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O conquistador espanhol Hernando de Soto morre na selva americana

O conquistador espanhol Hernando de Soto morre na selva americana


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Nas margens do rio Mississippi, na atual Louisiana, o conquistador espanhol Hernando de Soto morre, encerrando uma jornada de três anos em busca de ouro que o levou a meio caminho do que hoje são os Estados Unidos. Para que os povos locais não soubessem de sua morte e, assim, refutassem as afirmações de divindade de De Soto, seus homens enterraram seu corpo no rio Mississippi.

No final de maio de 1539, de Soto desembarcou na costa oeste da Flórida com 600 soldados, servos e equipe, 200 cavalos e uma matilha de cães de caça. A partir daí, o exército começou a subjugar os nativos, apreendendo quaisquer objetos de valor que encontrassem e preparando a região para a eventual colonização espanhola. Viajando pela Flórida, Geórgia, Carolina do Sul, pelos Apalaches e de volta ao Alabama, de Soto não conseguiu encontrar o ouro e a prata que desejava, mas confiscou uma valiosa coleção de pérolas em Cofitachequi, na atual Carolina do Sul. A conquista decisiva também escapou aos espanhóis, pois o que viria a ser os Estados Unidos carecia das grandes civilizações centralizadas do México e do Peru.

Como era o método de conquista espanhola em outras partes das Américas, De Soto maltratou e escravizou os nativos que encontrou. Em sua maioria, os guerreiros indígenas que encontraram foram intimidados pelos cavaleiros espanhóis e mantiveram distância. Em outubro de 1540, no entanto, a situação mudou quando uma confederação de índios atacou os espanhóis na cidade indígena fortificada de Mabila, perto da atual Mobile, Alabama. Todos os índios foram mortos, junto com 20 dos homens de De Soto. Várias centenas de espanhóis ficaram feridos. Além disso, os recrutas indianos dos quais eles dependiam para carregar seus suprimentos haviam fugido com bagagem.

De Soto poderia ter marchado para o sul para se reunir com seus navios ao longo da Costa do Golfo, mas em vez disso, ele ordenou sua expedição para o noroeste em busca das riquezas indescritíveis da América. Em maio de 1541, o exército alcançou e cruzou o rio Mississippi, provavelmente os primeiros europeus a fazê-lo. De lá, eles viajaram por Arkansas e Louisiana, ainda com poucos ganhos materiais para mostrar por seus esforços. Voltando ao Mississippi, de Soto morreu de febre em suas margens em 21 de maio de 1542.

Os espanhóis, agora sob o comando de Luis de Moscoso Alvarado, viajaram para o oeste novamente, cruzando para o norte do Texas antes de retornar ao Mississippi. Com quase metade da expedição original morta, os espanhóis construíram jangadas e viajaram rio abaixo até o mar, e então desceram a costa do Texas até a Nova Espanha, finalmente alcançando Veracruz, México, no final de 1543.


Hernando de Soto

DeSoto POR: MARKAYLA HURD Hernando de Soto foi um explorador e conquistador espanhol que liderou a primeira expedição europeia profundamente no território dos modernos Estados Unidos. Ele é o primeiro europeu documentado como tendo cruzado o rio Mississippi. Wikipedia Nascimento: 1500, Província de Badajoz, Espanha Morreu: 21 de maio de 1542, Rio Mississippi Nacionalidade: Espanhola Cônjuge: Inés de Bobadilla (m. 1537–1542) Irmãos: Catalina de Soto, Maria de Soto, Juan Mendez de Soto De Soto & # x27s expedição norte-americana


Hernando de Soto & # 8217s Invasão de Terras Nativas no Sudeste

Hernando De Soto foi um dos primeiros conquistadores a pilhar seu caminho pela Flórida e Geórgia atuais. Apesar de seus sucessos, ele encontrou um final nada glamoroso. (Imagem: Criação Morphart / Shutterstock)

Vamos nos concentrar nos de Hernando de Soto entrada através do Sudeste para entender como os nativos e os recém-chegados tentaram puxar uns aos outros para seus mundos em termos próprios no século 16.

O que formou a terra nativa?

Variando do meio do Atlântico ao vale do baixo Mississippi, o sudeste abrange uma grande faixa de planícies costeiras. A oeste, através dos Montes Apalaches, encontra-se outra rica zona agrícola ao longo do vale do baixo Mississippi. E mais ao sul, ao longo da costa leste, estão os Everglades subtropicais.

Existem muito poucas barreiras naturais para viajar na região, e extensas redes de comércio ligavam o sudeste às planícies, o sudoeste e até mesmo o Caribe e partes da Mesoamérica.

Esta é uma transcrição da série de vídeos Povos Nativos da América do Norte. Assista agora, Wondrium.

Hernando de Soto & # 8217s Morte Inglória

Imagine a cena. Em 21 de maio de 1542, o conquistador morreu de febre em algum lugar perto da confluência dos rios Arkansas e Mississippi. Seus soldados - um grupo enlameado - remaram seu corpo até o meio do Mississippi e o enviaram para o fundo.

Alguns anos antes, Soto, 600 soldados, 24 padres, 100 escravos africanos e mexicanos, 220 cavalos, 300 porcos e uma série de ferozes cães de caça irlandeses haviam desbaratado e saqueado seu caminho pela Flórida e Geórgia atuais em busca de riquezas iguais aos encontrados no México e no Peru. Ao longo do caminho, eles mataram, sequestraram, estupraram e escravizaram, enviando ondas de choque pelas áreas vizinhas.

Certamente, esta não é a maneira que Soto imaginou sua morte. Aqui está um poderoso conquistador, um capitão na conquista dos Incas do Peru, afundado de forma nada glamorosa. Então, o que explica seu destino?

A chefia de Cofitachequi

Em todo o Sudeste, havia várias chefias simples que eram agrupamentos de quatro a sete aldeias vizinhas que tinham, no total, uma população de 2.800 a 5.400 pessoas. Uma chefia suprema consistia em uma aliança entre várias dessas chefias simples.

A capital da chefia de Cofitachequi estava localizada ao longo do rio Wateree, perto da atual Camden, na Carolina do Sul. Foi provavelmente a principal cidade dentro do que é chamado de chefia suprema.

A senhora de Cofitachequi

Em maio de 1540, a sobrinha do chefe supremo, uma mulher que os espanhóis chamavam de Senhora de Cofitachequi, recebeu cerimoniosamente Hernando de Soto e seu bando de recém-chegados espanhóis. Naquela época, os Cofitachequi já possuíam bens comerciais espanhóis, e a Senhora tinha com certeza ouvido as histórias que viajavam com eles.

