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Crianças pré-históricas pintadas com os dedos nas paredes das cavernas

Crianças pré-históricas pintadas com os dedos nas paredes das cavernas


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[slideshow exclude = ”4153 ″] Localizado na região de Dordogne, na França, o enorme complexo de cavernas de Rouffignac cativou turistas e estudiosos com seus desenhos vívidos de mamutes, rinocerontes e cavalos durante séculos. Em 1956, uma década depois que suas cavernas profundas abrigaram os lutadores da Resistência durante a Segunda Guerra Mundial, a pesquisa confirmou que as imagens datavam do Paleolítico Superior. Nos últimos anos, os arqueólogos estudaram um segundo tipo de arte pré-histórica que cobre as paredes e tetos de Rouffignac: marcações conhecidas como estrias de dedo feitas por pessoas correndo os dedos ao longo de superfícies de argila macia. A maioria são linhas sinuosas, mas algumas representam animais rudimentares, formas e figuras semelhantes a cabanas chamadas tectiformes, que teriam significado simbólico para os grupos de caçadores-coletores que habitavam a região cerca de 13.000 anos atrás.

Em 2006, Leslie Van Gelder da Walden University nos Estados Unidos e seu falecido marido, Kevin Sharpe, revelaram uma nova técnica para identificar os artistas dos flautas, desenvolvida após analisar as mãos de milhares de pessoas contemporâneas. “Eles descobriram que ao medir a largura das caneluras feitas pelos três dedos médios - indicador, médio e anelar - é possível distinguir entre os indivíduos”, explicou Jessica Cooney, arqueóloga da Universidade de Cambridge que recentemente conduziu um trabalho de campo em Rouffignac. “A pesquisa também provou que qualquer canelura com largura de 34 milímetros [1,3 polegadas] ou menos eram crianças com 7 anos ou menos. Somos capazes de dizer as idades mais específicas das crianças, pois essas se relacionam intimamente com a largura das caneluras, mas os adultos são muito variáveis. ”

Van Gelder e Sharpe também descobriram que os perfis claros dos dedos - as formas das bordas superiores dos dedos - permitiam que determinassem o gênero de certos criadores de caneluras. Com base nesse sistema, eles concluíram que mulheres e crianças eram responsáveis ​​por muitos dos flautas em Rouffignac. Eles também atribuíram alguns dos tectiformes a tremores com menos de 7 anos, detectando “a primeira instância conhecida de crianças pré-históricas engajadas na criação de figuras simbólicas”, disse Cooney.

No início deste ano, Cooney acompanhou Van Gelder às cavernas e fez medições detalhadas, na esperança de aprofundar nosso conhecimento sobre as caneluras e as pessoas pré-históricas que as fizeram. Ela apresentará suas descobertas no domingo na conferência anual da Sociedade para o Estudo da Infância no Passado, que começou em 30 de setembro em Cambridge, Inglaterra. Mais do que qualquer outra coisa, Cooney, uma candidata ao doutorado, espera que sua pesquisa lance luz sobre as percepções da infância nas sociedades paleolíticas. “O que eu queria fazer com meu doutorado. era permitir que as crianças pré-históricas tivessem voz, já que raramente se fala em crianças no discurso acadêmico ”, disse ela. “O que descobri em Rouffignac é que eles estão gritando para serem ouvidos - a presença de crianças está em toda parte na caverna, mesmo nas passagens mais distantes da entrada.”

De fato, Cooney e Van Gelder identificaram canoagem de crianças em quase todas as câmaras do complexo, incluindo seus trechos mais remotos, acessíveis após uma caminhada de 45 minutos através de túneis rochosos estreitos cheios de tocas onde ursos de caverna extintos hibernavam. Uma caverna em particular apresentava tantas canetas infantis que Cooney a descreveu como um "cercadinho", sugerindo que era um lugar especial reservado para recreação ou rituais de jovens.

Dos milhares de caneluras nas superfícies de Rouffignac, os exemplos mais mensuráveis ​​foram feitos por um pequeno grupo de oito a 10 pessoas, determinaram Cooney e Van Gelder. Quatro desses indivíduos prolíficos parecem ter sido crianças com idades entre 2 e 7 anos, disse Cooney. O flautista mais entusiasmado foi provavelmente uma menina de cerca de 5 anos, cujo trabalho cobre mais área de superfície do que o de qualquer outro artista de Rouffignac. Os arqueólogos também encontraram evidências de que a forma de arte primitiva era provavelmente uma colaboração intergeracional. “Não há áreas em Rouffignac com caneluras onde encontramos adultos sem filhos e vice-versa”, explicou Cooney. “Sabemos que muitas das batidas das crianças teriam exigido duas pessoas - provavelmente um adulto, mas não necessariamente - para fazer as batidas. Muitas das caneluras das crianças têm cerca de 2 metros [6,5 pés] de altura, então elas teriam que ser levantadas. ”

Cooney explicou que identificar os criadores dos flautas pode nos levar um passo mais perto de entender o propósito e o significado da forma de arte, mas várias possibilidades ainda estão em andamento. “Podemos apenas especular neste momento”, disse ela. “Muitas teorias sobre a arte rupestre apontam para o xamanismo ou o uso ritual. Embora eu não descarte isso, não acho que seja necessariamente o caso para todas as cavernas. Com crianças envolvidas, pode ter sido um dos motivos, mas também muito provavelmente pode ter sido uma brincadeira ou um momento para praticar arte, ou simplesmente uma exploração da paisagem. ” As contribuições dos adultos para a expressão artística das crianças - como professores, ajudantes ou simplesmente pais orgulhosos - podem dar crédito a esta hipótese.

