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Como as antigas civilizações da selva travariam batalhas campais?

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É meu entendimento que as batalhas entre civilizações nos tempos antigos e medievais (ou seja, o tempo antes de o armamento da pólvora se espalhar) eram frequentemente encontros em que os soldados lutavam em grandes formações, como as batalhas retratadas no Guerra total jogos. Mas isso me deixa coçando a cabeça sobre como civilizações localizadas em regiões de selva (por exemplo, os maias, khmers ou alguns dos reinos da África Central) teriam travado batalhas como essa. Imagino que seria difícil manter seus soldados juntos em formação, quanto mais manobrá-los, se houver muitas árvores e arbustos no caminho. Essas culturas teriam lutado em clareiras ao invés de dentro da floresta, ou simplesmente não travaram grandes batalhas?


A história do machado

A Idade da Pedra é o período da história da humanidade que marca o advento da produção de ferramentas. O nome vem do fato de que a maioria das ferramentas de corte da época são feitas de pedra. A Idade da Pedra pode ser subdividida em:

O início da Idade da Pedra, quando os humanos viviam da caça e da pesca, que vai desde a primeira produção de ferramentas de pedra há cerca de 2,5 milhões de anos até o final da última Idade do Gelo, há cerca de 10.000-11.000 anos - e

O Fim da Idade da Pedra, que abrange o período em que a agricultura se tornou o principal meio de subsistência. Às vezes, há referência a uma “Idade do Cobre” como o período de transição da Idade da Pedra para a Idade do Bronze.

O machado é uma das ferramentas mais antigas utilizadas pela humanidade. Os eixos mais antigos eram conhecidos como machados de mão.

o Machado de mão era uma ferramenta de pedra em forma de pêra e grosseiramente lascada levada a um ponto uniforme, com um cabo largo. O machado de mão provavelmente era usado para muitas tarefas diferentes, desde matar animais até desenterrar tubérculos.

Gradualmente, o design foi refinado para incluir facas, raspadores e pontas de flechas, entre outras coisas.

Quando, muito mais tarde, o machado recebeu um cabo de madeira, vários tipos diferentes de machados foram desenvolvidos, os quais podem ser divididos em dois grupos principais: Eixos de orifício sem eixo e eixos de furo de eixo.

Os machados de mão não tinham eixo e foram usados ​​pelo Homo ergaster desde há 1,6 milhão de anos.

Homo ergaster é o nome usado para os fósseis de humanos do gênero Homo que viveram na África Oriental e Meridional entre 1,9 e 1,4 milhões de anos atrás.

O nome da espécie ergaster vem do vocábulo grego para trabalhador e foi escolhido após a descoberta de várias ferramentas, como machados e cortadores de pedra, próximas a restos de esqueletos desse grupo.

Eixos de orifício sem eixo

Como o nome sugere, os machados de orifício sem eixo não tinham orifício para o cabo e geralmente eram feitos de pederneira, pedra verde ou ardósia.

  • O machado central é um machado de sílex rudemente talhado e não polido com uma extremidade pontiaguda e a parte mais larga geralmente voltada para a borda cortante. O machado central apareceu durante o início da Idade da Pedra.
  • O machado de lascas é um tipo de machado feito de uma grande lasca lascada de um núcleo, cujo gume é usado para o gume largo do machado. A análise de desgaste de uso mostra que o machado de lasca provavelmente foi usado para preparar peles, em vez de carpintaria ou outras tarefas.
  • O machado Lihult (O machado de Nøstvet norueguês) é um machado de pedra verde rudemente talhado. A borda é polida e a coronha apresenta sinais de marteladas. Característico do oeste da Suécia, sul da Noruega e particularmente do Oslofjord durante a última parte do início da Idade da Pedra.
  • O machado de ponta fina geralmente é feito de sílex, mas algumas versões em outras pedras ocorrem tanto em áreas ricas como pobres em sílex. Eles tendem a ser vistos como um machado de trabalho e se originam por volta de 3700-3200 aC. Os tipos mais antigos são geralmente mais longos e mais largos e têm uma ponta mais fina do que o machado de ponta grossa posterior. O machado de ponta fina era bom para derrubar floresta, provavelmente no contexto do latido de anel.
  • O machado de pedra redondo é um machado de greenstone com um perfil oval ou arredondado. Apenas a borda é polida, o resto do machado é freqüentemente martelado com precisão. O machado de pedra redondo pertence ao início da Idade da Pedra, mas também ocorre em grande número durante a primeira parte da Idade da Pedra Superior. Era particularmente comum na Suécia central e nas partes baixas do norte da Suécia. Também ocorre no leste de Småland, Bohuslän e Skåne e em Gotland.
  • O machado de gume oco tem lâmina côncava, como uma goiva moderna. Os eixos com uma borda oca podem ser de diferentes tipos e ocorrer durante diferentes períodos. Esses machados provavelmente eram usados ​​para trabalhos em madeira, como uma goiva ou cinzel, por exemplo.

Os eixos do furo do eixo

Os machados de poços foram feitos com várias pedras, embora não com pederneira, e eram mais propensos a serem armas de status ou objetos cerimoniais. Exemplos disso incluem os machados de barco usados ​​nas culturas do Machado de Batalha da Europa por volta de 3.200 a 1.800 aC (leia mais sobre a cultura do Machado de Batalha abaixo).

  • O machado poligonal é um tipo de machado de batalha que pertence ao final da Idade da Pedra e data de cerca de 3000–3400 aC. Geralmente é feito de greenstone ou alguma outra pedra exclusiva e é equipado com um orifício de poço. Ele também tende a ter várias características especiais, como uma borda alargada, uma extremidade arqueada, um corpo em ângulo, sulcos e saliências. Os recursos são martelados e, em seguida, polidos em toda a superfície. O machado poligonal é visto como uma cópia dos eixos de cobre da Europa Central, mas mesmo nessas áreas, eixos poligonais de vários tipos foram encontrados.
  • O machado de batalha de duas cabeças é um machado de buraco de eixo de cerca de 3400–2900 AC. Ocorreu principalmente em torno de Rügen, na Alemanha, e na Zelândia, na Dinamarca, à medida que a cultura do Machado de Batalha se estabelecia nas áreas vizinhas. O machado tem uma ponta alargada que se tornou muito proeminente entre os tipos posteriores, que também ganharam uma coronha alargada. Os machados de dois gumes sempre foram feitos de pedras duras e homogêneas, como o pórfiro, e também eram polidos com precisão.
  • O machado do barco é um nome antigo para o machado da cultura do Machado de Batalha sueco-norueguês que agora é simplesmente referido como o machado de batalha. Nos últimos anos, o propósito do machado de guerra como arma foi questionado, até porque o orifício da haste às vezes é tão pequeno que não poderia ser preso a um cabo suficientemente forte. Pode então ter servido a um propósito cerimonial e como um marcador de identidade para os escalões superiores da sociedade. Eixos semelhantes apareceram em uma grande faixa do Nordeste da Europa, embora haja diferenças claras nos detalhes entre as diferentes áreas culturais.

