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História de Bangladesh - História

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Bangladesh

A área que veio a ser Bangladesh foi governada por reis budistas por 400 séculos até ser conquistada pelos muçulmanos por volta de 1200 DC. No século 16, foi absorvida pelo Império Moghul e em 1642 os britânicos chegaram na forma do Leste Britânico India Company. Cem anos depois, a área estava inteiramente sob domínio britânico. Em 1947, a Índia alcançou a independência com a Bengala Hindu (Ocidental) atribuída à Índia e a área Oriental (Muçulmana) dada ao Paquistão. Quase um quarto de século depois, o Bengala Oriental reivindicou sua própria independência com a guerra civil que se seguiu. Espantosos 10 milhões de refugiados fugiram para a Índia. Desde a independência, Bangladesh continua sendo uma das nações mais pobres do mundo, marcada pela instabilidade em todos os reinos, juntamente com uma tendência a estar no caminho de desastres naturais.


História de Bangladesh

A área que agora é Bangladesh tem um rico passado histórico e cultural, combinando as culturas dravidiana, indo-ariana, mongol / mughul, árabe, persa, turca e da Europa Ocidental. Os residentes de Bangladesh, cerca de 98% dos quais têm etnia bengali e falam bangla, são chamados de Bangladesh. Os muçulmanos não bengalis que falam urdu e vários grupos tribais, principalmente nas colinas de Chittagong, compõem o restante.

A maioria dos bangladeshianos (cerca de 88%) são muçulmanos, mas os hindus constituem uma minoria considerável (11%). Também há um pequeno número de budistas, cristãos e animistas. O inglês é usado para ensino superior e negócios oficiais.


16 de dezembro de 1971

16 de dezembro é o nosso grande Dia da Vitória. Grande dia da vitória da nação bengali. Este é o dia mais importante e significativo da história de Bangladesh. Neste dia da história, um novo país soberano foi criado no mapa do mundo, seu nome é Bangladesh. Foram 47 anos de vitória. Em 1971, conquistamos a vitória ao vencer a guerra da força de ocupação do Paquistão. Os militares do Paquistão cercaram o povo de Bangladesh neste dia de 1971. Portanto, neste dia, todos nós somos dias muito queridos e felizes. Todos os anos, este dia nos rodeia. Comemoramos o Dia da Vitória com milhares de eventos. Neste Dia da Vitória, muitas coisas estão surgindo em nosso coração.


Idades de Bangla

A lacuna de produtividade da informação acelera e aumenta.
Nos EUA, 10% do PIB é dedicado à compra de hardware e software. A Alemanha gira em torno de 7%.
Em Bangladesh, é um décimo de 1%.
Onde eles encontrarão dinheiro para comprar o hardware e o software, para pagar a educação e usar os computadores?

A história antiga, medieval e colonial de Bangladesh cobre um período desde a antiguidade até 1947, quando a Índia foi dividida. Portanto, a história de Bangladesh antes de 1947 é uma história da Índia da qual Bangladesh fez parte. Na verdade, a história da Índia é uma história de Bengala em geral. Hoje, Bangladesh é uma nação independente dentro do subcontinente indiano, mas é menos da metade da antiga Bengala ou Bangla.

O estado moderno de Bangladesh passou a existir oficialmente por meio de uma guerra de libertação popular em 1971. Bangladesh fica na parte oriental de Bangla. Bangladesh (Bengala Oriental) e Bengala Ocidental (na Índia) são a mesma nação e, juntos, formaram a maior parte de Bangla (Banga ou Gaur). Havia algumas outras partes de Bangla, embora não estivessem mais dentro do Leste ou Oeste do Bangla. Bangla foi dividido em Bengala Oriental e Bengala Ocidental pelos britânicos, primeiro em 1905, mas provou ser impopular e foi revertido em 1911. Mais tarde, durante a partição da Índia, ricos proprietários de terras muçulmanos no Oriente apoiaram a divisão. Portanto, novamente desde 1947, Bangla é dividido em pelo menos duas partes. Bangla acabou sendo arruinado por esta divisão e hoje existem até mesmo aqueles que foram tão desculturados que sentem que o povo do outro Bangla é estrangeiro! Esse é o grande sucesso do Ocidente. Bangla foi um dos centros mais importantes da Índia e agora é uma nação em ruínas e não mais uma ameaça potencial para o oeste. Sua longa e grande história foi esquecida pelo mundo e também por muitos Bengals hoje.

Embora Bangladesh seja um estado moderno, sua história remonta a cerca de 1000 aC. Existem muitas teorias sobre a origem do nome B (v) anga ou B (v) angla. Alguns lingüistas acreditam que o nome se origina da palavra tibetana, "Bans, que significa molhado ou úmido e Banga (Bengala) é um país úmido cruzado por mil rios e lavado por monções e enchentes do Himalaia. Alguns outros acreditam que o nome se originou do Bodo (Asamese original no Nordeste da Índia) "Bang La", que significa grandes planícies. Outra escola sugere que o nome venha do nome do Príncipe Vanga. Segundo a lenda, o Príncipe Vanga, filho do Rei Bali e da Rainha Sudeshna dos A dinastia lunar foi a primeira a colonizar Bengala.

O nome do povo original de Bengala também foi retirado da lenda. Uma das tribos emergiu da Civilização do Indo após sua morte e entrou nas planícies de Bengala, enquanto outras foram para outro lugar. Eles eram chamados de tribo Bong e falavam dravidiano. Sabemos de muitos textos arianos antigos de uma tribo chamada B (v) anga que existia naquela região.


História de Bangladesh

Os vestígios da civilização na região da grande Bengala datam de quatro mil anos, quando a região foi colonizada por povos dravidianos, tibeto-birmaneses e austro-asiáticos. A origem exata da palavra 'Bangla' ou 'Bengala' é desconhecida, embora se acredite que seja derivada de Bang (Sânscrito Vanga), a tribo de língua dravídica que se estabeleceu na área por volta do ano 1000 AC. O Reino de Gangaridai foi fundado já no século VII aC, que mais tarde se fundiu com Bihar sob os Impérios Magadha, Nanda, Mauryan e Sunga. Bengala foi posteriormente parte do Império Gupta e do Império Harsha do terceiro ao sexto séculos DC. Após seu colapso, um Bangalee dinâmico chamado Shashanka fundou um reino impressionante, mas de vida curta. Shashanka é considerado o primeiro rei independente na história de Bangladesh. Após um período de anarquia, a dinastia budista Pala governou a região por quatrocentos anos, comumente conhecida como a "Idade de Ouro de Bengala". Isso foi seguido por um reinado mais curto da dinastia Hindu Sena. O Islã foi introduzido em Bengala no século XII por mercadores árabes muçulmanos e missionários sufistas, e as subsequentes conquistas muçulmanas ajudaram a espalhar o Islã por toda a região. BakhtiarKhilji, um general turco, derrotou LakshmanSen da dinastia Sena e conquistou grandes partes de Bengala no ano 1204

A região foi governada por dinastias de sultões e donos de terras Bhuiyans pelas próximas centenas de anos. No século 16, o Império Mughal controlava Bengala e Daca se tornou um importante centro provincial da administração Mughal.


História de Bangladesh - História

Bangladesh assumiu a forma atual por meio de uma longa história de evolução política. Bengala foi provavelmente a parte mais rica do subcontinente até o século XVI. A história inicial da área apresentou uma sucessão de impérios indianos, disputas internas e uma disputa entre o hinduísmo e o budismo pelo domínio. Tudo isso foi apenas um prelúdio para a maré imparável do Islã que varreu o norte da Índia no final do século XII. Mohammed Bakhtiar Khalzhi, do Turquestão, capturou Bengala em 1199 com apenas 20 homens.

Sob os vice-reis mogóis, a arte e a literatura floresceram, o comércio terrestre se expandiu e Bengala foi aberta ao comércio marítimo mundial - este último marcando a sentença de morte do poder mogol quando os europeus começaram a se estabelecer na região. Os portugueses chegaram já no século 15, mas foram expulsos em 1633 pela oposição local. A Companhia das Índias Orientais negociou os termos para estabelecer um posto comercial fortificado em Calcutá em 1690.