A Senhora de Cofitachequi também sabia que esses homens não eram o único perigo que espreitava a terra. Os recém-chegados trouxeram doenças estranhas com eles - pragas que levaram ao abandono de várias cidades próximas.

Portanto, quando a Senhora de Cofitachequi cruzou o rio para saudar o guerreiro barbudo com presentes de pérolas, cobertores, peles e comida, ela estava tentando incorporá-lo a um mundo Cofitachequi nos termos de Cofitachequi. Mas ela certamente estava fazendo isso com cautela.

De Soto Meets Lady of Cofitachequi

Provavelmente já sabendo a resposta, a Senhora de Cofitachequi começou perguntando a Soto se ele pretendia a paz ou a guerra. Agindo mais como um conquistador do que como um aliado potencial que Cofitachequi esperava, Soto fez uma lista de exigências, incluindo a origem das pérolas que ela lhe dera.

A Senhora disse-lhe que, dois anos antes de sua chegada, uma pestilência expulsou os habitantes de várias aldeias vizinhas. Ela disse a ele para ir lá para encontrar as riquezas que procurava.

Soto e seus homens fizeram exatamente isso. Eles saquearam um templo mortuário e tiraram quilos de pérolas dos corpos dos mortos, bem como itens comerciais europeus como contas de vidro, crucifixos e ferramentas de metal.

Insatisfeitos, os espanhóis voltaram para Cofitachequi e fizeram cativos e reféns - incluindo a Senhora - antes de continuar na atual Carolina do Norte.

De Soto chega ao Tennessee

Movendo-se para o sul e oeste, Soto e seus homens seguiram para o Tennessee e o norte da Geórgia, onde passaram dias saqueando e aterrorizando Coosa, outra chefia suprema rica que influenciou uma vasta área.

No Alabama e no Tennessee, os espanhóis atacaram virtualmente todas as cidades paliçadas que encontraram. Como havia acontecido anteriormente, as notícias dos invasores viajaram à frente deles e moldaram as abordagens adotadas pelos indígenas.

A Batalha de Mabila

Em outubro de 1540, o Tuscaloosa em Mabila - um cacique próximo à Selma dos dias modernos, Alabama - deu as boas-vindas aos espanhóis como a Senhora de Cofitachequi.

Mas, desta vez, as cerimônias e entrega de presentes não foram um convite para forjar uma aliança, mas sim uma armadilha. Desta vez, vários milhares de guerreiros se esconderam nas casas de Mabila e, quando o Tuscaloosa atacou, eles atacaram com força.

Os espanhóis se recuperaram e desferiram um contra-ataque devastador, massacrando milhares de Tuscaloosas e queimando a cidade até o chão. Nas cinzas, eles plantaram cruzes cristãs como cerimônias de posse.

De Soto e Rota da Pilhagem # 8217s

A rota de pilhagem de Hernando de Soto e # 8217 incluiu os futuros estados da Geórgia, Carolina do Norte, Carolina do Sul, Tennessee e Alabama. (Imagem: Heironymous Rowe / CC BY-SA 3.0 / Domínio público)

A destruição continuou no atual Mississippi, Tennessee e Arkansas, onde alguns chefes foram forçados a entregar seu milho aos invasores, levando fome e fome aos povos indígenas.

Em maio de 1541, dois anos após o início da expedição, os homens de Soto cruzaram o Mississippi. Agora, sua missão deixou de buscar cidades de ouro para se tornar uma busca cada vez mais desesperada por uma rota de volta para casa.

Desespero e um último ataque de De Soto

No vale do rio Arkansas, durante o inverno de 1541-1542, o desespero de Soto se aprofundou. Gravemente doente, a expedição desceu pelo Arkansas. À beira da morte, o conquistador ordenou um último ataque a uma cidade que os espanhóis chamavam de Anlico. A pé e a cavalo, com wolfhounds ao seu lado, eles massacraram mais de 100 pessoas.

Portanto, agora temos o contexto de que precisamos para entender a morte inglória de Hernando de Soto.

The Conquistador & # 8217s Relutância em se integrar

Em vez de honrar as expectativas indígenas de parentesco, aliança e reciprocidade, Soto e seus homens mataram, escravizaram, estupraram e roubaram.

O que os povos indígenas do Sudeste devem ter pensado deste conquistador? Milhares deles morreram no final das lâminas espanholas, nas mandíbulas de wolfhounds e dos efeitos devastadores da fome e das doenças.

O fato de os homens de Soto terem afundado seu corpo nas profundezas do Mississippi, onde nunca poderia ser encontrado, diz muito sobre o que eles sabiam que tinham feito. A vida, de fato, deu uma volta completa para o conquistador.

Perguntas comuns sobre Hernando de Soto e invasão # 8217s

A Senhora de Cofitachequi, sobrinha do chefe supremo, recebeu Hernando de Soto e seu bando de recém-chegados espanhóis em maio de 1540.

Em 21 de maio de 1542, o Hernando de Soto morreu de febre. Seus soldados remaram com seu corpo até o meio do Mississippi e o enviaram para o fundo.

Em outubro de 1540, a chefia Tuscaloosa em Mabila - perto da atual Selma, Alabama - lutou contra os espanhóis liderados por Hernando de Soto.


Ataque Constante

Nossa cavalaria se mostrou inútil contra esse ataque, pois as trilhas são muito estreitas. Fomos obrigados a desmontar e avançar a pé. Os guerreiros atiraram flechas em nós enquanto caminhávamos em direção à aldeia de Ivitachuco. Finalmente chegando a uma clareira, descobrimos que barreiras foram construídas para bloquear nosso caminho. Nós os derrubamos, montamos e cavalgamos, matando muitos guerreiros.

Quando chegamos Ivitachuco, nós o encontramos pegando fogo. Os Apalachee haviam queimado sua aldeia em vez de vê-la ocupada.

& # 8221 Com o amanhecer de um novo dia, os espanhóis avançaram pelo caminho através do bosque, empurrando para trás os índios, que continuavam a atirar flechas contra eles e a se retirar aos poucos, já que não queriam ceder mais espaço que poderia ser ganho com o golpe de uma espada. & # 8221
- Garcilaso de la Vega

La Florida do Inca

Trilha do Conquistador
De Soto era um soldado e oficial de cavalaria talentoso. Ele serviu durante a conquista da Nicarágua e do Panamá. Em 1518, ele navegou como soldado com a expedição de Aviar Nu ez Balboa ao Mar do Sul. Em 1531, Francisco Pizzaro encarregou De Soto de liderar um exército de cavalaria para conquistar o

Império Inca. Na própria expedição de De Soto para La Florida, ele fez da unidade de cavalaria a divisão mais importante e maior.

