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Explorando os tesouros arqueológicos de Creta Ocidental

Explorando os tesouros arqueológicos de Creta Ocidental


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Berço da civilização europeia e ponto de encontro de diversas culturas, Creta é uma ilha mágica que se destaca no coração do mar Mediterrâneo. Seu lugar de destaque na história mundial remonta à misteriosa e fascinante civilização da Idade do Bronze dos minoanos, que estavam construindo luxuosos palácios semelhantes a labirintos em uma época em que Atenas era apenas uma vila. No Odisséia, Homero descreve Creta como uma terra rica, cheia de inúmeras pessoas que falam várias línguas. A localização desta ilha montanhosa, em uma encruzilhada de três continentes, tem sido um posto avançado natural de invasores consecutivos, incluindo gregos, romanos, venezianos e otomanos, que deixaram sua marca na cultura cretense.

Restos do passado extraordinário de Creta estão espalhados por toda a ilha. Hoje, os viajantes vêm para explorar e descobrir não apenas sua história de cinco milênios, mas também sua extraordinária beleza natural e diversidade. Enquanto eu viajava pela paisagem cretense, visitei seus locais antigos mais importantes, incluindo os famosos palácios minóicos, mas também desviei da trilha batida para explorar os vestígios arqueológicos menos conhecidos. Neste passeio pelo oeste de Creta, convido você a mergulhar na longa e rica história desta ilha fascinante.

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A civilização minóica surgiu na ilha de Creta no início da Idade do Bronze, no final do terceiro e início do segundo milênio AEC. Floresceu a partir de c. 2000 aC até c. 1500 aC com o estabelecimento de centros, chamados de "palácios" pelos arqueólogos modernos, que concentravam poderes políticos e econômicos, bem como atividades artísticas. De particular significado foi o papel religioso desempenhado pelos palácios no culto da Deusa Mãe. Esses edifícios impressionantes foram construídos em Knossos e Malia, na parte norte da ilha, em Phaistos, no sul, e em Zakros, no leste, todos locais com um rico interior agrícola e acesso direto às rotas marítimas mais importantes da época.

O arqueólogo britânico Sir Arthur Evans descobriu o primeiro desses palácios em Knossos em 1900 EC e nomeou as pessoas que os construíram em homenagem ao lendário Rei Minos. Foi o rei Monos quem, segundo a tradição, ordenou a construção de um labirinto em Knossos para abrigar o Minotauro, a criatura mítica meio homem meio touro. A cultura minóica se espalhou por todo o mundo mediterrâneo oriental e sua arte e arquitetura deslumbrantes influenciaram profundamente a civilização micênica (1600-1100 aC) que iria sucedê-la. Após a queda dos micênicos, Creta foi governada por várias antigas cidades-estado gregas até que os romanos conquistaram a ilha em 69 aC e fizeram de Gortyn sua capital.

Sob o domínio romano, Creta ressurgiu como um importante centro cultural e tornou-se a província conjunta de Creta e Cirenaica e um centro do cristianismo primitivo. Quando o Império Romano se dividiu em dois, Creta passou a fazer parte do Império Oriental. Continuou a prosperar durante a era bizantina até que enfrentou repetidos ataques árabes e, por fim, a conquista total em 820 EC.

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Hoje, as partes central e ocidental da ilha são abençoadas com tesouros arqueológicos que incluem os famosos locais de Knossos, Phaistos e Gortyn, mas também Aptera, Phalasarna e Eleutherna, todos com vestígios arquitetônicos significativos como evidências convincentes da longa e variada história de Creta.

KNOSSOS

O sítio arqueológico de Knossos está localizado a apenas 5 quilômetros (3 milhas) ao sul de Heraklion e é a atração histórica mais famosa de Creta. As extensas restaurações do início do século 20 realizadas por Evans trazem à vida as partes mais significativas do palácio e permitem ao visitante apreciar a arquitetura sofisticada deste complexo de edifícios extenso e de vários andares. Diz a lenda que Cnossos foi a residência do governante mítico de Creta, o Rei Minos. Os gregos chamavam o palácio de Minos de 'Labirinto' e o descreviam como um edifício enorme com incontáveis ​​salas e corredores. O primeiro palácio em Knossos foi fundado c. 1900 AC nas ruínas de um assentamento muito mais antigo, mas foi destruído por um terremoto por volta de 1700 AC. Foi reconstruída em uma escala maior no mesmo local e floresceu no período Neopalacial (1750 - 1430 aC).

O palácio consistia em alas dispostas em torno de um pátio central pavimentado. A Ala Oeste de dois andares abrigava os depósitos, os santuários, a Sala do Trono e, nos andares superiores, os salões de banquetes. A Ala Leste continha os apartamentos privados, as oficinas e um santuário. Edifícios públicos e privados foram decorados com afrescos de arte e artesanato requintados. Os restos que vemos hoje são principalmente os do segundo palácio, reconstruído após a destruição de 1700 AEC e ocupados, com crescente influência micênica, até 1450 AEC.

A visita ao palácio começa no Tribunal Oeste, que se acredita ter sido um mercado ou local de reuniões públicas. A partir daqui, uma caminhada ao longo do Corredor da Procissão leva ao Propileu do Sul parcialmente restaurado, decorado com cópias de partes do Afresco da Procissão representando quatro figuras masculinas (portadores de presentes) usando o vestido minóico característico.

Uma grande escadaria leva ao andar superior da Ala Oeste, que Evans chamou de Piano Nobile em homenagem ao termo arquitetônico dos palácios renascentistas italianos. Do andar superior, os visitantes podem observar o complexo das West Magazines, onde cerca de 400 pithoi gigantes (potes de argila) que antes continham óleo e vinho estavam armazenados.

Logo abaixo do Piano Nobile fica o Tribunal Central do Palácio. Situada no centro do complexo, esta grande área aberta teria sido ideal para festas religiosas e até mesmo para jogos de touros. Algumas das partes mais importantes do palácio ficavam de frente para o pátio. No lado oeste ficava a Sala do Trono com seu trono de alabastro (considerado o mais antigo da Europa), bancos de cada lado e bacia de porfirita. As paredes são lindamente decoradas com afrescos de grifos, bestas míticas consideradas sagradas pelos minoanos. A Sala do Trono era uma câmara construída para cerimônias sagradas e fazia parte de um complexo maior que também incluía uma ante-sala e uma câmara interna.

À direita da Sala do Trono está uma sala de três seções que Evans chamou de Santuário Tripartido. Foi o principal santuário em Knossos, onde a famosa estátua da Deusa Serpente foi encontrada.

Atravessar o pátio central leva o visitante à Ala Leste que acomodava os aposentos reais. O destaque desta ala é a Grande Escadaria e os quartos abaixo dela. A Grande Escadaria era a maior escadaria do palácio e foi descrita como uma das obras-primas da arquitetura minóica. Os dois níveis inferiores são originais, enquanto os dois superiores foram restaurados.

Abaixo está o complexo restaurado de megara que foi identificado como os aposentos reais do palácio. O primeiro desses apartamentos é o Megaron da Rainha, amplamente restaurado, que foi adornado com afrescos que hoje são preservados como cópias em sua posição original. O mais impressionante é o afresco dos Golfinhos que decorava a parte superior da parede norte. A pequena câmara adjacente era o banheiro da rainha com, ao lado, o banheiro da rainha.

