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Primeira Guerra Mundial: Batalha de Megido

Primeira Guerra Mundial: Batalha de Megido


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A Batalha de Megido foi travada de 19 de setembro a 1 de outubro de 1918, durante a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) e foi uma vitória aliada decisiva na Palestina. Depois de realizarem Romani em agosto de 1916, as tropas da Força Expedicionária Egípcia Britânica começaram a avançar pela Península do Sinai. Conquistando pequenas vitórias em Magdhaba e Rafa, sua campanha foi finalmente interrompida em frente a Gaza pelas forças otomanas em março de 1917, quando o general Sir Archibald Murray não conseguiu avançar nas linhas otomanas. Depois que uma segunda tentativa contra a cidade falhou, Murray ficou aliviado e o comando da EEF passou ao general Sir Edmund Allenby.

Veterano dos combates na Frente Ocidental, incluindo Ypres e Somme, Allenby renovou a ofensiva dos Aliados no final de outubro e destruiu as defesas inimigas na Terceira Batalha de Gaza. Avançando rapidamente, ele entrou em Jerusalém em dezembro. Embora Allenby pretendesse esmagar os otomanos na primavera de 1918, ele foi rapidamente forçado a ficar na defensiva quando o grosso de suas tropas foi transferido para ajudar a derrotar as ofensivas da primavera alemãs na frente ocidental. Segurando ao longo de uma linha que ia do leste do Mediterrâneo até o rio Jordão, Allenby mantinha pressão sobre o inimigo, montando ataques em grande escala através do rio e apoiando as operações do Exército do Norte Árabe. Guiado por Emir Faisal e Major T.E. Lawrence, as forças árabes se aproximaram do leste, onde bloquearam Ma'an e atacaram a Ferrovia Hejaz.

Exércitos e Comandantes

Aliados

  • General Sir Edmund Allenby
  • 57.000 infantaria, 12.000 cavalaria, 540 armas

Otomanos

  • General Otto Liman von Sanders
  • 32.000 infantaria, 3.000 cavalaria, 402 armas

Allenby 'Plan

Quando a situação na Europa se estabilizou naquele verão, ele começou a receber reforços. Reenchendo suas fileiras com divisões amplamente indianas, Allenby começou os preparativos para uma nova ofensiva. Colocando o XXI Corpo do Tenente-General Edward Bulfin à esquerda ao longo da costa, ele pretendia que essas tropas atacassem em uma frente de 13 quilômetros e rompessem as linhas otomanas. Feito isso, o Corpo Montado no Deserto do Tenente-General Harry Chauvel pressionaria a brecha. Avançando, o corpo deveria garantir passes perto do Monte Carmelo antes de entrar no vale de Jezreel e capturar os centros de comunicação em Al-Afuleh e Beisan. Feito isso, os sétimo e oitavo exércitos otomanos seriam forçados a recuar para o leste através do vale do Jordão.

Para impedir tal retirada, Allenby pretendia que o XX Corps do tenente-general Philip Chetwode avançasse no direito do XXI Corps de bloquear as passagens no vale. Começando seu ataque um dia antes, esperava-se que os esforços do XX Corps atraíssem as tropas otomanas para o leste e para longe da linha de avanço do XXI Corps. Ao atravessar as colinas da Judéia, Chetwode estabeleceria uma linha que ia de Nablus até a travessia em Jis ed Damieh. Como objetivo final, o XX Corps também foi encarregado de garantir a sede do Sétimo Exército Otomano em Nablus.

Decepção

Em um esforço para aumentar as chances de sucesso, Allenby começou a empregar uma ampla variedade de táticas de fraude destinadas a convencer o inimigo de que o golpe principal cairia no vale do Jordão. Isso incluía a Divisão Montada Anzac, simulando os movimentos de um corpo inteiro, além de limitar todos os movimentos das tropas na direção oeste após o pôr do sol. Os esforços de decepção foram auxiliados pelo fato de que a Força Aérea Real e o Corpo Voador Australiano gozavam de superioridade aérea e poderiam impedir a observação aérea dos movimentos das tropas aliadas. Além disso, Lawrence e os árabes complementaram essas iniciativas cortando ferrovias no leste e montando ataques em torno de Deraa.

Os otomanos

A defesa otomana da Palestina recaiu no grupo do exército de Yildirim. Apoiada por um grupo de oficiais e tropas alemãs, essa força foi liderada pelo general Erich von Falkenhayn até março de 1918. Após várias derrotas e devido à sua vontade de trocar território por baixas inimigas, ele foi substituído pelo general Otto Liman von Sanders. Tendo tido sucesso em campanhas anteriores, como Gallipoli, von Sanders acreditava que novos retiros danificariam fatalmente o moral do Exército Otomano e encorajariam revoltas entre a população.

Assumindo o comando, von Sanders colocou o Oitavo Exército de Jevad Pasha ao longo da costa, com sua linha indo para o interior das colinas da Judéia. O Sétimo Exército de Mustafa Kemal Pasha ocupava uma posição desde as colinas da Judéia a leste até o rio Jordão. Enquanto estes dois mantinham a linha, o Quarto Exército de Mersinli Djemal Pasha foi designado para o leste ao redor de Amã. Sem homens e sem saber de onde viria o ataque aliado, von Sanders foi forçado a defender toda a frente (Mapa). Como resultado, toda a sua reserva consistia em dois regimentos alemães e um par de divisões de cavalaria com pouca força.