O escudo da arma

O escudo da arma era exatamente o que seu nome sugeria, era um escudo com uma culatra carregando uma pistola de bloqueio de fósforo no centro com uma pequena janela quadrada em torno do cano como uma porta de observação. Acredita-se que o escudo tenha sido usado pelo guarda-costas pessoal de Henrique VIII por volta de 1544-1547.

Embora muitos exemplos de escudos de armas tenham sido encontrados na Inglaterra, acredita-se que sejam de origem italiana e foram oferecidos ao rei Henrique VIII em uma carta do pintor italiano Giovanbattista. Nesta carta, eles são descritos como "vários escudos redondos e peças de braço com armas dentro deles que disparam sobre o inimigo e perfuram qualquer armadura." A versão italiana do escudo de canhão era mais delicada e leve - para ser usada no combate corpo a corpo, em comparação com a versão inglesa - que normalmente era usada em um navio. Essa tecnologia logo morreu.


The Blaze Begins: The Archidamian War

Em resposta à Liga de Delos, Esparta criou sua própria coalizão de cidades-estados - a Liga do Peloponeso. Era significativamente menor, mas as tensões entre os dois estavam ficando mais fortes. Essas tensões aumentariam em março de 431 aC, quando várias centenas de homens de Tebas - uma cidade aliada de Esparta - entraram em confronto com o povo de Plataia, um aliado de Atenas.

Este confronto iniciou um efeito dominó, desencadeando uma situação já volátil na região e dando início oficialmente à Guerra do Peloponeso. Esta guerra é geralmente dividida em três fases: a Guerra da Arquidâmia, a Expedição Siciliana e a Guerra Jônica. Coletivamente, eles abrangem todo o conflito entre Esparta e Atenas, também conhecido como Guerra do Ático.

A Guerra da Arquidâmia, também conhecida como "Guerra dos Dez Anos", durou de 431 a 421 aC e revelou as diferenças iniciais entre as duas principais cidades-estado. Esparta, um estado tradicionalmente baseado em terra e militarista, começou a pilhar e invadir a Ática - as terras ao redor de Atenas.

Essa tática serviu para cortar o suprimento de alimentos para os atenienses da terra. Mas, na expectativa disso, os atenienses fortificaram uma longa ponte que os ligava ao seu porto principal - Pireu - e assim foram capazes de manter o suprimento de alimentos por meio das rotas marítimas.

Atenas era um estado baseado principalmente no mar - com grande foco em sua vasta frota de trirremes gregas e evitava abertamente a batalha terrestre direta com os hoplitas espartanos superiores. Mas sua fortificação astuta e abastecimento baseado no mar através do porto de Pireu logo se mostraram catastróficos - apenas um ano após o início da guerra, uma praga devastou a população de Atenas, causada pelo fornecimento de grãos podres. Uma em cada três pessoas morreu, com o número final chegando perto de 30.000 atenienses, incluindo seu general mais popular - Péricles.

A Peste de Atenas durante a Guerra da Arquidâmia, parte da Guerra do Peloponeso. (Fæ / Domínio público )

A guerra continuou, porém, e os atenienses conseguiram alguns ataques navais bem-sucedidos nos anos em curso. Mas a praga que os atingiu seria um dos momentos decisivos de toda a guerra.


Como travar uma guerra Sun Tzu em seu cubículo

Então Sun Tzu estava certo & mdash e ainda está. O que isso significa para você e para mim?

Antes da entrevista de emprego, pesquise a empresa. Antes dessa reunião, descubra quem eles são. Antes dessa negociação, pesquise seus negócios anteriores.

I & rsquoll destila em quatro ideias centrais e acionáveis:

  1. Faça sua lição de casa. As informações são fáceis de obter, mas Boa as informações ainda podem ser evasivas. Passe o tempo.
  2. Falar com pessoas. Talvez você não tenha o Sun Tzu & rsquos & ldquospies & rdquo, mas muitas informações de que você precisa não estão online, mas também nas cabeças das pessoas. Chame-os.
  3. Não fique arrogante. A arrogância é o inimigo. A confiança é ótima, mas nunca caia na armadilha de pensar que você sabe tudo. Questione-se ou, melhor ainda, peça a um amigo que faça isso por você.
  4. Não desista fácil. Você pode não ter dinheiro ou mão de obra, mas quem sabe de quais informações malucas a oposição pode estar trabalhando? Como disse Sun Tzu, os grandes líderes não apenas coletam informações; eles exploram e manipulam ativamente as suposições do outro lado.

Lawrence da Arábia não tinha informações melhores do que os turcos. Na verdade, ele não tinha objetivamente nada melhor do que os turcos.

Mas ele sabia que uma coisa que os turcos presumiam que era verdade: Ninguém atacaria Aqaba do deserto. Foi suicídio. Foi uma loucura.

Sabendo dessa suposição, Lawrence tinha todas as informações de que precisava para surpreender o inimigo & mdash e devastá-los.

Quando finalmente chegaram a Aqaba, Lawrence & rsquos um bando de várias centenas de guerreiros matou ou capturou 1.200 turcos e perdeu apenas dois homens. Os turcos simplesmente não pensaram que seu oponente seria louco o suficiente para atacá-los do deserto.

As maiores mentes da história sempre foram acusadas de serem loucas.

Mas você não deve ficar maluco se souber de algo que eles não sabem.

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Esta peça apareceu originalmente em Barking Up the Wrong Tree.


com agradecimentos ao The History Guide

O que é bom à vista de um homem é mau para um deus, o que é mau para a mente de um homem é bom para seu deus. Quem pode compreender o conselho dos deuses no céu? O plano de um deus são águas profundas, quem pode entendê-lo? Onde a humanidade confusa aprendeu o que é a conduta de um deus?

Antes da civilização

Entre 9.000 a.C. e no início da era cristã, a civilização ocidental surgiu no Egito e no que os historiadores chamam de Antiga Ásia Ocidental (atual Chipre, Síria, Líbano, Israel, Jordânia, Turquia, sudoeste da Rússia, Iraque e Irã). Os primeiros assentamentos permanentes ocorreram entre 9.000-6000 a.C. e foram acompanhados pela domesticação de plantas e animais. Entre 4000-3000 a.C., as primeiras cidades surgiram em resposta às pressões do crescimento populacional, às necessidades organizacionais de irrigação e às demandas de padrões de comércio mais complexos. De acordo com nossas definições anteriores, essas sociedades do Egito e da Antiga Ásia Ocidental correspondem ao que chamaríamos de civilização.