O Caminho Nativo
Os homens e mulheres apalachee eram conhecidos em todo o norte da Flórida por sua bravura e ferocidade na batalha. Diz-se que um soldado espanhol atacou uma mulher apalachee que lutava com tanto temperamento que foram necessários vários soldados para libertá-lo de suas garras.

Erguido pela Florida De Soto Trail, Departamento de Transporte da Flórida, Serviço de Parques da Flórida e Serviço de Parques Nacionais. (Número do marcador 27.)

Tópicos Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Era Colonial e Exploração de touros e Nativos Americanos e Eventos Notáveis ​​de touros. Uma data histórica significativa para esta entrada é 3 de outubro de 1539.

Localização. 30 e 32.72 & # 8242 N, 83 & deg 52.823 & # 8242 W. Marker está localizado em Monticello, Flórida, no condado de Jefferson. O marcador está na West Washington Street, a oeste da Mahan Drive, à direita ao viajar para o oeste. O Marker está localizado ao lado do estacionamento da Biblioteca Pública de Wilderness Coast. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a este: 1180 West Washington Street, Monticello FL 32344, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão dentro de 2 milhas deste marcador, medidos em linha reta. Ernest I. Thomas Memorial (a cerca de 120 metros de distância, medido em uma linha direta) Perkins Opera House (a aproximadamente 1 km de distância) "Meeting Oak"

Trilhas indígenas eram usadas para transportar pessoas e mercadorias e para enviar mensagens rapidamente entre as aldeias. Trilhas estreitas também eram locais de emboscada excelentes usados ​​contra o exército espanhol.

Réplica de punhal de esgrima, cortesia de De Soto National Memorial

Mais sobre este marcador. O marcador é uma grande placa composta montada verticalmente em um quiosque de madeira resistente.

Em relação ao ataque constante. Hernando de Soto desembarcou em Tampa Bay em 1539 e seguiu para o norte em busca de ouro e riquezas. Uma figura polêmica na história americana, o conquistador espanhol Hernando de Soto é considerado um herói e corajoso explorador por alguns & # 8212 e um louco zeloso por outros. A trilha De Soto o mostra como um produto da Europa Medieval, uma sociedade brutal forjada em 780 anos de guerra. Ele também conta a história dos povos nativos americanos da Flórida do século 16, uma coleção altamente avançada de chefias lutando umas contra as outras para ganhar domínio sobre suas regiões.

Marcadores relacionados. Clique aqui para obter uma lista de marcadores relacionados a este marcador. Flórida

Veja também . . .
1. Fronteiras da Flórida: A história do Apalachee. A tribo Apalachee vivia no Panhandle da Flórida e, por volta de 1500, desenvolveu uma cultura sofisticada com vilas agrícolas e centros cerimoniais. Anhaica, a capital Apalachee, estava localizada perto da atual Tallahassee. Em 1539, Hernando de Soto e seus homens desembarcaram na Costa do Golfo da Flórida e viajaram pelo centro do estado em busca de ouro e matando todos os nativos que encontrassem pelo caminho. (Enviado em 17 de novembro de 2018, por Cosmos Mariner de Cape Canaveral, Flórida.)

2. Vasco N ez de Balboa. Vasco N ez de Balboa foi um explorador, governador e conquistador espanhol. Ele é mais conhecido por ter cruzado o istmo do Panamá até o Oceano Pacífico em 1513, tornando-se o primeiro europeu a liderar uma expedição que avistou ou alcançou o Pacífico vindo do Novo Mundo. (Enviado em 17 de novembro de 2018, por Cosmos Mariner de Cape Canaveral, Flórida.)

3. Expedição de De Soto à América do Norte. Em 1536, de Soto obteve uma comissão real para conquistar e colonizar a região conhecida como La Florida (agora o sudeste dos Estados Unidos), que havia sido o local de explorações anteriores de Juan Ponce de Le n e outros. De Soto partiu da Espanha em abril de 1538, com 10 navios e 700 homens. Após uma parada em Cuba, a expedição desembarcou em Tampa Bay em maio de 1539.


O conquistador espanhol Hernando de Soto morre na selva americana - HISTÓRIA


Memorial Nacional De Soto

Flórida


As províncias espanholas de Badajoz e Barcarrota reivindicam o status de cidade natal, enquanto de Soto passou um tempo nas duas quando criança, ele quis que fosse enterrado em uma cidade de Badajoz chamada Jerez de los Caballeros, ou Cidade dos Cavaleiros (Templários). Dada a futura carreira de Soto como conquistador e ávido cavaleiro, parece apropriado que ele tenha vindo de uma cidade que idolatrava a cavalaria e era notável por seu distinto treinamento equestre. Nascido logo após a expulsão dos últimos muçulmanos em 1492, de Soto foi criado em um ambiente influenciado pelos oito séculos de luta que se seguiram à conquista moura da Península Ibérica. Este período, conhecido como La Reconquista (a Reconquista), gerou uma classe distinta de lutadores que sintetizou a cavalaria medieval e lutou para unificar os reinos cristãos, recuperando a Península Ibérica dos invasores muçulmanos. Influenciado pelas cruzadas militares e religiosas que derrotaram os mouros e inspirado pelas descobertas da viagem de Cristóvão Colombo, de Soto - como muitos espanhóis de sua geração - tornou-se desde muito jovem ansioso para se tornar um explorador conquistador. Quando Hernando de Soto completou 14 anos, tornou-se um habilidoso equestre e, em 1519, juntou-se aos famosos conquistadores do Novo Mundo.

Em 1525, após a expedição bem-sucedida ao Panamá com Juan Ponce de Le & oacuten e Pedro Arias de & Aacutevila, de Soto ganhou o controle da Nicarágua e adquiriu uma vasta fortuna do comércio de ouro e escravos dos índios americanos. Durante este período, De Soto conheceu Francisco Pizarro, um conquistador que informou de Soto da riqueza de que tinha ouvido falar no império nativo que ficava ao sul do Panamá. Em 1531, depois de receber permissão da Coroa Espanhola para conquistar o Peru, de Soto e Pizarro desembarcaram com sucesso na costa do atual Equador. Entrando no Peru, os conquistadores se viram no meio da luta entre o governante inca de Quito, Atahuallpa, e seu meio-irmão Huascar, governante da capital inca de Cuzco. Usando a distração da guerra civil Inca, Pizarro conseguiu tomar o Peru depois que o exército de Atahuallpa & rsquos derrotou e executou Huascar. Em 1532, Pizarro e de Soto - como Cortes no México com Monteczuma - capturaram e executaram Atahuallpa depois que ele rejeitou a exigência dos espanhóis de que o imperador inca se convertesse ao cristianismo. Depois de saber da morte de Atahuallpa e rsquos, o exército inca acabou se rendendo, e os espanhóis ganharam o controle dos territórios incas e saquearam a fortuna do império e rsquos.