O declínio do poder mogol levou a uma maior autonomia provincial, anunciando o surgimento da dinastia independente dos nababos de Bengala. O humilde funcionário da Companhia das Índias Orientais, Robert Clive, acabou efetivamente governando Bengala quando um dos impetuosos nababos atacou o próspero enclave britânico em Calcutá e enfiou os azarados o suficiente para não escapar em um porão subterrâneo. Clive retomou Calcutá um ano depois e o governo britânico substituiu a Companhia das Índias Orientais após o motim indiano em 1857.

Os britânicos estabeleceram uma estrutura organizacional e social sem paralelo em Bengala, e Calcutá se tornou um dos mais importantes centros de comércio, educação e cultura do subcontinente. No entanto, muitos historiadores de Bangladesh culpam as políticas agrícolas ditatoriais britânicas e a promoção do regime semifeudal Zamindar sistema para drenar a região de sua riqueza e danificar seu tecido social. A presença britânica foi um alívio para a minoria hindu, mas uma catástrofe para os muçulmanos. Os hindus cooperaram com os britânicos, entrando nas instituições educacionais britânicas e estudando a língua inglesa, mas os muçulmanos se recusaram a cooperar e se revoltaram sempre que as safras falhavam ou outro produto local se tornava não lucrativo pela política do governo.

No encerramento da Segunda Guerra Mundial, estava claro que o colonialismo europeu havia chegado ao fim e a independência da Índia era inevitável. A independência foi alcançada em 1947, mas a luta foi amarga e divisiva, especialmente em Bengala, onde a luta pelo autogoverno foi complicada por conflitos religiosos internos. Os britânicos, percebendo que qualquer acordo entre muçulmanos e hindus era impossível, decidiram dividir o subcontinente. O fato de Bengala e Punjab, as duas regiões predominantemente muçulmanas, situarem-se em lados opostos da Índia, era apenas um obstáculo. A situação era complicada em Bengala, onde a principal safra comercial, a juta, era produzida no leste dominado pelos muçulmanos, mas processada e enviada da cidade de Calcutá, no oeste, dominada pelos hindus.

As desigualdades entre as duas regiões, isto é, o Paquistão Oriental e Ocidental logo despertou um sentimento de nacionalismo bengali que não havia sido considerado durante o impulso pela independência muçulmana. Quando o governo do Paquistão declarou que 'urdu e apenas urdu' seria a língua nacional, os bengalis de língua bangla decidiram que era hora de afirmar sua identidade cultural. O esforço para restabelecer a língua bangla se metamorfoseou em um impulso para o autogoverno e quando a Liga Awami, um partido nacionalista, ganhou a maioria nas eleições nacionais de 1971, o presidente do Paquistão, diante desse resultado inaceitável, adiou a abertura da Assembleia Nacional . Tumultos e greves eclodiram no Paquistão Oriental, o estado independente de Bangladesh foi anunciado unilateralmente e o Paquistão enviou tropas para reprimir a rebelião.

A guerra que se seguiu foi uma das mais curtas e sangrentas dos tempos modernos, com o exército do Paquistão ocupando todas as grandes cidades, usando napalm contra aldeias e massacrando e estuprando aldeões. Bangladesh se refere às táticas brutais do Paquistão como tentativa de genocídio. Os confrontos de fronteira entre o Paquistão e a Índia aumentaram à medida que guerrilheiros de Bangladesh treinados pela Índia cruzaram a fronteira. Quando a força aérea do Paquistão fez um ataque preventivo às forças indianas, iniciou-se uma guerra aberta. As tropas indianas cruzaram a fronteira e o exército paquistanês foi atacado de leste pelo exército indiano, de norte e leste por guerrilheiros e de todos os quadrantes pela população civil. Em 11 dias, tudo acabou e Bangladesh, o 139º país do mundo, passou a existir oficialmente. Sheikh Mujib, um dos fundadores da Liga Awami, tornou-se o primeiro primeiro-ministro do país em janeiro de 1972. Ele foi assassinado em 1975 durante um período de crise

O novo país arruinado e dizimado passou fome em 1973-74, seguido por lei marcial, sucessivos golpes militares e assassinatos políticos. Em 1979, Bangladesh iniciou um experimento de democracia de curta duração, liderado pelo esmagadoramente popular presidente Zia, que estabeleceu boas relações com o Ocidente e os países islâmicos ricos em petróleo. Seu assassinato em 1981 acabou devolvendo o país a um governo militar que periodicamente fazia anúncios vagos de que as eleições seriam realizadas "em breve". Embora esses anúncios tenham sido recebidos com entusiasmo pela imprensa local como prova de que Bangladesh era de fato uma democracia, nada aconteceu até 1991. Naquele ano, o ditador militar General Ershad foi forçado a renunciar por um movimento popular sem precedentes liderado pelo Partido Nacionalista de Bangladesh e o Awami League.

A democracia foi restabelecida e a economia avançou a uma taxa de crescimento de 4,5%, o que dificilmente a tornava um 'tigre asiático', mas era pelo menos respeitável. A luta política entre o BNP e a Liga Awami tornou-se acirrada na corrida para as eleições nacionais em fevereiro de 1996, deixando o país dominado por greves e sem leme. A eleição foi marcada pela violência e boicotada pelos três principais partidos da oposição, resultando na expulsão do BNP. No entanto, a baixa participação eleitoral e os relatos de preenchimento de urnas por funcionários eleitorais levantaram sérias questões sobre a legitimidade do governo e, em abril de 1996, o primeiro-ministro Begum Khaleda concordou em renunciar e nomeou uma administração interina, enquanto se aguarda novas eleições marcadas para 12 de junho de 1996. Nas eleições, a Liga Awami obteve o maior número de assentos. Sheikh Hasina Wazed, líder da Liga Awami, foi empossada como Primeira-Ministra do Governo de Bangladesh.


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De abril a julho de 1974, Bangladesh foi atingido por fortes chuvas e uma série de inundações devastadoras ao longo do rio Brahmaputra, causando devastação nas plantações. A inflação de preços, que começou antes das enchentes, já havia disparado os preços do arroz, e as enchentes destruíram a única fonte de renda dos não-proprietários rurais. A acumulação de alimentos tornou-se galopante entre os ricos e os pobres rurais e urbanos morreram de fome.

As coisas pioraram com a incapacidade do novo governo de combater a fome importando do exterior, principalmente dos Estados Unidos, que colocou um embargo de alimentos em um momento crítico.

Estima-se que 1,5 milhão de pessoas morreram em uma das piores crises de fome da história do mundo.

A fome é uma crise social em que a morte ocorre devido à fome ou doenças relacionadas com a fome.

Em nível oficial, havia quatro razões para o aumento do preço relativo dos alimentos em 1974: enchente causou aumento nos preços das safras, governo não tinha reserva cambial suficiente para importar os bens necessários, embargo da ajuda alimentar dos EUA e abalo do mercado mundial -acima.

Economia da guerra

A guerra de independência de 1971 devastou a economia de Bangladesh. Como todo o país estava em guerra (com o Paquistão Ocidental), houve uma interrupção na atividade econômica. A devastação causada ao país, à infraestrutura e à economia durante o Muktijuddho, há dois anos e meio, significou que Bangladesh não estava preparado para lidar com a situação de fome.

A primeira moeda de Bangladesh são as notas do Paquistão e da Índia

Após o fim do muktijuddho em 16 de dezembro de 1971, Bangladesh não tinha suas próprias notas monetárias impressas (taka) quando um novo governo foi formado. O governo permitiu o uso de notas monetárias herdadas do Paquistão, carimbadas com um selo oficial de Bangladesh, como uma medida temporária. Este se tornou o primeiro 'taka' de Bangladesh.

Após a rendição dos militares paquistaneses em dezembro de 1971, Bangladesh permaneceu sob o controle das forças de ocupação indianas até março / abril de 1972. Durante este período, os conselheiros indianos desempenharam um papel importante na administração do país, incluindo a tomada de decisões sobre assuntos econômicos e monetários.

O governo, por razões desconhecidas, também permitiu o uso das notas monetárias da Índia para transações dentro de Bangladesh, embora as notas monetárias do Paquistão (representando o taka) já estivessem em circulação.