Por volta de 10.000 a.C., muitos caçadores-coletores vivendo ao longo das planícies costeiras da Síria e Israel modernos e nos vales e colinas perto das montanhas Zagros entre o Irã e o Iraque começaram a desenvolver estratégias especiais que levaram a uma transformação na comunidade humana. Em vez de viajar constantemente em busca de comida, as pessoas ficavam em uma região e exploravam as fontes sazonais de alimentos, incluindo peixes, grãos, frutas e caça. Em uma comunidade como Jericó, as pessoas construíram e reconstruíram suas cabanas de tijolos e pedra em vez de seguir em frente como seus ancestrais. Em geral, essas comunidades começaram a se concentrar em fontes sazonais de alimentos e, portanto, eram menos propensas a sair em busca de novas fontes.

É difícil dizer exatamente por que os caçadores e coletores dessa região do mundo antigo se voltaram para a agricultura. E há uma variedade de problemas associados a essa transformação. Por um lado, a especialização em um número relativamente pequeno de plantas ou animais pode significar um desastre em tempos de fome. Alguns estudiosos argumentaram que a agricultura se desenvolveu a partir de um aumento populacional e do desenvolvimento de uma hierarquia política. Nas comunidades assentadas, a mortalidade infantil diminuiu e a expectativa de vida aumentou. Essa mudança pode ter ocorrido porque a vida em uma comunidade fixa era menos exigente. A prática do infanticídio diminuiu, pois as crianças agora podiam ser usadas em tarefas agrícolas rudimentares. E, à medida que o crescimento populacional pressionava o abastecimento local de alimentos, as atividades de coleta exigiam mais coordenação e organização e, por fim, levou ao desenvolvimento de liderança política.

Os assentamentos começaram a estimular o crescimento de plantas como cevada e lentilha e a domesticação de porcos, ovelhas e cabras. As pessoas não procuravam mais suas fontes de alimento favoritas onde ocorriam naturalmente. Agora, eles os introduziram em outros locais. Uma revolução agrícola havia começado.

A capacidade de domesticar cabras, porcos, ovelhas e gado e de cultivar grãos e vegetais mudou as comunidades humanas de coletores passivos da natureza a parceiros ativos dela. A capacidade de expandir o abastecimento de alimentos em uma área permitiu o desenvolvimento de assentamentos permanentes de maior tamanho e complexidade. O povo do Neolítico ou da Nova Idade da Pedra (8.000-5.000 a.C.) organizou aldeias bastante grandes. Jericho cresceu e se tornou uma cidade fortificada completa com valas, paredes de pedra e torres e continha talvez 2.000 residentes. Catal H y k no sul da Turquia pode ter sido substancialmente maior.

Embora a agricultura tenha resultado em um suprimento estável de alimentos para comunidades permanentes, o aspecto revolucionário desse desenvolvimento foi que a comunidade poderia trazer o que precisava (recursos naturais mais seu kit de ferramentas) para tornar um novo local habitável. Este desenvolvimento permitiu a criação de comunidades maiores e também ajudou a espalhar a prática da agricultura para uma área mais ampla. Os fazendeiros em Catal-H y k cultivavam plantas que vinham de centenas de quilômetros de distância. A presença de ferramentas e estátuas de pedra não disponíveis localmente indica que também havia comércio com regiões distantes.

A sociedade agrícola também trouxe mudanças na organização das práticas religiosas. Salas de santuário decoradas com afrescos e esculturas de cabeças de touros e ursos nos mostram que ritos religiosos estruturados eram importantes para os habitantes dessas primeiras comunidades. Em Jericó, os crânios humanos eram cobertos com argila na tentativa de torná-los parecidos com o que tinham em vida, sugerindo que praticavam uma forma de adoração aos ancestrais. Os laços de parentesco que uniam caçadores e coletores eram complementados por uma organização religiosa, que ajudava a regular o comportamento social da comunidade.

Por volta de 1500 a.C., um novo tema aparece nas paredes do penhasco em Tassili-n-Ajjer. Vemos homens pastoreando cavalos e dirigindo carruagens puxadas por cavalos. Essas práticas surgiram mais de 1.500 anos antes na Mesopotâmia, uma planície desértica que se estendia até os pântanos próximos à foz dos rios Tigre e Eufrates. As bigas simbolizaram uma fase dinâmica e expansiva na cultura ocidental. Construída em madeira e bronze e usada para transporte e guerra, a carruagem é um símbolo da cultura das primeiras civilizações do rio, as primeiras civilizações na Antiga Ásia Ocidental.

Civilização Mesopotâmica

A história e a cultura da civilização mesopotâmica estão inextricavelmente conectadas à vazante e ao fluxo dos rios Tigre e Eufrates. As primeiras comunidades se desenvolveram ao norte, mas como as chuvas naquela área eram tão imprevisíveis, por volta de 5.000 a.C. as comunidades se espalharam para o sul, para a rica planície aluvial. A economia dessas comunidades era principalmente agrícola e cerca de 100-200 pessoas viviam nessas aldeias estabelecidas permanentemente. A planície aluvial no sul da Mesopotâmia ("terra entre os rios") era muito mais fértil do que no norte, mas como havia pouca chuva, valas de irrigação tiveram que ser construídas. Além disso, os leitos dos rios Tigre e Eufrates sobem e descem com as estações e mudam seu curso de maneira imprevisível. O sul da Mesopotâmia também teve sua cota de inundações repentinas que podem destruir plantações, gado e casas de vilarejos. Inundações e chuvas torrenciais foram um tema significativo na literatura mesopotâmica, conforme descrito na ÉPICA DE GILGAMESH.

O dilúvio desenfreado ao qual nenhum homem pode se opor,
Que sacode os céus e faz a terra tremer,
Em um cobertor terrível dobra mãe e filho,
Derrota o canavial e a vegetação luxuriante da década de 39,
E afoga a colheita em seu tempo de maturação.

Águas subindo, dolorosas aos olhos do homem, Inundação Todo-poderosa, que força as barragens E ceifa árvores poderosas, Tempestade frenética, rasgando todas as coisas em confusão maciça Com ela em velocidade de arremesso.

A civilização surgiu na Mesopotâmia porque o solo fornecia um excedente de alimento. Com esse excedente, as pessoas puderam se estabelecer na vida de aldeia e com esses novos assentamentos, vilas e cidades começaram a aparecer, um processo conhecido como urbanização. Com assentamentos e um excedente de alimentos, veio um aumento na população, uma divisão bem definida de trabalho, organização, cooperação e realeza. O surgimento das cidades envolveu interação entre as pessoas. A maioria das cidades evoluiu de vilas agrícolas menores e com a prática da irrigação, que era necessária para vilas distantes do Tigre e do Eufrates, um suprimento estável de alimentos era produzido. Isso, por sua vez, permitiu aumentos no número de pessoas que habitavam cada povoado.

Como as terras mais próximas ao rio eram as mais férteis, havia uma variação em termos de riqueza desses primeiros fazendeiros, o que levava a classes sociais distintas. Ao mesmo tempo, a construção de canais, valas e diques essenciais à irrigação exigia a cooperação entre diferentes grupos sociais. A tomada de decisões, a regulamentação e o controle de toda a produção de alimentos e pastoreio significavam cooperação. E porque mais alimentos podiam ser produzidos por menos pessoas, algumas pessoas desistiram da agricultura e se tornaram artesãos, trabalhadores, mercadores e funcionários, e isso também exigia cooperação. Os mesopotâmicos construíram templos enormes ou zigurates que abrigavam a classe sacerdotal, os representantes humanos dos deuses. Os padres controlavam a vida religiosa da comunidade, a economia, a propriedade da terra, o emprego dos trabalhadores e também a administração do comércio à distância.