Após a conquista bem-sucedida do Império Inca, de Soto retornou à Espanha em 1536 e buscou uma audiência com o imperador para solicitar permissão para se tornar governador de Quito. Como a Coroa espanhola levaria um ano para atender ao seu pedido, de Soto aproveitou seu tempo na Espanha para se casar com In & egraves de Bobadilla, filha de seu companheiro de expedição ao Panamá, Pedro Arias de & Aacutevila. No mesmo ano, tornou-se membro da Ordem Espanhola de Santiago e, em 1537, chegou a um acordo com Carlos I da Espanha para conquistar a Flórida. Embora a Coroa Espanhola não tenha concedido sua petição original para se tornar governador de Quito, o imperador concordou em fazer de Soto governador de Cuba se ele voltasse vitorioso de sua expedição pela Flórida. Em 1539, dois anos após sua partida da Espanha, De Soto e sua tripulação desembarcaram na costa oeste da Flórida, na área que os historiadores acreditam ser a localização da atual Tampa.

Esperando encontrar grandes tesouros como fez em suas expedições anteriores à América Central e do Sul, De Soto abordou sua conquista da Flórida com a mesma mentalidade e técnicas que Pizarro e de & Aacutevila aplicaram em suas conquistas do Peru e do Panamá. Quando De Soto chegou à Flórida, descobriu que os nativos das cidades de Coosa não possuíam ouro e só podiam oferecer aos espanhóis a riqueza de sua colheita agrícola. De Soto, convencido de que encontraria um tesouro monetário, continuou a viajar para o noroeste de uma aldeia a outra aterrorizando cidades nativas que não cooperavam atirando nativos aos cães, queimando-os vivos, escravizando-os e estuprando-os e cortando seus narizes e mãos. Aqueles que cooperaram tornaram-se servos que ajudaram a alimentar os espanhóis e a guiá-los nas trilhas dos índios americanos. Tanto as tribos quanto os espanhóis sofreram perdas causadas por doenças e batalhas, mas apesar de perder metade de seus soldados, De Soto estava determinado a encontrar os tesouros que procurava. A viagem terminou em 1543, quando de Soto morreu de febre, tendo chegado ao rio Mississippi no momento de sua morte. Seus homens o enterraram no rio e construíram barcos para retornar ao México flutuando até o Golfo do México no rio.

De Soto nunca encontrou fortuna ao longo de sua viagem, mas os historiadores atribuem a ele a descoberta europeia do rio Mississippi. As tropas de De Soto e rsquos foram os primeiros europeus a explorar as profundezas da América do Norte, e os detalhes de suas viagens ajudaram os futuros exploradores da área, oferecendo-lhes informações sobre a terra e os nativos. Quando mais tarde os exploradores alcançaram o território de Soto explorado, no entanto, a Flórida que eles encontraram não era a terra que os homens de Soto encontraram em 1539. Quando outros exploradores alcançaram a área das cidades de Coosa, 20 anos depois, eles encontraram vilas abandonadas que demonstrou o impacto negativo que os espanhóis tiveram sobre os povos nativos que foram destruídos por ataques e doenças. A evidência da vida nativa no Sudeste atual desse período vem de locais e artefatos descobertos por arqueólogos e das trilhas indígenas em todo o Memorial Nacional De Soto.

Em 1948, o Serviço Nacional de Parques adquiriu 30 acres de ponto de Shaw & rsquos - a área que a Comissão de Expedição De Soto dos Estados Unidos declarou em 1939 como ponto de pouso de Soto & rsquos - para estabelecer um Memorial Nacional comemorando a expedição de Soto & rsquos na Flórida e sua descoberta do Rio Mississippi. O ano de 2009 marcou o 470º aniversário da expedição espanhola e rsquos à América do Norte.

Os visitantes do Memorial Nacional De Soto podem desfrutar de atividades internas e externas. O centro de visitantes inclui exibições de armaduras históricas, armas e itens de período relacionados e fornece capacetes e armaduras para experimentar. Um filme de orientação mostra a expedição de Soto e os nativos que ela encontrou.

De Soto National Memorial, uma unidade do National Park System, está localizado na 75th St. NW em Bradenton, FL. Clique aqui para acessar o arquivo do Registro Nacional de Locais Históricos: texto e fotos. O centro de visitantes do Memorial oferece entrada gratuita e funciona diariamente das 9h às 17h. O Memorial está fechado no Ano Novo e no Dia de Ação de Graças e no Natal. Para obter mais informações, visite o site do National Park Service De Soto National Memorial ou ligue para 941-792-0458. Clique aqui para obter informações sobre a trilha De Soto.


O conquistador espanhol Hernando de Soto chega ao Mississippi

Em 8 de maio de 1541, ao sul da atual Memphis, Tennessee, o conquistador espanhol Hernando de Soto chega ao rio Mississippi, um dos primeiros exploradores europeus a fazê-lo. Depois de construir barcos chatos, De Soto e suas 400 tropas maltrapilhas cruzaram o grande rio na cobertura da noite, a fim de evitar os nativos americanos armados que patrulhavam o rio diariamente em canoas de guerra. De lá, os conquistadores seguiram para o atual Arkansas, continuando sua busca infrutífera de dois anos de idade por ouro e prata no deserto americano.

Nascido nos últimos anos do século 15, De Soto veio pela primeira vez ao Novo Mundo em 1514. Nessa época, os espanhóis haviam estabelecido bases no Caribe e nas costas do continente americano. Um bom cavaleiro e um aventureiro ousado, De Soto explorou a América Central e acumulou consideráveis ​​riquezas com o comércio de escravos dos índios. Em 1532, juntou-se a Francisco Pizarro na conquista do Peru. Pizarro, de Soto e 167 outros espanhóis conseguiram conquistar o império inca, e de Soto tornou-se um homem rico. Ele retornou à Espanha em 1536, mas logo ficou inquieto e com ciúme de Pizarro e Hernando Cortes, cuja fama como conquistadores ofuscou a sua. O Sacro Imperador Romano Carlos V respondeu fazendo de Soto governador de Cuba com o direito de conquistar a Flórida e, portanto, o continente norte-americano.

