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10 bestas míticas inspiradas em animais pré-históricos

10 bestas míticas inspiradas em animais pré-históricos


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Seriam essas as verdadeiras criaturas por trás dos Rocs, Griffins e Unicórnios?

Você pode ter lido as notícias sobre o "Unicórnio da Sibéria", uma Elasmotherium de 20.000 anos e chifre de um chifre que, presumivelmente, deu à luz a lenda do unicórnio. O fato é que, na raiz de muitos mitos e lendas, você encontrará uma pequena pepita de verdade: um evento, uma pessoa ou um animal que inspirou uma vasta mitologia ao longo de milhares de anos. Esse parece ser o caso de muitas criaturas lendárias, que por mais fantásticas que sejam hoje, podem ter sido baseadas, no passado distante, em animais vivos reais que não são vislumbrados pelos seres humanos há milênios. Nos slides a seguir, você aprenderá sobre 10 bestas míticas tentadoras que podem ter sido inspiradas por animais pré-históricos, que vão do Griffin ao Roc e aos sempre presentes dragões amados por escritores de fantasia.

02de 12

O Griffin, inspirado por Protoceratops

O Griffin - um leão de quatro patas, garras grandes e bico de pássaro que deposita seus ovos em ninhos - apareceu pela primeira vez na literatura grega por volta do século 7 a.C., logo após os comerciantes gregos terem feito contato com os comerciantes citas no leste. Pelo menos um folclorista propõe que o Griffin seja baseado no Protoceratops da Ásia Central, um dinossauro do tamanho de um porco caracterizado por suas quatro pernas, bico parecido com um pássaro e, você adivinhou, hábito de botar seus ovos em garras terrestres. Os nômades citas teriam tido ampla oportunidade de tropeçar nos fósseis de Protoceratops durante suas caminhadas pelos terrenos baldios da Mongólia, e sem qualquer conhecimento da vida durante a Era Mesozóica, poderiam facilmente imaginá-los como deixados por uma criatura semelhante a Griffin.

03de 12

O Unicórnio, Inspirado por Elasmotherium

Ao discutir as origens do mito do unicórnio, é importante diferenciar os unicórnios europeus - que parecem ter sido inspirados por narvais com chifres longos - e os unicórnios asiáticos, cujas origens estão ocultas na pré-história. A variedade asiática pode muito bem ter sido inspirada no Elasmotherium, um ancestral rinoceronte de chifres longos que rondava as planícies da Eurásia até tão recentemente quanto 10.000 anos atrás (como testemunha da recente descoberta da Sibéria), logo após a última Era Glacial; por exemplo, um pergaminho chinês se refere a "quadrúpedes com o corpo de um cervo, o rabo de uma vaca, a cabeça de uma ovelha, os membros de um cavalo, os cascos de uma vaca e um grande chifre". (É claro que os próprios unicórnios europeus podem ter sido inspirados por seus primos orientais, o resultado de um jogo de "telefone" entre continentes).

04de 12

As unhas dos pés do diabo, inspiradas em Gryphaea

Os habitantes da Idade das Trevas da Inglaterra realmente acreditavam que os fósseis de Gryphaea - um gênero de ostra extinto há milhões de anos atrás - eram as unhas dos pés do diabo? Bem, não há como confundir a semelhança: essas conchas grossas, retorcidas e curvas certamente parecem as cutículas descartadas de Lúcifer, especialmente se o Maligno sofrer de um caso incurável de fungo nas unhas dos pés. Embora não esteja claro se as unhas dos pés do diabo foram realmente levadas literalmente por camponeses simplórios (veja também as "Pedras de cobra" descritas no slide 10), sabemos que eles eram um remédio popular para o reumatismo centenas de anos atrás, embora se possa imaginar que eles poderiam ter sido mais eficazes na cura de pés doloridos.

05de 12

O Roc, inspirado em Aepyornis

Uma ave de rapina gigante e voadora, capaz de levar uma criança, adulto ou até mesmo um elefante adulto, o Roc era um acessório popular dos primeiros contos folclóricos árabes, cuja lenda lentamente se dirigiu à Europa Ocidental. Uma inspiração possível para o Roc foi o Pássaro Elefante de Madagascar (gênero Aepyornis), um ratite de meia tonelada e 10 pés de altura que só foi extinto no século 16, poderia facilmente ter sido descrito aos comerciantes árabes pelos habitantes desta ilha e cujos ovos gigantes foram exportados para coleções de curiosidades em todo o mundo. Afirmar essa teoria, no entanto, é o inconveniente fato de que o Pássaro Elefante estava completamente sem voo e provavelmente subsistia em frutas, e não em pessoas e elefantes!

