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Coyolxauhqui

Coyolxauhqui


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Coyolxauhqui (pron. Koy-ol-shauw-kee) era a deusa asteca da Lua ou Via Láctea que foi notoriamente massacrada por seu irmão Huitzilopochtli, o deus da guerra, na mitologia asteca. Esta história foi comemorada em uma famosa pedra grande em relevo encontrada ao pé da pirâmide dos sacrifícios, o Templo Mayor na capital asteca, Tenochtitlan.

Coyolxauhqui vs. Huitzilopochtli

Coyolxauhqui, cujo nome significa "Pintado com Sinos", era considerada irmã ou mãe de Huitzilopochtli, o deus asteca da guerra e patrono de Tenochtitlan. Na primeira versão deste duelo mítico, Coyolxauhqui perturbou seu filho Huitzilopochtli quando ela insistiu em ficar na lendária montanha sagrada Coatepec ('Montanha da Cobra', também soletrada Coatepetl) e não seguir o plano de Huitzilopochtli de se reinstalar em um novo local - o eventual Tenochtitlan. O deus da guerra conquistou seu próprio caminho, decapitando e comendo o coração de Coyolxauhqui, após o que conduziu os astecas a seu novo lar.

Na segunda versão desta contenda familiar, a rebelde Coyolxauhqui liderou seus 400 irmãos, conhecidos como os Centzon Huitznaua (o 'Quatrocentos Huiztnaua' que representava as estrelas do céu meridional), em uma tentativa de matar sua mãe, a deusa Coatlicue. O pretexto para esse ataque foi a notícia de que Coatlicue engravidara em circunstâncias um tanto bizarras e desonrosas. Desempenhando suas funções, um dia, como faxineira no santuário no topo da montanha sagrada Coatepec, uma bola de penas desceu repentinamente do céu e quando Coatlicue a enfiou em seu cinto ela milagrosamente a engravidou. A criança resultante não era outro senão o poderoso guerreiro Huitzilopochtli.

Huitzilopochtli picou Coyolxauhqui em vários pedaços grandes e jogou os pedaços pela sagrada Montanha da Cobra.

A trama de Coyolxauhqui foi destruída, porém, quando um dos Huiztnaua desanimou e decidiu alertar o ainda não nascido Huitzilopochtli. Levantando-se em defesa de sua mãe, o deus saltou do útero totalmente crescido e totalmente armado como um guerreiro invencível. Em outra versão, o deus surge do pescoço decepado de sua mãe depois que Coyolxauhqui a decapitou. De qualquer forma, com sua arma formidável, o xiuhcoatl ('Serpente de Fogo') que era na verdade um raio de sol, o deus-guerreiro massacrou rapidamente seus irmãos indisciplinados e, cortando Coyolxauhqui em vários pedaços grandes, ele jogou os pedaços montanha abaixo. A cabeça da deusa foi jogada para o céu e então se tornou a lua.

Este horrível mito de irmãos pode simbolizar a vitória diária do Sol (uma das associações de Huitzilpochtli) sobre a Lua e as estrelas. Isso mesmo se a associação com a lua não tiver nenhuma evidência arqueológica específica para apoiá-la e alguns estudiosos argumentaram que Coyolxauhqui foi, em vez disso, associado à Via Láctea.

A Grande Pedra Coyolxauhqui

O mito da morte de Coyolxauhqui nas mãos de Huitzilopochtli foi comemorado em um grande disco de pedra, conhecido como a Grande Pedra Coyolxauhqui, que foi escavado na base do Templo Mayor, Tenochtitlan. Ela retrata em alto relevo o cadáver desmembrado e decapitado de Coyolxauhqui e data de c. 1473 CE durante o reinado de Axayacatl. A deusa usa apenas um cinto de guerreiro com caveira, um cocar com penas de águia e um sino na bochecha. A pirâmide do Templo Mayor era na verdade um santuário gêmeo ao deus da chuva Tlaloc e ao deus da guerra Huitzilopochtli. Uma escada dupla subia ao templo, e o disco foi colocado, significativamente, na base dos degraus que conduziam ao santuário de Huitzilpochtli. Foi no topo deste templo que os humanos foram sacrificados e seus corpos desmembrados e jogados escada abaixo para pousar na base, assim como no mito da Montanha da Cobra.

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Além de lembrar a importância de Huitzilopochtli, a pedra também foi um forte aviso aos inimigos dos astecas, que se viam como o guerreiro vitorioso Huitzilopochtli. Guerreiros derrotados subiam os degraus do Prefeito do Templo para o sacrifício final, teriam sido lembrados de que logo seriam o equivalente ao Coyolxauhqui derrotado.

A pedra de 3,4 m (10,5 pés) de diâmetro foi redescoberta em 1978 CE, quando os trabalhadores estavam escavando o porão de uma livraria no centro da Cidade do México. Ao condensar uma cena tridimensional em uma planície bidimensional, é uma das grandes obras-primas da arte asteca e agora reside no Museu do Templo Mayor, na cidade em que foi descoberta.

Outras representações na arte

Outras representações notáveis ​​de Coyolxauhqui são uma laje fragmentária de pedra verde (diorito) que é mais antiga e (junto com uma escultura em estuque da deusa) colocada sob o disco de pedra descrito anteriormente. Esta pedra anterior mostra a xiuhcoatl arma perfurando o peito da deusa e provavelmente data do reinado de Motecuhzoma I (1440-1469 CE).

Outra representação famosa de Coyolxauhqui é uma grande cabeça decepada de pedra verde encontrada em Tenochtitlan que provavelmente foi esculpida durante o reinado de Ahuitzotl (1486-1502 dC). A deusa mais uma vez tem o ouro Coyolli sinos em cada bochecha. Essa cabeça agora reside no Museu de Antropologia da Cidade do México.


Huitzilopochtli

Huitzilopochtli (pronuncia-se Weetz-ee-loh-POSHT-lee e significa "Beija-flor à Esquerda") foi um dos mais importantes deuses astecas, o deus do sol, a guerra, a conquista militar e o sacrifício, que segundo a tradição, liderou o povo mexica de Aztlan, sua terra natal mítica, para o México Central. Segundo alguns estudiosos, Huitzilopochtli poderia ter sido uma figura histórica, provavelmente um sacerdote, que foi transformado em um deus após sua morte.

Huitzilopochtli é conhecido como "o portentoso", o deus que indicou aos astecas / mexicas onde deveriam construir sua grande capital, Tenochtitlan. Ele apareceu em sonhos aos sacerdotes e disse-lhes para se estabelecerem em uma ilha, no meio do Lago Texcoco, onde veriam uma águia pousando em um cacto. Este foi o sinal divino.


Coyolxauhqui: a deusa desmembrada

De acuerdo a la mitolog a mexica, la Coyolxauhqui (Diosa de al Luna) quer a matar a su madre Coatlicue, quien fue defendida por seu hijo Huitzilopochtli quien acab con ella al lanzarla de Coatepec (cerro de las serpientes). Por ello, la Coyolxauhqui es representada con el cuerpo desmembrado.

En este edificio hay 151 s mbolos grabados en piedra cuyas formas son espirales, c rculos, cuadros, c rculos conc ntricos y l neas onduladas.

Pero por su tama o, contenido y gran similitud con otras representaciones de la Coyolxauhqui, destaca um petroglifo de uma pierna que exibe la cabeza del f mur, una sandalia e dos bandas arriba del tobillo.

Posiblemente la escultura de la Coyolxauhqui fue incorporada ritualmente como parte da segunda etapa do Templo Mayor.

Pie de dibujo:
La Diosa Coyolxauhqui fue hija de la Cuatlicue y hermana de Huitzilopochtli, dios de sol y de la guerra.