No final de maio de 1539, De Soto desembarcou na costa oeste da Flórida com 600 soldados, servos e equipe, 200 cavalos e uma matilha de cães de caça. A partir daí, o exército começou a subjugar os nativos, apreendendo quaisquer objetos de valor que encontrassem e preparando a região para a eventual colonização espanhola. Viajando pela Flórida, Geórgia, Carolina do Sul, pelos Apalaches e de volta ao Alabama, de Soto não conseguiu encontrar o ouro e a prata que desejava, mas confiscou uma valiosa coleção de pérolas em Cofitachequi, na atual Geórgia. A conquista decisiva escapou aos espanhóis, pois o que viria a ser os Estados Unidos carecia das grandes civilizações centralizadas do México e do Peru.

Como era o método de conquista espanhola em outras partes das Américas, De Soto maltratou e escravizou os nativos que encontrou. Em sua maioria, os guerreiros indígenas que encontraram foram intimidados pelos cavaleiros espanhóis e mantiveram distância. Em outubro de 1540, entretanto, a situação mudou quando uma confederação de índios atacou os espanhóis na cidade indígena fortificada de Mabila, perto da atual Mobile, Alabama. Todos os índios foram mortos junto com 20 dos homens de De Soto. Várias centenas de espanhóis ficaram feridos. Além disso, os recrutas indianos dos quais eles dependiam para carregar seus suprimentos fugiram com a bagagem.

De Soto poderia ter marchado para o sul para se reunir com seus navios ao longo da Costa do Golfo, mas em vez disso, ele ordenou sua expedição para o noroeste em busca das riquezas indescritíveis da América. Em maio de 1541, o exército alcançou e cruzou o rio Mississippi, provavelmente os primeiros europeus a fazê-lo. De lá, eles viajaram pelos atuais Arkansas e Louisiana, ainda com poucos ganhos materiais para mostrar por seus esforços. Voltando ao Mississippi, de Soto morreu de febre em suas margens em 21 de maio de 1542. Para que os índios não soubessem de sua morte e, assim, refutassem as reivindicações de divindade de Soto, seus homens enterraram seu corpo no rio Mississippi .

Os espanhóis, agora sob o comando de Luis de Moscoso, viajaram para o oeste novamente, cruzando para o norte do Texas antes de retornar ao Mississippi. Com quase metade da expedição original morta, os espanhóis construíram jangadas e viajaram rio abaixo até o mar, e então desceram a costa do Texas até a Nova Espanha, finalmente alcançando Veracruz, México, no final de 1543.


O conquistador espanhol Hernando de Soto morre na selva americana - HISTÓRIA

Em fevereiro de 1836, a batalha sangrenta do Álamo enviou fortes sinais de que os Estados Unidos haviam entrado em um período de expansão crescente para o oeste. Quatro meses depois, o Congresso encomendou o segundo grupo de murais da Rotunda. A emenda que autoriza William Powell a pintar Descoberta do Mississippi por Hernando De Soto, 1541 A. D. foi anexado a um projeto de lei de verbas do Congresso que revela o meio político em que Powell foi considerado. No debate sobre o projeto de lei, o Congresso preocupou-se principalmente em alocar US $ 3 milhões ao presidente James Polk para que ele pudesse concluir as negociações do tratado com o México. O deputado da Pensilvânia, David Wilmot, tentou adicionar sua famosa cláusula ao projeto de lei, o que teria impedido o estabelecimento da escravidão em quaisquer terras adquiridas pelos EUA como resultado da guerra. Os estadistas do sul, muitos dos quais haviam apoiado a guerra com o propósito explícito de estender a escravidão ao Ocidente, conseguiram derrotar a cláusula no Senado, embora ela tenha sido aprovada na Câmara.

Disputas sérias entre o Norte e o Sul sobre a expansão da escravidão foram evitadas quando o Compromisso de 1850 decidiu a situação das terras confiscadas pelos Estados Unidos durante a Guerra do México, permitindo que a Califórnia ingressasse na união como um estado livre, acabando com o comércio de escravos. mas não a escravidão, no Distrito de Colúmbia, e o fortalecimento da Lei do Escravo Fugitivo.

O debate no Congresso que cercou a comissão de 2 de março de 1847 de De Soto indica que a pintura pode ser vista como um reflexo dos interesses concorrentes que apoiaram a expansão para o oeste. Enquanto outros temas possíveis para a pintura foram propostos - o conselho de North Bend de Rogers Clark em 1794 e a exploração do Mississippi em 1691 por Marquette, por exemplo - a chegada de Hernando De Soto em 1541 no Mississippi foi selecionada.

Em 1539, Hernando De Soto havia explorado grande parte das terras que agora eram objeto de contenda no Congresso, quando ele e seu exército percorreram cerca de 4.000 milhas através daquela parte do continente do que hoje é Tampa, Flórida, até o Texas.

Ao selecionar a proposta de Powell de usar De Soto para a pintura encomendada, o Congresso apropriou-se da reivindicação histórica de Carlos V às terras adquiridas na guerra com o México. A pintura de Powell retrataria De Soto como um representante do império espanhol, mas também, e mais importante, como uma prefiguração do império americano e sua aquisição agressiva em meados do século, na guerra mexicano-americana, das terras inicialmente reivindicadas por De Sotão para Espanha. Além disso, a geração de De Soto fez parte de um impulso europeu ao Novo Mundo que foi, em muitos aspectos, um último esforço para prolongar a tradição medieval, católica e cavalheiresca à qual ele pertencia, uma tradição cavalheiresca que começou no final do século 15 durante Guerras da Espanha para expulsar os mouros da Península Ibérica. A expulsão de grupos raciais impopulares também era praticada nos EUA, desde a Trilha das Lágrimas em 1838, quando os índios Cherokee da Geórgia foram transferidos à força para o oeste pelo governo federal. A tradição do conquistador / cavaleiro - e sua ligação com a emigração forçada - floresceu na cultura da plantation escravista dos estados do sul. Esses estados, em particular, apoiaram a Guerra do México como um meio de expandir a escravidão para os territórios ocidentais e aumentar sua base política e econômica, que estava sendo cada vez mais eclipsada pelo industrialismo do norte.

