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Cyndi Vanderheiden - Uma vítima dos assassinos esquisitos da velocidade

Cyndi Vanderheiden - Uma vítima dos assassinos esquisitos da velocidade


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Cyndi Vanderheiden viveu em Clements, Califórnia, a maior parte de sua vida. Clements é uma pequena cidade no condado de San Joaquin e, em 1998, tinha uma população de 250 pessoas. Era uma comunidade muito unida, onde as pessoas sabiam o que precisavam saber sobre seus vizinhos e ajudavam a ficar de olho.

Os Vanderheidens eram uma família próxima e solidária. Apelidada de Tigger por sua família, Cyndi era fofa e enérgica, o que a ajudou a ganhar um lugar como líder de torcida no ensino médio. À medida que envelhecia, ela passou por alguns momentos difíceis em sua vida, mas as coisas aconteceram e, em 1998, depois de completar 25 anos, ela ficou feliz.

Ela estava trabalhando e conseguiu economizar dinheiro suficiente para colocar um carro novo, mas ainda era responsável pelas notas mensais. Ela decidiu morar em casa até que seu trabalho temporário fosse em tempo integral. Isso ajudou a aliviar algumas pressões financeiras.

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O assassinato de Cyndi Vanderheiden

Era 14 de novembro de 1998, quando Cyndi desapareceu. Mais cedo naquele dia, ela conheceu a mãe para almoçar e depois eles fizeram algumas compras. Cyndi disse à mãe que queria ir ao karaokê no Linden Inn, um bar que seu pai possuía em Linden. Apenas uma semana antes, seus pais lhe deram uma festa surpresa de aniversário lá. O grupo se divertiu cantando karaokê e Cyndi estava com vontade de aproveitá-lo novamente.

Ela perguntou a mãe e pai se eles queriam ir com ela, mas ambos estavam cansados ​​demais, então Cyndi e uma amiga foram em vez disso. Primeiro, foram para outro bar que seu pai possuía em Clements, depois ela deixou o carro e foi com a amiga até o bar Linden Inn.

Herzog e Shermantine

Foi lá que Cyndi começou a conversar com duas amigas de sua irmã, Wesley Shermantine e Leron Herzog. Herzog (Slim como ela o chamava) não era estranho à Linden Inn ou à família Vanderheiden. Na verdade, ele era um cliente regular e, ao mesmo tempo, teve um relacionamento próximo com a irmã de Cyndi, Kim.

Cyndi conhecia Shermantine mais por reputação, assim como todos na região. Ela sabia que ele era o melhor amigo de Herzog, mas também sabia que ele havia sido investigado depois que uma menina do colégio de Stockton desapareceu e que ele havia sido acusado duas vezes de estupro. Mas ele nunca foi condenado por nenhum dos crimes. Além disso, Herzog sempre foi protetor dela e de sua irmã Kim, então é duvidoso que Cyndi estivesse muito preocupada com Shermantine.

Por volta das 2:00 da manhã, Cyndi e sua amiga deixaram o Linden Inn, passaram e pegaram o carro de Cyndi em Clement e, em seguida, sua amiga seguiu Cyndi para casa. Quando Cyndi entrou na garagem, sua amiga foi embora.

Desaparecido

Na manhã seguinte, a mãe de Cyndi, Terri Vanderheiden, olhou para o quarto da filha e ficou feliz ao ver que ela havia arrumado a cama. Ela não viu Cyndi, mas imaginou que já tinha saído para o trabalho.

O pai de Cyndi, John Vanderheiden, também sentia falta de ver sua filha naquela manhã e depois a chamou no trabalho para ver se ela estava bem. Foi-lhe dito que ela não estava lá e não havia conseguido trabalhar naquele dia. As notícias diziam respeito ao Sr. Vanderheiden e ele começou a dirigir pela cidade procurando por sua filha.

Mais tarde, John encontrou o carro de Cyndi estacionado no Cemitério Glenview. Dentro do carro estava a bolsa e o celular, mas Cyndi não estava em lugar algum. Ele sabia que algo estava muito errado e chamou a polícia.

Uma pesquisa maciça por Cyndi

Chegou a notícia rápida de que Cyndi estava faltando e no dia seguinte mais de 50 pessoas apareceram para ajudar a procurá-la. À medida que o dia se transformava em semanas, o apoio continuou e as pessoas das áreas próximas se uniram para ajudar. A certa altura, havia mais de 1.000 pessoas vasculhando as encostas, as margens dos rios e desfiladeiros em Clements e nos arredores.

Foi criado um centro de busca que foi realocado ao lado da casa dos Vanderheiden. A irmã mais velha de Cyndi, Kimberly, voltou para a casa dos pais, em Wyoming, para ajudar na busca e administrar o centro de busca.

Através da tenacidade da família de Cyndi, as pesquisas organizadas por Cyndi continuaram e sua história se tornou notícia nacional.

Shermantine e Herzog Lista dos principais pesquisadores

A força policial do xerife do condado de San Joaquin também procurava ativamente não apenas Cyndi, mas também Chevelle Wheeler, de 16 anos, desaparecida em 1984.

Os investigadores sabiam que Shermantine era a última pessoa a ver Wheeler vivo e agora também uma das últimas pessoas a ver Cyndi vivo.

Shermantine e Herzog eram amigas desde a infância e passaram a vida inteira no deserto da Califórnia, explorando as colinas, rios e as muitas minas que pontilhavam as encostas. Os investigadores gastaram horas de mão-de-obra pesquisando nas áreas que eram bem conhecidas por Shermantine e Herzog, mas nada apareceu.