Inglês:
De acordo com a mitologia mexica, Coyolxauhqui (deusa da lua) queria matar sua mãe Coatlicue, que era defendida por seu filho Huitzilopochtli, que acabou com a vida de Coyolxauhqui jogando-a para longe de Coatepec (Montanha da Serpente). É por isso que Coyolxauhqui é representada com o corpo desmembrado.

Neste edifício específico, existem 151 símbolos que estão gravados em pedras em espirais,

circulares, quadrados, círculos concêntricos e forma de linha ondulada.

Por seu tamanho, conteúdo e grande semelhança com outras representações em Coyolxauhqui, há coisas que se destacam como um petróglifo de uma perna, uma sandália e dois cintos acima do tornozelo.

A escultura de Coyolxauhqui foi levada ao palco secundário do grande templo (Templo Mayor) como parte de um ritual.

Tradução da legenda em inglês:
A deusa Coyolxauhqui era filha de Cuatlicue e irmã de Huitzilopochtli, deus do sol e da guerra.

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Análise Artística - O que podemos aprender

São muitos os detalhes visuais da Cabeça de Coyolxauhqui que possuem conexões iconográficas. Alguns deles são mais óbvios do que outros. Por exemplo, podemos ver os sinos em suas bochechas que dão nome a Coyolxauhqui. Além disso, os escultores a esculpiram com as pálpebras caídas, mostrando que ela está morta. Isso significa que os astecas criaram este monumento a partir de sua cabeça depois que seu irmão a matou, ao invés de uma escultura dela como ela estaria viva.

Seus brincos são brincos trapézios de ouro. Os Mexica colocaram exemplos disso ao oferecer depósitos ao redor do Templo Mayor. O adorno do nariz é comum para a época. Também parece haver um triângulo, provavelmente representando ouro, perfurando seus lábios. Os pontos circulares menores na frente de sua tiara representam penas de penugem. Isso se conecta ao nascimento de Huitzilopochtli, cujo nome significa “Lado esquerdo como um colibri”. Penas de águia compõem o resto da faixa e tem uma flor no topo. Esta flor é a cempoalxochitl, ou “calêndula mexicana”.


Análise de Pedra Coyolxauhqui

A Pedra Coyolxauhqui é enorme, com 11 pés de diâmetro. Feito em baixo relevo, teria sido pintado com cores vivas. Observe os & # 8220 sinos em seu rosto & # 8221, que é o significado de seu nome, e as penas em seu cabelo.

Ela também é decorada com brincos, sandálias, pulseiras e um cinto de serpente com uma caveira. Acredita-se que o cinturão da serpente simbolize a montanha da cobra, ou Monte Coatepec. Enquanto a caveira no cinto é pensada para simbolizar o sacrifício e a morte. Os brincos, pulseiras e sandálias são sinais de riqueza.

Nesta escultura, a cabeça de Coyolxauhqui & # 8217s está separada de seu torso. Observe como seus membros têm a forma de cata-ventos ao redor do corpo e têm ossos saindo deles. Coyolxauhqui também está nu, talvez indicando humilhação e derrota. Seus seios caídos e barriga esticada podem ser indicativos de maternidade.

Quando colocada no contexto do povo asteca, essa obra de arte incrível ganha vida. A Pedra Coyolxauhqui é uma arte incrível. Tem uma história incrível por trás disso. Acima de tudo, seu propósito era sagrado e fascinante.


Personalidade [editar | editar fonte]

No cume de Coatepec, ficava um santuário para Coatlicue, a divindade materna da Terra. Um dia, enquanto ela varria seu santuário, uma bola de penas de beija-flor caiu do céu. Ela "agarrou-os e colocou-os na cintura". Assim, ela ficou grávida da divindade asteca Huitzilopochtli.

Sua gravidez milagrosa embaraçou os outros filhos de Coatlicue, incluindo sua filha mais velha, Coyolxauhqui. Ao saber de sua gravidez, o Centzonhuitznahua, liderado por Coyolxauhqui, decidiu matar Coatlicue. Enquanto eles se preparavam para a batalha e se reuniam na base de Coatepec, um dos Centzonhuitznahua, Quauitlicac, avisou Huitzilophochtli do ataque enquanto ele estava no útero. Ao saber do ataque, a grávida Cōātlīcue milagrosamente deu à luz a um Huitzilopochtli totalmente crescido e armado que saltou de seu útero, empunhando "seu escudo, Teueuelli, e seus dardos e seu lançador de dardo azul, chamaram xinatlatl."

Huitzilopochtli matou Coyolxāuhqui, decapitando-a e jogando seu corpo na lateral de Coatepec: "Ele perfurou Coyolxauhqui e, em seguida, cortou-lhe rapidamente a cabeça. Parou ali na borda de Coatepetl. E o corpo dela desabou caindo aos pedaços em pedaços. vários lugares seus braços, suas pernas, seu corpo caíram. " Quanto a seus irmãos, o Centzonhuitznahua, ele os espalhou em todas as direções do topo da Coatepec. Ele os perseguiu implacavelmente, e aqueles que escaparam foram para o sul.

Huitzilopochtli jogou a cabeça de Coyolxauhqui para o céu, onde ela se tornou a Lua, para que sua mãe se sentisse confortada ao ver sua filha no céu todas as noites e para que seus irmãos dispersos se tornassem as divindades da Estrela do Sul.


Máscara Efígie de Pedra de Coyolxauhqui

Para o nosso projeto de cultura material de classe & # 8217s, selecionei da seção centro-americana do Museu Peabody & # 8217s # 8217s a máscara de efígie de pedra de Coyolxauhqui. Este item é essencialmente uma máscara de pedra (jadeíte) de 10,5 x 14,5 x 4 cm de um rosto na imagem imaginária da deusa asteca. De acordo com a mitologia asteca, Coyolxauhqui foi uma divindade asteca que planejou matar sua mãe Coatlicue, depois que ela engravidou de uma bola de penas. No entanto, Coatlicue conseguiu dar à luz Huitzilopochtli (o deus patrono dos mexicas), totalmente crescido e vestido com trajes de guerra, bem a tempo de matar e desmembrar Coyolxauhqui [2]. Coyolxauhqui, portanto, pode ser considerado um deus importante para os astecas devido ao seu importante papel na história da criação de seu deus favorito.

Embora um escultor exato não possa ser identificado, pode-se perceber que a máscara de pedra foi provavelmente feita por um artesão asteca que provavelmente se especializou em escultura em pedra. Segundo Eisenlaur, a escultura asteca era uma arte de nicho e apenas praticada por plebeus que viviam em Calpolli específicos (bairros) dedicados ao comércio [3]. Esses artesãos frequentemente trabalhavam para nobres astecas e, embora tecnicamente fossem parte da classe comum, muitas vezes podiam ser bastante ricos em comparação com fazendeiros ou outras profissões comuns [3].

Devido à natureza religiosa da máscara de pedra, pode-se presumir que era usada para fins religiosos ou, pelo menos, como decoração em um contexto religioso, talvez em um templo ou outro local religioso. A grande maioria das esculturas astecas que foram recuperadas refletem conceitos religiosos, divindades ou ideias, mostrando como a religião era importante no mundo asteca [1]. Na verdade, a batalha entre Huitzilopochtli e Coyolxauhqui foi mais tarde usada como base para muitos rituais de sacrifício humano predominantes na sociedade asteca, ilustrando a importância potencial e o uso religioso da máscara [1].

