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'Walden' de Thoreau: 'A Batalha das Formigas'

'Walden' de Thoreau: 'A Batalha das Formigas'


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Reverenciado por muitos leitores como o pai da natureza americana, Henry David Thoreau (1817-1862) caracterizou-se como "um místico, um transcendentalista e um filósofo natural". Sua única obra-prima, "Walden", surgiu de um experimento de dois anos em economia simples e lazer criativo realizado em uma cabana feita perto de Walden Pond. Thoreau cresceu em Concord, Massachusetts, agora parte da área metropolitana de Boston, e Walden Pond fica perto de Concord.

Thoreau e Emerson

Thoreau e Ralph Waldo Emerson, também da Concord, tornaram-se amigos por volta de 1840, depois que Thoreau terminou a faculdade, e foi Emerson quem apresentou Thoreau ao transcendentalismo e atuou como seu mentor. Thoreau construiu uma pequena casa em Walden Pond em 1845, em terras de propriedade de Emerson, e passou dois anos lá, imerso em filosofia e começando a escrever o que seria sua obra-prima e legado, "Walden", publicado em 1854.

Estilo de Thoreau

Na introdução do "The Norton Book of Nature Writing" (1990), os editores John Elder e Robert Finch observam que "o estilo supremamente consciente de Thoreau o mantém continuamente disponível para leitores que não mais fazem uma distinção confiante entre humanidade e o resto". do mundo e quem acharia uma adoração mais simples da natureza, tanto arcaica quanto incrível ".

Este trecho do capítulo 12 de "Walden", desenvolvido com alusões históricas e uma analogia discreta, transmite a visão não sentimental de Thoreau da natureza.

'A Batalha das Formigas'

Do capítulo 12 de "Walden, ou Life in the Woods" (1854), de Henry David Thoreau

Você só precisa ficar parado o tempo suficiente em algum lugar atraente na floresta para que todos os seus habitantes possam se exibir para você alternadamente.

Fui testemunha de eventos de caráter menos pacífico. Um dia, quando saí para a minha pilha de madeira, ou melhor, para a minha pilha de tocos, observei duas formigas grandes, uma vermelha, a outra muito maior, com quase meio centímetro de comprimento e preta, lutando ferozmente uma com a outra. Uma vez apanhados, eles nunca se soltam, mas lutam, lutam e rolam as fichas incessantemente. Olhando mais longe, fiquei surpreso ao descobrir que as fichas estavam cobertas com tais combatentes, que não era um duelo, mas um bellum, uma guerra entre duas raças de formigas, o vermelho sempre contra o preto, e freqüentemente duas vermelhas para um preto. As legiões desses mirmídons cobriam todas as colinas e vales do meu quintal, e o chão já estava cheio de mortos e moribundos, vermelhos e pretos. Foi a única batalha que eu já presenciei, o único campo de batalha que eu já pisei durante a batalha; guerra internacional; os republicanos vermelhos, por um lado, e os imperialistas negros, por outro. Por todos os lados, eles estavam envolvidos em combates mortais, mas sem nenhum barulho que eu pudesse ouvir, e soldados humanos nunca lutavam com tanta determinação. Eu assisti um casal que estava trancado rapidamente nos abraços um do outro, em um pequeno vale ensolarado entre as lascas, agora ao meio-dia preparado para lutar até o sol se pôr ou a vida acabar. O menor campeão vermelho havia se fixado como um vício na frente de seu adversário, e através de todas as cambalhotas naquele campo nunca, por um instante, deixou de roer um de seus apalpadores perto da raiz, já fazendo o outro passar pelo tabuleiro; enquanto o preto mais forte o arrastava de um lado para o outro e, como eu vi olhando mais de perto, já o havia despojado de vários de seus membros. Eles lutaram com mais pertinacidade do que os bulldogs. Nenhum dos dois manifestou a menor disposição para se retirar. Era evidente que o grito de guerra deles era "Conquiste ou morra". Enquanto isso, surgia uma única formiga vermelha na encosta deste vale, evidentemente cheia de emoção, que havia despachado seu inimigo ou ainda não havia participado da batalha; provavelmente o último, pois ele não havia perdido nenhum de seus membros; cuja mãe o encarregara de voltar com seu escudo ou sobre ele. Ou, talvez, ele fosse Aquiles, que nutrira sua ira à parte e agora vingara ou resgatara seu Pátroclo. Ele viu esse combate desigual de longe - pois os negros eram quase o dobro do tamanho do vermelho - ele se aproximou em ritmo acelerado até ficar em guarda a meia polegada dos combatentes; então, observando sua oportunidade, ele saltou sobre o guerreiro negro e iniciou suas operações perto da raiz da perna dianteira direita, deixando o inimigo escolher entre seus próprios membros; e assim havia três unidos por toda a vida, como se tivesse sido inventado um novo tipo de atração que envergonhava todos os outros bloqueios e cimentos. A essa altura, eu não deveria ter me perguntado se eles tinham suas respectivas bandas musicais postadas em algum chip eminente e tocando seus ares nacionais enquanto isso, para excitar o lento e animar os combatentes moribundos. Eu mesmo estava empolgado, como se fossem homens. Quanto mais você pensa, menor a diferença. E certamente não há a luta registrada na história da Concord, pelo menos, se na história da América, suportar uma comparação momentânea com isso, seja pelos números envolvidos, seja pelo patriotismo e heroísmo exibidos. Para números e carnificina, era um Austerlitz ou Dresden. Luta de Concórdia! Dois mortos do lado dos patriotas e Luther Blanchard feridos! Por que aqui toda formiga era um Buttrick - "Fogo! Pelo amor de Deus!" - e milhares compartilhavam o destino de Davis e Hosmer. Não havia ninguém contratando lá. Não tenho dúvida de que era um princípio pelo qual eles lutavam, tanto quanto nossos ancestrais, e não evitar um imposto de três centavos no chá; e os resultados dessa batalha serão tão importantes e memoráveis ​​para aqueles a quem interessar quanto os da batalha de Bunker Hill, pelo menos.