Ao lado do Megaron da Rainha está o Megaron do Rei, ou Salão dos Machados Duplos, como foi nomeado devido à presença deste símbolo sagrado na parede. O Salão dos Duplos Machados era uma câmara dupla com espaço interno e externo.

Caminhando em direção à seção norte do palácio, os visitantes passam pela área da oficina onde os escavadores encontraram vários jarros de armazenamento muito grandes e a tela da Casa da Capela-mor, que pertence ao período do Novo Palácio (1700 - 1450 aC). A seção norte é dominada em seu lado oeste pelo North Propylon com uma cópia do afresco em relevo Charging Bull e o Pillar Hall, um grande salão com uma série de colunas e pilares. Perto está a Bacia do Norte Lustral, completamente restaurada.

A última seção do palácio é o chamado Teatro. É uma ampla área pavimentada que se estende em vários níveis e possui duas alas com degraus baixos que encerram um nível pavimentado. Estima-se que as camadas pudessem comportar 500 espectadores em pé, que vieram assistir a apresentações de acrobacias e dança.

A cidade de Knossos estende-se ao redor do palácio, por uma vasta área de cerca de 750.000 m², com monumentos e edifícios particularmente importantes, estradas, cemitérios, oficinas, pedreiras e espaços sagrados. Localizada a nordeste do Grande Palácio está a Villa Real que foi construída na encosta leste da colina de Knossos. É composta por rés do chão e mais dois pisos, que sobrevivem em relativamente bom estado de conservação.

GORTYN

O sítio arqueológico de Gortyn (ou Gortyna), o maior de Creta e um dos mais fascinantes, fica 45 quilômetros (28 milhas) ao sul de Knossos, no meio da planície de Mesara. A cidade antiga foi um assentamento importante ao longo da antiguidade e se tornou a capital da província romana Creta et Cyrenaica no final do século I AC. Segundo a tradição, é onde Zeus, disfarçado de touro, trouxe a princesa Europa de sua casa na Fenícia. Homer menciona Gortyn no Ilíada como “tendo paredes” e no Odisséia como o lugar onde Menelau e sua frota de navios, voltando para casa da Guerra de Tróia, foram desviados do curso para a costa de Creta. Hoje em dia, Gortyn é particularmente conhecida por seu Código de Leis, a mais antiga inscrição em pedra grega existente na Grécia.

As ruínas de Gortyn estão espalhadas por uma área quadrada de dois quilômetros de comprimento, tornando este sítio arqueológico um dos maiores de toda a Grécia. Infelizmente, a maioria dos edifícios não são facilmente explorados e foram cercados. A única estrutura totalmente acessível é o Odeon com o Código de Leis de Gortyn.

As 600 linhas escritas em um dialeto dórico e datando da primeira metade do século 5 aC são o código de lei mais antigo descoberto no mundo dos gregos antigos.

O sítio arqueológico está dividido em três partes: a Acrópole, a área ao norte da estrada onde estão localizados os edifícios mais importantes, e a área cercada ao sul da estrada. A maioria das pessoas só visita o lado norte após a bilheteria. No entanto, várias estruturas antigas mais importantes estão espalhadas ao sul da estrada, em frente à entrada, bem como em direção à Acrópole.

O primeiro monumento significativo visível no lado norte é a Igreja de São Tito (Hagios Titos) construída no século VI dC. São Tito (século I dC) foi o primeiro bispo de Creta nomeado pelo apóstolo Paulo e que assumiu a tarefa de divulgar a religião cristã em toda a ilha.

A poucos passos de distância está o Odeum Romano, que foi construído no século 1 aC e mais tarde restaurado sob o imperador Trajano por volta de 100 dC. Era um edifício coberto usado para apresentações musicais e teatrais. Sua cavea era apoiada por uma arcada abobadada que abrigava o famoso código de leis descoberto em 1884 CE. As 600 linhas escritas em um dialeto dórico e datando da primeira metade do século 5 aC são o código de lei mais antigo descoberto no mundo dos gregos antigos. A inscrição, inscrita no sistema de escrita boustrophedon (linhas alternadas em direções opostas), fornece informações importantes sobre as leis de Gortyn e, especificamente, seu direito civil. O código trata de questões que envolvem as leis de família e herança, adoções, divórcios, bem como de crimes contra a moral (estupros, adultério) e os direitos de mulheres e escravos.

Os monumentos mais distintos do lado sul são o pretório, a residência do governador romano da província, o templo de Apolo Pítio que era o principal santuário de Gortyn pré-romano, o santuário dos deuses egípcios dedicado a Ísis, Serápis e Anubis. Outros vestígios, embora menos visíveis, incluem um teatro, um anfiteatro, um estádio, um ninfeu e também banhos.

É possível subir ao morro da Acrópole. Contra a encosta estão os restos de um grande teatro. Uma vez no topo, você será recompensado com uma vista magnífica de toda a área e do próprio sítio arqueológico. A Acrópole possui alguns vestígios do Templo Arcaico de Atena, que foi convertido em uma basílica no século 6 EC.

As descobertas de Gortyn estão em exibição no Museu Arqueológico de Heraklion e na Galeria de Esculturas no local, a mais impressionante das quais é um grupo de estátuas romanas de Perséfone-Ísis e Plutão-Serápis com o cão de três cabeças Cérbero.

PHAISTOS

Phaistos, a segunda cidade minóica mais importante depois de Knossos, está localizada a 15 quilômetros (9 milhas) a oeste de Gortyn. O local foi habitado desde o período Neolítico Final (c. 3600-3000 aC) até a fundação e desenvolvimento dos palácios minóicos. Como Cnossos, o palácio de Phaistos foi construído em torno de um pátio peristilo central. Cobriu uma área de aproximadamente 8.000 metros quadrados e se estendeu por três terraços escalonados. No entanto, ao contrário de Knossos, Phaistos não foi reconstruída, embora as ruínas sejam ricamente evocativas.

O palácio mais antigo em Phaistos foi construído no início do segundo milênio AC em depósitos que datam dos períodos Neolítico e Minóico (3000 - 2000 AC). Este antigo palácio foi destruído e reparado em duas ocasiões. Após uma terceira destruição por volta de 1700 AC, as ruínas foram arrasadas para dar lugar à construção do Novo Palácio, que foi usado até 1450 AC. As ruínas do antigo e do novo palácio ainda estão preservadas. Eles vieram à tona durante as escavações realizadas pelo arqueólogo italiano F. Halbherr nas últimas duas décadas do século 19 EC.

O palácio de Phaistos, com sua excelente composição arquitetônica, é considerado um exemplo típico dos palácios minóicos. Como em Knossos, o núcleo desse grande palácio minóico era o pátio peristilo central em torno do qual os quartos eram dispostos: os depósitos e santuários no lado oeste, os aposentos reais no norte e as oficinas no leste.

A visita ao palácio começa no nível superior do Tribunal Oeste, que oferece vistas imponentes sobre todo o sítio arqueológico. Uma escada leva à Área Teatral, onde os espectadores teriam assistido a algum tipo de performance ou espetáculo, e a estruturas circulares (Kouloures) que foram usados ​​para o armazenamento de grãos.

Uma escadaria impressionante de 15 metros de largura (49 pés) dá acesso ao monumental West Propylaea, que era a entrada principal do Novo Palácio. O Tribunal Central preserva seu pavimento original e leva aos aposentos reais na parte norte do palácio.

