 20 de março. O ex-prefeito se desculpou com McDonald por chamar sua investigação de & # 8220 caça às bruxas & # 8221, mas logo ficou irritado. Quando ele foi solicitado a explicar uma visita ao apartamento de Frank Costello & # 8217s em Manhattan em 1941, O & # 8217Dwyer disse à comissão: & # 8220Nada me envergonha o que acontece em Manhattan. & # 8221 Ele ficou indiferente em admitir ter nomeado amigos e parentes de gângsteres a cargos públicos e foi evasivo ou dissimulado ao descrever o quanto sabia sobre suas conexões criminosas. Foi uma performance que deixou claro o quanto O & # 8217Dwyer era uma criatura de uma ordem política que lhe parecia business as usual & # 8212, mas que de repente envelhecera.

& # 8220Mr. Presidente, & # 8221 um repórter perguntou a Truman em sua próxima coletiva de imprensa & # 8220.Eu me pergunto se você gostaria de comentar sobre o testemunho do ex-prefeito O & # 8217Dwy-er, que ele nomeou para amigos e parentes de gangsters? 8221 Truman não quis comentar.

& # 8220 Senhor, posso perguntar também, há alguma mudança contemplada em seu status de embaixador? & # 8221 o repórter pressionou.

& # 8220Mr. Presidente, o senhor assistiu a alguma das audiências na televisão? & # 8221 perguntou outro repórter.

& # 8220 Não, & # 8221 Truman respondeu. & # 8220I & # 8217 tenho outras coisas para fazer além de assistir televisão. & # 8221

O efeito na opinião pública foi imediato. As letras preservadas nos arquivos de Truman & # 8217s foram de aproximadamente 75 para 1 contra O & # 8217Dwyer. & # 8220O & # 8217Dwyer tem algo em você para protegê-lo dessa maneira? & # 8221 perguntou a um dentista de Manhattan chamado Irwin Abel, que talvez fosse mais perspicaz do que ele poderia imaginar.

Um relatório de maio de 1951 do Comitê Kefauver foi condenatório. & # 8220Durante o mandato do Sr. O & # 8217Dwyer & # 8217s como promotor distrital de Kings County entre 1940 e 1942, e sua ocupação da prefeitura de 1946 a 1950, nem ele nem seus nomeados tomaram qualquer ação efetiva contra os escalões superiores do jogos de azar, narcóticos, combate à água, assassinato ou raquetes de apostas & # 8221, concluiu o relatório. Na verdade, sua negligência e defesa de funcionários corruptos contribuíram para o crescimento do crime organizado, extorsão e gangsterismo na cidade de Nova York. & # 8221

O castelo de O & # 8217Dwyer & # 8217s havia caído & # 8212mas de que crime ele poderia ser considerado culpado perante a lei? Negligência? Confiar nas pessoas erradas? Houve uma alegação de que O & # 8217Dwyer pessoalmente aceitou um suborno, após John Crane, ex-chefe do sindicato dos bombeiros, testemunhar perante o grande júri e o Comitê Kefauver que ele & # 8217d entregou a O & # 8217Dwyer um envelope cheio de $ 10.000 em Gracie Mansion em outubro de 1949. Mas O & # 8217Dwyer negou a alegação e, sem testemunhas para corroborar, não houve nenhum caso contra ele. Não importa. Definir a & # 8220corrupção & # 8221 como uma fome pessoal de luxos ou enfiar dinheiro no bolso de alguém, como os americanos costumam fazer, é confundir a essência da ofensa, que é destruir a confiança do público nas instituições que deveriam manter as pessoas seguro. Julgado por esse padrão, William O & # 8217Dwyer foi um dos prefeitos mais corruptos que a cidade de Nova York já viu.