Eles também definiram a taxa de câmbio do taka com a rúpia indiana para ser igual, ou seja, um taka era igual a uma rúpia. Além disso, o governo providenciou a impressão das notas taka na Índia.

Essas medidas polêmicas teriam um efeito muito prejudicial sobre a economia nos anos seguintes, quando a inflação - o preço dos bens - aumentaria dramaticamente e as pessoas morreriam de fome, incapazes de comprar os bens.

As Nações Unidas classificaram Bangladesh como um dos países "menos desenvolvidos" e, em 1973, um dos "mais gravemente afetados" pelo choque do petróleo. O Programa Alimentar Mundial chamou-o de "país com prioridade alimentar". E em 1974, o Secretário de Estado dos Estados Unidos, Henry Kissinger, chamou isso de "caso perdido internacional". A guerra civil com o Paquistão Ocidental causou imensa destruição de vidas e propriedades. Bangladesh emergiu falido e totalmente dependente de apoio externo para sua sobrevivência imediata.

Inundação

A partir de Abril a julho de 1974, Bangladesh foi atingido por fortes chuvas e inundações prolongadas e generalizadas ao longo do rio Brahmaputra. Essa inundação ocorreu durante os períodos de colheita da safra de anus e plantio da safra de anam e causou devastação nas lavouras de juta, uma importante fonte de emprego e renda para a população rural.

Três distritos, Rangpur, Mymensingh e Sylhet foram gravemente afetados e pelo menos 40% do país estava submerso.

Embora as inundações dificilmente sejam novas em Bangladesh, esta foi a primeira grande inundação pós-independência e se juntou ao clima de desestabilização e destruição adquirido pelo Ciclone de Bhola de 1970 e a guerra de libertação de 1971.

As enchentes reduziram a produção de alimentos em cerca de 15% e afetaram adversamente o plantio do próximo Aman. Isso criou o medo de uma grande queda na safra seguinte de Aman. Somado a isso, havia relatos exagerados da imprensa sobre os danos à safra de Aus. As pessoas começaram a temer que teriam muito pouca comida nos próximos meses.

O sistema de previsão de safra recém-estabelecido ainda não foi realizado o suficiente para estimar corretamente os danos à safra por inundações ou possível queda na safra Aman que pode ser causada pelo plantio tardio. Com muitas incertezas entre os comerciantes e órgãos públicos em relação ao fornecimento crescente de alimentos, o tempo era abundante para especulações.

Nurul Islam, economista

Inflação de preços

Os sinais da fome já existiam um mês antes da enchente. Em março de 1974, o preço das safras mais que dobrou do que no ano anterior, tornando impossível para as famílias que trabalham fora comprá-las. Muitos trabalhadores ficaram desempregados depois que a inundação da safra de Aman reduziu todas as oportunidades de emprego e, portanto, eles não podiam comprar as caras safras. A fome generalizada foi relatada no distrito de Rangpur, uma das três áreas mais afetadas.

O aumento do preço de um bem ou serviço - no caso, as safras - é denominado inflação (de preços).

Esta inflação de preços combinada com as inundações privou este grupo social (trabalhadores assalariados), e outros grupos em menor grau, de alimentos.

Inundações não são culpadas pela inflação em Bangladesh em 1974

Inundações e secas fazem parte da agricultura de Bangladesh. Todos os anos, o país sofre inundações, portanto, choques agrícolas causados ​​pela destruição de plantações são comuns para os bengalis. Ao receberem tal choque, a produção de bens agrícolas cai e os preços sobem, ainda que temporariamente. Mas a boa colheita subsequente reduz os preços novamente.

Salvo circunstâncias excepcionais, é muito raro que os preços de todos os produtos agrícolas aumentem simultaneamente para ter um impacto significativo no nível geral de preços.

A evidência histórica mostra que os principais choques agrícolas são poucos e distantes entre si em Bangladesh. Portanto, a relação entre choque e inflação é fraca.

Akhtar Hossain, economista internacional

Diante disso, não seria apropriado apontar a causa da inflação apenas nas enchentes ”.

Apesar das grandes perdas de safras de alimentos por inundações e secas, a disponibilidade per capita de alimentos aumentou entre 1972 e 1973 (anos sem fome) e 1974 (um ano de fome) nos distritos onde a fome foi mais severa. Isso sugere que a perda de safras de alimentos pelas enchentes não foi grande o suficiente para reduzir o nível de disponibilidade de alimentos a um nível que teria causado o forte aumento no preço dos alimentos. Conforme indicado anteriormente, também houve um descompasso entre o momento em que ocorreram as enchentes e o momento em que os preços dos alimentos começaram a subir.

Economista proeminente como Amartya Sen argumentou que a fome de Bangladesh em 1974 foi principalmente 'uma crise de distribuição de alimentos', ao invés de uma crise de produção de alimentos. Embora a fome tenda a ser comumente associada a condições climáticas anormais e desastres naturais, Sen argumentou que eles foram geralmente associados a, se não causados ​​por, mudanças no "direito" à alimentação de grupos sociais específicos e são um reflexo de mudanças sociais de longo prazo .

A abordagem da disponibilidade de alimentos oferece muito pouco em termos de explicação para a fome de Bangladesh em 1974. A produção total, bem como os números da disponibilidade de Bangladesh como um todo, apontam precisamente na direção oposta, assim como os números da produção inter-distrital bem como disponibilidade.

O que quer que tenha sido a fome em Bangladesh em 1974, não foi uma fome FAD (queda na disponibilidade de alimentos, ou seja, falta de alimentos).

Amartya Sen, em Poverty and Famines 1981

Uma das causas subjacentes da inflação é o nível de demanda monetária na economia - quanto dinheiro está sendo gasto. Se a demanda por um produto, por ex. Se a safra for maior do que a oferta, os preços começarão a aumentar - um caso clássico de 'muito dinheiro procura poucos bens'. Este foi o cenário exato em Bangladesh em 1974, onde as enchentes devastaram uma grande quantidade de safras e o excesso de dinheiro chegou às mãos das pessoas de clientes indianos vizinhos. Portanto, eles tinham mais dinheiro para comprar menos bens - ou seja, a demanda era maior do que a oferta.

Dinheiro 'negro' da vizinha Índia causa inflação

O uso da moeda indiana em Bangladesh permitiu que os residentes indianos tirassem proveito desse desenvolvimento monetário inesperado a seu favor. A longa fronteira entre Bangladesh e a Índia estava praticamente aberta durante os primeiros meses da independência. Como o próprio Bangladesh estava sob ocupação dos militares indianos, não houve dificuldades práticas no escoamento de mercadorias de Bangladesh para a Índia. Uma procissão de carregamentos de caminhões indianos comprou mercadorias de Bangladesh para a Índia, deixando uma enorme quantidade de notas monetárias da Índia nas mãos do povo de Bangladesh. E como os jornais locais e nacionais estavam cheios de reportagens e rumores sobre a situação alimentar, esse movimento em grande escala de caminhões e barcaças em tão curto espaço de tempo passou despercebido.

Foi amplamente divulgado que os próprios militares indianos se engajaram na compra de enormes quantidades de bens de consumo e de capital de Bangladesh usando as notas monetárias da Índia e, em seguida, transferiram esses bens para a Índia.

Os militares indianos podem ter outra vantagem. Durante e após a guerra, uma grande quantidade de notas monetárias do Paquistão caiu nas mãos dos militares indianos (depois que os militares do Paquistão e seus colaboradores se renderam aos militares indianos). Em vez de devolver essas notas monetárias ao governo de Bangladesh, os militares indianos poderiam tê-las usado como butim de guerra e comprado mercadorias de Bangladesh.

Akhtar Hossain, economista internacional

Com o aumento do dinheiro, veio o problema do entesouramento, o armazenamento de mercadorias para uso futuro.