Estima-se que a máscara de pedra tenha origem no século XVI, ou seja, na época em que o império asteca foi conquistado pela Espanha. Assim que os espanhóis conquistaram os astecas, eles começaram a roubar qualquer coisa de valor, como ouro, prata ou qualquer joia preciosa [1]. Conseqüentemente, como a maioria das esculturas astecas eram feitas de material sem valor (como basalto ou granito), muitas delas foram simplesmente ignoradas, muitas vezes apenas sendo enterradas nas ruínas de antigas cidades astecas [3]. Centenas de anos depois, isso permitiu que os arqueólogos recuperassem uma infinidade de esculturas de pedra astecas relativamente intactas, como a máscara de efígie de pedra de Coyolxauhqui [3]. Infelizmente, no entanto, além de saber que a máscara se originou no domínio asteca, o doador real do artefato é anônimo.

Para minha pesquisa, usei três fontes para reunir informações sobre meu artefato de cultura material. A primeira fonte que usei foi um livro intitulado “The Aztecs”, de Michael E Smith, um conhecido arqueólogo e especialista em história asteca. O livro ofereceu uma visão geral extensa não apenas sobre a história asteca, mas apresentou informações muito detalhadas sobre a vida cotidiana do povo asteca. Como minha segunda fonte, utilizei “A História Visual Essencial da Mitologia Mundial” da National Geographic apenas para obter uma compreensão básica de quem era a deusa Coyolxauhqui e sua importância na mitologia asteca. Minha fonte final e mais importante foi uma crítica acadêmica sobre a escultura asteca de autoria de J. S. Noble Eisenlauer. Esta fonte apresentou uma infinidade de informações sobre as práticas da escultura asteca e seu maior impacto e lugar na cultura asteca. Minha única apreensão sobre a fonte é que ela foi localizada dentro da publicação “African Arts”, o que levanta a questão da validade da informação no que diz respeito à civilização mesoamericana. No entanto, ao cruzar a referência das informações com minhas outras fontes, a revisão parece ser de boa qualidade e sem informações incorretas.


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Elizabeth M. Brumfiel, professora de antropologia da Northwestern University, Evanston, Illinois (EUA), generosamente escreveu este artigo para nós sobre a posição paradoxal das mulheres na sociedade mexica (asteca) - uma versão resumida do capítulo com o mesmo título de The Aztec World, editado por Elizabeth Brumfiel e Gary M. Feinman (Abrams, Nova York, 2008). Infelizmente, o professor Brumfiel morreu de câncer no dia 1º de janeiro. Em 2012, sentimo-nos profundamente honrados e gratos por ela ter contribuído com o seguinte artigo para Mexicolore poucas semanas antes de sua morte, devido a problemas de saúde.

Foto 1: Uma plebéia asteca, estátua de pedra, Museu Americano de História Natural, Nova York (cat. Nº 30.1 / 1201) (Clique na imagem para ampliar)

As mulheres astecas enfrentaram condições contraditórias. Por um lado, grande parte de seu ambiente social baseava-se no princípio da complementaridade de gênero, que definia o feminino e o masculino como partes distintas, mas iguais e interdependentes de um todo produtivo mais amplo. Por outro lado, eles estavam cada vez mais sujeitos a uma ideologia de hierarquia de gênero patrocinada pelo estado asteca. Essa ideologia glorificava os guerreiros masculinos e retratava as mulheres como agentes da desordem cósmica e inimigas destinadas à conquista (Figura 1).
Documentos do século XVI indicam que a igualdade de gênero prevaleceu em muitas áreas da vida asteca. Homens e mulheres astecas se consideravam igualmente aparentados com sua mãe e suas famílias. Homens e mulheres podiam possuir casas, terras e propriedades móveis, e eles herdavam esses bens igualmente. Homens e mulheres ocupavam cargos paralelos de autoridade pública no mercado, em casas de rapazes e moças e em templos. As mulheres do mercado e as mulheres nobres não eram empobrecidas, de fato, elas controlavam uma riqueza substancial. Os astecas diziam que uma mulher nascida no dia de sorte 7, Macaco & ldqu, seria muito rica. Ela produziria bem, faria seus produtos bem e negociaria com astúcia. Não falhando ou diminuindo, seus procedimentos. ficaria bem & rdquo (The Florentine Codex Book 4).

Foto 2: Um pai ensina seu filho a pescar, uma mãe ensina sua filha a tecer. Codex Mendoza, fólio 60r. (Clique na imagem para ampliá-la)

Mas as mulheres astecas também receberam um status inferior, particularmente na arte, ritual e mitologia patrocinados pelos governantes do estado asteca. O estado retratou as mulheres como instigadoras do conflito e da desordem cósmica, destinadas à derrota nas mãos dos guerreiros astecas mais poderosos.

Complementaridade de gênero
A complementaridade de gênero era um preceito fundamental da religião asteca. Foi entendido que o nascimento de todos os seres vivos, especialmente os seres humanos e as culturas agrícolas, exigia contribuições masculinas e femininas complementares. A vida humana exigia relações sexuais entre marido e mulher, a fertilidade agrícola exigia que uma terra feminina, úmida e escura, fosse carregada com o calor e a energia de um sol masculino. Antes de qualquer coisa no cosmos, havia dois deuses primordiais, Ometecuhtli (Senhor da Dualidade) e Omecihuatl (Senhora da Dualidade).
A complementaridade de gênero também enfatizou a equivalência e interdependência de homens e mulheres na vida econômica e social. Nos lares astecas, homens e mulheres recebiam tarefas diferentes com o entendimento de que ambos os conjuntos de atividades eram necessários para o sucesso da família. As atividades masculinas geralmente ocorriam fora de casa: agricultura, pesca, comércio de longa distância e guerra. As atividades femininas estavam principalmente relacionadas com a casa e seu pátio associado: varrer, cozinhar e tecer. Curiosamente, cuidar de crianças não era considerado uma atividade particularmente feminina. As mulheres eram responsáveis ​​pela educação das filhas e os homens pela educação dos filhos (Figura 2).

Foto 3: Um verticilo de fuso de cerâmica encontra-se perto da mão de uma mulher asteca, colocada ali por ocasião de sua morte em Xaltocan, México (clique na imagem para ampliar)

Os papéis econômicos de homens e mulheres foram marcados no nascimento. Na cerimônia do recém-nascido, uma menina foi presenteada com os implementos para seu futuro parto feminino: uma vassoura, uma cesta de junco com fibra não fiada, um fuso para fiar e uma pequena tigela para sustentar o fuso. Os meninos também receberam as coisas que usariam quando adultos: as ferramentas de um artesão ou o escudo e as flechas de um guerreiro. De acordo com os diferentes papéis esperados de homens e mulheres, o cordão umbilical de um menino recém-nascido foi entregue a um guerreiro para enterrar em algum campo de batalha distante. O cordão umbilical de uma menina recém-nascida foi enterrado dentro de casa, ao lado da pedra de amolar e da lareira, onde uma mulher passava muitas horas por dia moendo milho e fazendo tortilhas (Figura 3).