Em fevereiro de 1952, Moran, o braço direito de O & # 8217Dwyer & # 8217s, foi condenado por 23 acusações de extorsão por suas extorsões em toda a cidade. & # 8220Com este réu, & # 8221 o promotor distrital assistente pronunciou, & # 8220 o cargo público degenerou em um barulho. No lugar de respeito pela lei e ordem e bom governo, ele substituiu insensivelmente o desprezo cínico. & # 8221

Em testemunho evasivo perante o Comitê Kefauver do Senado & # 8217s em 19 e 20 de março de 1951, O & # 8217Dwyer negou as acusações de cooperação criminosa com mafiosos. (Bettmann / Getty Images)

E a sugestão de que O & # 8217Dwyer não foi pessoalmente enriquecido pela corrupção & # 8212 de que ele era alheio e corrupto, ao invés de venal e corrupto & # 8212, foi minada em dezembro de 1952, depois que o escritório do promotor distrital & # 8217s retirou um depoimento no qual O & # 8217Dwyer & # O gerente e confidente da campanha 8217, Jerry Finkelstein, pareceu admitir perante um grande júri que o ex-prefeito havia de fato recebido o envelope recheado com US $ 10.000 e entregue a ele por John Crane.

Finkelstein recusou-se a responder a mais perguntas sobre o assunto, mas O & # 8217Dwyer renunciou ao cargo de embaixador naquele mês, optando por ficar na Cidade do México em vez de retornar à cidade de cujo afeto ele se gabava & # 8212 e a um novo grande júri que farejou o Crane incidente. & # 8220E & # 8217 estarei lá quando os Dodgers vencerem a World Series & # 8221 ele disse ao Washington Post o colunista Drew Pearson em 1954. Os Dodgers venceram a World Series no ano seguinte, mas demoraria quase uma década até que O & # 8217Dwyer voltasse para casa. Até então, ninguém estava prestando muita atenção.

Antes de deixar o cargo de promotor distrital do Brooklyn em 1952 para uma vaga na Suprema Corte do Estado de Nova York, Miles McDonald fez uma viagem a Washington para testemunhar perante outro comitê do Senado dos EUA sobre suas investigações sobre o crime organizado. Ele levou seu filho Miles Jr. com ele. & # 8220Eu não sei por quê, & # 8221 seu filho me lembrou daquela viagem há 70 anos. Quando as audiências terminaram, seu pai levou Miles Jr. à escadaria do Supremo Tribunal dos Estados Unidos. Juntos, eles olharam para as palavras escritas sobre a entrada: & # 8220 Justiça igual perante a lei. & # 8221

O que é surpreendente, em retrospecto, é que levaria mais de uma década para o povo americano ouvir toda a verdade sobre o alcance do crime organizado, quando Joe Valachi, um vira-casaca da máfia, cativou e enojou americanos em audiências de comitês do Senado pela televisão em setembro e outubro de 1963. As audiências deram impulso aos esforços do procurador-geral dos Estados Unidos, Robert F. Kennedy & # 8217s para coordenar a aplicação da lei federal contra os sindicatos do crime, apesar das objeções do diretor do FBI J. Edgar Hoover. Poucos meses depois das audiências de Valachi, o presidente John F. Kennedy foi assassinado em Dallas, uma conexão que o procurador-geral nunca foi capaz de afastar de sua mente.

Enquanto isso, Miles McDonald Sênior desapareceu da história. Ele nunca foi um buscador de publicidade. O motivo pelo qual ele se recusou a concorrer a governador e a outros cargos públicos importantes, disse-me seu filho, era na verdade bastante simples: & # 8220Ele disse que teria sido morto. & # 8221

McDonald nunca se considerou um herói. Em sua mente, ele era um servidor público. Não poderia haver um chamado superior.