As aldeias e vilas da Mesopotâmia eventualmente evoluíram para cidades-estado independentes e quase autossuficientes. Embora em grande parte dependentes economicamente umas das outras, essas cidades-estado eram entidades políticas independentes e mantinham tendências isolacionistas muito fortes. Esse isolacionismo dificultou a unificação das cidades-estado da Mesopotâmia, que eventualmente aumentaram para doze.

Por volta de 3000 a.C., a civilização mesopotâmica fez contato com outras culturas do Crescente Fértil (um termo cunhado pela primeira vez por James Breasted em 1916), uma extensa rede de comércio que conectava a Mesopotâmia com o resto da Antiga Ásia Ocidental. Mais uma vez, foram os dois rios que serviram como rotas de comércio e transporte.

As conquistas da civilização mesopotâmica foram numerosas. A agricultura, graças à construção de valas de irrigação, tornou-se o principal método de subsistência. A agricultura foi ainda mais simplificada com a introdução do arado. Também encontramos o uso de cerâmica feita com rodas. Entre 3.000 e 2.900 a.C. A especialização artesanal e as indústrias começaram a surgir (cerâmica, metalurgia e têxteis). A evidência disso existe no cuidadoso planejamento e construção de edifícios monumentais, como templos e zigurates. Durante este período (aproximadamente 3.000 a.C.), os selos cilíndricos tornaram-se comuns. Esses selos de pedra cilíndricos tinham cinco polegadas de altura e gravados com imagens. Essas imagens foram reproduzidas rolando o cilindro sobre argila úmida. A linguagem desses selos permaneceu desconhecida até o século XX. Mas, os estudiosos agora concordam que a linguagem dessas tabuinhas era suméria.

Suméria Antiga

Os sumérios habitaram o sul da Mesopotâmia de 3.000 a 2.000 a.C. As origens dos sumérios não são claras - o que está claro é que a civilização suméria dominou a lei, religião, arte, literatura e ciência da Mesopotâmia por quase sete séculos.

A maior conquista da civilização suméria foi seu sistema de escrita CUNEIFORM ("em forma de cunha"). Usando um estilete de junco, eles fizeram impressões em forma de cunha em placas de argila úmida que foram então cozidas ao sol. Depois de secas, essas tabuinhas eram virtualmente indestrutíveis e as várias centenas de milhares de tabuinhas encontradas nos falam muito sobre os sumérios. Originalmente, a escrita suméria era pictográfica, ou seja, os escribas desenhavam representações de objetos. Cada sinal representava uma palavra idêntica em significado ao objeto retratado, embora as imagens freqüentemente representassem mais do que o objeto real.

O sistema pictográfico mostrou-se incômodo e os caracteres foram gradualmente simplificados e sua natureza pictográfica deu lugar a signos convencionais que representavam ideias. Por exemplo, o sinal de uma estrela também pode ser usado para significar céu, céu ou deus. O próximo passo importante na simplificação foi o desenvolvimento da fonetização, em que caracteres ou sinais eram usados ​​para representar os sons. Portanto, o caractere para água também foi usado para significar & quotina, & quot, uma vez que as palavras sumérias para & quotágua & quot e & quotin & quot soam semelhantes. Com um sistema fonético, os escribas passaram a representar palavras para as quais não existiam imagens (signos), possibilitando assim a expressão escrita de ideias abstratas.

Os sumérios usavam a escrita principalmente como uma forma de manutenção de registros. As tabuinhas cuneiformes mais comuns registram transações da vida diária: contagens de gado mantidas por pastores para seus proprietários, cifras de produção, listas de impostos, contas, contratos e outras facetas da vida organizacional na comunidade. Outra grande categoria de escrita cuneiforme incluía um grande número de textos básicos que eram usados ​​com o propósito de ensinar as gerações futuras de escribas. Por volta de 2500 a.C. havia escolas construídas apenas para seu propósito.

A cidade-estado era a entidade política mais importante da Suméria. As cidades-estado eram um conjunto frouxo de cidades territorialmente pequenas que careciam de unidade umas com as outras. Cada cidade-estado consistia em um centro urbano e suas fazendas vizinhas. As cidades-estado estavam isoladas umas das outras geograficamente e assim a independência de cada cidade-estado tornou-se uma norma cultural com consequências importantes. Por exemplo, sustentava-se que cada cidade-estado era propriedade de um deus particular: Nannar (lua) era dito que vigiava a cidade-estado de Ur Uruk tinha An (céu), Sippar tinha Utu (sol) e Enki (terra) pode ser encontrada em Eridu. Nippur, o primeiro centro da religião suméria, foi dedicado a Enlil, deus do vento (Enlil foi suplantado por Marduk na Babilônia). Cada cidade-estado era sagrada, pois era cuidadosamente guardada e ligada a um deus ou deusa específico. Localizado próximo ao centro de cada cidade-estado, havia um templo. Ocupando vários hectares, esta área sagrada consistia em um zigurate com um templo no topo dedicado ao deus ou deusa que "possuía" a cidade. O complexo do templo era o verdadeiro centro da comunidade. O deus ou deusa principal habitava ali simbolicamente na forma de uma estátua, e a cerimônia de dedicação incluía um ritual que ligava a estátua ao deus ou deusa e, assim, controlava o poder da divindade para o benefício da cidade-estado. Uma riqueza considerável foi derramada na construção de templos, bem como outros edifícios usados ​​para as residências de sacerdotes e sacerdotisas que atendiam às necessidades dos deuses. Os padres também controlavam todas as atividades econômicas, já que a economia era "redistributiva". Os fazendeiros traziam sua produção para os padres no zigurate. Os sacerdotes "alimentavam" e "vestiam" os deuses e então redistribuíam o restante para o povo da comunidade.

Com seu grande panteão de deuses e deusas animando todos os aspectos da vida, a religião suméria era politeísta por natureza. De longe, as divindades mais importantes foram An, Enlil, Enki e Ninhursaga. An era o deus do céu e, portanto, a força mais importante do universo. Ele também era visto como a fonte de toda autoridade, incluindo o poder terreno de governantes e pais. Em um mito, os deuses se dirigem a eles da seguinte maneira:

O que você pediu torna-se realidade! A declaração de Príncipe e Senhor é apenas o que você ordenou, concorde.
O An! seu grande comando tem precedência, quem poderia contradizê-lo?
Ó pai dos deuses, seu comando, os próprios fundamentos do céu e da terra, que deus poderia rejeitá-lo?