Foto 4: & lsquoCon las manos en la masa. & rsquo: amassando massa para tortilhas, Michoac & aacuten, México, anos 1980 (clique na imagem para ampliar)

Mulheres na economia asteca
Entre as tarefas domésticas de uma mulher, o principal era fornecer comida e roupas para sua família. As mulheres passaram longas horas transformando milho seco em alimentos nutritivos. Eles combinaram grãos de milho com água e cal mineral, levaram a mistura para ferver e deixaram esfriar durante a noite. Isso amoleceu o milho, soltou a casca dos grãos e enriqueceu a dieta ao liberar a niacina (vitamina B12) no milho e adicionar cálcio à comida. As mulheres moíam o milho tratado até formar uma massa fina, aumentando a digestibilidade do milho e, portanto, a energia alimentar que o milho fornecia ao corpo. A massa foi batida em bolos finos (tortilhas) e cozida em uma assadeira de cerâmica, ou foi misturada com água e fervida para fazer um mingau fino (atole), ou foi embrulhada em cascas de milho e cozida no vapor para fazer bolinhos de milho (tamales) . Esses pratos de milho foram aromatizados com muitos molhos diferentes usando misturas de feijão, tomate, abacate, tomatillos, pimenta, abóbora, cactos em cubos (espinhos removidos!), Verdes selvagens, cogumelos, sementes de abóbora, aves aquáticas, peixes, coelhos, gophers, sapos, girinos, perus e cães. Os molhos contribuíram com proteínas e vitaminas A e C para a dieta. Preparar esses alimentos consumia muito tempo. No México do século XX, uma mulher que usava uma pedra mano e metate exigia cerca de seis horas por dia moendo milho suficiente para fornecer as refeições diárias de sua família (Figura 4).

Foto 5: espirais de fuso de cerâmica com motivos de sol e flores de Xaltocan, México (clique na imagem para ampliar)

As mulheres astecas também teciam tecidos. Eles trabalharam com duas fibras diferentes. Uma delas era a fibra de ichtli extraída das folhas da planta maguey. Maguey era uma planta local, bem adaptada aos solos delgados, secas sazonais e geadas frequentes na Bacia do México. As folhas maguey foram cortadas, embebidas e raspadas para separar a polpa da folha da fibra. A seguir, a fibra foi lavada e fiada em fio usando um fuso pesado com um verticilo de fuso de cerâmica (Figura 5).
O algodão foi a outra fibra usada para fazer tecidos. Não podia ser cultivado em vales de alta montanha como a Bacia do México, era trazido pelo comércio ou tributo de regiões temperadas próximas ou de planícies mais distantes.
Ambas as fibras foram tecidas em tecido usando um tear de alça posterior. Os teares de tiras traseiras eram pouco mais do que conjuntos de varas usadas para segurar e manipular fios de urdidura durante a tecelagem. Um cinto conectando o tear ao tecelão permitiu que este apertasse e relaxasse os fios da urdidura conforme necessário. Usando esses teares, as mulheres astecas produziram tecidos com desenhos complexos de gaze e brocado. Desenhos bordados ou pintados podem ser adicionados depois que o tecido foi concluído. Muitos desenhos tinham significados simbólicos complexos que aumentavam o valor do tecido. Os teares produziam peças retangulares de tecido que podiam servir como capas e tangas para os homens e saias e sobre blusas para as mulheres, com pouca alfaiataria.

Figura 6: Vendedor do Chile em um mercado asteca. As cestas de mercadorias desta vendedora sugerem que ela é uma varejista especializada e não apenas uma vendedora de sua própria produção. Florentine Codex Bk. 10 (Clique na imagem para ampliar)

Documentos do século XVI mostram que as mulheres astecas também eram vendedores e comerciantes nos mercados locais e regionais, onde vendiam uma variedade de produtos: produtos agrícolas, ervas selvagens, sal, tochas, lenha, alimentos preparados e têxteis (Figura 6). Algumas mulheres comerciantes tornaram-se ricas. As mulheres, junto com os homens, serviam como administradoras do mercado. Como administradores, eles eram responsáveis ​​por garantir que os bens fossem vendidos a preços justos e por atribuir avaliações de tributos e provisões de guerra aos vendedores em nome do governante. As provisões de guerra consistiam em milho torrado finamente moído e sementes de ch & iacutea (pinolli), massa de milho seca e tortilhas torradas. Quando a guerra foi declarada, as mulheres prepararam esses alimentos para apoiar o exército em sua marcha para a batalha.

Foto 7: Um banho de suor asteca, presidido por Tlazolteotl, a deusa da purificação e cura. Sua boca está manchada com a sujeira dos pecados consumidos durante as confissões. Codex Magliabechiano fólio 77r (Clique na imagem para ampliar)

As mulheres também eram curandeiras e parteiras. Eles trataram doenças e promoveram o parto com medicamentos fitoterápicos, massoterapia e tratamentos com banho de suor. O bioquímico Bernard Ortiz de Montellano analisou a eficácia farmacológica de muitas das plantas que as mulheres astecas usavam como remédio. Ele conclui que 85% deles produziram os efeitos fisiológicos buscados pelos curandeiros astecas. Sessenta por cento seriam considerados tratamentos eficazes de acordo com os padrões biomédicos ocidentais.
Tanto homens quanto mulheres frequentavam banhos de suor para curar doenças, mas banhos de suor estavam particularmente associados às mulheres (Figura 7). As mulheres receberam banhos regulares de suor antes e depois do parto para garantir uma reprodução bem-sucedida. Os banhos de suor eram recintos escuros, quentes e úmidos que, como os úteros das mulheres, nutriam o amadurecimento adequado do feto. Os úteros eram considerados análogos a potes, fornos de terra, fornos, banhos de suor e cavernas por serem todos recipientes escuros e úmidos que, quando aquecidos (pelo sol, pelo fogo ou pelo papel masculino na relação sexual), podiam Transforme as matérias-primas em produtos acabados, como crianças, tamales cozidos no vapor, carne assada e corações maguey, potes de cerâmica cozidos, carvão e cal apagada. As mulheres, então, eram associadas ao poder gerador da terra escura, úmida e fértil.

Figura 8: Um adivinho determina o prognóstico de uma doença lançando grãos de milho. Codex Magliabechiano fólio 78r (Clique na imagem para ampliar)

Os curandeiros astecas analisavam as causas e o prognóstico das doenças por meio de vários tipos de adivinhação (Figura 8). Na Mesoamérica hoje, a interpretação adequada da adivinhação requer diálogo entre o cliente e o adivinho. O cliente fornece informações sobre seus assuntos pessoais e o adivinho usa esse conhecimento para traduzir a adivinhação em respostas sábias e conselhos úteis. Assim, a adivinhação, assim como o aconselhamento psicológico, pode ter fornecido ao cliente conselhos sobre assuntos familiares e relações familiares e melhorado a capacidade do cliente de administrar esses assuntos de forma produtiva.

Foto 9: Um asteca & lsquoxicolli & rsquo - um item raro de roupa original, encontrado como parte do Ofrenda 102, Museu do Templo Mayor, Cidade do México (clique na imagem para ampliar)

A alimentação, roupas e cuidados de saúde fornecidos pelas mulheres foram essenciais para o sucesso das famílias astecas e do império. Alimentos, roupas e cura aumentaram a sobrevivência humana e possibilitaram o crescimento populacional. A população do Vale do México aumentou dez vezes nos séculos que antecederam o império asteca, e essa densa população tornou possível reunir uma grande força de trabalho para construir campos elevados de chinampa na Bacia do sul do México, que forneciam alimentos para os população urbana de Tenochtitlan. As densas populações também permitiram que os governantes astecas dispusessem de grandes exércitos, capazes de derrotar as forças inimigas e garantir o sucesso da economia asteca baseada em tributos.
Além disso, o tecido tecido pelas mulheres astecas era um meio importante de organizar as relações econômicas e políticas na sociedade asteca. As listas de tributos astecas indicam que o império foi financiado por mais de 240.000 peças de tecido coletadas em tributo pelo Império asteca anualmente. O imperador asteca redistribuiu esse pano para funcionários do governo, sacerdotes, especialistas em artesanato, guerreiros e outros servidores fiéis do estado, garantindo sua lealdade (Figura 9). O trabalho das mulheres teve um impacto muito além de suas casas.