Phaistos continuou a ser habitada nos períodos micênicos (1600 - 1100 aC) e geométricos (c. Século 11 -8 aC). No período arcaico (século 7 aC), um templo, possivelmente dedicado à deusa Réia, foi construído sobre as ruínas do período do Palácio Antigo, na parte sul do palácio. A cidade helenística era extremamente próspera e as casas desse período podem ser vistas no pátio oeste (terraço superior) do palácio. A independência de Phaistos foi finalmente perdida quando foi conquistada em c. 180 AC pela cidade vizinha de Gortyn.

A maioria dos achados de Phaistos são mantidos no Museu Arqueológico de Iraklion. A descoberta mais importante é o famoso "Disco de Phaistos", um disco de argila, datado de 1950 aC e 1400 aC e impressionado com uma escrita hieroglífica sofisticada e única.

HAGIA TRIADA

Alguns quilômetros a oeste de Phaistos estão as ruínas do pequeno povoado minóico de Hagia Triada. Este local encantador abrange os vestígios de uma villa real e de uma cidade minóica construída na encosta norte de uma cadeia de colinas com vista para o extremo oeste da planície de Mesara.

A villa foi construída no final do período minóico médio em c. 1600 AC e destruída por um incêndio por volta de 1450 AC. Ele tinha uma forma incomum em L, consistindo em uma série de edifícios nos dois lados de um pátio, em vez dos quatro lados de um palácio minóico convencional. No entanto, os achados na villa, bem como a sua arquitetura, sugerem que desempenhava funções semelhantes às dos palácios. A villa continha quartos decorados com afrescos e equipados com painéis de parede de alabastro, depósitos, santuários, oficinas, escadas, pórticos, pátios pavimentados, etc.

Após sua destruição em 1450 AEC, a villa ficou deserta até a chegada dos micênicos, quando novos edifícios foram erguidos sobre suas ruínas. Um imponente megaron do tipo micênico foi construído no período pós-palaciano (1400-1100 aC).

Uma rampa que corre ao longo do lado norte da vila leva à cidade minóica com edifícios residenciais comuns. De especial interesse é um mercado pertencente à era micênica com oito quartos espaçosos, provavelmente lojas, dispostos atrás de um pórtico.

A nordeste da cidade, além da cerca e fechada aos visitantes, está uma necrópole com dois túmulos tholos. O famoso sarcófago Hagia Triada decorado com cenas funerárias foi descoberto aqui.

No pátio da villa minóica está uma igreja bizantina de corredor único dedicada a São Jorge Galatas. A igreja é decorada com belos afrescos.

ELEUTHERNA

O sítio arqueológico espetacularmente localizado de Eleutherna está localizado 25 quilômetros (15 milhas) a sudoeste de Rethymno, perto do Monte Ida, a montanha mais alta de Creta onde se encontra, segundo a lenda, a caverna em que Zeus nasceu. Embora Eleutherna tenha produzido artefatos minóicos que datam de pelo menos 4.000 anos, foi durante a Idade das Trevas do início da história da Grécia que a cidade floresceu (800-450 aC). Numerosos artefatos significativos dos séculos VIII, VII e VI aC foram encontrados em quase toda a cidade. Eleutherna também viveu um apogeu econômico e cultural nos tempos helenístico, romano e bizantino. As paisagens envolventes, ricas em oliveiras, pedras, mel e outros recursos vegetais, contribuíram para o sucesso económico da cidade.

O local de Eleutherna inclui uma acrópole, uma polis (cidade) e uma necrópole, espalhando-se por uma crista alongada no sopé pontilhado de oliveiras do sagrado Monte Ida. Infelizmente, a maior parte do local está cercada enquanto está sendo escavada. Os vestígios acessíveis incluem as ruínas da Acrópole com uma torre helenística à sua entrada, duas cisternas romanas talhadas na rocha, bem como a notável ponte helenística construída em pedra que sobreviveu e ainda se encontra em bom estado de conservação no vale.

Uma equipe de arqueólogos da Universidade de Creta escavou o local desde 1984, desenterrando vestígios arqueológicos importantes, incluindo uma necrópole que remonta ao período dos épicos homéricos (século 9 a 7 a.C.), bem como edifícios helenísticos e romanos e ruas que foram construídas em cima de construções anteriores. A descoberta de exuberantes sepulturas femininas na necrópole de Orthi Petra em Eleutherna foi declarada uma das dez principais descobertas de 2009.

A necrópole também rendeu vários bens de sepultura de alta qualidade em piras funerárias, tumbas de cisto e sepulturas em potes do século IX ao início do século VI aC. A maioria das práticas funerárias em Orthi Petra eram semelhantes à cremação de Patroclus descrita por Homer no Ilíada.

O Museu da Antiga Eleutherna, diretamente ligado ao sítio arqueológico, foi inaugurado em junho de 2016. Este belo museu é uma viagem de volta aos primórdios da civilização grega e de Homero. Milhares de achados são exibidos no museu, trazendo luz sobre um longo período da história que vai de 3000 aC ao século 14 dC.

APTERA

A antiga cidade de Aptera fica em uma colina baixa que domina a Baía de Souda, cerca de 13,5 quilômetros (8 milhas) a leste de Hania. Os achados arqueológicos sugerem que Aptera foi fundada no período geométrico (século 8 aC) e atingiu seu auge durante o período helenístico (século 4 aC) como uma das cidades-estado mais importantes e poderosas da antiga Creta. Com seus dois portos, Aptera continuou a ser uma cidade importante durante o período romano e nos primeiros dias do Império Bizantino, antes de ser destruída por dois terremotos nos séculos 4 e 7 e depois pelos sarracenos em 823 EC.

A Escola Arqueológica Francesa identificou a antiga cidade em 1834 CE e conduziu as primeiras escavações em 1862 CE e 1864 CE. O mais impressionante dos edifícios antigos preservados são as duas cisternas romanas que serviram as necessidades da cidade e forneceram as instalações dos banhos públicos e privados. Também se podem ver os restos de um pequeno templo dórico do século V aC dedicado a Ártemis e seu irmão Apolo, bem como as ruínas preservadas de um pequeno teatro. O local ainda está sendo escavado.

PHALASARNA

As ruínas de Phalasarna estão localizadas em uma área deslumbrante na costa oeste de Creta, cerca de 16 quilômetros (10 milhas) a oeste de Kissamos. Fundada por gregos dórios por volta do século VII aC, a cidade era um dos portos mais importantes da Creta antiga. Deste local, os falassarnianos controlavam as rotas marítimas para o norte da África e Itália. Eles negociavam com pessoas de todo o Mediterrâneo e tinham relações especialmente estreitas com os espartanos e os fenícios. A cidade-estado tinha leis, um sistema complexo de apoio social e cunhou suas próprias moedas de prata e bronze. No entanto, a prosperidade não durou muito. Um estado de guerra perpétua com cidades-estado vizinhas rivais, desastres naturais e mudanças no nível do mar enfraqueceram e danificaram o edifício e as infra-estruturas de Phalasarna. Os cidadãos se voltaram para a pirataria e despertaram a ira de Roma. A destruição da cidade provavelmente veio com os romanos em 67 aC, que pretendiam erradicar a pirataria no Mediterrâneo. Em 365 CE, um dos maiores terremotos da história registrada elevou a terra 6,5 ​​m acima do mar e transformou o porto em terra seca, soterrada sob toneladas de aterros sanitários.