Qualquer que seja o flauta representado, o alto nível de participação das crianças na atividade sugere que os limites entre a infância e a idade adulta eram mais relaxados durante a Idade da Pedra do que no mundo moderno, acrescentou Cooney. “Embora possamos realmente falar com autoridade sobre as crianças de Rouffignac com base nessa evidência, eu diria que isso indica que as crianças estiveram envolvidas na maioria, senão em todos, os aspectos da vida paleolítica”, disse ela. “Parece que havia identidades baseadas na idade limitada, e aqueles que são considerados crianças hoje podem não ter sido considerados crianças no Paleolítico.”


Filhos da pré-história: as crianças da Idade da Pedra deixaram suas marcas na arte das cavernas e nas ferramentas de pedra.

Ande cerca de 300 metros na caverna Rouffignac no sul da França, vire à esquerda em uma câmara escura, levante uma lanterna e admire uma maravilha pré-histórica. Uma confusão de linhas onduladas, curvas e cruzadas cobre o teto em um abandono abstrato. Conjuntos de linhas simples, duplas e triplas ziguezagueiam e correm juntas em redemoinhos. Em outras partes da caverna, linhas de configuração semelhante aparecem ao lado, dentro, embaixo e no topo dos desenhos de mamutes agora extintos. Os arqueólogos se referem a essas marcas como ondulações de dedos, as linhas que os dedos humanos deixam quando traçados sobre uma superfície macia. Na caverna Rouffignac, estrias de dedo cortam argila vermelha flexível para expor calcário branco e duro por baixo.

Logo após a descoberta das ondulações dos dedos de Rouffignac cerca de 50 anos atrás, os pesquisadores começaram a especular sobre as marcas misteriosas. Um relato influente se referiu ao teto decorado como "Cúpula das Serpentes". Outros interpretaram os movimentos dos dedos como representações de criaturas míticas ou riachos de água, símbolos de ritos de iniciação à masculinidade ou sinais rituais dos xamãs.

Novas evidências, reunidas por Kevin Sharpe, da University of Oxford, na Inglaterra, e Leslie Van Gelder, da Walden University, em Minneapolis, desafiam essas afirmações. Eles argumentam que crianças de 2 a 5 anos geraram a maior parte dos antigos designs de teto de Rouffignac. Adolescentes ou adultos devem ter içado as crianças para que elas alcancem o teto e passem os dedos pelo casaco de argila mole.

O estudo de Sharpe e Van Gelder junta-se a um número crescente de esforços com o objetivo de iluminar as atividades das crianças da Idade da Pedra. Os pesquisadores que conduzem tais estudos consideram muito, mas certamente não tudo, da arte rupestre pré-histórica como o produto de crianças brincalhonas e adolescentes com espírito de grafite.

Os adultos da Idade da Pedra sem dúvida desenhavam os famosos retratos de bisões, mamutes e outras criaturas em locais como a Caverna de Lascaux na França e a Caverna de Altamira na Espanha. No entanto, menos atenção tem se concentrado em numerosos casos de ondulações de dedos, impressões de mãos e contornos de mão com manchas de pigmento e desenhos grosseiros de animais e pessoas, todos os quais podem ter tido criadores jovens.

"As crianças sem dúvida tinham acesso às cavernas profundas pintadas [durante a Idade da Pedra] e participavam de algumas das atividades lá", diz Jean Clottes, arqueólogo francês e atual presidente da Federação Internacional de Organizações de Arte Rupestre. "Isso é um fato difícil."

Além disso, os arqueólogos suspeitam que muitas das relíquias encontradas em locais pré-históricos de ferramentas de pedra em todo o mundo são obra de crianças e adolescentes que estavam aprendendo a esculpir rochas.

"Suspeito que produtos infantis dominam os restos de ferramentas de pedra em alguns desses locais", observa o arqueólogo John J. Shea, da Stony Brook (N.Y.) University.

CAVE TOTS Sharpe e Van Gelder há muito especulam que crianças pré-históricas criaram muitas das linhas padronizadas que adornam cavernas como Rouffignac. Sua suspeita foi acesa em 1986, quando o arqueólogo australiano Robert G. Bednarik publicou o primeiro de vários artigos afirmando que as paredes e tetos de cavernas na Europa Ocidental e no sul da Austrália continham numerosos exemplos de sulcos produzidos por crianças, bem como alguns feitos por adultos. Ele cunhou o termo "agitar os dedos" para essa prática.

Bednarik, que dirige a Australian Rock Art Research Association em Caulfield South, observou que, por causa do espaçamento e da largura das marcas, uma grande proporção das ranhuras deve ter sido obra de pequenos dedos. “Aproximadamente metade das marcações foram feitas claramente por crianças, mesmo bebês”, diz ele.