Acúmulo de arroz - do banquete à fome

Os consumidores ricos e de classe média de Bangladesh, que agora tinham mais dinheiro, temiam estar caminhando para a inflação e não tinham confiança na capacidade do governo de estabilizar a economia. A deterioração da situação da lei e da ordem e a corrupção maciça aumentaram ainda mais o medo. Como medida de precaução, esses consumidores compraram mais grãos do que precisavam para o consumo atual. A classe trabalhadora pobre - a maioria dos quais ficou desempregada devido às enchentes - também participou disso. Mas, como tinham pouco ou nenhum dinheiro, só podiam comprar uma pequena parte de suas necessidades futuras. Eles tiveram que mudar a compra de itens não alimentares para itens alimentares e sacrificar outras necessidades diárias.

O acúmulo de arroz não era feito apenas pelos consumidores, mas também por oportunistas ultra-ricos que viam nisso uma grande oportunidade de negócio. Uma maneira rápida de ganhar mais dinheiro. Muitos desses acumuladores e especuladores fizeram fortuna por vários meios (legais e ilegais), nomeadamente licenças governamentais, autorizações, rações e extorsões. Pessoas com ligações políticas e / ou acesso a recursos do estado também conseguiram fazer fortunas.

Olhando do lado da demanda e da oferta do mercado de alimentos, parece que a crise alimentar foi essencialmente uma profecia que se auto-realizou.

Embora o comportamento de todos os participantes do mercado de alimentos fosse racional do ponto de vista individual, sua ação conjunta causou pânico no mercado de alimentos. O preço dos alimentos aumentou drasticamente quando as expectativas inflacionárias crescentes aumentaram a demanda por alimentos, enquanto a oferta de alimentos diminuiu, pois os agricultores e comerciantes liberaram menos alimentos no mercado.

No momento em que as enchentes engolfaram o país, houve um pânico do consumidor. Depois disso, não demorou muito para que os consumidores e acumuladores esvaziassem o mercado de alimentos. Essa foi a época em que os preços dos alimentos atingiram um nível tão alto que estava além do poder de compra dos pobres ou desempregados rurais.

Akhtar Hossain, economista internacional

Migração para cidades

Reserva limitada do governo de Bangladesh em moeda estrangeira e embargo dos EUA à ajuda alimentar aumentam a tragédia da fome

Inundações anuais, juntamente com desastres naturais periódicos, causam danos às colheitas e escassez aguda de alimentos. Como resultado, Bangladesh continua dependendo da importação de alimentos. É o segundo maior beneficiário de ajuda alimentar do mundo (depois do Egito) em uma base de longo prazo desde 1972.

As reservas cambiais no primeiro trimestre de 1974 eram menos da metade das do primeiro trimestre de 1973. As reservas no terceiro trimestre de 1974 eram cerca de 25% do que eram no terceiro trimestre de 1973. Empréstimos no Fundo Monetário Internacional O mecanismo de financiamento compensatório (FMI) também era insuficiente - não mais do que £ 24 milhões começando no segundo trimestre de 1974, com £ 12 milhões e £ 26 milhões nos trimestres seguintes.

Em setembro e outubro de 1974, as importações mensais variaram entre 29.000 e 70.000 toneladas em comparação com a necessidade mensal de 250.000-300.000 toneladas. Isso se deveu principalmente à baixa classificação de crédito de Bangladesh, que forçou os fornecedores a cancelar seu crédito comercial de curto prazo.

Houve uma redução drástica nos estoques públicos a partir do final de 1973. Os estoques caíram mais da metade entre 1972-73 e o início de 1974, quando mal chegavam a 150.000 toneladas. Uma redução drástica na distribuição pública, especialmente o sistema de racionamento modificado e a distribuição de socorro, a partir de janeiro de 1974, levou ao colapso da confiança na capacidade do governo de estabilizar a situação dos preços nos próximos meses. Isso desencadeou um forte aumento no preço já em março de 1974.

Nurul Islam, economista

Os comerciantes de arroz eram geralmente pessimistas quanto à capacidade do governo de importar grãos alimentícios na medida necessária para preencher a lacuna alimentar criada pelas enchentes. Não houve nenhuma explicação econômica convincente do governo por que a crise do balanço de pagamentos se desenvolveu em primeiro lugar.

Respostas governamentais tardias, inadequadas e, às vezes, inadequadas tornaram a mortalidade pela fome de 1974 mais alta do que o necessário.

Ben Crow, analista

Ração para os ricos

Outra crítica feita ao novo governo foi sua incapacidade de distribuir alimentos aos muito pobres. O fraco sistema de distribuição interna, combinado com a percepção da preferência do governo em alimentar as classes médias urbanas, agravou os problemas do país.

A porcentagem da distribuição pública total dedicada ao racionamento modificado e aos subsídios de socorro caiu de 69% em 1972-73 para 42% em 1974-75.

SocorroJulho-setembro de 1974 (toneladas)Outubro-novembro de 1974 (toneladas)Redução (toneladas)
Pobres rurais e urbanos 64,000-85,000 32,000-65,000 20,000-32,000
Grupo urbano de renda média e alta 88,000-92,000 77,000-86,000 8,000-11,000

Sem dúvida foi um fracasso da política pública não se concentrar nos pobres urbanos e rurais às custas dos grupos urbanos de renda média e alta. Ao mesmo tempo, não se deve esquecer que, nas áreas urbanas, também havia pessoas extremamente pobres que recebiam rações alimentares.

Se, digamos, 50.000 a 60.000 toneladas fossem desviadas para as áreas rurais mais pobres, isso não teria fornecido uma grande ajuda, mas dadas as circunstâncias terríveis até mesmo uma pequena ajuda teria importância. Não me recordo de nenhuma proposta do Ministério da Alimentação ao Conselho de Ministros para tal redistribuição para as áreas / pessoas mais necessitadas.

O Ministério da Alimentação estava monitorando de perto os movimentos de preços, bem como os níveis de sofrimento e fome de mortes em diferentes áreas. Historicamente, a distribuição de alimentos nas áreas rurais sempre foi uma segunda ordem de prioridade, depois que as necessidades urbanas foram atendidas.

O Ministério da Alimentação agiu de forma tradicional, apesar das circunstâncias excepcionais então prevalecentes. Por falar nisso, todo o Gabinete estava agindo na mesma linha.

A ameaça de instabilidade política e social que poderia ser criada pela população urbana insatisfeita pode ter sido considerada muito maior do que a que poderia ser causada pelos pobres em áreas carentes distantes.

Rehman Sobhan, economista

Crise Alimentar Mundial de 1974

Globalmente, o preço dos alimentos e do petróleo também aumentou acentuadamente, fazendo com que os preços dos alimentos em Bangladesh aumentassem e a recuperação da economia desacelerasse. O alto valor de mercado de produtos como o arroz significava que Bangladesh nem mesmo era capaz de importar de países produtores de arroz como a Tailândia, um país vizinho com grande excedente de exportação, a fim de reduzir os preços em alta. Mesmo que Bangladesh pudesse pagar os preços altos, eles não seriam capazes de despachar as mercadorias a tempo. Havia uma grande demanda por serviços de transporte marítimo, visto que muitos países estavam desesperadamente correndo para comprar alimentos em face da crise mundial de alimentos, visto que o custo do transporte aumentou dramaticamente.

No entanto, alguns economistas acreditam que Bangladesh foi pouco afetado pelas mudanças no mercado internacional durante esse período.

. os mercados domésticos em Bangladesh foram efetivamente segmentados dos mercados mundiais durante este período. A instabilidade dos preços domésticos não é atribuível às condições dos mercados estrangeiros.

M. Ravallion, autor de 'Markets and Famines' (1987)

China e Rússia realizaram compras em grande escala no mercado mundial. A única fonte estrangeira que poderia fornecer ajuda alimentar suficiente eram os Estados Unidos.

EUA bloqueiam 220.000 toneladas de ajuda alimentar

Os Estados Unidos têm sido a maior fonte de ajuda alimentar de Bangladesh, fornecendo mais de £ 1,4 bilhão em alimentos de 1972 a 1994, cerca de 41% do total. Dos £ 1,4 bilhão, 71% foi para programas de ajuda alimentar - alimentos vendidos no mercado aberto, em vez de distribuídos diretamente aos beneficiários.