As escavações de resgate aconteceram pela primeira vez em 1966 e a pesquisa arqueológica sistemática começou em 1986, quando o porto foi trazido à luz. O local é acessado por uma trilha de terra que passa por olivais e um grande "trono" de pedra que foi interpretado como um trono dedicado possivelmente a Poseidon, uma vez que Phalasarna era uma cidade marítima

Os remanescentes dispersos incluem o porto interno da cidade, que foi defendido por parte da muralha da cidade ligada por uma série de torres, algumas das quais ainda estão de pé. As escavações também revelaram blocos de cais construídos com furos de amarração e pedras de amarração, oficinas, cinco pequenos banhos de terracota e armazéns. Mais ruínas podem ser vistas subindo a colina da Acrópole atrás.

Museu Arqueológico de Heraklion

O magnífico Museu Arqueológico de Heraklion foi reaberto após uma impressionante reforma de sete anos. Abriga a melhor e mais importante coleção de arte e artefatos minóicos de qualquer lugar do mundo. Uma visita a Knossos e outros locais será muito melhorada se você visitar este museu primeiro.

A exposição permanente no museu ocupa um total de 27 salas. Além da coleção Minoana, outros períodos da história de Creta são cobertos, do Neolítico ao período Greco-Romano.

Existem também museus arqueológicos nas cinco principais cidades cretenses de Chania, Rethymno, Ierapetra, Kissamos e Sitia.


Fomos para Kissamos, uma pequena cidade a apenas meia hora de carro de Chania, em Creta. Nosso primeiro é o museu arqueológico com achados da parte ocidental de Creta, principalmente Polyrenia, Falasarna e outras cidades antigas menores da área.

O museu foi fundado em 2005 e está instalado em um monumento veneziano de dois andares que já hospedou a Sede do Governador da área. No andar térreo, você basicamente admirará as descobertas da Antiga Falasarna e da Polirenia, que floresceram durante o período helenístico, bem como as descobertas da era minóica anterior.


O que torna Creta ideal para idosos

Seja qual for o tipo de experiência que fala particularmente com você, Creta oferece. Por exemplo, mesmo se você preferir um hotel boutique confortável na cidade e um carro confortável a andar de mochila às costas pela ilha, ainda pode explorar a pé & # 8211 algumas das paisagens mais espetaculares da Europa esperam por você nos desfiladeiros de Creta, com trilhas para todos os nível de resistência.

Você é fascinado por arqueologia e história? Creta oferece-o em abundância & # 8211, desde os tesouros da civilização minóica até os principais locais da Segunda Guerra Mundial.

E a culinária? Em nenhum lugar a dieta mediterrânea é mais elementar, ousada e deliciosa do que em Creta & # 8211 esta é a cozinha que nutre, corpo e alma. E os enófilos vão adorar explorar a antiga tradição vinícola de Creta e as vinícolas contemporâneas.

Que tal música? Experimente a alegria de um festival tradicional de Creta, completo com a melhor execução de lira e dança que você experimentará em qualquer lugar da Grécia.

Você é um jogador de golfe? Experimente com um toque mediterrâneo, em alguns dos campos mais impressionantes da Grécia. Por último e mais importante, está o eterno fascínio do mar & # 8211 explorá-lo em um cruzeiro à vela para descobrir enseadas secretas ou experimentar algumas das melhores praias do mundo.

A Natureza de Creta

A maior das ilhas gregas possui um terreno extraordinário. O famoso mar e a costa de uma extraordinária variedade de praias que parecem joias circundam um tesouro de montanhas e desfiladeiros. A montanha mais alta de Creta & # 8211 Monte Ida (também chamado Mt. Psiloritis) & # 8211 no centro da ilha & # 8211 atinge perto de 2500 metros, e Mt. Spathi do Lasithi tem mais de 2100 metros. As Montanhas Brancas dominam as vistas da ilha de Creta Ocidental, cobrindo os céus a cerca de 2.500 metros. Esta paisagem proporciona alguns passeios extraordinários & # 8211 indo da costa norte ao sul através de desfiladeiros tremendos e passagens de montanha oferece vistas espetaculares. Em seguida, você vislumbra a extensão cintilante do mar da Líbia bem abaixo antes de descer e explorar os segredos menos visitados de Creta.

Por exemplo & # 8211 depois de um dos passeios mais bonitos que a Europa tem a oferecer, você se encontrará em Chora Sfakion, uma sonolenta e encantadora vila de pescadores onde você pode pegar o barco para Loutro e Agia Roumeli. O que os torna especiais? Você só pode alcançá-los de barco (cerca de 20 minutos para Loutro) ou a pé. Loutro é um pequeno paraíso tranquilo. Venha para um almoço de sopa de peixe de um peixe fresco enquanto as ondas batem nos seixos. Ou fique no barco para Agia Roumeli & # 8211 é para onde o lendário desfiladeiro de Samaria leva. São 17 quilômetros do topo. Mas se você quiser apenas provar, a última porção é relativamente plana e a mais dramática, entre as paredes altas e estreitas da garganta.

O lado leste de Creta é menos explorado ainda. Na verdade, é uma combinação maravilhosa. Alguns dos resorts mais luxuosos de Creta estão em Lasithi. Mas bem perto está o Geoparque Sitia, um paraíso que cobre mais de 350 quilômetros quadrados de biótopos e ecossistemas únicos, flora e fauna raras, cachoeiras, desfiladeiros, enseadas secretas e planaltos remotos. Uma bela viagem até a costa sul de Lasithi traz você a Ierapetra, para mais um fantástico passeio de barco. Este é para Chrissi & # 8211 uma joia de uma ilha desabitada de areias brancas, águas turquesa e raros ciprestes libaneses.

A cozinha e os vinhos de Creta: uma atividade para idosos

A dieta mediterrânea atinge sua melhor expressão nesta ilha extraordinária. Os cretenses adoram o prazer e são engenhosos, e tiveram séculos de prática para desenvolver sua culinária. Você é aventureiro?

Então você vai querer tentar ‘cóclo’& # 8211 caracóis colhidos na natureza, cozidos no alecrim. Talvez você seja um carnívoro. As carnes de Creta são de qualidade excepcional, criadas com humanidade em terrenos acidentados, onde cabras e ovelhas se alimentam de ervas silvestres que conferem à sua carne um perfume extraordinário. Saboreie-os com verduras forrageadas silvestres vestidas com azeite de oliva extra-virgem & # 8211 todos locais, é claro. “Da fazenda para a mesa” não é um bordão da moda em Creta, é apenas como as coisas sempre foram feitas.

Os queijos também são extraordinários, do fresco e picante mizithra queijo de leite de cabra que cobre o pão de cevada e o tomate “Dakos”& # 8211 em breve será seu novo meze favorito & # 8211 para o semi-duro envelhecido graviera queijos ricos em complexidade.

O que se passa com um idoso graviera? Um vinho local. Por local, na verdade queremos dizer hiper-local, proveniente de variedades de uvas indígenas que são exclusivamente adequadas para o terreno inflexível. Liatiko, Malvasia, Mandilaria, e Kotsifali e apenas algumas das variedades de uvas locais que uma nova geração de vinicultores está cultivando. Ou, uma geração mais velha & # 8211, os mosteiros de Creta às vezes também têm excelentes vinícolas, aperfeiçoando técnicas antigas em ambientes maravilhosos.