Até o momento, Bednarik investigou o movimento dos dedos em cerca de 70 cavernas australianas e europeias. As análises dos sedimentos da parede e do teto em uma parte dessas cavernas indicam que os projetos de linha se originaram há pelo menos 13.000 anos e, em alguns casos, 30.000 anos ou mais.

Em Rouffignac, Sharpe e Van Gelder levaram as idéias de Bednarik um passo empírico adiante. Primeiro, os pesquisadores pediram a crianças e adultos que passassem os dedos de uma das mãos pela argila macia. Os cientistas então mediram a largura das impressões dos três dedos centrais de cada indivíduo. Os participantes incluíram 124 alunos e 11 professores de quatro escolas - três nos Estados Unidos e uma na Inglaterra. As idades variaram de 2 a 55. Os voluntários mantiveram os dedos juntos durante o exercício, imitando o estilo de agitar os dedos em Rouffignac. Mesmo com a assistência de um adulto, crianças de 2 a 3 anos geralmente batem no barro com a mão aberta.

Comparações das larguras dos dedos modernos com aquelas dispostas no teto da caverna francesa indicam que crianças de 2 a 5 anos faziam a grande maioria das marcações de Rouffignac, relataram Sharpe e Van Gelder na Antiguidade de dezembro de 2006. Adolescentes ou adultos fizeram algumas batidas de dedo no local, já que os membros dessas faixas etárias possuem dedos semelhantes e maiores do que as crianças. Na amostra moderna, uma menina de 12 anos e um menino de 14 anos exibiam dedos mais largos do que qualquer adulto. O tamanho das mãos das pessoas do final da Idade da Pedra é comparável ao das pessoas de hoje, diz Sharpe.

Uma pessoa de 5 pés e 10 polegadas de altura em pé na ponta dos pés poderia alcançar o teto da câmara de Rouffignac, observa Sharpe. Os adultos devem ter colocado as crianças nos ombros enquanto abriam caminho pelo santuário interno, para que os passageiros pudessem traçar linhas curvas e alongadas. Essa atividade ocorreu entre 27.000 e 13.000 anos atrás, de acordo com estimativas das datas de extinção de animais retratados em desenhos na caverna.

Talvez agitar os dedos fosse simplesmente um exercício lúdico, uma forma de pintura a dedo antiga, sugere Sharpe.

Embora Bednarik dê as boas-vindas às novas evidências sobre o movimento dos dedos da juventude, ele suspeita que tais marcas imitam sensações visuais produzidas por reações do cérebro em resposta à escuridão prolongada e privação sensorial nas profundezas das cavernas. Em tais situações, as pessoas - e especialmente as crianças, na visão de Bednarik - veem temporariamente linhas onduladas, pontos de luz e outras formas geométricas.

As crianças da Idade da Pedra em Rouffignac podem ter traduzido essas visões em movimentos de dedo sem a ajuda de um adulto, afirma Bednarik. Uma vez que os movimentos do solo podem alterar a altura do chão das cavernas, as crianças pré-históricas podem ter conseguido alcançar o teto das câmaras por conta própria, sugere ele.

Em contraste, Clottes aceita a noção de que os adultos pré-históricos ergueram os dedos jovens em Rouffignac. No entanto, ele levanta a hipótese de que os povos antigos consideravam as cavernas como portais para mundos espirituais e como locais para rituais importantes. “As crianças eram trazidas para dentro das cavernas para se beneficiar do poder sobrenatural que as cavernas mantinham tocando nas paredes, colocando ou imprimindo as mãos nas paredes, desenhando linhas e talvez, ocasionalmente, esboçando animais ou sinais geométricos”, diz Clottes.

Paul Bahn, um arqueólogo independente na Inglaterra, não vê como confirmar a alegação de Clottes. "O movimento dos dedos pode ter sido profundamente significativo ou pode ter sido quase um rabisco sem sentido", comenta Bahn. "O fato de que algumas crianças foram levantadas por pessoas maiores de forma alguma nos ajuda a decidir."

MENINOS ACESSÍVEIS Em setembro de 1940, três adolescentes na França rural partiram para encontrar uma passagem subterrânea para uma velha mansão. A busca os levou a uma pequena abertura no solo que havia sido bloqueada para manter o gado afastado. Depois de voltar no dia seguinte com uma lâmpada, os meninos rastejaram para dentro do buraco e entraram na caverna Lascaux com sua galeria de magníficos desenhos da Idade da Pedra.

As cavernas exerciam uma atração hipnótica sobre os meninos muito antes da descoberta de Lascaux, diz o zoólogo R. Dale Guthrie, da Universidade do Alasca em Fairbanks. Na verdade, afirma ele, os adolescentes desempenharam um grande papel na produção da arte rupestre pré-histórica, não apenas em descobri-la milhares de anos depois.

Guthrie, que estuda os restos mortais de animais da Idade da Pedra e também é um artista, apresentou sua opinião em um livro de 2005 intitulado The Nature of Paleolithic Art (University of Chicago Press).