Foto 10: A deusa da terra Cihuacoatl / Coatlicue, estátua de pedra, Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México (clique na imagem para ampliar)

Mulheres e Religião
Divindades femininas controlavam muitos dos elementos que sustentavam a vida humana. Talvez a mais poderosa, Cihuacoatl / Coatlicue, a deusa da terra, era paradoxalmente uma deusa da vida e da morte (Figura 10). Como a terra, Cihuacoatl deu à luz todas as manhãs o sol, a fonte de energia para todos os seres vivos, mas Cihuacoatl também devorou ​​o sol todas as noites, marcando sua morte. A terra era o repositório escuro de cadáveres, mas a carne podre e os ossos secos dentro da terra criavam um rico húmus que alimentava mais vida.
Quatro deusas forneceram os elementos básicos da existência comum: Chalchiuhtlicue, a deusa dos lagos e rios, Chicomecoatl, a deusa do milho, Mayahuel, a deusa maguey, e Huixtocihuatl, a deusa do sal. Essas deusas eram particularmente veneradas pelos plebeus, que eram pescadores, fazendeiros e fabricantes de sal (Fotos 11 e 12).

Foto 11: (à esquerda) Chalchiuhtlicue, a deusa dos lagos e rios, estátua de pedra, Museu Britânico (à direita) Chicomecoatl, a deusa do milho, estátua de pedra, Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México (clique na imagem para ampliar)

Teteo innan / Toci, a deusa da cura, também era adorada pelos plebeus, que recolhiam os remédios à base de ervas colhidos nos campos e nas florestas. Ela era a patrona de curandeiros, parteiras e adivinhos. Xochiquetzal, a deusa da sensualidade, da festa, do artesanato fino e do prazer sexual (Figura 11), era a patrona de tecelões, bordadores, ourives e escultores. Essas deusas contrastam com os deuses masculinos que eram o foco da religião oficial: Huitzilopochtli, Tlaloc, Tezcatlipoca, Quetzalcoatl e Xipe Totec.
As mulheres astecas adoravam tanto os deuses quanto as deusas. In their homes, women saw that the proper offerings were made to gods and goddesses at the household altar: they urged their sons and daughters to rise early, offer the gods food and incense at household altars, and sweep the house, an act of ritual purification. Archaeologists have found small ceramic figurines in Aztec houses which may have served as god figures on household altars. In rural Aztec houses, there are as many as three female figurines for each male figurine, suggesting that household rituals were primarily concerned with subsistence production and health, which were under control of Aztec goddesses.

Pic 12: (left) Mayahuel, the goddess of the maguey and pulque emerges from a maguey plant, Codex Fejérváry-Mayer, p. 28 (right) Huixtocihuatl, the goddess of salt, Primeros Memoriales folio 264r (Click on image to enlarge)

Following the principle of gender complementarity, temples were staffed by both male and female priests. Some girls in their infancy were dedicated to serve in the temples by their parents. When these girls were older, they entered into religious service. Most stayed for only a year or two and then left to marry, but a few women continued as priestesses for their entire lives. These older priestesses supervised the younger women just entering service. At household altars and in state temples, then, the religious acts of Aztec women honored the gods and helped to maintain cosmic order.

Women and the Aztec State
Despite the many areas of gender equality in Aztec culture, gender hierarchy was emphasized in the mythology, ritual, and art sponsored by the Aztec state. One myth, in particular, the story of the birth of the Aztecs&rsquo patron deity, Huitzilopochtli, emphasized that powerful women were enemies of the Aztec people, destined for defeat.

Pic 13: Ceramic figurines representing Xochiquetzal, National Museum of Anthropology, Mexico City (Click on image to enlarge)

Huitzilopochtli was conceived while his earth-goddess mother performed religious service at a shrine at the top of Snake Mountain. Because the goddess&rsquo pregnancy shamed her daughter, the moon, and her other children, the stars, they decided to kill her. But as they reached the summit of Snake Mountain, Huitzilopochti leapt from his mother&rsquos womb fully armed. He attacked his sister and her dismembered body fell to the base of the mountain (Picture 14). Huitzilopochtli then attacked his brothers, and they scattered across the heavens leaving Huitzilopochtli, the Aztecs&rsquo solar deity, in uncontested possession of the celestial field. Coyolxauhqui&rsquos defeat by Huitzilopochtli symbolized the primordial victory of light and cosmic order over darkness and chaos, a drama that was repeated each morning at sunrise.

Pic 14: The dismembered Coyolxauhqui, stone sculpture, Templo Mayor Museum, Mexico City (Click on image to enlarge)

Such narratives were part of a wider strategy devised by Aztec rulers to construct state power. The Aztec state sought to win the favor of its army by extolling the strength and valor of its male warriors and portraying women as disrupters of cosmic harmony and enemies of the Aztec people, destined for defeat. These beliefs were communicated in works of monumental art commissioned by the Aztec state.
Two of the best-known pieces of state-sponsored are monumental sculptures of the goddesses Coatlicue and Coyolxauhqui (Pictures 10 and 14). The female identity of both goddesses is unmistakable: both have exposed chests with breasts clearly evident. And both are depicted as the victims of violence. Coyolxauhqui&rsquos limbs have been severed from her mostly naked body, and Coatlicue has been decapitated, her head replaced by two snakes representing two streams of blood surging from her neck. These female deities represent defeated foes of the Aztec people: Coyolxauhqui was the enemy of Huitzilopochtli and his mother and Coatlicue was the patron deity of Xochimilco, a town that resisted Aztec rule.

Pic 15: Model of an elite eagle warrior, ceramic statue, Templo Mayor Museum, Mexico City (Click on image to enlarge)

These two sculptures are in a striking contrast to the large ceramic statue of an elite male eagle warrior found in a building near the Aztec Great Temple (Picture 15). This eagle warrior evokes the fate of soldiers slain in battle or sacrifice. Transported to the sky, the fallen soldier accompanied the sun during its triumphal rise from daybreak to high noon. Aztec women who died in childbirth also rose to the sky and accompanied the sun on its journey across the heavens (Picture 16). But, whereas fallen warriors accompanied the sun during its morning rise to the zenith, women who died in childbirth accompanied the sun during its afternoon descent/defeat. Moreover, women who died in childbirth periodically returned to earth as violent spirits (the cihuateteo ) who haunted crossroads at night, possessed and paralyzed adults, and stole children. The negative image of the disruptive and predatory cihuateteo , carved in stone and set by lonely crossroads, served to heighten the nobility of their male counterparts, the eagle warriors.

Pic 16: Cihuateotl, a woman who died in childbirth, stone statue, National Museum of Anthropology, Mexico City (Click on image to enlarge)

To engage the loyalties of their male citizen-soldiers Aztec rulers endowed the role of the Aztec warrior with cosmic significance. In addition, rulers showered male warriors with material rewards including flashy items of dress and tribute cloth. Thus, the state decreed that cloth, woven by women and alienated from them through tribute payment, would become the personal wealth of men. In addition, successful warriors were given offices in the state&rsquos military, judiciary, and administrative hierarchies. Thus, warfare in the Aztec state provided avenues of prestige, wealth, and power to men that were not available to women.

This then explains the principal characteristics of the Aztec gender system: gender hierarchy was promoted by Aztec rulers to reward the young men who formed the core of the Aztec army. Masculine strength and dominance were defined by their opposite, feminine weakness and submission. Shortly before Spanish conquest, gender hierarchy had begun to reshape the more egalitarian principle of gender complementarity. Gender hierarchy was a specific strategy intended to create a highly motivated military that enabled the ruler to dominate both his male and female subjects by force of arms.

NOTE: If anyone would like Professor Brumfiel&rsquos references and bibliography to this article, please contact Mexicolore.