O próprio William Powell invocou a mística do conquistador De Soto, citando Theodore Irving em 1835 Conquista da flórida em apoio à precisão histórica de sua pintura e importância para a situação cultural americana: "De todos os empreendimentos empreendidos no espírito de aventura, nenhum superou, pela resistência e variedade de incidentes, o do renomado Hernando de Soto, e seus bando de cavaleiros. Era poesia posta em ação, era cavaleiro errante do velho mundo levado para as profundezas da selva americana. "

E, de fato, o "deserto americano" estava crescendo. Ao final da Guerra do México (1846-1848), os Estados Unidos adquiriram 500.000 milhas quadradas de território e se expandiram de treze estados para 29, um aumento na área de cerca de 900.000 para quase 3.000.000 milhas quadradas .2


Seu sonho morre com ele

& # 8221No domingo, 25 de outubro, [De Soto] chegou a uma cidade chamada Uzela, e na segunda-feira, em Anhayca Apalachee, onde morava o senhor de todas aquelas terras e províncias. Naquela localidade, o então Luís de Moscoso, a quem compete a atribuição e alojamento, alojou a todos. Within a league and a half league about the town were other towns where there was an abundance of corn, pumpkins, beans, and dried plums native to the land, which are better than those of Spain and grow wild in the fields without being planted,”
- Account by a Gentleman of Elvas

The De Soto Chronicles

The Taking of Anhayca
The village chief heard of De Soto s approach and sent his warriors more than 30 miles east, to the outer edge of his chiefdom, to stop the Spanish. A five-day battle continued all the way to Anhayca. At the last minute, the chief and his people fled into the surrounding woods, leaving behind an intact village filled with corn. The Apalachee continued to attack the invaders throughout the winter, burning down many structures and attacking Spanish soldiers who wandered from the village.

Gathering Forces
De Soto s men captured an Indian boy,

whom they called Perico. He told the Spanish of great wealth to the north, igniting De Soto s desire to explore more of La Florida.

On November 17, De Soto sent Captain Juan de A asco south from here with 29 horsemen to retrieve the rest of his men. They made a harrowing march through hostile Indian territories to their base, Camp Uzita, in present-day Tampa Bay. By the end of December, they returned to Anhayca with all 40 horsemen and 60 foot soldiers, under command of Captain Pedro Calderon – ready for adventure ahead.

The Final Leg
On March 3, 1540, the army left Anhayca, marching northward. Over the next three years, they made their way through 8 southeastern states, covering thousands of miles. Over half of the men, including De Soto, died from combat, illness, exhaustion, or starvation. Hernando de Soto was secretly buried in the Mississippi River on a May night in 1542. Around 300 survivors finally reached Mexico in September 1543 – ending a fruitless search for fortune and glory.

Erected by Florida De Soto Trail, Florida Department of Transportation, the Florida Park Service, and the National Park Service. (Marker Number 29a.)

Tópicos This historical marker is listed in these topic lists: Colonial Era

&bull Exploration &bull Native Americans &bull Notable Events. A significant historical date for this entry is October 6, 1539.

Localização. 30° 26.157′ N, 84° 16.115′ W. Marker is in Tallahassee, Florida, in Leon County. Marker is on Desoto Park Drive south of East Lafayette Street, on the left when traveling south. Kiosk and marker are located on the grounds of the DeSoto Site Historic State Park, on the east side of the road as you approach the parking lot. Toque para ver o mapa. Marker is at or near this postal address: 1001 Desoto Park Drive, Tallahassee FL 32301, United States of America. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. Land of the Apalachee (here, next to this marker) De Soto Winter Encampment Site 1539

1540 (a few steps from this marker) Governor John W. Martin House (within shouting distance of this marker) Myers Park Historic District (approx. 0.4 miles away) Old Fort Park (approx. 0.4 miles away) a different marker also named Old Fort Park (approx. 0.4 miles away) Erno Dohnanyi Residence/Dohn nyi Erno h z (approx. 0.6 miles away) John Gilmore Riley House (approx. 0.6 miles away). Touch for a list and map of all markers in Tallahassee.

Mais sobre este marcador. Marker is a large, composite plaque mounted vertically within a heavy-duty wooden kiosk. This marker is the right-most panel of a three-panel kiosk.

Regarding His Dream Dies With Him. Hernando de Soto landed at Tampa Bay in 1539 and made his way

north in search of gold and riches. A controversial figure in American history, Spanish Conquistador Hernando de Soto is regarded as a hero and brave explorer by some — and an overzealous madman by others. The De Soto Trail shows him as a product of Medieval Europe, a brutal society forged over 780 years of warfare. It also tells the story of the Native American peoples of 16th-century Florida, a highly advanced collection of chiefdoms struggling against each other to gain dominance over their regions.

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Veja também . . .
1. De Soto Winter Encampment Site Historic State Park. After fighting their way up the state and across the Suwannee River, the army entered the territory of the Apalachee. These people, like the other tribes to the south, resisted the invasion with attacks by the fierce warriors, and by burning their own fields. The Apalachee abandoned their towns in anticipation of the Spaniards' arrival. From October 1539 through March 1540, the Spanish conquistador Hernando de Soto and his expedition of more than 600 people occupied the Apalachee capital of Anhaica, located in present-day Tallahassee. (Submitted on November 16, 2018, by Cosmos Mariner of Cape Canaveral, Florida.)


Longs for adventure

De Soto's share of the Incan treasures made him a rich and famous man. He returned to Spain temporarily, but longed to be back in the New World. The Spanish king made him governor of Cuba and captain-general of Florida, which had been initially explored by Juan Ponce de León in 1513. De Soto's mission was to explore the entire region of the present-day southeastern United States, start settlements, and conquer and convert the native peoples to Christianity. For de Soto, though, the most important thing was to find gold.

De Soto left Spain in 1538 with an army of six hundred men and two hundred horses. They landed on the site of present-day Tampa Bay, Flórida , in May 1539. Finding no gold, de Soto and his men headed northward along the western coast through the swamplands, and fighting mosquitoes, insects, alligators, and snakes. They set up winter camp in the area of present-day Tallahassee, Florida, and in the spring of 1540, headed northeast. Their search for gold proved worthless, though in present-day Georgia , they did gather about 350 pounds of freshwater pearls.