Turismo religioso: visite os mosteiros de Creta

Por falar em mosteiros, só eles são motivo suficiente para vir a Creta. Embora grande parte do continente grego estivesse sob o domínio otomano desde o século 16, Creta teve séculos de presença veneziana (os otomanos vieram muito mais tarde). Isso significa que Creta viveu a “Renascença de Creta” & # 8211, uma época de florescimento cultural, intelectual e arquitetônico. Mosteiros como o Monastério Arkadi, o Agia Triada Tzagaroli Mosteiro, o Mosteiro Toploue Moni Preveli & # 8211 o Mosteiro de Preveli & # 8211 são apenas algumas das dezenas de mosteiros requintados em Creta. Aqui você também verá obras-primas da arte sacra, já que algumas têm coleções de ícones extraordinários.

História e Arqueologia em Creta

Creta é fundamental para a narrativa e a identidade da Grécia antiga. Zeus cresceu aqui & # 8211 criado por ninfas em uma caverna onde sua mãe Hera colocou-o (para protegê-lo de seu pai faminto, Cronos) Mito e história se entrelaçam nesta ilha mágica. Mais de um milênio antes da construção do Partenon, os minoanos de Creta estavam prosperando. Esta civilização avançada da idade do Bronze (3000 e # 8211 1100 aC) floresceu em Creta, em grandes palácios.

Knossos & # 8211 corajosamente mas lindamente restaurado por Sir Arthur Evans no início do século 20 & # 8211 é o mais espetacular.

Gortyn & # 8211 mencionado por Homer & # 8211 floresceu mais tarde, na era helenística (323 & # 8211 30 aC), e aqui estão as ruínas magníficas do cristianismo primitivo.

o Venezianos também amava Creta & # 8211 ver suas fortificações espetaculares de Spinalonga ilha (também vale a pena visitar para fãs de Victoria Hislop & # 8211 esta é a inspiração para seu trabalho “The Island”).

Mais perto do presente, muitos vêm a Creta para prestar homenagem aos heróis da batalha de Creta (maio de 1941) da Segunda Guerra Mundial. Muitos ANZAC soldados de guerra, especialmente, lutaram nesta batalha crucial, um ponto de viragem na guerra.

Por que os idosos escolhem Creta?

Apesar de todo o seu apelo acidentado, Creta também é um lugar para vir para mimar-se. A arte da hospitalidade atinge um ápice elegante nos resorts de classe mundial de Creta. Você quer algo mais íntimo? Boutique hotels in historic buildings provide character and creature comforts in equal measure. In addition to all the excellent local tavernas, there are also plenty of fine dining options on Crete, where the local resources of rich seas and land reach new gastronomic heights. Getting around in comfort and safety is also a priority – a quality car rental in peak condition will make navigating those gorgeous curvy roads a pleasure.

The Cretan hospitality for senior travelers

Last but not least – one of the best reasons to come to Crete is the character of the Cretans themselves. Known throughout Greece for their proud and uncompromising character, they also exemplify Greek virtues. You will meet with an authentic welcome and heart-felt hospitality for a genuine sense of encounter, making Crete for seniors an ideal holiday destination.


This gorgeous lagoon and beach is located on the northwestern corner of Crete, at the tip of the westernmost peninsula called Gramvousa. The islets of Agria (“Wild”) Gramvousa e Imeri (“Tame”) Gramvousa are just off the coast of the peninsula. It is a wild and remote location.

How to Get to Balos Gramvousa

This wonderfully remote location is not safe to reach by car. The dirt road is in fact is rough that no car rental companies on the island can let their cars go to Balos. But that does not matter at all – because the most fun way to reach Balos by far is by boat. Boat cruises leave daily early in the morning from the charming port of Kissamos.

Kissamos is a very short drive from the Chania International Ioannis Daskalogiannis Airport. There is a car rental office at Chania Airport so you can start your journey just as soon as you land. If you arrive by ferry to Souda Bay, a car can be brought to meet you. Kissamos is 50 minutes from the airport by car, and just 40 minutes from Souda. You can leave your car in Kissamos, where it will be waiting for you to explore by driving through this fantastic region of Crete.

If you would like to go by KTEL bus service, there are several departures daily from the Ktel station in Chania town.For more information, please check here.

The History of Balos, Gramvousa

This wild part of Crete seems entirely pristine and untouched. The peninsula was called Korykus ou Kimaros in the Ancient World. There was once a small city here called Corycus, referred to by Ptolemy and the remains of this city were still visible to a traveler from Florence in the 15th century. There are still the remains of a small Roman town Agnio, at the tip of the cape.

The most interesting ruins are on the islet of Imeri Gramvousa. Here, the Venetians built a fort in the late 15th century, in order to defend the island from invasions by the Ottomans. Even when Crete was surrendered to the Ottomans in the treaty of 1669, this fortress – along with the fortresses of Spinalonga e Souda. They protected Venetian trade routes. The fortress was then captured in 1825 by Cretans dressed as Turks during the War of Independence.They held the fortress, but did not manage to spread to the western region of Crete. Isolated, they turned to piracy. The organized island of pirates and their families had a school, and a church Panagia i Kleftrina – dedicated to the wives of the Klephts – in this case, the pirates. In 1828, the pirate ships were destroyed, and the island was controlled by the British.

What to See and Do Near Balos, Gramvousa

Of course, you will want to start with Balos itself. This is not only one of the loveliest beaches in the world, it is also an important natural habitat, with rare flora and fauna protected as part of the Natura 200 rede. Among the marvelous creatures here are the Eleonorafalcon, and cormorants, who nest here in the caves. This is also a habitat for the loggerhead sea turtle- better known as the beloved Caretta-Caretta, as well as the Mediterranean Monk Seal. The vegetation is also splendid, with a rare variety of daisy endemic to Greece and Crete.

Many boat tours to Balos include a stop at imeri Gramvousa for swimming and exploring the ruins of the Venetian fortress.

Kissamos is a lovely modern port town that is tourist friendly but by no means overrun.This part of the island attracts lots of Ecotourism and nature tourism. Here, you’ll find lots of excellent local cuisine in simple tavernas and generally a sense of participating in the everyday life of the Cretans.

Gorgeous Beaches Near Balos, Gramvousa

Besides the fabulous Balos, there are also other very famous beaches in this area. Falassarna, located at the western base of Cape Gramvousa, is 17 kilometers from Kissamos. This is not one but actually 5 beaches in a row.The tow central ones are the most popular, but you can walk to more remote locations. Famous as it is, there is plenty of beach to go around at Falassarna. The central beach is a fully serviced beach, but the more remote beaches are more wild- bring what you need with you. Like Balos, this is an area of protected natural beauty.

Elafonissi – also in the protected Natura 2000 network – is a lagoon, island, and beach. It is famous for its pink sands and the color of the water in its jewel-like lagoon. The island of high dunes of silky white sands is covered in beautiful wildflowers and rare plant species. Although extremely popular in recent years, this preserve is large enough that you can find solitude if you are up to a hike through the gorgeous dunes. This beach offers something for everyone. The protected and shallow waters of the lagoon are wonderful for families, while this part of the coast is known for its winds- windsurfers love the beach on the seaside. Elafonissi is an hour’s drive from Kissamos.