Em agosto de 1973, o Ministro das Finanças de Bangladesh, Tajuddin Ahmed, fez um pedido de ajuda alimentar em uma reunião com o Secretário de Estado dos Estados Unidos, Henry Alfred Kissinger, em Washington. As necessidades de importação de alimentos estimadas em 2,2 milhões de toneladas deveriam ser atendidas por importações comerciais e ajuda alimentar de várias fontes. The United States was requested to provide about 300,000 tons of food aid which were later scaled down to 220,000 tons after consultations with the USAID (United States Agency for International Development) officials.

While the Secretary, at the time of high world prices, greatly preferred commercial sales to food aid, I tried to plead on behalf of the hungry people of Bangladesh Consultations and discussions both in Washington and Dhaka continued at various levels between the two governments.

In January 1974, the Bangladesh Ambassador in Washington again took up the matter with the Assistant Secretary of State.

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Frequent meeting took place between the Bangladesh and US government in Dhaka and Washington. However, on 27 May 1974 the US Ambassador dealt Bangladesh a huge blow - he warned Bangladesh would not receive any food aid as it was exporting jute to Cuba, their local enemy. And under the US PL-480 regulations they were unable to help any country which was trading with Cuba - a little known fact which was unknown by the Bangladesh government.

The Jute Corporation of Bangladesh did indeed sell to Cuba 4 million gunny bags for US $5 million as a one-time transaction. There was no long term trade agreement for the sale of jute bags to Cuba and, therefore, Bangladesh was not in a regular business of selling jute bags to Cuba.

Secondly, Bangladesh was desperately short of export earnings and was faced with strong competition in the world markets for jute. She was badly in need of taking advantage of any possibility for marketing its principal export i.e. Jute.

Thirdly, after all, the Jute Corporation was not aware of this provision of the US law.

Fourthly, during the last two years, Bangladesh had received food aid and had singed several food aid agreements with the US government. They had a long list of complicated requirements to be fulfilled by the recipient country as required by the US law. But this particular provision of the PL-480 was never brought to the attention of the government.

Fifthly, the request for food aid under discussion had been under negotiations for almost nine months. During this long period no mention was ever made of such a provision. If we had known it earlier, we could have refrained from the sale of jute bags of Cuba.

It was not clear whether this sudden, unexpected bottleneck was the result of an act of negligence on the part of the US bureaucracy. After all, it will well known to the US government that Bangladesh and Cuba had good diplomatic relations and the possibility of their getting into trade relations was high.

I discussed this matter almost 30 years later with the concerned US official, who was then the head of the USAID office in Dhaka, now living in Washington, D.C., I asked him why we were not forewarned in 1973 when the request was first made. His reply was that neither he nor his colleagues in Dhaka office were aware of this provision. His counterparts in Washington also did not know or if they knew, did nit care to inform him about such a provision of the US law.

He further remarked that there were hundreds of pages of regulations in the US PL-480, all of which few USAID officials could master. This was how the lawyers made their living. Occasional lapses like this did occur.

The tragedy was that it occurred in Bangladesh at a time of food crisis.

Ali Hossain, Bangladesh Ambassador to US (1973-75)

Bangladesh Prime Minister Sheikh Mujibur Rahman, confronted with this choice agreed to the US proposal, given the magnitude of the food crisis in the country. At the same time, he had the delicate task of conveying such an unpleasant decision to the Cuban government led by Prime Minister Fidel Castro. After all, Cuba was one of the first countries to recognise Bangladesh in January 1972, when very few countries did so, and had sent an Ambassador to Dhaka. At that time, most small countries, both developed and developing, had their Ambassadors stationed in Delhi, concurrently accredited to Dhaka. When the Cuban government was informed by the Prime Minister of his predicament, they were very understanding. They assured Bangladesh that the termination of trade with Cuba by Bangladesh would not affect their relations.

When Bangladesh did cooperate with the USA by stopping jute export to Cuba it was too late for the famine victims. When US food aid came around October 1974 - a year after the initial request by Tajuddin Ahmed - the country was already in the grip of famine. Their aid would have made little difference to the suffering of the rural poor.

Only after Bangladesh gave in and sacrificed its trade with Cuba was the flow of American food resumed. By then the autumn famine was largely over.

Amartya Sen, Nobel Prize winning economist

Another reason for the US witholding the food aid was to ensure that Bangladesh abandoned plans to try Pakistani war criminals. Neighbouring India too had declined to cooperate with the government of Bangladesh.

The lack of aid increased famine and led to further speculative hoarding.

Food was then a political weapon. Food aid has now in addition become a commercial enterprise.

Devinder Sharma, food and trade policy analyst

Death by starvation

An estimated 1.5 million people died in the process and through cholera, malaria and diarrheic diseases and starvation in the following year. Inna-lillahi-wa inna illahi rajiun.

The food supply had progressively deteriorated due to smuggling, market manipulation and corruption at all stages of the import and distribution network. Rice prices were soaring beyond the Taka 300 crisis mark. Then the floods came, engulfing 21,000 square miles or two-fifths of the total land area of the delta country during July, August and part of September. Famine and crisis stalked the land…People in the countryside began to die like flies.

Sheikh Mujib himself publicly admitted later that 27,000 people died of starvation. In the circumstances this was a very conservative estimate…Since at least 3,000,000 people were living below the starvation line, by that reckoning the death toll as a result of famine was well into six figures.

Anthony Mascarenhas, author of 'Bangladesh: A Legacy of Blood' (1986)

The poor, labourers and non-landowners were the most vulnerable as their income came solely from transplanting rice for others. The floods prevented them from earning the meagre amount that kept their families alive in most years. And since rural employment opportunities decreased drastically due to the flooding they were no longer able to buy the necessary food to stay alive.

This Bangladesh famine of 1974 is considered one of the worst in world history.


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Bangladesh history of 1971

The history of Bangladesh from 1947 to 1971 covers the period of Bangladesh’s history between its independence as a part of Pakistan from British colonial rule in 1947 to its independence from Pakistan in 1971.
Conteúdo

1 1947–58
1.1 Post-partition difficulties
1.2 Bengali Language Movement
1.3 Jinnah and Liaquat
1.4 Khwaja Nazimuddin and Ghulam Mohammad
1.5 Second Constituent Assembly
2 The “Revolution” of Ayub Khan, 1958–66
3 Emerging discontent, 1966–70
4 Bangladesh Liberation War, 1971
5 See also
6 Works cited
7 References

1947–58
Post-partition difficulties
See also: Partition of India and Partition of Bengal (1947)

Pakistan was born in bloodshed and came into existence on August 14, 1947, confronted by seemingly insurmountable problems. As many as 12 million people—Muslims leaving India for Pakistan, and Hindus and Sikhs opting to move to India from the new state of Pakistan—had been involved in the mass transfer of population between the two countries, and perhaps two million refugees had died in the violence that had accompanied the migrations. Pakistan’s boundaries were established hastily without adequate regard for the new nation’s economic viability. Even the minimal requirements of a working central government—skilled personnel, equipment, and a capital city with government buildings—were missing. Until 1947, the East Wing of Pakistan, separated from the West Wing by 1,600 kilometres of Indian territory, had been heavily dependent on Hindu management. Many Hindu Bengalis left for Calcutta after partition, and their place, particularly in commerce, was taken mostly by Muslims who had migrated from the Indian state of Bihar or by West Pakistanis from Punjab.[1]

After partition, Muslim banking shifted from Bombay to Karachi, Pakistan’s first capital. Much of the investment in East Pakistan came from West Pakistani banks. Investment was concentrated in jute production at a time when international demand was decreasing. The largest jute processing factory in the world, at Narayanganj, an industrial suburb of Dhaka, was owned by the Adamjee family from West Pakistan. Because banking and financing were generally controlled by West Pakistanis, discriminatory practices often resulted. Bengalis found themselves excluded from the managerial level and from skilled labor. West Pakistanis tended to favour Urdu-speaking Biharis (refugees from the northern Indian state of Bihar living in East Pakistan), considering them to be less prone to labor agitation than the Bengalis. This preference became more pronounced after explosive labor clashes between the Biharis and Bengalis at the Narayaganj jute mill in 1954.[1]