06de 12

O Ciclope, Inspirado pelo Deinotherium

O Ciclope - uma raça de homens gigantes de um só olho - apareceu com destaque na literatura grega e romana antiga, especialmente Homero Odisséia, em que Ulisses luta com o insano Ciclope Polifemo. Uma teoria, inspirada na recente descoberta de um fóssil de Deinotherium na ilha grega de Creta, é que o Ciclope foi inspirado por este elefante pré-histórico (ou talvez um dos elefantes anões relacionados que pontilhavam as ilhas do Mediterrâneo há milhares de anos). Como o Deinotherium de dois olhos pode ter inspirado um monstro de um olho? Bem, os crânios de elefantes fossilizados têm orifícios únicos proeminentes onde o tronco está preso - e pode-se facilmente imaginar um pastor de gado romano ou grego ingênuo inventando o mito do "monstro de um olho" quando confrontado com esse artefato.

07de 12

O Jackalope, inspirado em Ceratogaulus

Ok, este é um pouco exagerado. Não há dúvida de que o Jackalope - um coelho mítico equipado com chifres de antílope - tem uma semelhança superficial com Ceratogaulus, o Gopher Horned, um pequeno mamífero do Pleistoceno da América do Norte equipado com dois chifres de aparência cômica proeminentes no final de seu focinho. . O único problema é que o Gopher Horned foi extinto há um milhão de anos, muito antes de os humanos criadores de mitos chegarem à América do Norte. Embora seja possível que a memória ancestral de roedores com chifres como Ceratogaulus tenha persistido até os tempos modernos, uma explicação mais provável para o mito de Jackalope é que ele foi simplesmente fabricado com um pano inteiro por um par de irmãos de Wyoming nos anos 30.

08de 12

O Bunyip, inspirado por Diprotodon

Dado quantos marsupiais gigantes já percorreram o Pleistoceno na Austrália, não é surpresa que os aborígines deste continente tenham desenvolvido mitos sobre bestas lendárias. O Bunyip, um monstro do pântano em forma de crocodilo e rosto de cachorro com presas enormes, pode muito bem ter sido inspirado pelas memórias ancestrais do Diprotodon de duas toneladas, também conhecido como Giant Wombat, que foi extinto no momento em que os primeiros humanos estavam se estabelecendo na Austrália. (Se não for o Giant Wombat, outros possíveis modelos para o Bunyip incluem os Zygomaturus e Dromornis, mais conhecidos como hipopótamo, mais conhecidos como Thunder Bird.) Também é possível que o Bunyip não tenha sido baseado em um animal específico, mas tenha sido uma interpretação imaginativa de ossos de mamíferos de dinossauros e megafaunas descobertos por povos aborígines.

09de 12

O Monstro de Tróia, Inspirado na Samotherium

Aqui está um dos elos mais estranhos (possíveis) entre mito antigo e vida selvagem antiga. O Monstro de Tróia, também conhecido como Trojan Cetus, era uma criatura marinha convocada pelo deus da água Poseidon para destruir a cidade de Tróia; no folclore, foi morto em combate por Hércules. A única representação visual deste "monstro" está em um vaso grego que data do século VI a.C. Richard Ellis, um notável biólogo marinho associado ao Museu Americano de História Natural, supõe que o Monstro de Tróia foi inspirado pelo Samotherium - não um dinossauro, ou um mamífero marinho, mas uma girafa pré-histórica do final da Eurásia e da África Cenozóica. Nenhum grego poderia ter encontrado o Samotherium, extinto milhões de anos antes da ascensão da civilização, mas o criador do vaso pode estar em posse de um crânio fossilizado.

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Pedras de cobra, inspiradas por amonitas

Os amonitas, grandes moluscos espiralados que se assemelhavam (mas não eram diretamente ancestrais) ao Nautilus moderno, já foram um elo essencial na cadeia alimentar submarina, persistindo nos oceanos do mundo por mais de 300 milhões de anos até o K / T Extinction Event. Os fósseis de amonites parecem cobras enroladas e, na Inglaterra, há uma tradição de que St. Hilda fez com que uma infestação de cobras se enrolasse e se transformasse em pedra, permitindo que ela construísse um mosteiro e convento na cidade de Whitby. Tão comuns são os espécimes fósseis dessas "pedras de cobra" que outros países desenvolveram seus próprios mitos; na Grécia, dizia-se que uma amonita debaixo do travesseiro causava sonhos agradáveis, e os agricultores alemães poderiam enfiar uma amonita em um balde de leite vazio para convencer as vacas a amamentarem.

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Dragões, inspirados por dinossauros

Como é o caso dos unicórnios (veja o slide 3), o mito do dragão se desenvolveu em duas culturas: os estados-nação da Europa Ocidental e os impérios do Extremo Oriente. Dadas suas raízes no passado profundo, é impossível saber exatamente qual criatura pré-histórica, ou criaturas, inspirou contos de dragões; crânios, caudas e garras de dinossauros fossilizados provavelmente desempenharam seu papel, assim como o tigre dente de sabre, a preguiça gigante e o gigante lagarto-monitor australiano Megalania. Está dizendo, no entanto, quantos dinossauros e répteis pré-históricos fazem referência a dragões em seus nomes, seja com a raiz grega "draco" (Dracorex, Ikrandraco) ou com a raiz chinesa "long" (Guanlong, Xiongguanlong e inúmeras outras). Os dragões podem não ser inspirados por dinossauros, mas os paleontologistas certamente são inspirados por dragões!

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Espere, tem mais!

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