Activities Around Balos, Gramvousa

With such stunning beaches, it would be easy to forget to come inland at all. But you would really be missing out: Western Crete is famous for its fantastic gorges.

One of the most famous gorges in the world (yes- both world-famous beaches and world-famous gorges!) is Samaria. This 16 kilometer hike is truly a life experience, descending from Xyloskala 1230 meters to Agia Roumeli on the coat of the Libyan sea. This glorious hike takes you through varied terrain, with a dramatic narrow canyon towards the end of the hike. This is an all day adventure – for the town of Agia Roumeli is only accessible by boat.

For a lighter, but also very beautiful hike, you can enjoy the Imbros gorge. This dramatic gorge is narrow and steep sided, but not terribly strenuous. The whole of the gorge is 8 kilometers, descending 600 meters. It is also a pilgrimage for some – descendents of WWII Allied soldiers, especially from New Zealand and Australia – come here to remember their ancestors- it was through this gorge that they hiked to leave the island for Egypt.

Cultural Excursions Around Balos Gramvousa

The beach of Falassarna is also an archaeological site. At the north end of the beaches are the ruins of the ancient Greco-roman city of Falassarna – the fortified city of Koutri. The site is open limited hours (check here for more information please).

While you are at Elafonissi, you can visit the Monastery of Chrysoskalitissa, just 5 km away. The monastery, which was built 35 meters high up on rocks with an astounding view, was built in the 17th century. The name means “Golden Step” (“Chryso” means “gold” and “Skalitissa” derives from the word for “Step”). As it is so high on a rick, you need to climb many stairs- legend says that one of these is gold, but only the most devout will be able to see it.

Exploring Western Crete by Car

This wild western edge of Crete is not only full of spectacular destinations and activities, but also full of beautiful drives – it is a wonderful region to explore by car.


Ancient history: 5 archaeological hot spots to visit around the world

It is said that ‘the story of our present is told within the treasures of our past’ – and what a tale the following destinations have to tell. Each one is brimming with archaeological wonders that, with the aid of inspiring guides, will allow you to gain insight into lives and cultures as they were centuries and even millennia ago.

Explore the Old City of Jerusalem, a centre of religion and culture for thousands of years. Wander along the lamp-lit waterfront of Varanasi, one of the world’s oldest cities. Admire the Bronze-age artefacts of Knossos, the Incan citadel of Machu Picchu and the Buddhist cave art of the Dambulla temple…

Old City of Jerusalem, Israel

For over 3,000 years, Jerusalem has maintained a significant place in history. The strategic importance of the city, located as it is within the Judean hills, has meant that many great powers and civilisations have ruled it over the centuries, including Israelites, Babylonians, Persians, Greeks, Romans, Christians, Muslims and Turks – all leaving their own mark. The city’s relatively small size of 1 sq km belies the true magnitude of historical sites within its walls. All three of the main Abrahamic religions – Judaism, Christianity and Islam – hold Jerusalem sacred in some way. The holy sites within include the Western Wall, the remains of the Jewish Temple the Dome of the Rock, an Islamic shrine where Muhammad is believed to have risen to heaven and the Church of the Holy Sepulchre, where Christians believe Jesus was crucified and buried.

Split into four quarters – the Jewish Quarter, the Armenian Quarter, the Christian Quarter, and the Muslim Quarter – each part of the city has its own unique atmosphere and history. A walk around the different quarters reveals ancient wonders right alongside the hustle and bustle of modern life, showing the continuation of cultures past and present.

Cultural Triangle, Sri Lanka

The island nation of Sri Lanka has a wealth of cultural and archaeological treasures, with the famed Cultural Triangle the ancient centre of the country. The area comprises three points: the former capitals of Anuradhapura and Polonnaruwa, and the impressive Dambulla caves.

Ancient Sri Lanka’s first capital, and considered the cradle of Sri Lankan Buddhism, Anuradhapura was established around the fifth century BC according to historical records, although archaeologists have unearthed ruins from around 500 years earlier. Central to the town is the sacred Jaya Sri Maha Bodhi tree, believed to be a part of the tree under which Buddha attained enlightenment in India. Now, the whole town is designated a world heritage site by UNESCO and its many monuments are must-sees.

Dambulla is a picturesque setting to base oneself whilst exploring the sights of the ancient city regions, surrounded by jungle and lush green hills as far as the eye can see. The nearby vast cave complex is home to many impressive Buddhist murals and statues, some of which date back as far as the first century BC. The renowned rock citadel of Sigiriya is also within reach, a climb up to which is one of Sri Lanka’s most popular activities.

Machu Picchu, Peru

Voted one of the New Seven Wonders of the World, the Inca citadel of Machu Picchu is among the most breathtaking archaeological sites on the planet. Its positioning between two peaks at an altitude of 2,380 metres provides a suitably dramatic backdrop of cloud-forested mountains. The Machu Picchu (Old Peak) mountain gives the citadel its name and is situated to the south of the ruins, whereas Huayna Picchu (Young Peak) looms over the site itself.

Having been constructed for the Incan emperor in the 1400s, the site was abandoned around the time of the Spanish conquest and, although still known locally, remained undiscovered by the conquistadors. Hiram Bingham, the American historian, brought the site to the attention of the outside world in 1911 and people have been fascinated with this glimpse into the past ever since. The citadel complex was built in classic Inca style and its main parts – the Intihuatana ritual stone, the Temple of the Sun and the Room of the Three Windows – reveal how this civilisation lived long ago. The fascinating ruins, high in the Andes, are the jewel in the crown of Peru’s magnificent ancient, colonial-era and scenic sights.

Crete, Greece

From the Ottomans and Romans to the Minoans and Byzantines, many empires have ruled the island of Crete, and all have left their mark – including mosques, fortresses and monasteries. Crete’s archaeological highlights include the Palace of Knossos, an incomparable monument of ancient Minoan society, and the site of the ancient city-state of Eleutherna.

Knossos has been referred to as Europe’s oldest city and was first settled around 7000 BC, during the Neolithic era. Its palace was constructed some time around 1900 BC and it wasn’t excavated until 1900 AD, when it provided the first clues about this unknown civilisation. Today, the structure can be thoroughly explored, including its throne room, unique Minoan columns, many examples of pottery and colourful frescoes.

Excavations of Eleutherna began in 1985 and this ninth century BC-era site is still offering archaeologists new clues to this day. The city was built by the Dorian civilisation and was inhabited all the way up to the time of the Byzantine empire. Located near the pretty town of Rethymno, this archaeological wonder and its fascinating museum is a must-visit.

Varanasi, India

Varanasi, one of the oldest cities in the world and which Hindus believe was founded by Lord Shiva, is one of the holiest pilgrimage sites in Hinduism. Bathing in the sacred river Ganges that flows alongside the city is a spiritual rite of passage, and many flock to the ghats (waterfront steps) each day, as they have for centuries, to purge their sins in the holy water.

Sarnath, located only 10km away, is equally as important for Buddhists, being one of the four main holy sites to which they set out on pilgrimage. They believe it was here that Buddha gave his first sermon after attaining enlightenment, explaining the Four Noble Truths to his followers. Now, there are many excavated ruins to explore including several stupas and temples, in addition to a comprehensive museum of artefacts.