Enlil, deus do vento, era considerado o segundo maior poder do universo e se tornou o símbolo do uso adequado da força e autoridade na terra. Como o deus do vento, Enlil controlava tanto a fertilidade do solo quanto as tempestades destrutivas. Essa dupla natureza de Enlil inspirou um medo justificável dele:

O que ele planejou? . . .
O que está no coração do meu pai?
O que está na mente sagrada de Enlil?
O que ele planejou contra mim em sua mente sagrada?
Uma rede que ele estendeu: a rede de um inimigo um laço que ele armou: o laço de um inimigo.
Ele agitou as águas e apanhará os peixes, lançou a sua rede e também derrubará os pássaros.

Enki era o deus da terra. Visto que a terra era a fonte das águas vitais, Enki também era o deus dos rios, poços e canais. Ele também representou as águas da criatividade e foi responsável por invenções e trabalhos manuais. Ninhursaga começou como uma deusa associada ao solo, montanhas e vegetação. Por fim, ela foi adorada como uma deusa-mãe, uma "mãe de todos os filhos", que manifestou seu poder ao dar à luz reis.

Embora essas quatro divindades fossem supremas, havia vários deuses e deusas abaixo delas. Um grupo incluía as divindades astrais, que eram todos netos e bisnetos de An. Estes incluíam Utu, deus do sol, o deus da lua Nannar e Inanna, deusa da estrela da manhã e da tarde, bem como da guerra e da chuva. Ao contrário dos humanos, esses deuses e deusas eram divinos e imortais. Mas eles não eram todo-poderosos, pois nenhum deus tinha controle sobre todo o universo. Além disso, os humanos foram capazes de inventar maneiras de descobrir a vontade dos deuses e também de influenciá-los.

A relação dos seres humanos com os deuses era baseada na subserviência, uma vez que, de acordo com o mito sumério, os seres humanos foram criados para fazer o trabalho manual que os deuses não estavam dispostos a fazer por si próprios. Como consequência, os humanos eram inseguros, pois nunca podiam ter certeza das ações do deus. Mas os humanos fizeram tentativas de contornar ou aliviar sua ansiedade, descobrindo as intenções dos deuses. Esses esforços deram origem ao desenvolvimento das artes da adivinhação, que assumiram uma variedade de formas. Uma forma comum, pelo menos para reis e sacerdotes que podiam pagar, envolvia matar animais, como ovelhas ou cabras, e examinar seus fígados ou outros órgãos. Supostamente, as características vistas nos órgãos dos animais sacrificados predisseram os eventos que viriam. Os indivíduos privados confiavam em técnicas divinatórias mais baratas. Isso incluía interpretar os padrões de fumaça da queima de incenso ou o padrão formado quando o óleo era derramado na água.

A arte sumeriana de adivinhação surgiu do desejo de descobrir o propósito dos deuses. Se as pessoas pudessem decifrar os sinais que predisseram os eventos, os eventos seriam previsíveis e os humanos poderiam agir com sabedoria. Mas os sumérios também desenvolveram artes do culto para influenciar os bons poderes (deuses e deusas), cujas decisões podem determinar o destino humano e para afastar os poderes do mal (demônios). Essas artes cúlticas incluíam fórmulas ritualísticas, como feitiços contra espíritos malignos, orações ou hinos aos deuses para ganhar sua influência positiva. Visto que apenas os padres conheciam os rituais precisos, não é difícil entender o importante papel que eles exerceram em uma sociedade dominada pela crença na realidade dos poderes espirituais.

O Código de Hamurabi

Homens e mulheres mesopotâmicos se viam como subservientes aos deuses e acreditavam que os humanos estavam à mercê das decisões arbitrárias dos deuses. Para conter sua insegurança, os mesopotâmicos não apenas desenvolveram as artes da adivinhação para entender os desejos de seus deuses, mas também aliviaram alguma ansiedade estabelecendo códigos que regulavam suas relações uns com os outros. Esses códigos de leis tornaram-se parte integrante da sociedade mesopotâmica. Embora existissem os primeiros códigos de leis sumérios, a coleção mesopotâmica de códigos de leis mais bem preservada foi a de Hamurabi (século 18 a.C.).

O CÓDIGO DE HAMMURABI revela uma sociedade de justiça estrita. As penas para crimes eram severas e variadas de acordo com a riqueza do indivíduo. De acordo com o código, havia três classes sociais na Babilônia: uma classe alta de nobres (funcionários do governo, sacerdotes e guerreiros), a classe de homens livres (mercadores, artesãos, profissionais e fazendeiros ricos) e uma classe inferior de escravos . Uma ofensa contra um membro da classe alta era punida com mais severidade do que a mesma ofensa contra um membro da classe baixa. O princípio da retaliação ("olho por olho, dente por dente") era fundamental. Foi aplicado nos casos em que membros da classe alta cometeram crimes contra seus próprios iguais. But for offences against members of the lower classes, a money payment was made instead.

Mesopotamian society, like any other society, had its share of crime. Burglary was common. If a person stole goods belonging to the temples, he was put to death, and so was the person who received the stolen goods. If the private property of an individual was stolen, the thief had to make a tenfold restitution. If he could not do so he was put to death. An offender caught attempting to loot a burning house was to be "thrown into that fire."

Private individuals were often responsible for bringing charges before a court of law. To insure that accusations were not brought lightly, the accuser in cases of murder was responsible for proving his case against the defendant. If the accuser could not, he was put to death. Providing false testimony in a murder case meant the same fate.

Hammurabi's code took seriously the responsibilities of all public officials. The governor of an area and city officials were expected to catch burglars. If they failed to do so, public officials in which the crime took place had to replace the lost property. If murderers were not found, the officials had to pay a fine to the relatives of the murdered person. Soldiers were also expected to fill their duties. If a soldier hired a substitute to fight for him, he was put to death, and a substitute was given control of his estate.

The law code also extended into the daily life of the ordinary citizen. Builders were held responsible for the buildings they constructed. If a house collapsed and caused the death of its owner, the builder was put to death. Goods destroyed by the collapsed must also be replaced and the house itself rebuilt at the builder's expense.

Slavery was a common feature of Mesopotamian society. Slaves were obtained by war others were criminals. Crimes such as striking one's older brother and kicking one's mother were punished by condemnation to slavery. A man could pay his debts by selling both his children and wife into slavery for a specified length of time. One could become a slave simply by going into debt.

Slaves were used in temples, in public buildings, and in the homes of private individuals. Most temple slaves were women who did domestic chores. Royal slaves were used to construct buildings and fortifications. Slaves owned by private citizens performed domestic chores. The laws were harsh for those slaves who tried to escape or who were disobedient. "If a male slave has said to his master, 'You are now my master,' his master shall prove him to be his slave and cut off his ear." Despite such harsh measures, slaves did possess a number of privileges: they could hold property, participate in business, marry free man or women, and eventually purchased their own freedom.