& # 8220A coisa que eu sempre reverenciei, e ele também, & # 8221 Miles Jr. disse, & # 8220 foi o grande júri que se reuniu por dois anos & # 8221 investigando Harry Gross. & # 8220O que eles receberam, $ 8? Eles eram o epítome do serviço público. Ele também pensava assim. & # 8221


Estes Kefauver

Em 1950, não havia um consenso público claro de que um sindicato nacional do crime organizado era um grande problema ou, de fato, que existia. Certamente havia evidências de que havia, ou tinha havido, atividade do crime organizado em Chicago, Nova York e algumas outras cidades, mas em todo o país? Alguns especialistas, como o diretor do FBI J. Edgar Hoover, negaram a existência da máfia.

Uma série de audiências realizadas por um comitê especial do Senado dos EUA em 1950 e 1951 mudou essa percepção. As audiências deixaram claro para muitas pessoas que havia uma máfia nacional e que ela tinha muito poder. Essas audiências ficaram conhecidas como Audiências Kefauver, em homenagem ao presidente do comitê, o senador C. Estes Kefauver, do Tennessee.

O comitê conduziu 27 audiências em 14 cidades, incluindo um dia em Las Vegas em 15 de novembro de 1950, no prédio federal no centro da cidade (agora The Mob Museum). Vários conhecidos residentes de Las Vegas testemunharam, incluindo Moe Sedway, gerente do Flamingo Hotel Wilbur Clark, homem de frente do Desert Inn e Clifford Jones, então vice-governador de Nevada.

As audiências foram populares em todo o país nos cinejornais, no rádio e nas novas tecnologias da época e na televisão # 8212. Gangsters, políticos e outros testemunharam sobre seu envolvimento ou conhecimento de atividades criminosas. Alguns “imploraram ao Quinto”, citando seu direito constitucional de não se incriminar.

A primeira audiência televisionada do comitê do Senado foi transmitida de Nova Orleans. Essa transmissão foi tão popular que as estações de televisão de outras cidades pediram para transmitir as audiências também. As audiências televisionadas foram tão novas e interessantes que se tornaram um evento da cultura pop. As famílias pararam durante as audiências. Os cinemas ofereciam exibições gratuitas. As audiências foram vistas por até 30 milhões de pessoas, ou mais do que assistiram à World Series de beisebol na televisão naquele ano.

Antes das Audiências Kefauver, muitas pessoas não tinham ideia de que o crime organizado era exatamente assim organizado. Eles sabiam que havia pessoas registrando números, roubando ou matando, mas não sabiam que essas pessoas estavam trabalhando com pessoas em outras partes do país para coordenar e controlar grandes raquetes.

Embora houvesse poucas leis aprovadas ou pessoas presas diretamente por causa das audiências, o público não podia mais negar que existiam sindicatos do crime. As agências de aplicação da lei intensificaram suas repressões contra a Máfia em todo o país. Como resultado, alguns chefes do crime decidiram investir no único estado em que o jogo era legal: Nevada.

As audiências elevaram o senador Kefauver à proeminência nacional, com matéria de capa na revista Time e muitos outros perfis. Ele concorreu duas vezes à presidência e foi escolhido como o candidato do Partido Democrata para vice-presidente em 1956.

Kefauver serviu 10 anos na Câmara dos Representantes, de 1939 a 1949, antes de servir no Senado de 1949 até sua morte. Sua cruzada contra o crime organizado rendeu-lhe participações especiais em filmes de Hollywood, e ele tem uma escola secundária fictícia com o seu nome, C. Estes Kefauver High School do igualmente fictício Dacron, Ohio, na National Lampoon 1964 High School Yearbook Parody.


Assista o vídeo: 1951 Kefauver Committee Frank Costello Hearing Original AudioOuttakes (Pode 2022).


Comentários:

  1. Tohy

    Eu concordo plenamente com você. Há algo nisso e eu gosto da sua ideia. Eu proponho trazê -lo à tona para discussões gerais.

  2. Pol

    Em sua casa, eu não fiz.

  3. Brajin

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  4. Oscar

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    Esta é uma resposta muito valiosa

  6. Maubei

    Que adorável!!!!!!!!!!!!)

  7. Rutherford

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