Garotos adolescentes, às vezes acompanhados por mulheres e crianças, decoravam as paredes e tetos das cavernas para se divertir, não para se comunicar com os espíritos, afirma Guthrie. Explorar cavernas e decorar câmaras subterrâneas com marcas pessoais proporcionou uma saída para brincadeiras criativas que preparou os meninos para os rigores e desafios da caça de grandes dimensões quando adultos, sugere ele.

Os jovens constituíam uma grande proporção das populações antigas. Em uma faixa da Idade da Pedra de cerca de 35 pessoas, cerca de duas dúzias de indivíduos estavam na casa dos 20 anos ou menos, estima Guthrie. Poucos idosos viviam além dos 40 anos.

Várias cavernas europeias da Idade da Pedra contêm conjuntos de pegadas de adolescentes e crianças, sugerindo que crianças pré-históricas de diferentes idades exploraram juntas, diz Guthrie.

A evidência mais extensa de um movimento jovem na arte das cavernas antigas vem da comparação de Guthrie do tamanho das impressões das mãos em alguns locais com as medidas correspondentes das mãos das pessoas hoje. Em pelo menos 30 cavernas europeias, os visitantes antigos renderam imagens de mãos pressionando uma palma e dedos cobertos de pigmento contra uma parede ou soprando o pigmento contra uma mão estendida erguida contra uma parede para criar um contorno estampado.

Guthrie avaliou nove dimensões diferentes que caracterizam cada uma das 201 impressões manuais antigas. Ele obteve as medidas de mão correspondentes para quase 700 pessoas, com idades entre 5 e 19, em Fairbanks.

Adolescentes com idades entre 13 e 16 anos deixaram a maioria das impressões de mãos pré-históricas, conclui Guthrie. Ele classifica 162 impressões como de homens adultos ou adolescentes, com base em características como palmas relativamente largas e dedos grossos. As 39 gravuras restantes pertencem a mulheres ou a meninos.

Guthrie afirma que grande parte da arte em cavernas da Idade da Pedra foi inventada às pressas, produzindo imagens simples, semelhantes a grafitos, sem nenhum significado profundo. Por exemplo, algumas cavernas contêm contornos de mãos com dedos faltando ou outras deformidades que adolescentes com mãos normais fizeram para se divertir, na opinião de Guthrie. Ele reproduziu a "aparência da mão mutilada" espirrando tinta ao redor de seus próprios dedos dobrados em superfícies planas.

As cavernas da Idade da Pedra também contêm muitos esboços inacabados ou corrigidos de animais, bem como desenhos de partes sexuais masculinas e especialmente femininas. Pequenos grupos de meninos, cheios de puberdade, mas ainda não velhos o suficiente para os deveres de adultos, provavelmente investiram energia considerável em explorar cavernas e expressar suas esperanças e medos nas paredes dos aposentos, propõe Guthrie.

"Os livros de arte paleolítica são realmente tendenciosos em mostrar apenas belas imagens de cavernas acabadas", afirma ele. "A possibilidade de que risos e risadinhas adolescentes possam ter ecoado em passagens de cavernas escuras com a mesma frequência que o ritmo do canto de um xamã não rebaixa nem os artistas nem a arte."

Sharpe, um defensor das conclusões de Guthrie, observa que os adolescentes aparentemente pularam e bateram nas paredes das câmaras em Rouffignac e em uma caverna francesa próxima, fazendo marcas com as mãos cerca de 2,5 m acima do chão.

Clottes, no entanto, duvida que os jovens caçadores de emoção tenham assumido a liderança na geração de arte rupestre pré-histórica europeia. “Na maioria das cavernas, as imagens foram feitas por adultos”, diz ele. "A maioria dessas imagens mostra tanto domínio artístico quanto conhecimento técnico."

A rotulação de KNAP TIME Guthrie de adolescentes pré-históricos como grandes artistas das cavernas estimulou um insight relacionado por John Shea. O pesquisador de Stony Brook percebeu, depois de ler o livro de Guthrie, que quase todos os conjuntos de ferramentas de pedra e entulhos de fabricação de ferramentas em locais da Idade da Pedra incluem provavelmente o trabalho manual de crianças.

"Quase todas as montagens de ferramentas de pedra incluem artefatos incomumente pequenos e simples, produzidos em excesso de uma forma obsessiva, que as crianças poderiam ter feito", diz Shea.

Esses implementos minúsculos e rudimentares - muitos datados de centenas de milhares de anos atrás - foram feitos de rocha de baixa qualidade, um sinal adicional de que foram feitos por crianças que sofreram golpes prematuros na produção de ferramentas, afirma Shea. Fabricantes de ferramentas de pedra experientes usavam rocha de alta qualidade.

Shea dá uma aula universitária de fabricação de ferramentas de pedra, também conhecida como modelagem de sílex. Observações de knappers de sílex novatos, combinadas com a probabilidade de que os povos pré-históricos aprenderam a fazer ferramentas de pedra em idades jovens, reforçam seu argumento - publicado na Antropologia Evolucionária de novembro-dezembro de 2006 - de que as crianças produziram muitos pequenos artefatos de pedra descobertos anteriormente. Os pesquisadores já estabeleceram que as crianças modernas podem aprender a fazer ferramentas básicas de pedra a partir dos 7 anos.