The number of laws in Hammurabi's code dedicated to land and commerce reveal the importance of agriculture and trade in Mesopotamian society. Numerous laws dealt with questions of landholding, such as the establishment of conditions for renting farmland. Tenant farming was the basis of Mesopotamian agriculture. Ten farmers paid their annual rent in crops rather than money. Laws concerning land-use and irrigation were especially strict. If a landowner or tenant failed to keep dikes in good repair he was required to pay for the grain that was destroyed. If he could not pay he was sold into slavery and his goods sold, the proceeds of which were divided among the injured parties. Rates of interest on loans were watched carefully. If the lender raised his rate of interest after a loan was made, he lost the entire amount of the loan. The Code of Hammurabi also specified the precise wages of labourers and artisans.

The largest number of laws in the Code of Hammurabi were dedicated to marriage and family. Parents arranged marriages for their children. After marriage, the party signed a marriage contract. Without this contract, no one was considered legally married. While the husband provided a bridal payment, the woman's parents were responsible for a dowry to the husband. Dowries were carefully monitored and governed by regulations.

Mesopotamian society was a patriarchal society, and so women possessed far fewer privileges and rights in their marriage. A woman's place was at home and failure to fulfil her duties was grounds for divorce. If she was not able to bear children, her husband could divorce her but he had to repay the dowry. If his wife tried to leave the home in order to engage in business, her husband could divorce her and did not have to repay the dowry. Furthermore, if his wife was a "gadabout, . . . neglecting her house [and] humiliating her husband," she could be drowned.

Women were guaranteed some rights, however. If a woman was divorced without good reason she received the dowry back. A woman could seek divorce and get her dowry back if her husband was unable to show that she had done anything wrong. The mother also chose a son to whom an inheritance would be passed.

Sexual relations were strictly regulated as well. Husbands, but not wives, were permitted sexual activity outside marriage. A wife caught committing adultery was pitched into the river. Incest was strictly forbidden. If a father committed incestuous relations with his daughter, he would be banished. Incest between a son and his mother resulted in both being burned.

Fathers ruled their children as well as their wives. Obedience was expected: "If a son has struck his father, they shall cut off his hand." If a son committed a serious enough offence, his father could disinherit him. It should be clear that the Code of Hammurabi covered virtually every aspect of an individual's life. Although scholars have questioned the extent to which these laws were actually employed in Babylonian society, the Code of Hammurabi provides us an important glimpse into the values of Mesopotamian civilization.


What are the most popular ancient cities to visit?

1. Angkor Wat

Angkor Wat is an enormous 12th century temple complex in Cambodia and the best preserved of its kind. Incredibly grand and ornately decorated, Angkor Wat’s sand-coloured buildings rise up to form five towers, representing the home of the Hindu deities. Friezes and sculptures are found throughout, depicting both day-to-day life from the time it was built and religious events.

Today Angkor Wat is one of Cambodia’s most popular tourist sites. There is an incredible amount to see and it’s a good (although relatively expensive) idea to get a licensed tour guide. Angkor Wat has been a UNESCO World Heritage site since 1992.

2. Machu Picchu

Machu Picchu is an extraordinary ancient stone city along the Inca Trail in Peru and forms one of the most famous historical sites in the world. Believed to have been constructed by the Inca Yupanqui people sometime during the mid-fifteenth century, the ruins of Machu Picchu sit high atop a granite mountain. Some of the most impressive structures include the semi-circular Temple of the Sun, the Temple of the Three Windows, the mausoleum and the upper cemetery.

Machu Picchu’s agricultural section, with its terraces and granaries, is also an important aspect of the site demonstrating the advanced agricultural methods employed by the Inca people. The main Machu Picchu city is surrounded by other sites forming the Inca Trail and some of which take some serious hiking, but are well worth it. It’s also a good idea to stop at the Museo de Sitio Manuel Chávez Ballón at the base of the mountain.

3. Ephesus

Ephesus is a treasure trove for enthusiasts of Ancient Roman and Greek history, allowing them to walk through its streets and view its magnificent houses, community buildings, temples and stadiums. Some of the most impressive sites include the Library of Celsus, the ruins of which stand two storeys high, the Temple of Hadrian which was built in 118 AD, the classical theatre where it is believed Saint Paul preached to the Pagans and the Cave of the Seven Sleepers, so called because legend has it that the Romans locked seven Christian boys there in 250 AD, who only awoke in the 5th century.

A trip to Ephesus usually takes at least half a day – some tours include other local sites such as Priene and Miletus – but history enthusiasts will probably want to enjoy this site for a whole day. There is also a great Ephesus Museum displaying artifacts found in the old city.

4. Abu Simbel

Abu Simbel is an archaeological site in Egypt housing a series of incredible Ancient Egyptian monuments, especially a number of rock temples. The most famous sites at Abu Simbel are the two Temples of Ramesses II. The site was rediscovered in 1813. One of the most startling sights at Abu Simbel is the main hall of the Great Temple. This was also cut into the sandstone and along the hand hewn length are two rows of Osirid statues of Ramses, each one 30 feet high. Incredibly, the temples at Abu Simbel were once located elsewhere, but were moved – with the help of UNESCO – to their current location in order to protect them from flooding. The place they once stood is now under water.

5. Teotihuacan

Teotihuacan was a holy Mesoamerican city built in around 400 BC in what is now Mexico and forms one of the country’s oldest archeological sites. Characterised by looming stepped pyramids, indeed one of the most impressive aspects of Teotihuacan is the sheer size of these monuments, including the Pyramid of the Sun, which measures 225 by 222 metres at its base, rising 75 metres high. Incredibly well-preserved, despite a fire which tore through Teotihuacan in the 7th century, Teotihuacan is a UNESCO World Heritage Site.

Visitors to Teotihuacan can manouver their way through the city via its original streets, such as Avenue of the Dead, which divided the city into quarters, although take note that the site is absolutely enormous. Today, Teotihuacan is one of the most popular tourist sites in Mexico and includes numerous museums, including the Museo del Sitio, just south of the Pyramid of the Sun where visitors can see various artefacts from the site.

6. Jerash

Jerash is one of the world’s best preserved ancient Roman sites. Today, tourists flock to see Jerash’s extensive and impressive ruins, including the Temple of Artemis and the Forum with its large ionic columns. Jerash’s original main street, the Cardo, runs through the centre of the site and, with its visible chariot marks and underground drainage system, is fascinating in its own right. Other must-see aspects of Jerash include its still-functioning 3,000 seat South Theatre built between 90-92AD during the reign of Emperor Domitian, its second century AD North Theatre and its Nymphaeum fountain. Visitors can also see many of the artefacts found during the excavation of this site at the Jerash Archeological Museum.

7. Monte Alban

Monte Alban in Mexico is an impressive ancient site created by an incredible feat which involved carving a flat space out of a mountain rising to an elevation of over 1,600 feet above the valley below it. The site is characterised by over 2,200 terraces as well as numerous pyramid structures, large staircases, ornate palaces, elaborate tombs and even a ball court known as Juego de Pelota, mostly arranged on its “Grand Plaza”. The ball court is very well-preserved, made up of two facing stepped platforms with the playing field in the centre. The ball games played were ritualistic and often ended in the death of the losers. Today, Monte Alban is a popular tourist destination and a UNESCO World Heritage site. It has a small on-site museum showing some of the finds from excavations of Monte Alban.