Picture sources:-
&bull Pic 1: Photo courtesy of the Division of Anthropology, American Museum of Natural History
&bull Pic 2: Image from the Codex Mendoza (original in the Bodleian Library, Oxford) scanned from our own copy of the James Cooper Clark facsimile edition, London, 1938
&bull Pic 3: Photo by Kristin De Lucia
&bull Pic 4: Photo by Ian Mursell/Mexicolore
&bull Pic 5: Photo by Elizabeth Brumfiel
&bull Pic 6: Image from the Florentine Codex scanned from our own copy of the Club Internacional del Libro 3-volume facsimile edition, Madrid, 1994
&bull Pix 7 & 8: Images from the Codex Maglabechiano scanned from our own copy of the ADEVA facsimile edition, Graz, Austria, 1970
&bull Pic 9: Photo by Ian Mursell/Mexicolore
&bull Pic 10: Photo by Ana Laura Landa/Mexicolore
&bull Pic 11: (L) Photo courtesy © The Trustees of the British Museum (R) photo by Ana Laura Landa/Mexicolore
&bull Pic 12: (L) Image from the Codex Fejérváry-Mayer scanned from our own copy of the ADEVA facsimile edition, Graz, Austria, 1971 (R) Image from the Codex Primeros Memoriales , public domain
&bull Pic 13: Photos (L & R) by Ian Mursell/Mexicolore and (C) by Ana Laura Landa/Mexicolore
&bull Pix 14, 15 & 16: Photos by Ian Mursell/Mexicolore.

This article was uploaded to the Mexicolore website on Nov 20th 2011


Elizabeth M. Brumfiel, Professor of Anthropology at Northwestern University, Evanston, Illinois (USA), has generously written this article for us on the paradoxical position of women in Mexica (Aztec) society - an abridged version of the chapter with the same title from The Aztec World , edited by Elizabeth Brumfiel and Gary M. Feinman (Abrams, New York, 2008). Very sadly, Professor Brumfiel died of cancer on January 1st. 2012 we feel deeply honoured and grateful that she contributed the following article to Mexicolore just weeks before her death, in failing health.

Pic 1: A commoner Aztec woman, stone statue, American Museum of Natural History, New York (cat. no. 30.1/1201) (Click on image to enlarge)

Aztec women faced contradictory conditions. On the one hand, much of their social environment was based on the principle of gender complementarity, which defined female and male as distinctive but equal and interdependent parts of a larger productive whole. On the other hand, they were increasingly subject to an ideology of gender hierarchy sponsored by the Aztec state. This ideology glorified male warriors and portrayed women as agents of cosmic disorder and enemies destined for conquest (Picture 1).
Sixteenth-century documents indicate that gender equality prevailed in many areas of Aztec life. Aztec men and women regarded themselves as equally related to their mother&rsquos and their father&rsquos families. Men and women could both own houses, land, and moveable property, and they inherited these assets equally. Men and women had parallel positions of public authority in the market, in young men&rsquos and young women&rsquos houses, and in temples. Market women and noble women were not impoverished in fact, they controlled substantial wealth. The Aztecs said that a woman born on the lucky day 7 Monkey &ldquowould be very rich. She would produce well, make her wares well, and bargain astutely. Not failing or diminishing, her dealings. would turn out well&rdquo ( The Florentine Codex Book 4).

Pic 2: A father teaches his son to fish a mother teaches her daughter to weave. Codex Mendoza, folio 60r. (Clique na imagem para ampliá-la)

But Aztec women also were assigned an inferior status, particularly in the art, ritual, and mythology sponsored by the rulers of the Aztec state. The state depicted women as the instigators of conflict and cosmic disorder, destined for defeat at the hands of more powerful Aztec warriors.

Gender Complementarity
Gender complementarity was a fundamental precept of Aztec religion. It was understood that the birth of all living things, especially human beings and agricultural crops, required complementary male and female contributions. Human life required sexual intercourse between a husband and wife agricultural fertility required that a moist, dark, female earth be charged with the heat and energy of a male sun. Prior to anything else in the cosmos, there were two primordial gods, Ometecuhtli (Lord of Duality) and Omecihuatl (Lady of Duality).
Gender complementarity also emphasized the equivalence and interdependence of men and women in economic and social life. In Aztec households, men and women were assigned different duties with the understanding that both sets of activities were necessary for the success of the family. Male activities generally occurred outside the house: farming, fishing, long-distance trading, and making war. Female activities were mostly connected with the house and its associated courtyard: sweeping, cooking, and weaving. Interestingly, childcare was not considered a particularly female activity. Women were responsible for educating their daughters, and men were responsible for training their sons (Picture 2).

Pic 3: A ceramic spindle whorl lies near the hand of an Aztec woman, placed there at her death in Xaltocan, Mexico (Click on image to enlarge)

Men and women&rsquos economic roles were marked at birth. In the ceremony for the newborn infant, a baby girl was presented with the implements for her future female labor: a broom, a reed basket containing unspun fiber, a spindle for spinning thread, and a small bowl to support the spindle. Baby boys were also given the things that they would use as adults: the tools of a craftsman or the shield and arrows of a warrior. In accordance with the different roles expected of men and women, the umbilical cord of a newborn boy was given to a warrior to bury in some distant battlefield. The umbilical cord of a newborn girl was buried inside the house, beside the grinding stone and the hearth, where a woman would spend many hours each day, grinding maize and making tortillas (Picture 3).

Pic 4: &lsquoCon las manos en la masa. &rsquo: kneading dough for tortillas, Michoacán, Mexico, 1980s (Click on image to enlarge)

Women in the Aztec Economy
Primary among a woman&rsquos domestic duties was providing food and clothing to her family. Women spent long hours transforming dried maize into nutritious foods. They combined maize kernels with water and mineral lime, brought the mixture to a boil, and allowed it to cool overnight. This softened the maize, loosened the hulls from the kernels, and enriched the diet by releasing the niacin (vitamin B12) in the maize and adding calcium to the food. Women ground the treated maize to a fine dough, increasing the digestibility of the maize and therefore the food energy that the maize provided to the body. The dough was patted into thin cakes ( tortillas ) and cooked on a ceramic griddle, or it was mixed with water and boiled to make a thin gruel ( atole ), or it was wrapped in corn husks and steamed to make maize dumplings ( tamales ). These maize dishes were flavored with many different sauces using mixtures of beans, tomatoes, avocados, tomatillos, chili, squash, diced cactus pads (spines removed!), wild greens, mushrooms, ground squash seeds, waterfowl, fish, rabbits, gophers, frogs, tadpoles, turkeys and dogs. The sauces contributed protein and vitamins A and C to the diet. Preparing these foods was time-consuming. In twentieth-century Mexico, a woman using a stone mano and metate required about six hours a day grinding enough maize to supply her family&rsquos daily meals (Picture 4).

Pic 5: Ceramic spindle whorls with sun and flower motifs from Xaltocan, Mexico (Click on image to enlarge)

Aztec women also wove cloth. They worked with two different fibers. One was ichtli fiber extracted from the leaves of the maguey plant. Maguey was a local plant, well suited to the thin soils, seasonal droughts, and frequent frosts in the Basin of Mexico. The maguey leaves were cut, soaked, and scraped to separate the flesh of the leaf from the fiber. The fiber was then washed and spun into thread using a spindle weighted with a ceramic spindle whorl (Picture 5).
Cotton was the other fiber used for cloth. It could not be grown in high mountain valleys like the Basin of Mexico it was brought by trade or tribute from nearby temperate regions or more distant lowlands.
Both fibers were woven into cloth using a back strap loom. Back strap looms were little more than sets of sticks used to hold and manipulate warp threads during weaving. A belt connecting the loom to the weaver allowed the weaver to tighten and relax the warp threads as needed. Using these looms, Aztec women produced textiles with complex gauze and brocade designs. Embroidered or painted designs could be added after the cloth had been completed. Many designs had complex symbolic meanings which enhanced the value of the cloth. The looms produced rectangular pieces of cloth that could serve as capes and loincloths for men and skirts and over blouses for the women with little further tailoring.