Shea planeja desenvolver critérios para distinguir artefatos de pedra para iniciantes daqueles de knappers de sílex experientes. Por exemplo, ele notou que os iniciantes criam muitos detritos à medida que experimentam as técnicas de fabricação de ferramentas. Além disso, a forma e a qualidade de seus produtos acabados variam muito de uma peça para outra, ao contrário dos implementos uniformes dos especialistas.

Já em 1998, o arqueólogo Ofer BarYosef da Universidade de Harvard sugeriu que crianças da Idade da Pedra podem ter visto adultos fazendo ferramentas, pegado as pedras descartadas dos fabricantes e tentado imitar o que os mais velhos fizeram. Na época, sua sugestão passou despercebida.

"As atividades das crianças foram ignoradas em locais [da Idade da Pedra] e na maioria dos sítios arqueológicos posteriores também", observa o arqueólogo Steven L. Kuhn, da Universidade do Arizona em Tucson.

Ainda restam dúvidas sobre se crianças e outros novatos invariavelmente geravam artefatos de pedra menores do que os fabricantes de ferramentas experientes, diz Kuhn. A pesquisa sobre as atividades infantis nas sociedades modernas de caçadores-coletores pode oferecer pistas sobre o comportamento dos jovens há muito tempo, em sua opinião.

As crianças da Idade da Pedra podem eventualmente reescrever o que os cientistas sabem sobre ferramentas de pedra antigas e arte rupestre. É o suficiente para deixar um pai pré-histórico orgulhoso.


No Parque Nacional Kakadu na Austrália, você pode admirar exemplos notáveis ​​de arte rupestre aborígine em Ubirr, Nourlangie e Nanguluwur. A arte rupestre de Kakadu & # 8217 mostra um dos mais longos registros históricos de qualquer grupo de pessoas no mundo, já que os aborígenes usaram as cavernas como abrigos por mais de 20.000 anos.

Parque Nacional Matobo Hills no Zimbábue é um local da UNESCO, notável por ter uma das maiores concentrações de pinturas rupestres da África Austral. Enquanto as pinturas rupestres datam de 13.000 anos, os humanos usaram a área como abrigo desde a Idade da Pedra, até os primeiros tempos históricos.

No Parque Cultural Albarracín, em Teruel, Espanha, os visitantes podem ver 26 locais primitivos de arte rupestre humana. Neste local do Patrimônio Mundial da UNESCO, encontramos uma das maiores concentrações de arte pós-paleolítica no sudoeste da Europa. A maioria das cenas retrata animais e pessoas no estilo de vida de caçadores-coletores.

As silhuetas das mãos no Cueva de las Manos, na Patagônia rural, Argentina, datam de 13.000 a 9.000 anos atrás. Além das impressões de mãos gravadas em canos feitos de osso usados ​​para borrifar a tinta na parede da caverna, os visitantes podem ver cenas de caça, animais, ziguezagues e formas geométricas neste local classificado como Patrimônio da Humanidade pela UNESCO.

Na língua Hopi Palatki significa & # 8216casa vermelha & # 8217. o Palatki e Honanki Heritage Sites próximos a Sedona, Arizona, EUA foram as maiores moradias de penhasco na área entre 1150 DC e # 8211 1350, construídas pelo povo Sinagua dos Antigos Povos Pueblo. Eles também contêm arte rupestre (pictogramas e petróglifos) que antecedem as habitações de penhasco! Os símbolos e desenhos pictográficos mais abstratos têm de 3.000 a 6.000 anos, e alguns dos petróglifos, estimados em 5.000 a 6.000 anos.


Duas semanas no subsolo

Mas muitos dos inventários existentes careciam de detalhes de que von Petzinger precisava para classificar os símbolos. Então, ela viajou para a Europa com seu marido-fotógrafo Dillon von Petzinger para registrar sinais em 52 cavernas raramente visitadas. “Passamos o equivalente a duas semanas no subsolo”, diz ela. No processo, a dupla descobriu vários sinais até então despercebidos.

O estudo resultante foi uma revelação: ela encontrou apenas 32 tipos de sinais em uso em todo o continente durante o período do Paleolítico Superior. “Para haver tanta continuidade entre os locais, percebi que nossos ancestrais precisavam ter um sistema em vigor”, escreve ela. Além disso, a diversidade inicial de sinais geométricos que ela descobrira na França se repetia em toda a Europa. Isso sugeriu que os humanos modernos inventaram esses sinais muito antes de chegarem à Europa - provavelmente em sua terra natal africana.

Mas qual era exatamente o objetivo das marcações? Em uma caverna decorada conhecida como La Pasiega na Espanha, os primeiros pesquisadores de arte em cavernas descobriram uma rara sequência de sinais da Idade do Gelo pintados a cerca de 3,6 metros acima do chão. Organizadas em três grupos separados por espaços, as marcações em La Pasiega se assemelhavam a uma curta mensagem escrita, levando à especulação de que os sinais formaram um sistema de escrita inicial.

Von Petzinger, no entanto, encontrou poucas evidências para apoiar essa ideia. Por definição, um sistema de escrita, observa ela, “é a representação sistemática da linguagem falada”. Qualquer ideia ou pensamento que um falante pode expressar verbalmente pode ser anotado ou inscrito. Mas os artistas das cavernas da Europa não tinham um número suficiente de sinais geométricos, ou não os combinavam da maneira certa, para representar todas as palavras que teriam ocorrido em sua língua. “Parece que não temos todas as complexidades para escrever um parágrafo ou um soneto”, diz von Petzinger.