Mind of a Conquistador: Hernando de Soto

ON A COOL OCTOBER MORNING IN 1540, the Spanish conquistador Hernando de Soto rode into Mabila, a walled town in what is now central Alabama. Short and muscular, with a clipped beard and dark eyes, de Soto was resplendent in his Renaissance armor and bristling with self-confidence. A year earlier he had embarked from Cuba carrying a writ from King Charles I of Spain and ruler of the Holy Roman Empire, to conquer La Florida, which is what the Spaniards called the southeastern region of North America. Since then his small army of 650 men, equipped with 240 horses, steel swords, lances, crossbows and harquebus muskets, had cut a 2,000-mile swath through several pre-Columbian kingdoms of Indians ruled by powerful chieftains who fielded bands of warriors that often numbered in the thousands. The mere sight of de Soto’s heavily armed cavalry and foot soldiers was enough to cow many of these native warriors and prompt them to lay down their longbows and spears. Even the chieftain Tascalusa, whom one of the expedition chroniclers described as “lord of many lands and many peoples,” surrendered without a fight and was now being carted in chains to Mabila. There he promised to provide food, women and servants to de Soto and his men.

De Soto was the quintessential conquistador—a fearless risk taker who relentlessly pursued wealth, fame and glory even when the odds seemed overwhelmingly against him. His addiction to victory in the 25 years since arriving in the Americas had fueled his success as a treasure hunter and warrior, but also would result in his downfall. The same mindset was shared by two of de Soto’s Spanish contemporaries: Hernán Cortés, the conqueror of the Aztecs in Mexico, who died discredited and deeply in debt after self-financing too many failed expeditions and Francisco Pizarro, the conqueror of the Incan Empire in Peru, who was eventually assassinated by a young rival. Other famous conquerors who refused to quit while they were ahead include Alexander the Great, Napoleon and Hitler. Like de Soto, each ignored the wisdom of consolidating his gains, and each was eventually crushed by his enemies or failed to establish a lasting empire. Even today we can see the avaricious overreaching of modern conquistadors on Wall Street and in the political arena—people with enormous intelligence, talent and bravado who try to parley one success into another and then another, until their arrogant obliviousness to danger results in catastrophe.

When de Soto rode into Mabila with a small advance guard from his army, he was confident that he was in complete command of the situation, with the local chieftain, Tascalusa, in shackles, on a packhorse at his side. It never occurred to him that Tascalusa was luring him into a trap. Instead of enjoying a few days rest, the Spaniards would soon find themselves engaged in one of the bloodiest battles ever fought between American Indians and Europeans. The battle marked the beginning of the end of his remarkable string of triumphs as a conquistador.

BY THE TIME he set out to conquer La Florida de Soto had already achieved outsized success in the Spanish conquista of the New World. This gave him a potent sense of invincibility, while also spurring him on to ever-greater risks and, he assumed, more triumphs.

From the outset, he was driven by an insatiable ambition. Born in the bleak hills of Extremadura in western Spain, probably in 1500, as the son of an impoverished lesser noble, de Soto believed with utter certainty in his own superiority as a Spaniard, a Christian and a warrior. In part this came from Spain’s recent victory over the Islamic Moors after nearly eight centuries of warfare, a signal event that unleashed legions of young Spaniards eager to seek wealth and glory through the conquest of other infidels in the Americas. Leaving home at age 14, de Soto rose rapidly even as a teenager in Panama, Spain’s first mainland colony. By age 19 he was a capitán, having saved a Spanish squadron from ambush by mounting a surprise charge against a larger native army. Before long de Soto began to amass a personal fortune from his share of plunder and estates, and from trading slaves.

De Soto also mastered the conquista strategy of systematic ruthlessness to crush and subdue the natives he encountered. The 16th-century historian Gonzalo Fernández de Oviedo chronicled the savage tendencies of the Spanish invaders as they fanned out in search of gold and silver as well as slaves to carry their booty and supplies. Oviedo called the early years of Panama under Governor Pedrarias Dávila the montería infernal, the “monstrous hunting.” He said the young de Soto had been “instructed in the school of Pedrarias Dávila in the dissipation and devastation of the Indians” and “was very occupied in the hunt to kill Indians.” Time and again, de Soto gave locals he had subdued two choices: Surrender and provide his army with food and scores of servants to carry their gear or face annihilation. Those who surrendered, however, didn’t fare much better than those who fought back. Enslaved servants typically died from mistreatment within a few weeks, and the settlements where they were seized were devastated by the loss of able-bodied young men and women and critical food stores as well as the execution or public humiliation of rulers and religious leaders.

Counterposed with de Soto’s brutal treatment of Indians was his ability to command the loyalty of his soldiers. In his 20s he played an important role in the conquest of Nicaragua, where he became a wealthy landowner and the leader of a powerful faction of men in the fractious politics of that embryonic Spanish colony. In 1531 he joined Pizarro’s expeditionary force in Peru, bringing 100 of his own men from Nicaragua and serving as a strategist and captain of the vanguard in the Spanish conquest of the Incas. The loyalty of his men during the Peruvian campaign provided de Soto a strong base for his ambition as he maneuvered for political advantage over Pizarro and his brothers. This obviously caused friction during the invasion, although the Pizarros needed the headstrong young captain and his men to prevail.

In particular they depended on a tactic de Soto had perfected as a teenager in Panama that became devastatingly effective in Peru: speed and surprise. No one in the conquista had mastered the art of the quick and decisive thrust into the midst of an Indian band of warriors like de Soto. He did this countless times during the Inca campaign, leading a few dozen men on horseback far ahead of Pizarro’s main army to rush past Incan sentries and guards who were on foot—the New World had no horses yet—moving so swiftly that the invaders could rush the headquarters of Inca generals and commanders and kill or capture them before their forces could be rallied.

Above all, de Soto’s success as a conquistador was rooted in the same absolute belief in himself that he had brought with him from Spain. The best example of his towering self-confidence was the cunning manner in which he helped engineer the defeat of Inca Emperor Atahualpa. In 1532, de Soto and Pizarro led 168 Spaniards into the heart of an imperial army. They invited Atahualpa to dinner in the Andes resort town of Cajamarca, a walled city provided for the Spaniards by the Incas, and then captured the emperor in a surprise attack on his royal guard.

The Spanish held Atahualpa captive in Cajamarca for months while his subjects paid a ransom by filling a room once with gold and twice with silver. Pizarro then put the emperor to death, violating his agreement to free him once the ransom was paid, an act that de Soto opposed and that King Charles in Spain later condemned. Spearheaded by de Soto’s daring thrusts forward, the expeditionary force subsequently launched a successful campaign to capture Cuzco, the Incan capital, which was taken with just a few hundred men. In 1536, when the Inca campaign was over and de Soto had a falling out with the Pizarros, he returned triumphant to Spain, needing nine ships to carry all his gold and silver. He was 36.