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Uma combinação de DNA

Shermantine e Herzog foram presos em março de 1999 por suspeita de assassinato de Chevy Wheeler. O carro de Shermantine foi apreendido, o que deu à polícia acesso para revistá-lo. O sangue foi encontrado dentro do carro e o teste de DNA correspondeu a Cyndi Vanderheiden. Shermantine e Herzog foram acusados ​​pelo assassinato de Cyndi, além de dois assassinatos adicionais a partir de 1984.

Confissão de um assassino

Quando os investigadores começaram a interrogar Loren Herzog, ele começou a falar. Qualquer lealdade que ele tinha em relação a seu amigo de longa data Shermantine se foi. Ele discutiu vários assassinatos que, segundo ele, haviam cometido Shermantine, incluindo detalhes do assassinato de Cyndi.

"Slim me ajude. Slim faz alguma coisa."

De acordo com Herzog, na noite em que Cyndi Vanderheiden foi assassinado, Shermantine e Cyndi estavam festejando em um bar no início da noite e haviam combinado um encontro no cemitério de Clements mais tarde naquela noite com Cyndi. Ele disse que ela queria algumas drogas.

Alegadamente, os três se conheceram e usaram drogas juntos, então Shermantine levou todos eles em uma "viagem selvagem" pelas estradas secundárias. De repente, ele puxou uma faca e exigiu que Vanderheiden fizesse sexo oral nele. Ele então parou o carro e estuprou, sodomizou e cortou a garganta de Cyndi.

Quando o interrogador perguntou a Herzog se Cyndi estava dizendo alguma coisa durante sua provação, ele disse que ela pediu a Shermantine para não matá-la e pediu que ele a ajudasse. Chamando Herzog pelo apelido de "Slim", suas palavras foram: "Slim me ajude. Slim faz alguma coisa". Ele admitiu que não a ajudou e, em vez disso, ficou no banco de trás do carro e se virou.

Os investigadores e os Vanderheidens não compraram a história de Shermantine sobre o que aconteceu. Por um lado, Cyndi teve que ir trabalhar no dia seguinte em um emprego que ela gostava e estava tentando se mudar. É muito improvável que ela ficasse a noite toda tomando metanfetaminas. Além disso, por que ela dirigia para casa primeiro e fingia entrar na garagem em vez de ir diretamente para o local planejado da reunião depois de sair do bar?

Mas, independentemente disso, as próprias palavras de Herzog foram suficientes para que os investigadores o acusassem de assassinato, além da descrição do que aconteceu com Cyndi no carro combinado com o local onde as evidências de sangue foram encontradas.

Condenado e Condenado

Wesley Shermantine foi considerado culpado de assassinato em primeiro grau de Cyndi Vanderheiden, Chevelle Wheeler e outros dois. A evidência do DNA foi suficiente para convencer o júri de sua culpa, mesmo que os corpos de Cyndi e Chevelle ainda não tivessem sido encontrados.

Durante o julgamento, Shermantine fez uma oferta para desistir das informações sobre onde o corpo de Cyndi e três outros foram enterrados em troca de US $ 20.000 que ele queria que fossem dados a seus dois filhos. Ele também teve a oportunidade de dizer onde os corpos de suas vítimas estavam localizados em troca de não receber a pena de morte. Não foram feitos acordos.

O júri recomendou uma sentença de morte para Shermantine e o juiz concordou.

O julgamento de Leron Herzog veio a seguir e ele foi considerado culpado de três acusações de assassinato e uma acusação de ser um acessório para assassinato. Ele foi condenado a 78 anos.

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Libertar?

Em agosto de 2004, para horror das famílias da vítima e dos cidadãos do condado de San Joaquin, a condenação de Herzog foi rejeitada e, em 2010, ele foi condicional.

As consequências

Pouco tempo depois que Cyndi desapareceu, John Vanderheiden fechou o bar do Linden Inn e se afastou, deixando o novo proprietário ficar com o que havia dentro. Durante anos, ele continuou procurando nas colinas e barrancos em busca de sua filha.

A mãe de Cyndi, Terri Vanderheiden, mesmo depois das condenações de Herzog e Shermantine, nunca parou de procurar a filha andando pelas calçadas e entrando com multidões de pessoas. Muitas vezes ao longo dos anos, ela pensou ter visto Cyndi, mas perceberia que estava errada. Ela nunca perdeu a esperança de que um dia veria a filha viva.

A irmã de Cyndi, Kimberly, continuou cuidando dos telefones no centro de busca e ajudando a organizar grupos de busca por anos depois que Cyndi desapareceu. Passariam nove anos antes que ela voltasse à vida que tinha antes de Cyndi desaparecer.

Herzog comete suicídio

Em janeiro de 2012, Leron Herzog cometeu suicídio poucas horas depois de saber que Shermantine iria entregar um mapa às autoridades com os locais marcados onde várias de suas vítimas foram enterradas.

Fecho

No final de fevereiro de 2012, Shermantine levou os investigadores a locais onde ele disse que Leron Herzog enterrou muitas de suas vítimas. Um crânio com dentes foi encontrado em uma cova rasa em um barranco na propriedade de Shermantine que provou ser a de Cyndi Vanderheiden.

A família Vanderheiden espera que, com essa descoberta, eles possam encontrar algum tipo de fechamento, embora ele permaneça sempre agridoce.