Pic 6: Chile seller in an Aztec market. The baskets of wares behind this seller suggest that she is a specialized retailer and not just a vender of her own produce. Florentine Codex Bk. 10 (Click on image to enlarge)

Sixteenth-century documents show that Aztec women were also vendors and merchants in local and regional markets where they sold a range of goods: farm produce, wild herbs, salt, torches, firewood, prepared foods, and textiles (Picture 6). Some merchant women became wealthy. Women, along with men, served as marketplace administrators. As administrators, they were responsible for seeing that goods were sold at fair prices and for assigning assessments of tribute and war provisions to vendors on behalf of the ruler. War provisions consisted of finely ground toasted maize and chía seeds ( pinolli ), dried maize dough, and toasted tortillas. When war was declared, women prepared these foods to support the army as it marched to battle.

Pic 7: An Aztec sweat bath, presided over by Tlazolteotl, the goddess of purification and curing. Her mouth is smeared with the filth of sins consumed during confessions. Codex Magliabechiano folio 77r (Click on image to enlarge)

Women were also healers and midwives. They treated disease and promoted childbirth with herbal medicines, massage therapy, and sweat bath treatments. Biochemist Bernard Ortiz de Montellano has analyzed the pharmacological effectiveness of many of the plants that Aztec women used as medicine. He concludes that 85% of them produced the physiological effects sought by Aztec curers. Sixty-percent would be considered effective treatments according to Western bio-medical standards.
Both men and women visited sweat baths to cure disease, but sweat baths were particularly associated with women (Picture 7). Women received regular sweat baths before and after childbirth to ensure successful reproduction. Sweat baths were dark, warm, moist enclosures that like women&rsquos wombs nurtured the proper maturation of the fetus. Wombs were regarded as analogous to jars, earth ovens, kilns, sweat baths, and caves in that they were all dark, moist containers which, when heated (by the sun, by fire, or by the male role in sexual intercourse), could transform raw materials into finished products such as children, steamed tamales, roasted meat and maguey hearts, fired ceramic pots, charcoal, and slaked lime. Women, then, were associated with the generative power of the dark, moist, fertile earth.

Pic 8: A diviner determines the prognosis of an illness by casting maize kernels. Codex Magliabechiano folio 78r (Click on image to enlarge)

Aztec healers analyzed the causes and the prognosis of illnesses through various types of divination (Picture 8). In Mesoamerica today, the proper interpretation of divination requires dialogue between the client and the diviner. The client supplies information on his or her personal affairs and the diviner uses this knowledge to translate the divination into wise answers and useful advice. Thus, divination, like psychological counseling, may have provided the client with advice on family affairs and inter-household relationships and improved the client&rsquos ability to manage these affairs productively.

Pic 9: An Aztec &lsquoxicolli&rsquo - a rare item of original clothing, found as part of Ofrenda 102, Templo Mayor Museum, Mexico City (Click on image to enlarge)

The food, clothing and health care provided by women were essential to the success of both Aztec families and the empire. Food, clothing and curing enhanced human survival and made possible population growth. The population of the Valley of Mexico increased ten-fold in the centuries leading up to the Aztec empire, and this dense population made it possible to assemble a large labor force to construct raised chinampa fields in the southern Basin of Mexico which supplied food to the urban population of Tenochtitlan. Dense populations also enabled Aztec rulers to field large armies, able to defeat enemy forces and insure the success of the Aztec tribute-based economy.
In addition, the cloth woven by Aztec women was an important means of organizing economic and political relations in Aztec society. The Aztec tribute lists indicate that the empire was financed by the more than 240,000 pieces of cloth collected in tribute by the Aztec Empire annually. The Aztec emperor redistributed this cloth to government officials, priests, craft specialists, warriors, and other faithful servants of the state, ensuring their loyalty (Picture 9). Women&rsquos work had an impact far beyond their homes.

Pic 10: The earth goddess Cihuacoatl/Coatlicue, stone statue, National Museum of Anthropology, Mexico City (Click on image to enlarge)

Women and Religion
Female deities controlled many of the elements that sustained human life. Perhaps the most powerful, Cihuacoatl/Coatlicue, the earth goddess, was paradoxically a goddess of both life and death (Picture 10). As the earth, Cihuacoatl gave birth each morning to the sun, the source of energy for all living things, but Cihuacoatl also devoured the sun each night, marking its death. The earth was the dark repository of dead bodies, but rotting flesh and dry bone within the earth created a rich humus that nurtured further life.
Four goddesses provided the staples of commoner existence: Chalchiuhtlicue, the goddess of lakes and rivers, Chicomecoatl, the maize goddess, Mayahuel, the maguey goddess, and Huixtocihuatl, the goddess of salt. These goddesses were particularly venerated by commoners, who were fishermen, farmers, and salt makers (Pictures 11 and 12).

Pic 11: (left) Chalchiuhtlicue, the goddess of lakes and rivers, stone statue, British Museum (right) Chicomecoatl, the goddess of maize, stone statue, National Museum of Anthropology, Mexico City (Click on image to enlarge)

Teteo innan/Toci, the goddess of healing, was also worshipped by commoners, who gathered the herbal remedies gathered from the fields and forests. She was the patron of healers, midwives, and diviners. Xochiquetzal, the goddess of sensuality, feasting, fine craftsmanship and sexual pleasure (Figure 11), was the patron of weavers, embroiderers, silversmiths, and sculptors. These goddesses stand in contrast with the male gods who were the focus of state religion: Huitzilopochtli, Tlaloc, Tezcatlipoca, Quetzalcoatl, and Xipe Totec.
Aztec women worshipped both the gods and goddesses. In their homes, women saw that the proper offerings were made to gods and goddesses at the household altar: they urged their sons and daughters to rise early, offer the gods food and incense at household altars, and sweep the house, an act of ritual purification. Archaeologists have found small ceramic figurines in Aztec houses which may have served as god figures on household altars. In rural Aztec houses, there are as many as three female figurines for each male figurine, suggesting that household rituals were primarily concerned with subsistence production and health, which were under control of Aztec goddesses.

Pic 12: (left) Mayahuel, the goddess of the maguey and pulque emerges from a maguey plant, Codex Fejérváry-Mayer, p. 28 (right) Huixtocihuatl, the goddess of salt, Primeros Memoriales folio 264r (Click on image to enlarge)

Following the principle of gender complementarity, temples were staffed by both male and female priests. Some girls in their infancy were dedicated to serve in the temples by their parents. When these girls were older, they entered into religious service. Most stayed for only a year or two and then left to marry, but a few women continued as priestesses for their entire lives. These older priestesses supervised the younger women just entering service. At household altars and in state temples, then, the religious acts of Aztec women honored the gods and helped to maintain cosmic order.

Women and the Aztec State
Despite the many areas of gender equality in Aztec culture, gender hierarchy was emphasized in the mythology, ritual, and art sponsored by the Aztec state. One myth, in particular, the story of the birth of the Aztecs&rsquo patron deity, Huitzilopochtli, emphasized that powerful women were enemies of the Aztec people, destined for defeat.