Mesmo assim, os sinais da Idade do Gelo estavam longe de ser insignificantes, diz ela. Algumas marcas, como as linhas sinuosas que von Petzinger avistou em um local na região do Vale do Côa, em Portugal, podem ter sido representações em forma de bordo de um rio ou outras características da paisagem. Outros sinais, como as linhas inscritas no colar de dente de veado, poderiam ter servido como auxiliares de memória para cerimonialistas presidindo rituais importantes ou contando histórias de origem de uma tribo. Essas marcações, diz von Petzinger, parecem ser uma forma de armazenar informações externamente - uma forma de comunicação gráfica que acabou levando à escrita.

O paleoantropólogo Ian Tattersall, curador emérito do Museu Americano de História Natural de Nova York, encontra muito valor no novo estudo. “É muito bom ver o simbolismo abstrato trazido à tona”, diz ele. “Temos essas imagens maravilhosas de animais em cavernas como Chauvet e assim por diante, mas isso é apenas a ponta. O material simbólico claramente tinha um significado. ”

Outros pesquisadores acham que a pesquisa de von Petzinger provavelmente despertará um novo interesse em um assunto negligenciado. “Isso fará as pessoas pensarem sobre os sinais novamente, e a extensão do registro dos sinais despertará o interesse das pessoas”, diz Louise Leakey, paleoantropóloga do Instituto Turkana Basin em Nairóbi, Quênia.

Certamente von Petzinger acolheria mais arqueólogos neste campo de pesquisa, pois ela está convencida de que há muito a ser aprendido.

“Eu, pessoalmente, acredito que sem esses primeiros passos provisórios [nossos ancestrais distantes] deram no mundo da comunicação gráfica, os blocos de construção cognitivos não teriam estado lá para seus descendentes criarem os sistemas de escrita que consideramos garantidos hoje”, ela conclui em Os primeiros sinais.


Abaixo de uma árvore sagrada

A caverna subterrânea está localizada abaixo de uma grande árvore ceiba, sagrada para os maias, não muito longe de Chichen Itza, um centro urbano famoso por seus magníficos monumentos, incluindo a pirâmide El Castillo , a Quadra da Grande Bola e o Templo dos Guerreiros. A cidade maia de Chichen Itza foi fundada por volta do século VI DC e passou a dominar a Península de Yucatan entre os séculos 10 e 13 DC.

Um dos fatores que levaram ao estabelecimento de um assentamento em Chichen Itza é a presença de vários cenotes no local. São buracos grandes e naturais que servem como fonte de água. Considerando que o norte de Yucatan é árido e que seu interior não possui rios acima do solo, os cenotes teriam desempenhado um papel importante na sobrevivência das pessoas que ali viviam. Eles também tinham uma função ritualística. Os maias depositavam bens de luxo e faziam sacrifícios humanos em cenotes como forma de adorar Chaac, o deus maia da chuva.

O Cenote Sagrado é considerado um dos maiores repositórios de ofertas das Américas. ( Subbotina anna/ Adobe Stock)


Arte em cavernas pré-históricas na França

A peça de arte rupestre figurativa mais antiga do mundo foi descoberta recentemente em uma caverna de calcário em Bornéu. A cena, que descreve o que parece ser um tipo de gado antigo, pode ter mais de 40.000 anos se as medições científicas estiverem corretas.

Mas você não precisa viajar até Bornéu para ver impressionantes obras de arte pré-históricas, a França também tem mais do que seu quinhão. Vamos fazer um tour pelos tesouros subterrâneos do país ...

Parece algo saído diretamente das páginas de uma história de aventura: um grupo de estudantes curiosos e seu cachorro tropeçam em um misterioso buraco em uma floresta em 1940 que leva a uma descoberta de significado internacional. Quase oitenta anos depois, La Grotte de Lascaux, no Vale do Vézère, continua a ser o lar de alguns dos mais importantes exemplos de pinturas pré-históricas do mundo - e é apenas uma das muitas cavernas na França que escondem tesouros artísticos há milênios.

No ano passado, uma equipe de arqueólogos americanos fez a descoberta de suas carreiras em uma caverna de Dordonha chamada Abri Cellier, onde encontraram 16 blocos de pedra com gravuras pontilhistas de 38.000 anos. Elaborada pelo aurignaciano, a primeira cultura humana moderna na Europa, a descoberta foi particularmente surpreendente porque, até então, acreditava-se que a técnica conhecida como pontilhismo só se desenvolveu no final do século XIX.

Grotte du Pech Merle

Não é apenas Dordonha que é um tesouro de arte rupestre: nas profundezas do Vale do Lot se esconde a Grotte du Pech Merle, notável por ser uma das poucas cavernas cuja arte permanece em exibição ao público. Aqui, uma coleção de animais - mamutes, cavalos, bisontes, veados - dançam nas paredes de um quilômetro de galerias, algumas datando do período gravetiano em torno de 25.000 AC.