Pakistan had a severe shortage of trained administrative personnel, as most members of the pre-independence Indian Civil Service were Hindus or Sikhs who opted to belong to India at partition. Rarer still were Muslim Bengalis who had any past administrative experience. As a result, high-level posts in Dhaka, including that of governor general, were usually filled by West Pakistanis or by refugees from India who had adopted Pakistani citizenship.[1]
Bengali Language Movement
Main article: Bengali Language Movement

One of the most divisive issues confronting Pakistan in its infancy was the question of what the official language of the new state was to be. Mohammad Ali Jinnah yielded to the demands of refugees from the Indian states of Bihar and Uttar Pradesh, who insisted that Urdu be Pakistan’s official language. Speakers of the languages of West Pakistan (Punjabi, Sindhi, Pushtu, and Baluchi) were upset that their languages were given second-class status. In East Pakistan, the dissatisfaction quickly turned to violence. The Bengalis of East Pakistan constituted a majority (an estimated 54 percent) of Pakistan’s entire population. Their language, Bengali, shares with Urdu a common ancestor in Sanskrit, but the two languages have different scripts and literary traditions.[1]

Jinnah visited East Pakistan on only one occasion after independence, shortly before his death in 1948. He announced in Dhaka that “without one state language, no nation can remain solidly together and function.”[citation needed] Jinnah’s views were not accepted by most East Pakistanis, but perhaps in tribute to the founder of Pakistan, serious resistance on this issue did not break out until after his death.[citation needed] On February 21, 1952, a demonstration was carried out in Dhaka in which students demanded equal status for Bengali. The police reacted by firing on the crowd and killing many students, most of whom remain unidentified to this day. (A memorial, the Shaheed Minar, was built later to commemorate the martyrs of the language movement.) Two years after the incident, Bengali agitation effectively forced the National Assembly to designate “Urdu and Bengali and such other languages as may be declared” to be the official languages of Pakistan.[1]
Jinnah and Liaquat

What kept the new country together was the vision and forceful personality of the founders of Pakistan: Jinnah, the governor general popularly known as the Quaid i Azam (Supreme Leader) and Liaquat Ali Khan (1895–1951), the first prime minister, popularly known as the Quaid i Millet (Leader of the Community). The government machinery established at independence was similar to the viceregal system that had prevailed in the pre-independence period and placed no formal limitations on Jinnah’s constitutional powers. In the 1970s in Bangladesh, another autocrat, Sheikh Mujibur Rahman, would enjoy much of the same prestige and exemption from the normal rule of law.[1]

When Jinnah died in September 1948, the seat of power shifted from the governor general to the prime minister, Liaquat. Liaquat had extensive experience in politics and enjoyed as a refugee from India the additional benefit of not being too closely identified with any one province of Pakistan. A moderate, Liaquat subscribed to the ideals of a parliamentary, democratic, and secular state. Out of necessity he considered the wishes of the country’s religious spokesmen who championed the cause of Pakistan as an Islamic state. He was seeking a balance of Islam against secularism for a new constitution when he was assassinated on October 16, 1951, by fanatics opposed to Liaquat’s refusal to wage war against India. With both Jinnah and Liaquat gone, Pakistan faced an unstable period that would be resolved by military and civil service intervention in political affairs. The first few turbulent years after independence thus defined the enduring politico-military culture of Pakistan.[1]

The inability of the politicians to provide a stable government was largely a result of their mutual suspicions. Loyalties tended to be personal, ethnic, and provincial rather than national and issue oriented. Provincialism was openly expressed in the deliberations of the Constituent Assembly. In the Constituent Assembly, frequent arguments voiced the fear that the West Pakistani province of Punjab would dominate the nation. An ineffective body, the Constituent Assembly took almost nine years to draft a constitution, which for all practical purposes was never put into effect.[1]
Khwaja Nazimuddin and Ghulam Mohammad

Liaquat was succeeded as prime minister by a conservative Bengali, Governor General Khwaja Nazimuddin. Former finance minister Ghulam Mohammad, a Punjabi career civil servant, became governor general. Ghulam Mohammad was dissatisfied with Nazimuddin’s inability to deal with Bengali agitation for provincial autonomy and worked to expand his own power base. East Pakistan favoured a high degree of autonomy, with the central government controlling little more than foreign affairs, defence, communications, and currency. In 1953 Ghulam Mohammad dismissed Prime Minister Nazimuddin, established martial law in Punjab, and imposed governor’s rule (direct rule by the central government) in East Pakistan. In 1954, he appointed his own “cabinet of talents”. Mohammad Ali Bogra, another conservative Bengali and previously Pakistan’s ambassador to the United States and the United Nations, was named prime minister.[1]

During September and October 1954 a chain of events culminated in a confrontation between the governor general and the prime minister. Prime Minister Bogra tried to limit the powers of Governor General Ghulam Mohammad through hastily adopted amendments to the de facto constitution, the Government of India Act of 1935. The governor general, however, enlisted the tacit support of the army and civil service, dissolved the Constituent Assembly, and then formed a new cabinet. Bogra, a man without a personal following, remained prime minister but without effective power. General Iskander Mirza, who had been a soldier and civil servant, became minister of the interior General Muhammad Ayub Khan, the army commander, became minister of defence and Chaudhry Muhammad Ali, former head of the civil service, remained minister of finance. The main objective of the new government was to end disruptive provincial politics and to provide the country with a new constitution. The Federal Court, however, declared that a new Constituent Assembly must be called. Ghulam Mohammad was unable to circumvent the order, and the new Constituent Assembly, elected by the provincial assemblies, met for the first time in July 1955. Bogra, who had little support in the new assembly, fell in August and was replaced by Choudhry Ghulam Mohammad, plagued by poor health, was succeeded as governor general in September 1955 by Mirza.[1]
Second Constituent Assembly

The second Constituent Assembly differed in composition from the first. In East Pakistan, the Muslim League had been overwhelmingly defeated in the 1954 provincial assembly elections by the United Front coalition of Bengali regional parties anchored by A. K. Fazlul Huq’s Krishak Sramik Samajbadi Dal (Peasants and Workers Socialist Party) and the Awami League (People’s League) led by Huseyn Shaheed Suhrawardy. Rejection of West Pakistan’s dominance over East Pakistan and the desire for Bengali provincial autonomy were the main ingredients of the coalition’s twenty-one-point platform. The East Pakistani election and the coalition’s victory proved pyrrhic Bengali factionalism surfaced soon after the election and the United Front fell apart. From 1954 to Ayub’s assumption of power in 1958, the Krishak Sramik and the Awami League waged a ceaseless battle for control of East Pakistan’s provincial government.[1]

Prime Minister Choudhry induced the politicians to agree on a constitution in 1956. In order to establish a better balance between the west and east wings, the four provinces of West Pakistan were amalgamated into one administrative unit. The 1956 constitution made provisions for an Islamic state as embodied in its Directive of Principles of State Policy, which defined methods of promoting Islamic morality. The national parliament was to comprise one house of 300 members with equal representation from both the west and east wings.[1]

The Awami League’s Suhrawardy succeeded Choudhry as prime minister in September 1956 and formed a coalition cabinet. He, like other Bengali politicians, was chosen by the central government to serve as a symbol of unity, but he failed to secure significant support from West Pakistani power brokers. Although he had a good reputation in East Pakistan and was respected for his pre-partition association with Mohandas K. Gandhi, his strenuous efforts to gain greater provincial autonomy for East Pakistan and a larger share of development funds for it were not well received in West Pakistan. Suhrawardy’s thirteen months in office came to an end after he took a strong position against abrogation of the existing “One Unit” government for all of West Pakistan in favour of separate local governments for Sind, Punjab, Baluchistan, and the Khyber Pakhtunkhwa. He thus lost much support from West Pakistan’s provincial politicians. He also used emergency powers to prevent the formation of a Muslim League provincial government in West Pakistan, thereby losing much Punjabi backing. Moreover, his open advocacy of votes of confidence from the Constituent Assembly as the proper means of forming governments aroused the suspicions of President Mirza. In 1957 the president used his considerable influence to oust Suhrawardy from the office of prime minister. The drift toward economic decline and political chaos continued.[1]
The “Revolution” of Ayub Khan, 1958–66
President Ayub Khan and Nawab of Kalabagh with Principal Khan Anwar Sikander Khan.