Peguei o chip no qual os três que descrevi particularmente estavam em dificuldades, o carreguei em minha casa e coloquei-o debaixo de um copo no peitoril da janela, para ver o problema. Segurando um microscópio na primeira formiga vermelha mencionada, vi que, embora ele estivesse mordendo assiduamente a perna dianteira de seu inimigo, depois de ter cortado o apalpador restante, seu próprio peito estava todo arrancado, expondo os sinais vitais que ele tinha lá para o corpo. mandíbulas do guerreiro negro, cujo peitoral era aparentemente grosso demais para ele perfurar; e os carbúnculos escuros dos olhos do sofredor brilhavam com ferocidade, como a guerra só poderia excitar. Eles lutaram meia hora a mais sob o copo, e quando eu olhei novamente, o soldado negro cortou a cabeça de seus inimigos de seus corpos, e as cabeças ainda vivas estavam penduradas em ambos os lados dele como troféus medonhos em seu arco de sela, ainda aparentemente tão firmemente preso como sempre, e ele estava se esforçando com lutas fracas, estando sem antenas e com apenas o resto de uma perna, e não sei quantas outras feridas, para se desfazer delas, que por fim, depois de meia hora. mais uma hora, ele conseguiu. Eu levantei o copo e ele saiu pelo parapeito da janela naquele estado aleijado. Se ele finalmente sobreviveu àquele combate e passou o restante de seus dias em algum Hôtel des Invalides, não sei; mas pensei que sua indústria não valeria muito depois disso. Eu nunca soube qual partido foi vitorioso, nem a causa da guerra; mas senti durante o resto do dia como se tivesse excitado e atormentado meus sentimentos ao testemunhar a luta, a ferocidade e a carnificina, de uma batalha humana diante da minha porta.

Kirby e Spence nos dizem que as batalhas das formigas são celebradas há muito tempo e a data delas registrada, embora digam que Huber é o único autor moderno que parece tê-las testemunhado. "Enéias Sylvius", dizem eles, "depois de dar um relato muito circunstancial de alguém contestado com grande obstinação por uma grande e pequena espécie no tronco de uma pereira", acrescenta que "essa ação foi travada no pontificado de Eugênio, o Quarto , na presença de Nicholas Pistoriensis, um eminente advogado, que relacionou toda a história da batalha com a maior fidelidade ". Um compromisso semelhante entre formigas grandes e pequenas é registrado por Olaus Magnus, em que as pequenas, vencendo, dizem que enterraram os corpos de seus próprios soldados, mas deixaram os de seus inimigos gigantes uma presa aos pássaros. Esse evento aconteceu antes da expulsão do tirano Christiern the Second da Suécia. "A batalha que testemunhei ocorreu na Presidência de Polk, cinco anos antes da aprovação do Projeto de Lei Escravo-Escravo de Webster.

Publicado originalmente por Ticknor & Fields em 1854, "Walden, ou Life in the Woods ", de Henry David Thoreau, está disponível em várias edições, incluindo" Walden: A Fully Annotated Edition ", editado por Jeffrey S. Cramer (2004).