Ariège, que tem o maior número de cavernas pré-históricas de qualquer departamento da França, também ostenta a autêntica arte parietal (caverna) ainda em exibição na Grotte de Niaux. No brilho assustador da luz das tochas, os visitantes podem se maravilhar com a tela de pedra coberta com desenhos vívidos, incluindo um raro esboço de uma doninha a carvão, datando de 17.000 a 11.000 anos atrás, durante o período de Madalena.

Por que a França é uma das capitais mundiais da pintura em cavernas? “Seus criadores eram relativamente numerosos no sul da França porque o clima não era tão severo e as populações conseguiam se manter - provavelmente em maior número do que na planície do norte da Europa”, disse o professor Paul Pettitt, professor de arqueologia e especialista em arte rupestre em Durham Universidade. “A arte nas cavernas era parte integrante da maneira como os caçadores-coletores do Paleolítico Superior sobreviveram nos ambientes selvagens do Pleistoceno Europeu. Criá-lo, celebrar as presas que ele representa e compartilhar temas e estilos manteve pequenos grupos juntos em um mundo perigoso. ”

Grotte de Niaux pic Dominic Viet CRT Occitanie

Mas quando a natureza é a sua galeria de arte, podem surgir problemas quando os humanos se intrometem. Infelizmente, a maior ameaça à arte rupestre parece ser o turismo.

A partir de 1948, Lascaux acolheu cerca de 1.200 visitantes por dia que vinham admirar os esforços artísticos do homem de Cro-Magnon, infelizmente, eles deixaram para trás os cartões de visita nocivos da umidade, umidade e dióxido de carbono. Danos visíveis, como líquenes e cristais, puderam ser vistos já em 1955. O ambiente tornou-se tão precário que, em 1963, o Ministro da Cultura da França, André Malraux, fechou a caverna ao público. As pinturas foram restauradas ao seu estado original e foi introduzido um monitoramento diário cuidadoso. Mas a introdução de um novo sistema de ar-condicionado em 2001 levou ao surgimento de mofo branco no teto e nas paredes da caverna. A inauguração de dois fac-símiles, Lascaux II em 1983 e Lascaux IV em 2016, pareceram a solução ideal para todas as receitas do turismo sem nenhum dos danos ambientais.

A Grotte Chauvet-Pont d'Arc em Ardèche, lar da mais antiga arte rupestre figurativa da Europa com cerca de 30.000 anos, foi vedada ao público desde a sua descoberta em 1994, permitindo apenas a entrada de um pequeno punhado de pessoas cada ano incluindo especialistas e jornalistas. Todos devem ser equipados com equipamentos de proteção extrema. Uma cópia, inaugurada em 2015, é a maior réplica de caverna já construída. A arte é reproduzida em seu tamanho real, mas em uma área condensada em um edifício circular acima do solo a poucos quilômetros da caverna real. É dez vezes maior que o fac-símile de Lascaux.

Rinoceronte na Grotte Chauvet pic Inocybe

Essas cavernas recriadas e as obras de arte pseudo-históricas em seu interior têm causado consternação. “Nenhum amante da arte quer ver uma réplica de Rembrandt, um falso Freud ou um simulacro de Seurat”, disse o crítico de arte do Guardian, Jonathan Jones, quando o fac-símile de Chauvet foi aberto pela primeira vez. But it was surely better than the alternative: no art at all.

It is not just tourism that has had an impact even supposed caretakers have accidentally caused damage. In the Grottes d’Arcy-sur-Cure in Burgundy, some of the paintings lay undiscovered until the 1990s, hidden under a layer of smoke. When they were finally revealed, it became apparent that regular cleaning with high-pressure hoses over the decades had done untold damage. In another unfortunate incident, this time in the Magdalenian Grotte de Bédeilhac in Ariège, the cave’s gigantic entrance saw it used as a military base during the Second World War. First occupied by the French military and then by the Germans, the latter levelled the cave floor and laid a concrete base which harmed some of the paintings in the side galleries.

With lessons learned from the past, preserving these caves for future generations is high on the agenda. In 2009, an international symposium in Paris organised by the French Ministry of Culture called ‘Lascaux and Preservation Issues in Subterranean Environments’, saw 300 experts sharing scientific research gained from studies in Lascaux and beyond to encourage better cave art preservation.“The original Grotte de Lascaux will for certain never reopen,” was the gloomy prognosis from Denis Tauxe, Lascaux’s resident historian. But whether it be in the authentic cavern or an intricate replica, hopefully a new generation of history enthusiasts will be able to experience the art of their ancestors.