The area is so significant that there are still reports of new archaeological discoveries. As recently as 2020, a team from the Banaras Hindu University in Varanasi unearthed the remnants of a 4,000-year-old settlement thought to be a craft village, including temples and potteries that were mentioned in ancient historical texts.

Kerry Golds is Managing Director of Cox & Kings. Cox & Kings is an award-winning tour operator with a history of over 260 years, specialising in luxury small group tours to the world’s most captivating destinations.

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The Chinese Treasure Hoard: Ivory, Bronze, Gold and Jade

Dating back to the Xia (c. 2,070 BC-c. 1,600 BC) and Shang (c. 1,600 BC-1,046 BC) dynasties, the discoveries at Sanxingdui have been featured in an animated film, several documentaries, books and computer games.

As of May 2020, “534 important cultural artifacts” made of ivory, bronze, gold and jade ware have been unearthed from the site. Furthermore, around 2,000 broken relics, including a gold mask, were found in a series of six sacrificial pits.

As if this priceless Chinese treasure hoard wasn’t enough for one year, in Pit 3, a “1.15 meters [3.8 feet] high, 3,000-year-old bronze figure was discovered with a zun, (ancient wine vessel) on top of the head.” According to Global Times, this single artifact is being described as an “unprecedented cultural relic,” on a global scale.

This bronze altar previously unearthed at the Sanxingdui Ruins site consists of 3 levels: the bottom level is a circular base bearing a pair of fabulous animals, on the second level are 4 standing human figures supporting hills on their heads. The top level is a four-sided structure adorned with human figures and human-headed birds. The 3 levels probably represent the vertical order of man, earth and heaven. (momo / CC BY 2.0 )


Great Cretan Gastronomic Experiences

The Cretan diet is not only healthy and full of flavor, it&rsquos strictly fresh and seasonal with tons of top quality extra virgin olive oil.

Here are 5 Cretan gastronomic experiences to discover the best of the local cuisine.

18. Municipal Market of Chania

The Agora or municipal market in the city of Chania is the best place on the island to learn about every staple product from Crete.

Inside Chania&rsquos public marketplace, local producers sell goat and sheep cheeses, fresh wild greens, snails, thyme honey, extra virgin olive oil, and fragrant bread fresh form the wooden oven.

You can sample the delicious food and if you visit during midday, the market is a fantastic place to have a traditional homemade meal at very convenient prices.

Dishes such as moussaka, and spinach pies or zucchini pies, unique village recipes, and local soups and stews as well.

19. Bougatsa

Bougatsa is a Greek delicacy which has turned into one of Crete&rsquos favorite sweets.

Bougatsa is a pocket of phyllo pastry filled with custard or cheese, served with a topping of honey, sugar or cinnamon and usually paired with a cup of authentic Greek coffee.

Two of the most traditional places to taste this sweet on the island are:

  • Kirkor &ndash located in Heraklion, it has been making bougatsa since 1921
  • Iordanis &ndash Located in Chania, it has been open since 1924. It serves bougatsa filled with a local variety of cheese called myzithra.

20. Raki

Tsikoudia, or Cretan raki is something you must try when visiting Crete.

After the winemaking season is done with, the people distille tsikoudia.

This high alcohol volume drink is served with appetizers at the beginning of a meal, or with fruit and yogurt as a dessert.

Raki is often served on important occasions such as welcoming guests or family reunions.

21. Fine Dining in Crete

Dining in Crete can range from high-end fusion restaurants to tasty street food eaten on the go. In every case, the dishes are prepared using fresh products grown locally.

Peskesi is the most famous restaurant in Crete located in Heraklion. It is the best place to find authentic dishes and traditional cooking methods.

Avli is located in the heart of the old town of Rethymnon. They use an abundant use of local herbs and delicious cheeses.

Serenissima Restaurant is located in the alleys of the old town of Chania. It is one of the best culinary gems of Crete.

22. Fast Food in Crete

Greek fast-food is synonymous with gyros and souvlaki, the famous pita bread wrap that conquers everyone with its taste and simplicity.

  • In the city of Agios Nikolaos, Karnagiois the definite king of gyros.
  • In Heraklion the most traditional gyro joint is Petrousis.
  • In Rethymnon, you should add O Nikos Souvlakias a must-dine place.
  • In Chania, nobody beats the over 50 years of experience that Oasis Souvlaki has serving the best wraps in town.

23. Extra Virgin Olive Oil

With over 35,000,000 olive trees cultivated on the island, Cretans consume the largest quantity of olive oil in the world. About 35 liters per person per year.

To have a better idea, compare that amount to the 17 liters consumed in the rest of Greece, and the 1.2 liters used in Australia!

When visiting Crete, it&rsquos a great idea to book an olive oil tour to learn all about this important industry.

As you can see, Crete is one of the most exciting islands to visit in Greece. So get ready to book your dream vacation to Crete today!

If you enjoyed all of the amazing things to do in Crete, Save it to Pinterest for future travel planning.

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Rare Royal Purple Dye

Fox News reports that “archaeologists think the Minoans may have been the first to make the famous dye about 4,000 years ago.” The sea snails were very valuable in the ancient world because they were used to make purple dye. The creatures produce a tiny amount of a purple substance, which they use as a defense against predators. It takes thousands of sea snails to produce enough of this to dye a single garment.

The excavation site of the Minoan showing the thousands of discarded snail shells ( Greece Ministry of Culture and Sports )

Deborah Ruscillo of Washington University in St. Louis, told Live Science “purple did not exist from any other source at the time.” It was so rare and hard to produce that it was very valuable, at least until the Middle Ages . The Minoans were the first to dominate the trade in the purple dye, but it was later monopolized by the Phoenicians.

This dye was widely used to color the garments of royalty and it became known as the ‘royal purple’. The dye was used to symbolize the power of the Roman Emperor . Ruscillo also stated that “it's thought to be the Tekhelet dye described in Hebrew scriptures as the color of the curtains of the tabernacle and the vestments of the high priest,” reports Live Science .


Réthymnon and around

The province of Réthymnon reaches to Mount Psilorítis in the east and towards the White Mountains in the west. The fertile Amari Valley, with its pretty villages, lies in the central plain, while on the south coast, in particular around Plakiás, there are beaches as fine as any Crete can offer.

Réthymnon itself is an attractive and lively city, with some excellent beaches nearby, although the coastline to the east has seen a great influx of tourists, with the development of a whole series of large hotels extending almost 10km along the beach.

Réthymnon

RÉTHYMNON remains one of the most beautiful of Crete’s major cities (only Haniá is a serious rival), with an enduringly provincial air. A wide sandy beach and palm-lined promenade border the old town, a labyrinthine tangle of Venetian and Turkish houses where ancient minarets lend an exotic air to the skyline. Dominating everything from the west is the superbly preserved outline of the fortress built by the Venetians after a series of pirate raids had devastated the town.

Hiking the Amári valley

A good base for touring the Amári valley is Thrónos, a sizeable village at the valley’s northern end with an inviting place to stay, Rooms Aravanes. The proprietor here – Lambros Papoutsakis – is a keen walker and conducts guided treks to the peak of Mount Psilorítis, which at 2456m is Crete’s highest. Although he does guide groups up in the daytime, his preferred approach is during the full moons of June, July and August, which avoids the extreme summer temperatures. Phone in advance for details it’s not a difficult climb, but you’ll need sturdy footwear and a sleeping bag. The summit is reached at around dawn, and the sunrise is always spectacular: on clear days the mountain offers a breathtaking view of the whole island and its four seas spreading in all directions.