DE SOTO’S FATAL WEAKNESS was that he was not content with his success. He had heard rumors of fabulous wealth and great cities in the territory of La Florida, wild stories told by formerly shipwrecked Spaniards and others. So he set out in 1539 on the quest that proved to be his ruin.

The stories of sophisticated inland cities in La Florida turned out to be true. The Indians de Soto encountered as he made his way north were collectively known as the Mississippians. Dominating river valleys from the Gulf of Mexico to the Carolinas and Illinois, they had established settlements with up to several thousand people, a size comparable to all but the largest cities in Europe at the time. Over several centuries the Mississippians had developed a civilization that included a complex religion highly developed agriculture, artistry and building trade routes as far away as the Aztec Empire in southern Mexico and a hierarchy of rulers, priests, merchants and artisans.

Yet these Mississippian polities were no match for de Soto and his small army. Once they had plunged into the interior, the Spaniards consistently overwhelmed the bands of native warriors they encountered, winning as much with their shrewd tactics and bravado as with their advanced weaponry. One of de Soto’s most successful gambits was to take powerful chieftains hostage to gain passage through hostile territory. But he underestimated the wiliness of one proud Mississippian king. Tascalusa knew de Soto was coming and had decided to fight. He may even have formed a loose alliance with nearby kingdoms to fight the Spaniards. He realized, however, that it would be suicidal to attack de Soto directly, so he devised a strategy of deceit and surprise.

The plan unfolded when de Soto arrived in Tascalusa’s capital of Atahachi in central Alabama. Expedition chroniclers describe the king as greeting the Spaniards from a balcony built into an earthen mound, surrounded by servants, including one who held a large, dyed deerskin parasol above the king that a witness described as looking like taffeta, “the colors were so perfect.” This same witness said that Tascalusa was “greatly feared by his neighbors and vassals.” Despite a peaceful welcome, de Soto seized the king as a guarantee that servants and supplies would be delivered to the army as promised at Mabila. He then took Tascalusa to Mabila with a vanguard force while the main Spanish army dawdled in the countryside. At one point during the march, scouts got word to de Soto that native warriors seemed to be massing at Mabila. He ignored the warning.

On October 18, 1540, de Soto and his advance group entered Mabila with Tascalusa for a morning of relaxation and revelry. A few hours later a long line of native servants arrived with the expedition’s stash of weapons and equipment. Most of the army lingered behind.

That afternoon, the natives launched an ambush. Warriors hiding in wooden houses and other structures burst out and attacked de Soto and his group. Incredibly, most of the Spaniards survived and fought their way out of the town, where the alarm was sent out to the main army. As de Soto waited for his troops to come forward, the native servants broke free and carried the Spaniards’ extra weapons and gear into Mabila. Tascalusa’s men pulled apart de Soto’s packs and triumphantly waved clothes and swords from the tops of their ramparts.

Once de Soto’s main army was mustered, he attacked Mabila from four sides. For the rest of the day and into the night, his troops and the Indians fought a fierce battle. In the end the Spaniards prevailed by breaching the town’s wood-and-daub walls and setting the buildings inside on fire. The conflagration killed hundreds of defenders, including Tascalusa.

IT WAS A PYRRHIC VICTORY. Some 25 Spaniards died and dozens were wounded, but more ruinous was the loss of the expedition’s gear—weapons, helmets, lances, saddles, tents and clothing, without which the army’s effectiveness would be greatly diminished. The flames also consumed a stash of freshwater pearls the soldiers had seized in the Carolinas— the only treasure they had discovered in La Florida. De Soto made things worse because of his stubborn unwillingness to connect with a Spanish fleet then at anchor in nearby Mobile Bay. More than a year earlier de Soto had ordered the captain of the fleet that conveyed them from Cuba to return to the mainland and meet the expedition off the coast of Alabama. A prudent leader would have rendezvoused with this fleet and gone back to the expedition’s base in Cuba to spend the winter and returned in the spring with a fresh and reequipped army. But de Soto was just the opposite—proud and rash.

Mortified that he had little treasure to show for all his troubles since landing in La Florida, de Soto opted to bivouac near Mabila for the winter and then press on into the interior. He spent the next two years leading his increasingly desperate expedition across another 1,500 miles, marching west to the shore of the Mississippi River, which he crossed in the spring of 1541. De Soto then pushed his army on to the eastern edge of the Great Plains. When he realized that he’d left Mississippian territory, where he thought he was most likely to find gold, he doubled back to the Mississippi River. Along the way he fought a battle with a kingdom called the Chicasa in western Mississippi and suffered through another fire that burned what remained of his army’s gear.

By April the next year, the expedition was encamped on the Mississippi River just south of the Arkansas River confluence. De Soto was seriously ill with fever and faced another powerful coalition of Mississippians massing to attack from land and from large war canoes on the river. Though he was near death and his army was in tatters, de Soto had lost none of his arrogance. He demanded that the natives surrender, declaring himself a god—“the son of the sun.” The local chieftain reacted with disdain, challenging de Soto to “dry up the great river.” But de Soto’s worsening condition prevented any response he died soon after, on May 21. His men stuffed his body into a hollow tree and secretly dumped it in the river so the Indians wouldn’t know that the supposed god had perished.

After another year of fighting and privation, 311 survivors of de Soto’s army built seven medium-sized sailing vessels to make their way down the Mississippi and into the Gulf of Mexico. Finally reaching northern Mexico in September 1543, they stunned residents of a small Spanish settlement when they revealed that they were members of an expedition everyone had given up for lost.

De Soto’s obsessive desire to achieve ever more victories, and his quixotic quest for more gold, had not only doomed his expedition but also played a role in the apocalyptic collapse of the Mississippian culture. De Soto’s brutal tactics, including the murder or emasculation of leaders with the knowledge and authority to maintain the culture, added to the chaos in kingdoms that in the following decades were decimated by disease and probably famine. Exactly how the cultural apocalypse unfolded remains largely a mystery, because the Mississippians had no written language. However, by the time British and French settlers arrived more than a century later, descendants of these once proud kingdoms had abandoned their towns and farmland as well as the great earthen mounds that had been built in the South and upper Midwest for religious ceremonies and housing for the elites. These scattered peoples could only conjure dim memories of their illustrious past.

David Ewing Duncan is the author of Hernando de Soto: A Savage Quest in the Americas.

Originally published in the April 2013 issue of História americana. Para se inscrever, clique aqui.


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