PLACES TO VISIT

Grotte de Lascaux visitor centre pic Dan Courtice

The enchanting tale of Robot the dog leading his companions to ancient treasures lures hundreds of thousands of visitors to the Vézère Valley each year. While the original caves that 18-year-old Marcel Ravidat and his friends first glimpsed are closed, the impressive facsimile (Lascaux II) and new international centre for prehistoric art (Lascaux IV) are the next best way to experience the art. Admission €17

This €55 million recreation of the original Chauvet cave reproduces its twists and turns to give visitors an authentic sense of being deep underground, despite being located in a large shed near the picturesque Pont d’Arc. The hour-long tour along a raised walkway passes 27 panels featuring drawings or engravings of 15 different species of animal. Workshops and demonstrations for all ages bring to life the prehistoric world of the cave’s painters, giving visitors the chance to craft ancient jewellery and music instruments. Admission €15

Plateau du Razal, 07150 Vallon-Pont-d’Arc www.cavernedupontdarc.fr

Since 1926 visitors have flocked to see these dramatic murals secreted deep within the hillside at Cabrerets. Look out for the bears’ lairs dug into the clay, where animal bones were found. It’s worth checking out the accompanying prehistory museum too, where you can find more about other paintings in caverns that are closed to the public. Admission €13


Distribution of cave drawings

There are very different drawings in each cave, but were paintings the only things the people produced and were France and Spain the only places?

The distribution of cave art is worldwide but in Eurasia it is most abundant in areas that are also rich in decorated objects including:

  • the Périgord, the French Pyrenees, and Cantabrian Spain
  • Portugal, where there are Palaeolithic decorated caves
  • the very south of Spain to the north of France
  • southwest Germany, where traces have been found
  • Italy and Sicily, which have some concentrations
  • Slovenia, Romania, Bulgaria and Russia.

The current total for Eurasia is about 280 sites. Some like Creswell Crags, England, contain only one or a few figures on the walls, others like Lascaux or Les Trois Frères have hundreds.

The following map shows the limits of the Last Glacial Maximum. It also shows the main sites of cave art in Eurasia and though not fully inclusive of all cave art it is a good indicator of the spread.

Distribution of primary Palaeolithic cave-art locations in Eurasia. Peter Bull.

It’s interesting to note that so many cave art sites are found in groups while some are just single sites. However, it would be unfair to draw too many conclusions from this map since there are so many factors affecting the presence of cave paintings. The most important is the climate of the area. So, as only a few have been found in the temperate wet climate of Britain, so does that mean the people in the British Isles drew little cave art or has the majority been eroded away?

A striking feature of many of these cave paintings is the fact that they are often in large caverns with interesting sound qualities.

The evidence would be the existence of musical instruments, and flutes from 42 - 40,000 years ago made from bird bone have been found and reconstructed. They show the people had an understanding of how length, diameter and position of holes influenced the sound. v Did they play only one instrument at a time or did they play in groups? We can only wonder at the sound these people produced.

Transferências

Cave Art History

Referências

[i] Bednarik, R. G. (1998). The australopithecine cobble from Makapansgat, South Africa. South African Archaeological Bulletin 53, 4-8.

[ii] Mithen, S.(1999) The Prehistory of the Mind: The Cognitive Origins of Art, Religion and Science. Thames & Hudson.

[iii] Lewis-Williams, D. (2002) (The Mind in the Cave: Consciousness and the Origins of Art Thames & Hudson

[v] Cook, J. (2013) Ice Age Art: Arrival of the Modern Mind British Museum Press


The Cave of Hands in Patagonia, Argentina

Prehistoric rock paintings, handprints and stencils span all continents, and began appearing on rock walls around the world at least 30,000 years ago. But Cueva de las Manos in Patagonia contains an exceptional assemblage of cave art.

“Cueva de las Manos”, literally “the Cave of Hands”, is located in Río Pinturas, in the province of Santa Cruz, Argentina, 163 km south of the town of Perito Moreno. The cave gets its name from the cluster of stenciled outlines of human hands that appear on the cave walls. These rock paintings were made by hunter-gatherer communities estimated to have lived between 13,000 and 9,500 years ago, as determined from the remains of bone-made pipes used for spraying the paint on the wall of the cave to create silhouettes of hands.

The entrance to the cave is screened by a rock wall covered by many hand stencils. Most of the hands are left hands, which suggests that painters held the spraying pipe with their right hand. Within the rock shelter itself there are five concentrations of rock art, later figures and motifs often superimposed upon those from earlier periods. The paintings were made with natural mineral pigments - iron oxides for red and purple, kaolin for white, natrojarosite for yellow, and manganese oxide for black - ground and mixed with a binder, the nature of which is unknown.

Besides hand prints, there are also depictions of human beings, and animals such as guanacos, rheas, and felines, as well as geometric shapes, zigzag patterns, representations of the sun, and several hunting scenes. The hunting scenes portray a variety of hunting strategies with animals being surrounded, trapped in ambushes, or attacked by hunters using their throwing weapons, round stones known as bolas. Some scenes show individual hunters and others groups of ten or more men.

The paintings belong to three distinct cultures. The first human group were long-distance hunters whose main prey was the guanaco. Around 7,000 BC a second cultural level can be identified, distinguished by hand stencils. Hunting scenes are no longer found during this age. There are also some examples of stencils of the feet of the American ostrich (ñandú). This culture lasted until circa 3300 BC, when the art became more schematic and included highly stylized zoomorphic and anthropomorphic figures.

The final cultural began around 1,300 BC. Its art executed in bright red pigments, concentrated on abstract geometric figures and highly schematic representations of animals and humans. It is believed to have been the work of the historic Tehuelche hunter-gatherers who were inhabiting the vast area of Patagonia when the first Spanish traders and settlers arrived. It was the creation of vast cattle ranches that brought their way of life to an end.