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Revolução Americana: Batalha de Quebec

Revolução Americana: Batalha de Quebec


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A Batalha de Quebec foi travada na noite de 30/31 de dezembro de 1775 durante a Revolução Americana (1775-1783). A partir de setembro de 1775, a invasão do Canadá foi a primeira grande operação ofensiva conduzida por forças americanas durante a guerra. Inicialmente liderada pelo major-general Philip Schuyler, a força invasora partiu de Fort Ticonderoga e iniciou um avanço (ao norte) do rio Richelieu em direção a Fort St. Jean.

As tentativas iniciais de chegar ao forte foram abortadas e Schuyler, cada vez mais doente, foi obrigado a entregar o comando ao brigadeiro-general Richard Montgomery. Distinto veterano da guerra francesa e indiana, Montgomery retomou o avanço em 16 de setembro com 1.700 milícias. Chegando a Fort St. Jean três dias depois, sitiou e forçou a guarnição a se render em 3 de novembro. Apesar de uma vitória, a duração do cerco atrasou gravemente o esforço de invasão americana e viu muitos sofrerem de doenças. Continuando, os americanos ocuparam Montreal sem lutar em 28 de novembro.

Exércitos e Comandantes:

Americanos

  • Brigadeiro-General Richard Montgomery
  • Coronel Benedict Arnold
  • Coronel James Livingston
  • 900 homens

britânico

  • Governador Sir Guy Carleton
  • 1.800 homens

Expedição de Arnold

A leste, uma segunda expedição americana abriu caminho para o norte através do deserto do Maine. Organizada pelo coronel Benedict Arnold, essa força de 1.100 homens havia sido escolhida das fileiras do Exército Continental do general George Washington, nos arredores de Boston. Prosseguindo de Massachusetts até a foz do rio Kennebec, Arnold esperava que a jornada para o norte através do Maine levasse cerca de vinte dias. Esta estimativa foi baseada em um mapa aproximado da rota desenvolvida pelo capitão John Montresor em 1760/61.

Movendo-se para o norte, a expedição logo sofreu devido à má construção de seus barcos e à natureza defeituosa dos mapas de Montresor. Sem suprimentos adequados, a fome começou e os homens foram reduzidos a comer couro de sapato e cera de vela. Da força original, apenas 600 chegaram a St. Lawrence. Perto de Quebec, rapidamente ficou claro que Arnold não tinha os homens necessários para tomar a cidade e que os britânicos estavam cientes de sua abordagem.

Preparativos britânicos

Retirando-se para Pointe aux Trembles, Arnold foi forçado a esperar por reforços e artilharia. Em 2 de dezembro, Montgomery desceu o rio com cerca de 700 homens e se uniu a Arnold. Juntamente com os reforços, Montgomery trouxe quatro canhões, seis morteiros, munição adicional e roupas de inverno para os homens de Arnold. Retornando à vizinhança de Quebec, a força americana combinada sitiou a cidade em 6 de dezembro. Nesse momento, Montgomery emitiu a primeira de várias demandas de rendição ao governador-geral do Canadá, Sir Guy Carleton. Estes foram descartados de imediato por Carleton, que procurou melhorar as defesas da cidade.

Fora da cidade, Montgomery se esforçou para construir baterias, a maior das quais foi concluída em 10 de dezembro. Devido ao solo congelado, foi construída a partir de blocos de neve. Embora um bombardeio tenha começado, causou pouco dano. Com o passar dos dias, a situação de Montgomery e Arnold tornou-se cada vez mais desesperada, pois faltavam a artilharia pesada para conduzir um cerco tradicional, os alistamentos de seus homens logo expirariam e os reforços britânicos provavelmente chegariam na primavera.

Vendo pouca alternativa, os dois começaram a planejar um ataque à cidade. Eles esperavam que, se avançassem durante uma tempestade de neve, pudessem escalar as paredes de Quebec sem serem detectadas. Dentro de seus muros, Carleton possuía uma guarnição de 1.800 soldados e milícias. Ciente das atividades americanas na área, Carleton fez esforços para aprimorar as formidáveis ​​defesas da cidade, erguendo uma série de barricadas.

Os americanos avançam

Para assaltar a cidade, Montgomery e Arnold planejavam avançar de duas direções. Montgomery deveria atacar do oeste, movendo-se ao longo da orla marítima de St. Lawrence, enquanto Arnold avançaria do norte, marchando ao longo do rio St. Charles. Os dois se reuniram no ponto em que os rios se uniram e depois se voltaram para atacar a muralha da cidade.

Para desviar os britânicos, duas unidades da milícia fariam contra as muralhas ocidentais de Quebec. Saindo em 30 de dezembro, o ataque começou após a meia-noite do dia 31, durante uma tempestade de neve. Avançando pelo Bastião do Diamante do Cabo, a força de Montgomery pressionou a Cidade Baixa, onde encontraram a primeira barricada. Ao atacar os 30 defensores da barricada, os americanos ficaram surpresos quando a primeira salva britânica matou Montgomery.

Uma vitória britânica

Além de matar Montgomery, o vôlei derrubou seus dois subordinados principais. Com o general em baixa, o ataque americano vacilou e os demais policiais ordenaram uma retirada. Sem saber da morte de Montgomery e do fracasso do ataque, a coluna de Arnold continuou a partir do norte. Chegando ao Sault au Matelot, Arnold foi atingido e ferido no tornozelo esquerdo. Incapaz de andar, ele foi levado para a retaguarda e o comando foi transferido para o capitão Daniel Morgan. Tendo sucesso na primeira barricada que encontraram, os homens de Morgan se mudaram para a cidade.

Continuando o avanço, os homens de Morgan sofreram com a pólvora úmida e tiveram dificuldade para navegar pelas ruas estreitas. Como resultado, eles fizeram uma pausa para secar o pó. Com a coluna de Montgomery repelida e a percepção de Carleton de que os ataques do oeste eram uma distração, Morgan tornou-se o foco das atividades do defensor. Tropas britânicas contra-atacaram na retaguarda e retomaram a barricada antes de passar pelas ruas para cercar os homens de Morgan. Sem opções restantes, Morgan e seus homens foram forçados a se render.

Rescaldo

A Batalha de Quebec custou aos americanos 60 mortos e feridos, além de 426 capturados. Para os britânicos, as vítimas foram leves 6 mortas e 19 feridas. Embora o ataque tenha falhado, as tropas americanas permaneceram no campo em torno de Quebec. Reunindo os homens, Arnold tentou sitiar a cidade. Isso se mostrou cada vez mais ineficaz quando os homens começaram a desertar após a expiração de seus alistamentos. Embora tenha sido reforçado, Arnold foi forçado a recuar após a chegada de 4.000 tropas britânicas sob o comando do general John Burgoyne. Depois de derrotadas em Trois-Rivières, em 8 de junho de 1776, as forças americanas foram forçadas a recuar de volta a Nova York, encerrando a invasão do Canadá.