8. Pergamum

Pergamum is a famous archaeological site in Turkey which developed under the Attalid dynasty following the death of Alexander the Great. The historic ruins of Pergamum are split into three main areas. In the Acropolis, one can find sites such as its library, gymnasium, very steep theatre and arsenal as well as the Roman Temple of Trajan. This was also once the site of the incredible Altar of Pergamum, now controversially located in the Pergamon Museum in Berlin. Now only its base remains at Pergamum. The other two areas of Pergamum are its lower city and its stunning health centre or Asclepion, where a variety of treatments were offered, such as mud baths. Pergamum has a small archaeological museum, with some of the finds excavated from the site.

9. Carthage

Carthage was one of the most powerful cities of the ancient world and spawned the powerful Carthaginian Empire which dominated much of the western Mediterranean. The ruins of this famed city can be found on the outskirts of modern day Tunis.

The best way to begin exploring these ruins is probably by visiting Byrsa Hill and the Carthage Museum. The museum hosts a collection of Carthaginian and Roman artefacts including marble sarcophagi and a model of Punic Carthage. Other key points of interest include the impressive Antonine Baths, the Roman Amphitheater, Roman villas and reconstructed Roman theatre of Carthage. Among the best preserved Punic remains are the Magon Quarter, Punic Port and unnerving Sanctuary of Tophet.

10. Chichen Itza

Stunningly well-preserved and imposingly beautiful, Chichen Itza is one of Mexico’s most impressive historical sites. A UNESCO World Heritage site based in the forests of the Yucatan Peninsula, Chichen Itza is actually made up of two cities built by two peoples, the Mayas and the Toltecs.

The site is made up of several surviving buildings including a circular observatory known as El Caracol, the Warriors’ Temple and El Castillo. Accounts vary as to the date of the first settlement at Chichen Itza, placing it between the 6th and 9th century AD when the Mayas built the original city including “The Building of the Nuns” and a church.


Emerald Tablet 101: The Birth of Alchemy

“As above so below. As within so without. As with the universe so with the soul.”

The story of the Emerald Tablet reads like the syllabus for an ancient civilization college course, with Egyptian pharaohs, Greek conquerors and philosophers, and travels through long-gone countries. While no one in the modern world has seen it, accounts of the Emerald Tablet of Hermes Trismegistus describe a slab of brilliant, crystalline green stone covered with bas-relief Phoenician text. Some believe the tablet holds the secrets of the universe.

Considered the original source of hermeticism, gnosticism, Western alchemy and science, the tablet is inseparable from the elusive Hermes Trismegistus, an ancient philosopher, healer and sage. References to Trismegistus can be found in Renaissance, Christian, Islamic, Roman and Greek literature.

No one knows what became of the original tablet — what remains are translations and translations of translations, along with a historic timeline punctuated with disconnects and gaps. The tablet appears and disappears across the ancient world, before and after the birth of Christ, with periods of revival, including the Italian Renaissance.

Dennis William Hauck, author of the classic “ The Emerald Tablet ,” wrote, “One of the most mysterious documents ever put before the eyes of man, the Emerald Tablet has been described as everything from a succinct summary of Neoplatonic philosophy to an extraterrestrial artifact or a gift from Atlantis.” The tablet’s premise that “All is One,” and that direct experience of the Divine is possible through meditation and psychological exercise, became the foundations of Freemasonry, and later Theosophy and esoteric schools including The Golden Dawn .


Why, When and How People Started Shaving

Shaving predates history but it was the men and women of early Egypt who really established shaving and hair removal as a regular part of daily grooming – a custom which continues today for people all over the world. The Egyptians had an almost unhealthy personal obsession with body hygiene – and curious customs to accompany it.

The Greek historian Herodotus (485-425BC) commented that the Egyptians bathed several times a day and “set cleanliness above seemliness”. Being so clean all the time was associated with fanatical behavior by outsiders.

The ancient Romans thought that a lack of major body hair was some kind of terrible deformity. But not in Egypt where priests believed that body hair was shameful and unclean.

Wild animals and barbarians had hair, not the sophisticated and advanced Egyptian civilization. Being hairless was achieved by shaving, using depilatory creams and rubbing one’s hair off with a pumice stone.

Men, women, and even the children of ancient Egypt all shaved their heads bald and wore elaborate specially-made wigs, which were preferred over a natural head of hair for ultimate protection from the sun’s harmful solar rays.

These wigs were made of natural or artificial hair, and were strategically designed to keep the head cool. It was rare to find a man or woman out in public totally bald-headed, not just for sun protection, but for making a fashion statement as well.

Another reason for removing all body hair, including that on the scalp, was that being hairless gave people an excellent way to prevent various body infections and diseases.

Living in the Nile Valley wasn’t at all easy because it was so very hot and body hair and the heat could become an irritating combination. Soap was not easily available to the masses and the Egyptians certainly didn’t have the hair care products available to us today.

Keeping shoulder-length hair clean was very difficult and washing didn’t always clear up the lice problem that most people had. A bald head could be easily washed and dried.

A bald head didn’t feel itchy under a wig or create a place for the lice to live. Everyone started shaving everything eventually, yes – everywhere. Being hairless kept people cooler, as well as bug and odor-free. The less hair one had the easier life was.


Amazon Warriors Did Indeed Fight and Die Like Men

Archaeology shows that these fierce women also smoked pot, got tattoos, killed—and loved—men.

The Amazons got a bum rap in antiquity. They wore trousers. They smoked pot, covered their skin with tattoos, rode horses, and fought as hard as the guys. Legends sprang up like weeds. They cut off their breasts to fire their bows better! They mutilated or killed their boy children! Modern (mostly male) scholars continued the confabulations. The Amazons were hard-core feminists. Man haters. Delinquent mothers. Lesbians.

Drawing on a wealth of textual, artistic, and archaeological evidence, Adrienne Mayor, author of The Amazons, dispels these myths and takes us inside the truly wild and wonderful world of these ancient warrior women.

Talking from her home in Palo Alto, California, she explains what Johnny Depp has in common with Amazons, why the Amazon spirit is breaking out all over pop culture, and who invented trousers.

We associate the word Amazon with digital book sales these days. Tell us about the real Amazons.

The real Amazons were long believed to be purely imaginary. They were the mythical warrior women who were the archenemies of the ancient Greeks. Every Greek hero or champion, from Hercules to Theseus and Achilles, had to prove his mettle by fighting a powerful warrior queen.

We know their names: Hippolyta, Antiope, Thessalia. But they were long thought to be just travelers' tales or products of the Greek storytelling imagination. A lot of scholars still argue that. But archaeology has now proven without a doubt that there really were women fitting the description that the Greeks gave us of Amazons and warrior women.