In East Pakistan the political impasse culminated in 1958 in a violent scuffle in the provincial assembly between members of the opposition and the police force, in which the deputy speaker was fatally injured and two ministers badly wounded. Uncomfortable with the workings of parliamentary democracy, unruliness in the East Pakistani provincial assembly elections and the threat of Baluch separatism in West Pakistan, on October 7, 1958, Iskander Mirza issued a proclamation that abolished political parties, abrogated the two-year-old constitution, and placed the country under martial law. Mirza announced that martial law would be a temporary measure lasting only until a new constitution was drafted. On October 27, he swore in a twelve-member cabinet that included Ayub Khan as prime minister and three other generals in ministerial positions. Included among the eight civilians was Zulfikar Ali Bhutto, a former university lecturer. On the same day, the general exiled Mirza to London because “the armed services and the people demanded a clean break with the past.” Until 1962, martial law continued and Ayub purged a number of politicians and civil servants from the government and replaced them with army officers. Ayub called his regime a “revolution to clean up the mess of black marketing and corruption.”[2]

The new constitution promulgated by Ayub in March 1962 vested all executive authority of the republic in the president. As chief executive, the president could appoint ministers without approval by the legislature. There was no provision for a prime minister. There was a provision for a National Assembly and two provincial assemblies, whose members were to be chosen by the “Basic Democrats”—80,000 voters organised into a five-tier hierarchy, with each tier electing officials to the next tier. Pakistan was declared a republic (without being specifically an Islamic republic) but, in deference to the ulamas (religious scholars), the president was required to be a Muslim, and no law could be passed that was contrary to the tenets of Islam.[2]

The 1962 constitution made few concessions to Bengalis. It was, instead, a document that buttressed centralised government under the guise of “basic democracies” programs, gave legal support to martial law, and turned parliamentary bodies into forums for debate. Throughout the Ayub years, East Pakistan and West Pakistan grew farther apart. The death of the Awami League’s Suhrawardy in 1963 gave the mercurial Sheikh Mujibur Rahman (commonly known as Mujib) the leadership of East Pakistan’s dominant party. Mujib, who as early as 1956 had advocated the “liberation” of East Pakistan and had been jailed in 1958 during the military coup, quickly and successfully brought the issue of East Pakistan’s movement for autonomy to the forefront of the nation’s politics.[2]

During the years between 1960 and 1965, the annual rate of growth of the gross domestic product per capita was 4.4 percent in West Pakistan versus just 2.6 percent in East Pakistan. Furthermore, Bengali politicians pushing for more autonomy complained that much of Pakistan’s export earnings were generated in East Pakistan by the export of Bengali jute and tea. As late as 1960, approximately 70 percent of Pakistan’s export earnings originated in the East Wing, although this percentage declined as international demand for jute dwindled. By the mid-1960s, the East Wing was accounting for less than 60 percent of the nation’s export earnings, and by the time of Bangladesh’s independence in 1971, this percentage had dipped below 50 percent. This reality did not dissuade Mujib from demanding in 1966 that separate foreign exchange accounts be kept and that separate trade offices be opened overseas. By the mid-1960s, West Pakistan was benefiting from Ayub’s “Decade of Progress,” with its successful “green revolution” in wheat, and from the expansion of markets for West Pakistani textiles, while the East Pakistani standard of living remained at an abysmally low level. Bengalis were also upset that West Pakistan, because it was the seat of government, was the major beneficiary of foreign aid.[2]
Emerging discontent, 1966–70

At a 1966 Lahore conference of both the eastern and the western chapters of the Awami League, Mujib announced his six-point political and economic program for East Pakistani provincial autonomy. He demanded that the government be federal and parliamentary in nature, its members to be elected by universal adult suffrage with legislative on the basis of population that the federal government have principal responsibility for foreign affairs and defence only that each wing have its own currency and separate fiscal accounts that taxation would occur at the provincial level, with a federal government funded by constitutionally guaranteed grants that each federal unit could control its own earning of foreign exchange and that each unit could raise its own militia or paramilitary forces.[3]

Mujib’s six points ran directly counter to President Ayub’s plan for greater national integration. Ayub’s anxieties were shared by many West Pakistanis, who feared that Mujib’s plan would divide Pakistan by encouraging ethnic and linguistic cleavages in West Pakistan, and would leave East Pakistan, with its Bengali ethnic and linguistic unity, by far the most populous and powerful of the federating units. Ayub interpreted Mujib’s demands as tantamount to a call for independence. After pro-Mujib supporters rioted in a general strike in Dhaka, the government arrested Mujib in January 1968.[3]

Ayub suffered a number of setbacks in 1968. His health was poor, and he was almost assassinated at a ceremony marking ten years of his rule. Riots followed, and Zulfikar Ali Bhutto was arrested as the instigator. At Dhaka a tribunal that inquired into the activities of the already-interned Mujib was arousing strong popular resentment against Ayub. A conference of opposition leaders and the cancellation of the state of emergency (in effect since 1965) came too late to conciliate the opposition. On February 21, 1969, Ayub announced that he would not run in the next presidential election in 1970. A state of near anarchy reigned with protests and strikes throughout the country. The police appeared helpless to control the mob violence, and the military stood aloof. At length, on March 25 Ayub resigned and handed over the administration to the commander in chief, General Agha Mohammad Yahya Khan. Once again the country was placed under martial law.

General Yahya assumed the titles of Chief Martial Law Administrator and President. He announced that he considered himself to be a transitional leader whose task would be to restore order and to conduct free elections for a new constituent assembly, which would then draft a new constitution. He appointed a largely civilian cabinet in August 1969 in preparation for the election, which was scheduled to take place in December 1970. Yahya moved with dispatch to settle two contentious issues by decree: the unpopular “One Unit” of West Pakistan, which was created as a condition for the 1956 constitution, was ended and East Pakistan was awarded 162 seats out of the 300-member National Assembly.

On November 12, 1970, a cyclone devastated an area of almost 8,000 square kilometres of East Pakistan’s mid-coastal lowlands and its outlying islands in the Bay of Bengal. It was perhaps the worst natural disaster of the area in centuries. As many as 250,000 lives were lost. Two days after the cyclone hit, Yahya arrived in Dhaka after a trip to Beijing, but he left a day later. His seeming indifference to the plight of Bengali victims caused a great deal of animosity. Opposition newspapers in Dhaka accused the Pakistani government of impeding the efforts of international relief agencies and of “gross neglect, callous inattention, and bitter indifference.” Mujib, who had been released from prison, lamented that “West Pakistan has a bumper wheat crop, but the first shipment of food grain to reach us is from abroad” and “that the textile merchants have not given a yard of cloth for our shrouds.” “We have a large army,” Mujib continued,” but it is left to the British Marines to bury our dead.” In an unveiled threat to the unity of Pakistan he added, “the feeling now pervades… every village, home, and slum that we must rule ourselves. We must make the decisions that matter. We will no longer suffer arbitrary rule by bureaucrats, capitalists, and feudal interests of West Pakistan.”[3]

Yahya announced plans for a national election on December 7, 1970, and urged voters to elect candidates who were committed to the integrity and unity of Pakistan. The elections were the first in the history of Pakistan in which voters were able to elect members of the National Assembly directly. In a convincing demonstration of Bengali dissatisfaction with the West Pakistani regime, the Awami League won all but two of the 162 seats allotted East Pakistan in the National Assembly. Bhutto’s Pakistan Peoples Party came in a poor second nationally, winning 81 out of the 138 West Pakistani seats in the National Assembly. The Awami League’s electoral victory promised it control of the government, with Mujib as the country’s prime minister, but the inaugural assembly never met.[3]

Yahya and Bhutto vehemently opposed Mujib’s idea of a confederated Pakistan. Mujib was adamant that the constitution be based on his six-point program. Bhutto, meanwhile, pleaded for unity in Pakistan under his leadership. As tensions mounted, Mujib suggested he become prime minister of East Pakistan while Bhutto be made prime minister of West Pakistan. It was this action that triggered mass civil disobedience in East Pakistan. Mujib called for a general strike until the government was given over to the “people’s representatives”. Tiring of the interminable game of politics he was playing with the Bengali leader, Yahya decided to ignore Mujib’s demands and on March 1 postponed indefinitely the convening of the National Assembly, which had been scheduled for March 3. March 1 also was a portentous date, for on that day Yahya named General Tikka Khan as East Pakistan’s military governor.