Other hikes from Thrónos include a relatively easy path leading north through the foothills in a couple of hours to themonastery of Arkádhi, while south from Thrónos is an easy stroll on a paved road running back into the main valley via Kalóyerosa. A map detailing these walks is available from Rooms Aravanes.


10 Most Important Archaeological Finds in Greece of the Last Decade

Greece has a countless amount of ruins to visit and learn about. However, there are some discoveries that have occurred in the last decade that have forever changed history as we know it today.
Here’s a look at the 10 most important archaeological finds in Greece of the last ten years.
1. Ancient Minoan Tomb, Crete – 2018
A farmer discovered a rare tombstone from late Minoan III period on Crete in August, 2018.
A farmer in Kentri Ierapetra on Crete attempted to park his vehicle in the shade of an olive tree and by pure chance, the over-irrigated dirt under his vehicle revealed a carved tombstone of the Late Minoan III period.
In the grave, that had not been ransacked, archaeologists discovered two large Larnaka Late Minoan period embossed depictions that are in excellent condition.
In addition, there were two skeletons found in the graves and about 24 vases with colored embossings and depictions.
This tomb is a rare find and archaeologists hope to find new evidence of the Late Minoan period in the area.
2. An Ancient Mall, Argilos – 2013
While archaeologists were further excavating at the site of the ancient city of Argilos in 2013, they stumbled upon its portico, or a group of shops – something like a modern-day mall.
This ancient strip mall had different qualities than those experts have come across in the past, making it a rare find.
Unlike other porticoes discovered from antiquity, this one was made up of different rooms, suggesting that each shop owner constructed his own place of business.
The ancient mall dates back to some 2,500 years ago, making it the oldest portico ever found in northern Greece.
3. Lost Greek City Dating Back 2,500 Years, Vlochos – 2016
Just five hours north of Athens archaeologists discovered a lost ancient Greek city dating back some 2,500 years.
The discovery of ancient ruins on the hillside where the city sits is nothing new to archaeologists, who have dismissed them in the past as nothing more than part of an irrelevant settlement that once existed years ago.
However, researchers from the University of Gothenburg and the University of Bournemouth decided to take a closer look at the ruins in 2016 and discovered a lost ancient city near the village of Vlochos.
So far since they started exploring the site back in September, 2016, the team has uncovered everything from the remains of towers and city walls to ancient pottery and coins that date back as far as 500 BC.
4. 4,000-year-old Pyramid with Plumbing System – 2018
On the Greek island of Keros there is an archaeological site which although everyone was familiar with, had no idea what treasures lay inside.
High up above the Aegean Sea some 4,000 years ago, the residents on Keros carved a cone-shaped piece of the coast line into terraces to resemble a stepped pyramid.
In 2018, researchers looked inside this carved pyramid and were surprised to see that there was a sophisticated system of drainage tunnels dating back a full millennium.
Experts say that the pyramid’s plumbing could have been used to provide fresh water or removed sewage.
5. The Underwater Ruins of Ancient Naval Bases at Piraeus Harbor – 2010
In 2010, a local fisherman guided a group of archaeologists to his favorite fishing spot that he frequented as a child. He used to sit on ancient columns peeking out from the sea in the northern side of Mounichia in Piraeus.
It turned out that the columns were part of the ruins of an ancient naval base dating back as far as 480 BC.
The ruins of the ancient Greek naval bases played a pivotal role in defeating the Persian Empire in the historical Battle of Salamis, and since its initial discovery in 2010, many new discoveries around the ruins have come to light.
Exploration of the partially sunken port have uncovered sunken ship-sheds from underwater excavations undertaken by Zea Harbor Project.
6. Knossos, the Capital of Minoan Civilization Offers More Treasures – 2016
The newest discoveries on Crete at the site of the ancient city of Knossos suggest that the capital of the Minoan Civilization was much more influential and larger than previously thought.
Archaeologists already knew that Knossos was Europe’s oldest city and ruled over the massive trade empire during the Bronze age, however, new evidence suggests that the Minoans may have actually survived into the Iron Age.
Previously thought to have perished around 1200 BC after the volcanic eruption of Thera on Santorini, new artifacts discovered by a team led by a University of Cincinnati assistant professor of classics, Antonis Kotsonas, suggests otherwise.
Nearby burial sites that have recently been excavated revealed that the Minoans were still in the trading business in the region long after 1200 BC and that the actual area of Knossos may have been much bigger than originally thought due to the new discoveries.
7. Significant Finds from Underwater Excavation at Delos – 2017
The remains of ancient coastal structures, a port, a large number of shipwrecks dating back to various eras and significant smaller finds, were found in underwater archaeological excavations conducted by the Ephorate of Underwater Antiquities at the island of Delos from May 2 until May 20, 2017.
The discover confirmed to experts that the island of Delos was an important trading base and an important maritime trade route that played a crucial role in linking the east and west Mediterranean in ancient times.
Archaeologists carried out an in-depth investigation of the ancient breakwater that protected the island’s central port in antiquity from the strong northwestern winds, which is now underwater because the sea level has risen by two meters since that time.
Other finds included the remains of walls and a fallen colonnade, the remains of a later Hellenistic era shipwreck carrying amphorae of oil and wine from Italy and the western Mediterranean, as well as another two shipwrecks from the same era off the southern tip of Delos and at Rineia, in Fylladi Bay.
8. Ancient Silver Mine of Lavrio – 2009

Located in the Sounio National Park in a general area called Agrileza (near the village of Agios Konstadinos), the ruins of the mines and workshops of Lavrios Ancient Silver Mines were under excavation until as recently as 2009.
In particular, the Lavrio silver mine was a source of wealth and power to ancient Athens and is interconnected with the rise and fall of the Athenian Empire, from 5th – 4th century BC.
The importance of geology in Greece dates back to the Classical Era when mines filled with silver, gold, iron and other natural ores contributed to the formation of the ancient Greek civilization.
In fact, many of the monuments of Athens (Parthenon, great walls of Athens, statues and majority of the temples) were built with money that was revenue from mines.
9. Marble Slab with Ancient Inscription, Evia – 2018
In August, 2018, a slab of marble with an ancient inscription was discovered hidden under stones along a dirt path.
This priceless piece of history was almost lost forever, as police confiscated it wrapped in a plastic bag, most likely ready to be sold on the black market.
The slab is important and valuable, experts say. It is believed that a rendering of the text could provide important information about life in ancient Greece.
The piece of marble is 50 x 22 cm and has an ancient Greek inscription carved into it, along with a decoration of Acanthous, which is from the Hellenistic or early Roman era.
10. Ancient Cave Art Dating back to the ice Age, Crete – 2018
In the Asphendou cave in Crete — known for its petroglyphs — archaeologists discovered what is believed to be the earliest Greek art, dating back to the last Ice Age.
The artworks, 37 deer engravings about 5 centimeters long, portray an extinct animal known as the dwarf deer, Candiacervus ropalophorus.
The Candiacervus ropalophorus became extinct more than 11,000 years ago.
They once roamed not far from the Asphendou in caves on the north coast of Crete about 11,000 years ago, according to specimens found by scientists.


Assista o vídeo: 13 tesouros arqueológicos encontrados ao acaso (Pode 2022).