Allenby Strikes

Iniciando operações preliminares, a RAF bombardeou Deraa em 16 de setembro e as forças árabes atacaram a cidade no dia seguinte. Essas ações levaram von Sanders a enviar a guarnição de Al-Afuleh em auxílio de Deraa. A oeste, a 53ª Divisão do corpo de Chetwode também fez alguns pequenos ataques nas colinas acima do Jordão. Estes destinavam-se a ganhar posições que poderiam comandar a rede de estradas atrás das linhas otomanas. Pouco depois da meia-noite de 19 de setembro, Allenby começou seu principal esforço.

Por volta de 1:00 da manhã, o único bombardeiro Handley Page O / 400 da Brigada Palestina da RAF atingiu a sede otomana em Al-Afuleh, interrompendo sua central telefônica e interrompendo gravemente as comunicações com a frente pelos próximos dois dias. Às quatro e meia da manhã, a artilharia britânica iniciou um breve bombardeio preparatório que durou cerca de quinze a vinte minutos. Quando as armas silenciaram, a infantaria do XXI Corps avançou contra as linhas otomanas.

Avanço

Ultrapassando rapidamente os otomanos, os britânicos obtiveram ganhos rápidos. Ao longo da costa, a 60ª Divisão avançou mais de seis quilômetros em duas horas e meia. Tendo aberto um buraco na frente de von Sanders, Allenby empurrou o Corpo Montado no Deserto pela brecha, enquanto o Corpo XXI continuava avançando e ampliando a brecha. Como os otomanos não tinham reservas, o Corpo Montado no Deserto avançou rapidamente contra a resistência à luz e alcançou todos os seus objetivos.

Os ataques de 19 de setembro efetivamente quebraram o Oitavo Exército e Jevad Pasha fugiu. Na noite de 19/20 de setembro, o Corpo Montado no Deserto havia garantido as passagens ao redor do Monte Carmelo e avançava para a planície além. Avançando, as forças britânicas garantiram Al-Afuleh e Beisan no final do dia e quase capturaram von Sanders em sua sede em Nazaré.

Vitória Aliada

Com o Oitavo Exército destruído como força de combate, Mustafa Kemal Pasha encontrou seu Sétimo Exército em uma posição perigosa. Embora suas tropas tivessem retardado o avanço de Chetwode, seu flanco havia sido desviado e ele não tinha homens suficientes para combater os britânicos em duas frentes. Como as forças britânicas capturaram a linha ferroviária ao norte de Tul Keram, Kemal foi obrigado a recuar para o leste de Nablus, passando pelo Wadi Fara e entrando no vale do Jordão. Retirando-se na noite de 20/21 de setembro, sua retaguarda foi capaz de atrasar as forças de Chetwode. Durante o dia, a RAF avistou a coluna de Kemal ao passar por um desfiladeiro a leste de Nablus. Atacando incansavelmente, a aeronave britânica atacou com bombas e metralhadoras.

Este ataque aéreo desativou muitos dos veículos otomanos e bloqueou o desfiladeiro para o tráfego. Com aeronaves atacando a cada três minutos, os sobreviventes do Sétimo Exército abandonaram seus equipamentos e começaram a fugir pelas colinas. Pressionando sua vantagem, Allenby impulsionou suas forças para a frente e começou a capturar um grande número de tropas inimigas no vale de Jezreel.

Amã

A leste, o Quarto Exército Otomano, agora isolado, iniciou uma retirada cada vez mais desorganizada ao norte de Amã. Em 22 de setembro, foi atacado por aviões da RAF e forças árabes. Em um esforço para deter a derrota, von Sanders tentou formar uma linha defensiva ao longo dos rios Jordão e Yarmuk, mas foi dispersado pela cavalaria britânica em 26 de setembro. Nesse mesmo dia, a Divisão Montada Anzac capturou Amã. Dois dias depois, a guarnição otomana de Ma'an, cortada, rendeu-se intacta à Divisão Montada Anzac.

Rescaldo

Trabalhando em conjunto com as forças árabes, as tropas de Allenby venceram várias ações menores ao fecharem Damasco. A cidade caiu para os árabes em 1º de outubro. Ao longo da costa, as forças britânicas capturaram Beirute sete dias depois. Não encontrando resistência, Allenby dirigiu suas unidades para o norte e Alepo caiu para a 5ª Divisão Montada e os árabes em 25 de outubro. Com suas forças em completa desordem, os otomanos fizeram as pazes em 30 de outubro quando assinaram o Armistício de Mudros.

Nos combates durante a Batalha de Megido, Allenby perdeu 782 mortos, 4.179 feridos e 382 desaparecidos. As perdas otomanas não são conhecidas com certeza, porém mais de 25.000 foram capturadas e menos de 10.000 escaparam durante o retiro para o norte. Uma das melhores batalhas planejadas e implementadas da Primeira Guerra Mundial, Megiddo foi um dos poucos compromissos decisivos travados durante a guerra. Enobrecido após a guerra, Allenby tomou o nome da batalha por seu título e se tornou o primeiro visconde Allenby de Megiddo.

 


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