The number of West Pakistani troops entering East Pakistan had increased sharply in the preceding weeks, climbing from a pre-crisis level of 25,000 to about 60,000, bringing the army close to a state of readiness. As tensions rose, however, Yahya continued desperate negotiations with Mujib, flying to Dhaka in mid-March. Talks between Yahya and Muhib were joined by Bhutto but soon collapsed, and on March 23 Bengalis following Mujib’s lead defiantly celebrated “Resistance Day” in East Pakistan instead of the traditional all-Pakistan “Republic Day”. Yahya decided to “solve” the problem of East Pakistan by repression. On the evening of March 25 he flew back to Islamabad. The military crackdown in East Pakistan began that same night.[3]
Bangladesh Liberation War, 1971
Main article: Bangladesh Liberation War

On March 25, the Pakistan Army launched a campaign calculated to intimidate the Bengalis into submission. Within hours a wholesale attack had commenced in Dhaka, with the heaviest casualties concentrated on the University of Dhaka and the Hindu area of the old town. The Pakistan Army came with hit lists and systematically killed several hundred Bengalis. Mujib was captured and flown to West Pakistan for incarceration.[4]

To conceal what they were doing, the Pakistan Army corralled the corps of foreign journalists at the International Hotel in Dhaka, seized their notes, and expelled them the next day. One reporter[who?] who escaped the censor net estimated that three battalions of troops—one armored, one artillery, and one infantry—had attacked the virtually defenceless city. Various informants[who?], including missionaries and foreign journalists who clandestinely returned to East Pakistan during the war, estimated that by March 28 the loss of life reached 15,000. By the end of summer as many as 300,000 people were thought to have lost their lives. Anthony Mascarenhas in Bangladesh: A Legacy of Blood estimates that during the entire nine-month liberation struggle more than one million Bengalis may have died at the hands of the Pakistan Army.[4]

The West Pakistani press waged a vigorous but ultimately futile campaign to counteract newspaper and radio accounts of atrocities. One paper, the Morning News, even editorialised that the armed forces were saving East Pakistanis from eventual Hindu enslavement. The civil war was played down by the government-controlled press as a minor insurrection quickly being brought under control.[4]

After the tragic events of March, India became vocal in its condemnation of Pakistan. An immense flood of East Pakistani refugees, between 8 and 10 million according to various estimates, fled across the border into the Indian state of West Bengal. In April, an Indian parliamentary resolution demanded that Prime Minister Indira Gandhi supply aid to the rebels in East Pakistan. She complied but declined to recognise the provisional government of independent Bangladesh.[4]

A propaganda war between Pakistan and India ensued in which Yahya threatened war against India if that country made an attempt to seize any part of Pakistan. Yahya also asserted that Pakistan could count on its American and Chinese friends. At the same time, Pakistan tried to ease the situation in the East Wing. Belatedly, it replaced Tikka, whose military tactics had caused such havoc and human loss of life, with the more restrained Lieutenant General A.A.K. Niazi. A moderate Bengali, Abdul Malik, was installed as the civilian governor of East Pakistan. These belated gestures of appeasement did not yield results or change world opinion.[4]

On December 4, 1971, the Indian Army, far superior in numbers and equipment to that of Pakistan, executed a three-pronged pincer movement on Dhaka launched from the Indian states of West Bengal, Assam, and Tripura, taking only 12 days to defeat the 90,000 Pakistani defenders. The Pakistan Army was weakened by having to operate so far away from its source of supply. The Indian Army, on the other hand, was aided by East Pakistan’s Mukti Bahini (Liberation Force), the freedom fighters who managed to keep the Pakistan Army at bay in many areas. On 16 December 1971 the Pakistan army wing in East Pakistan led by Niazi surrendered and Bangladesh was liberated. This day is celebrated in Bangladesh as “Victory Day” with more emphasis than Independence Day (26 March 1971).[4]
Veja também

History of Bangladesh
History of Bangladesh after independence

Heitzman, James and Robert Worden, editors. A Country Study: Bangladesh Library of Congress Federal Research Division (September 1988). This article incorporates text from this source, which is in the public domain.[1]
Referências

^ a b c d e f g h i j k l m Blood, Peter R. “Transition to Nationhood, 1947-58”. In Heitzman & Worden.
^ a b c d Blood, Peter R. “The ‘Revolution’ of Ayub Khan, 1958-66”. In Heitzman & Worden.
^ a b c d e Blood, Peter R. “Emerging Discontent”. In Heitzman & Worden.
^ a b c d e f Blood, Peter R. The War for Bangladeshi Independence, 1971. In Heitzman & Worden.

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History of Bangladesh

The 13th and 15th Century

From the 13th century A.D. the Buddhists and Hindus were swamped by the flood of Muslim conquerors and the tide of Islam up to 18th century. Sometimes there were independent rulers like the Hussain Shahi and Ilyas Shahi dynasties, while at other times they ruled on behalf of the Imperial seat of Delhi.

From the 15th century, the Europeans, namely Portuguese, Dutch, French and British traders exerted an economic influence over the region. British political rule over the region began in 1757 A.D., when the last Muslim ruler of Bengal was defeated at Palassey. In 1947 the subcontinent was partitioned into India and Pakistan. Present Bangladesh became the Eastern Wing of the then Pakistan. But the movement for autonomy of East Pakistan started within a couple of years because of language and cultural differences and economic disparity between the two wings.

The Language Movement
The Language Movement of 1952 to recognize Bangla as a state language may be termed as the first step towards independence.

Political and economic deprivation of the Bengalees prompted Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, the Father of the Nation, to put forward in 1966 his historic six points, the “Magna Carta” which in effect structured the foundation for East Pakistan’s future independence.

The War of Liberation
In the 1970 elections, even though the Awami League emerged as the largest party in Pakistan Parliament, it was not allowed to form the government by the ruling military junta. In the backdrop of a non-cooperation movement launched against the military regime by Awami League.

Bangabandhu declared at a historic public meeting held at Ramna Race Course (renamed Suhrawardy Uddyan) on 7 March, 1971, attended by around 2 million people, “The struggle this tune is the struggle for freedom, the struggle this tune is the struggle for independence.” It was a defacto declaration of independence.

Thus in a preplanned manner on 25th March 1971. The Pakistan army embarked on what may be termed as history’s worst genocide. A military crackdown was ordered, and Bangabandhu Sheikh Mujib was arrested and taken away to West Pakistan. But just before he was arrested he sent out a call for the liberation war to begin. Known as the Declaration of (lie War of Independence, this hurriedly written historic document read as follows:

“Pak Army suddenly attacked EPR Base at Pilkhana, Rajarbagh Police Line and killing citizens. Street battles are going on in every street of Dacca. Chittagong. I appeal to the nations of the world for help. Our freedom fighters are gallantly fighting with the enemies to free the motherland. I appeal and order you all in the name of Almighty Allah to fight to the last drop of blood to liberate the country. Ask Police, EPR, Bengal Regiment and Ansar to stand by you and to fight. No compromise. Victory is ours. Drive out the enemies from the holy soil of motherland. Convey this message to all Awami League leaders, workers and other patriots and lovers of freedom. May Allah bless you. Joy Bangla”.

Independência

After nine months of war, the Pakistani occupation forces surrendered in Dhaka on 16th December. 1971 after killing an estimated three million people. Due to the heroic resistance and supreme sacrifices of the valiant freedom fighters Bangladesh finally became an independent sovereign state.

Father of the Nation Bangahandhu Sheikh Mujibur Rahman was the founder- president of Bangladesh. He was subsequently assassinated on 15th August, 1975 by a group of conspirators. After 21 years of military and authoritarian rule, Bangabandhu’s party-Bangladesh Awami League led by his illustrious daughter Sheikh Hasina, swept hack to power through a very free and fair parliamentary election held under a Caretaker Government in June. 1996.


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