The Greeks located them in the areas north and east of the Mediterranean on the vast steppes of Eurasia. Archaeologists have been digging up thousands of graves of people called Scythians by the Greeks. They turn out to be people whose women fought, hunted, rode horses, used bows and arrows, just like the men. (See "Masters of Gold.")

What archaeological proofs have been discovered to show that these mythical beings actually existed?

They've been excavating Scythian kurgans, which are the burial mounds of these nomadic peoples. They all had horse-centred lifestyles, ranging across vast distances from the Black Sea all the way to Mongolia. They lived in small tribes, so it makes sense that everyone in the tribe is a stakeholder. They all have to contribute to defense and to war efforts and hunting. They all have to be able to defend themselves.

The great equalizer for those peoples was the domestication of horses and the invention of horse riding, followed by the perfection of the Scythian bow, which is smaller and very powerful. If you think about it, a woman on a horse with a bow, trained since childhood, can be just as fast and as deadly as a boy or man.

Archaeologists have found skeletons buried with bows and arrows and quivers and spears and horses. At first they assumed that anyone buried with weapons in that region must have been a male warrior. But with the advent of DNA testing and other bioarchaeological scientific analysis, they've found that about one-third of all Scythian women are buried with weapons and have war injuries just like the men. The women were also buried with knives and daggers and tools. So burial with masculine-seeming grave goods is no longer taken as an indicator of a male warrior. It's overwhelming proof that there were women answering to the description of the ancient Amazons.

Why were they called Amazons?

[Laughs.] That's such a complex story that I actually devoted an entire chapter to it. It's the one thing everyone seems to think they know about Amazons: that the name has something to do with only having one breast so they could easily fire an arrow or hurl a spear. But anyone who's watched The Hunger Games, or female archers, knows that that is an absolutely physiologically ridiculous idea. Indeed, no ancient Greek artworks—and there are thousands—show a woman with one breast.

All modern scholars point out that the plural noun "Amazones" was not originally a Greek word—and has nothing to do with breasts. The notion that "Amazon" meant "without breast" was invented by the Greek historian Hellanikos in the fifth century B.C.

He tried to force a Greek meaning on the foreign loan word: a for "lack" and "mazon," which sounded a bit like the Greek word for breast. His idea was rejected by other historians of his own day, and no ancient artist bought the story. But it stuck like superglue. Two early reviews of my book even claimed I accept that false etymology. Linguists today suggest that the name derives from ancient Iranian or Caucasian roots.

You describe them as "aggressive, independent man-killers." Were Amazons also lesbians?

That is one of the ideas that have arisen in modern times. Nobody in antiquity ever suggested that. We know that the ancient Greeks and Romans were not shy about discussing homosexuality among men or women. So if that idea had been current in antiquity, someone would have mentioned it.

The one interesting artistic bit of evidence that I did find is a vase that shows a Thracian huntress giving a love gift to the Queen of the Amazons, Penthesilea. That's a strong indication that at least someone thought of the idea of a love affair between Amazons. But just because we don't have any written evidence and only that one unique vase doesn't preclude that Amazons might have had relations with each other. It's just that it has nothing to do with the ancient idea of Amazons.

The strong bond of sisterhood was a famous trait in classical art and literature about Amazons. But it was modern people who interpreted that as a sexual preference for women. That started in the 20th century. The Russian poet Marina Tsvetaeva declared that Amazons were symbolic of lesbianism in antiquity. Then others took that up. But the ancient Greeks didn't think of them as lesbians. They described them as lovers of men, actually. Man-killers—and man lovers.

You refer to the "Amazon spirit." What are its key characteristics?

I used that phrase in the dedication to a good friend of mine, Sunny Bock. She was a strong figure who believed in equality between men and women. She rode motorcycles, she rode horses, then became the first female railroad engineer. She was a risktaker who died an untimely death, probably because of her life of risk. She embodied the Amazon spirit: the assumption that women are the equals of men and that they could be just as noble and brave and heroic.

That comes through in the artworks and literature about Amazons. The Greeks were both fascinated and appalled by such independent women. They were so different from their wives and daughters. Yet there was a fascination. They were captivated by them. Pictures of Amazons on vase paintings always show them as beautiful, active, spirited, courageous, and brave.

I talked to a vase expert whose specialty is gestures on Greek vases. He has written an article about gestures begging for mercy in single combat images. Quite a few of the losers in duels are shown gesturing for mercy. But among Amazons, not so much. We have about 1,300 or so images of Amazons fighting. And only about two or three of them are gesturing for mercy. So they're shown to be extremely courageous and heroic. And I think that's the Amazon spirit.

Amazons smoked pot and drank a powerful concoction of fermented mare's milk called kumis, which they used in rituals. Put us around a campfire in ancient Scythia.

In that picture of the ancient Amazons sitting around their campfire we also have to include men. We don't have any evidence that there were whole societies with nothing but women. When we say Amazons, we mean Scythian women. In this case Scythian warrior women.

Herodotus gives us a very good picture. He says that they gathered a flower or leaves or seeds—he wasn't absolutely sure—and sat around a campfire and threw these plants onto the fire. They became intoxicated from the smoke and then would get up and dance and shout and yell with joy. It's pretty certain he was talking about hemp, because he actually does call it cannabis. He just wasn't certain whether it was the leaves or the flower or the bud. But we know they used intoxicants. Archaeologists are finding proof of this in the graves. Every Scythian man and woman was buried with a hemp-smoking kit, including a little charcoal brazier.

Herodotus also described a technique in which they would build a sauna-type arrangement of felt tents, probably in wintertime on the steppes. He describes it as like a tepee with a felt or leather canopy. They would take the hemp-smoking equipment inside the tent and get high. They've found the makings of those tents in many Scythian graves. They've also found the remains of kumis, the fermented mare's milk. I give a recipe in the book for a freezing technique they used to raise its potency. [Laughs.] Do not try this at home.

They were also very big on tattoos, weren't they?

There are a lot of tattoos—beautifully, lovingly detailed tattoos in images of Thracian and Scythian women on vase paintings. Ancient Greek historians described the tattooing practices of the culturally related tribes of Eurasia.

According to one account, Scythian women taught the Thracian women how to tattoo. The Greeks had lots of slaves from the Black Sea area, and they were all tattooed. They thought of tattoos as a sort of punishment. Who would voluntarily mark their bodies? Yet once again they had this push-pull attraction and anxiety about these foreign cultures.

We also now have archaeological evidence that Amazon-like women were tattooed. Tattoo kits been discovered in ancient Scythian burials. The frozen bodies of several heavily tattooed Scythian men and women have been recovered from graves. The famous Ice Princess is just one example—her tattoos of deer call to mind the tattoos depicted in Greek vase paintings.

Johnny Depp said, My skin is my journal, and the tattoos are the stories. I think that's a good way to think of this. They could have been initiations, they could be just for decoration, they could represent special experiences, either in reality or dreams. We don't really know. All we know is that they were heavily tattooed, mostly with real and fantastical animals and geometric designs.


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