Pic 13: Ceramic figurines representing Xochiquetzal, National Museum of Anthropology, Mexico City (Click on image to enlarge)

Huitzilopochtli was conceived while his earth-goddess mother performed religious service at a shrine at the top of Snake Mountain. Because the goddess&rsquo pregnancy shamed her daughter, the moon, and her other children, the stars, they decided to kill her. But as they reached the summit of Snake Mountain, Huitzilopochti leapt from his mother&rsquos womb fully armed. He attacked his sister and her dismembered body fell to the base of the mountain (Picture 14). Huitzilopochtli then attacked his brothers, and they scattered across the heavens leaving Huitzilopochtli, the Aztecs&rsquo solar deity, in uncontested possession of the celestial field. Coyolxauhqui&rsquos defeat by Huitzilopochtli symbolized the primordial victory of light and cosmic order over darkness and chaos, a drama that was repeated each morning at sunrise.

Pic 14: The dismembered Coyolxauhqui, stone sculpture, Templo Mayor Museum, Mexico City (Click on image to enlarge)

Such narratives were part of a wider strategy devised by Aztec rulers to construct state power. The Aztec state sought to win the favor of its army by extolling the strength and valor of its male warriors and portraying women as disrupters of cosmic harmony and enemies of the Aztec people, destined for defeat. These beliefs were communicated in works of monumental art commissioned by the Aztec state.
Two of the best-known pieces of state-sponsored are monumental sculptures of the goddesses Coatlicue and Coyolxauhqui (Pictures 10 and 14). The female identity of both goddesses is unmistakable: both have exposed chests with breasts clearly evident. And both are depicted as the victims of violence. Coyolxauhqui&rsquos limbs have been severed from her mostly naked body, and Coatlicue has been decapitated, her head replaced by two snakes representing two streams of blood surging from her neck. These female deities represent defeated foes of the Aztec people: Coyolxauhqui was the enemy of Huitzilopochtli and his mother and Coatlicue was the patron deity of Xochimilco, a town that resisted Aztec rule.

Pic 15: Model of an elite eagle warrior, ceramic statue, Templo Mayor Museum, Mexico City (Click on image to enlarge)

These two sculptures are in a striking contrast to the large ceramic statue of an elite male eagle warrior found in a building near the Aztec Great Temple (Picture 15). This eagle warrior evokes the fate of soldiers slain in battle or sacrifice. Transported to the sky, the fallen soldier accompanied the sun during its triumphal rise from daybreak to high noon. Aztec women who died in childbirth also rose to the sky and accompanied the sun on its journey across the heavens (Picture 16). But, whereas fallen warriors accompanied the sun during its morning rise to the zenith, women who died in childbirth accompanied the sun during its afternoon descent/defeat. Moreover, women who died in childbirth periodically returned to earth as violent spirits (the cihuateteo ) who haunted crossroads at night, possessed and paralyzed adults, and stole children. The negative image of the disruptive and predatory cihuateteo , carved in stone and set by lonely crossroads, served to heighten the nobility of their male counterparts, the eagle warriors.

Pic 16: Cihuateotl, a woman who died in childbirth, stone statue, National Museum of Anthropology, Mexico City (Click on image to enlarge)

To engage the loyalties of their male citizen-soldiers Aztec rulers endowed the role of the Aztec warrior with cosmic significance. In addition, rulers showered male warriors with material rewards including flashy items of dress and tribute cloth. Thus, the state decreed that cloth, woven by women and alienated from them through tribute payment, would become the personal wealth of men. In addition, successful warriors were given offices in the state&rsquos military, judiciary, and administrative hierarchies. Thus, warfare in the Aztec state provided avenues of prestige, wealth, and power to men that were not available to women.

This then explains the principal characteristics of the Aztec gender system: gender hierarchy was promoted by Aztec rulers to reward the young men who formed the core of the Aztec army. Masculine strength and dominance were defined by their opposite, feminine weakness and submission. Shortly before Spanish conquest, gender hierarchy had begun to reshape the more egalitarian principle of gender complementarity. Gender hierarchy was a specific strategy intended to create a highly motivated military that enabled the ruler to dominate both his male and female subjects by force of arms.

NOTE: If anyone would like Professor Brumfiel&rsquos references and bibliography to this article, please contact Mexicolore.

Picture sources:-
&bull Pic 1: Photo courtesy of the Division of Anthropology, American Museum of Natural History
&bull Pic 2: Image from the Codex Mendoza (original in the Bodleian Library, Oxford) scanned from our own copy of the James Cooper Clark facsimile edition, London, 1938
&bull Pic 3: Photo by Kristin De Lucia
&bull Pic 4: Photo by Ian Mursell/Mexicolore
&bull Pic 5: Photo by Elizabeth Brumfiel
&bull Pic 6: Image from the Florentine Codex scanned from our own copy of the Club Internacional del Libro 3-volume facsimile edition, Madrid, 1994
&bull Pix 7 & 8: Images from the Codex Maglabechiano scanned from our own copy of the ADEVA facsimile edition, Graz, Austria, 1970
&bull Pic 9: Photo by Ian Mursell/Mexicolore
&bull Pic 10: Photo by Ana Laura Landa/Mexicolore
&bull Pic 11: (L) Photo courtesy © The Trustees of the British Museum (R) photo by Ana Laura Landa/Mexicolore
&bull Pic 12: (L) Image from the Codex Fejérváry-Mayer scanned from our own copy of the ADEVA facsimile edition, Graz, Austria, 1971 (R) Image from the Codex Primeros Memoriales , public domain
&bull Pic 13: Photos (L & R) by Ian Mursell/Mexicolore and (C) by Ana Laura Landa/Mexicolore
&bull Pix 14, 15 & 16: Photos by Ian Mursell/Mexicolore.

This article was uploaded to the Mexicolore website on Nov 20th 2011


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In: Ancient Mesoamerica , Vol. 18, No. 1, 03.2007, p. 11-29.

Research output : Contribution to journal › Article › peer-review

T1 - The metaphorical underpinnings of Aztec history

T2 - The case of the 1473 civil war

N2 - The article discusses the 1473 civil war between the two polities that formed the capital of the Aztec empire, Tenochtitlan and Tlatelolco, as presented in the Codex Dura'n. I argue that the literal, European-style rendition of the events of the war includes remnants of the pre- Conquest symbolic thought behind those events' original choreography. The remnants indicate that the war was staged to follow the outlines of the story of the battle between the god Huitzilopochtli ("Hummingbird, Left") and his sister Coyolxauhqui ("Bells, Painted") at the mountain site of Coatepetl ("Serpent Mountain"), an allegory for the rise and fall of powerful rulers. I also suggest that the enemy king and his second in command, after being thrown from the Tlatelolco Templo Mayor, were buried in the funerary vessels beside the Great Coyolxauhqui Stone discovered in 1978 at the base of the Tenochtitlan Templo Mayor, proved by the war to be the "true" and only Coatepetl.

AB - The article discusses the 1473 civil war between the two polities that formed the capital of the Aztec empire, Tenochtitlan and Tlatelolco, as presented in the Codex Dura'n. I argue that the literal, European-style rendition of the events of the war includes remnants of the pre- Conquest symbolic thought behind those events' original choreography. The remnants indicate that the war was staged to follow the outlines of the story of the battle between the god Huitzilopochtli ("Hummingbird, Left") and his sister Coyolxauhqui ("Bells, Painted") at the mountain site of Coatepetl ("Serpent Mountain"), an allegory for the rise and fall of powerful rulers. I also suggest that the enemy king and his second in command, after being thrown from the Tlatelolco Templo Mayor, were buried in the funerary vessels beside the Great Coyolxauhqui Stone discovered in 1978 at the base of the Tenochtitlan Templo Mayor, proved by the war to be the "true" and only Coatepetl.


Assista o vídeo: 34 COYOLXAUHQUI (Pode 2022).