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10 quimeras da vida real dos Anais da Paleontologia

10 quimeras da vida real dos Anais da Paleontologia


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Cães Urso, Lagartos Peixes e Crocs de Pato

Na mitologia, uma quimera é uma criatura composta de partes de diferentes animais: exemplos famosos incluem o Griffin (meia águia, meio leão) e o Minotauro (meio touro, meio homem). Não menos que historiadores e arqueólogos, os paleontólogos são parciais (se você der o trocadilho) às quimeras, e especialmente ansiosos para divulgar suas descobertas, dando-lhes nomes estranhos no estilo quimera. Nas páginas seguintes, há 10 quimeras da vida real que farão você se perguntar: "Qual é a diferença no mundo entre um Fish Lizard e um Lizard Fish?"

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The Bear Dog

Amphicyon, o Cachorro Urso (Sergio Perez).

Os mamíferos que comem carne têm uma história taxonômica emaranhada: dezenas de milhões de anos atrás, seria impossível discernir quais espécies estavam destinadas a evoluir para cães, gatos grandes ou até ursos e doninhas. Amphicyon, o cão-urso, na verdade parecia um urso pequeno com a cabeça de um cachorro, mas era tecnicamente um creodonte, uma família de carnívoros apenas distante dos caninos e ursinos modernos. Fiel ao seu nome, o Bear Dog comeu praticamente qualquer coisa em que pudesse pegar suas patas, e essa fera de 200 libras pode ter sido capaz de golpear presas sem sentido com um único golpe de seus antebraços bem musculosos.

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O dragão do cavalo

O dragão do cavalo, Hippodraco (Lukas Panzarin).

Parece algo que você veria em Guerra dos Tronos, mas Hippodraco, o dragão do cavalo, não se parecia muito com um dragão, e certamente não se parecia com um cavalo. Aparentemente, esse dinossauro recém-descoberto recebeu esse nome porque era muito menor do que outros de sua raça, "apenas" do tamanho de um pequeno equino (em comparação com duas ou três toneladas para ornitópodes mais pesados ​​como o Iguanodon, ao qual Hippodraco vagamente se assemelhava). O problema é que seu "tipo fóssil" pode ser juvenil; nesse caso, Hippodraco pode ter atingido tamanhos semelhantes ao Iguanodon.

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The Man Bird

O pássaro do homem, Anthropornis (Wikimedia Commons).

Apropriadamente o suficiente para uma quimera da vida real, Anthropornis, o Homem Pássaro, foi indiretamente referenciado pelo escritor de terror H.P. Lovecraft em um de seus romances - embora seja difícil imaginar esse pinguim pré-histórico de aparência fofa tendo uma disposição maligna. Com cerca de um metro e oitenta e três quilos, Anthropornis tinha aproximadamente o tamanho de um jogador de futebol americano universitário e (por incrível que pareça) era maior em média do que o suposto pinguim gigante, Icadyptes. Por mais imponente que fosse, o Pássaro Pássaro estava longe de ser a maior "quimera" aviária - testemunhe o Pássaro Elefante do Pleistoceno Madagascar, de 900 libras!

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The Rat Croc

Araripesuchus, o RatCroc.

Se você quer ser uma quimera, vale a pena ser um crocodilo. Não apenas temos Araripesuchus, o Crocodilo-Rato (assim chamado porque esse crocodilo pré-histórico "pesava" apenas 200 libras e tinha uma cabeça de rato), mas também há o Kaprosuchus, o Crocodilo-Javali (presas enormes nas mandíbulas superior e inferior) ) e Anatosuchus, o Duck Croc (um focinho plano e vagamente parecido com um pato, que peneirava o mato por comida). Se você acha esses nomes um pouco preciosos, pode culpar o paleontólogo Paul Sereno, que sabe como gerar manchetes com sua nomenclatura um pouco desequilibrada.

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O Lagarto Peixe

O lagarto dos peixes, Ichthyosaurus (Nobu Tamura).

Há uma ótima linha de um Simpsons episódio em que Lisa participa de uma feira medieval: "Eis o Esquilax! Um cavalo com a cabeça de um coelho ... e o corpo de um coelho!" Isso resume o Ichthyosaurus, o Lagarto Peixe, que parecia exatamente um atum rabilho gigante, com a exceção de que na verdade era um réptil marinho do início do período jurássico. De fato, o ictiossauro era apenas um dentre uma grande variedade de "lagartos de peixes" com nomes menos quiméricos como Cymbospondylus ("vértebras em forma de barco") e Temnodontossauro ("lagarto com dentes de corte").

07de 11

O Peixe Lagarto

O peixe lagarto, Saurichthys (Wikimedia Commons).

Os paleontologistas são um grupo irônico, não são? O ictiossauro, o Lagarto Peixe, estava nos livros de referência há décadas quando um cientista travesso deu o nome Saurichthys (Peixe Lagarto) a uma espécie recém-descoberta de actinopterygiano (peixe com barbatanas de raios). O problema é que não está totalmente claro o que a parte "lagarto" do nome desse peixe deveria fazer referência, já que Saurichthys parecia um esturjão ou barracuda moderna. O nome pode, possivelmente, referir-se à dieta desse peixe, que pode ter incluído pterossauros contemporâneos, como o Preondactylus.

08de 11

O Frogamander

O Frogamander, Gerobatrachus. Evolução dos anfíbios

O Leão Marsupial

O leão marsupial, Thylacoleo.

Dado o nome, você pode esperar que Thylacoleo, o Leão Marsupial, pareça um tigre com a cabeça de um canguru ou um wombat gigante com a cabeça de uma onça-pintada. Infelizmente, não é assim que a natureza funciona; o processo de evolução convergente garante que os animais que habitam ecossistemas semelhantes desenvolvam planos corporais semelhantes, com o resultado de que Thylacoleo era um marsupial australiano praticamente indistinguível de um gato grande. (Outro exemplo foi o Thylacosmilus ainda maior da África do Sul, que parecia um tigre de dentes de sabre!)

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O lagarto de avestruz

O lagarto de avestruz, Struthiosaurus.

Os anais da paleontologia estão repletos de fósseis que foram "diagnosticados" como pertencentes a um tipo de animal e mais tarde foram reconhecidos como pertencentes a outro. O Struthiosaurus, o Lagarto de Avestruz, foi inicialmente considerado um dinossauro parecido com um pássaro (por um cientista austríaco do século XIX chamado, apropriadamente, Eduard Suess). O que o Dr. Suess não sabia era que havia descoberto um anquilossauro extremamente pequeno, que tinha tanto em comum com avestruzes modernas quanto os orangotangos com peixe dourado.

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O pássaro dos peixes

Ichthyornis (Wikimedia Commons).

Uma quimera apenas no nome, Ichthyornis, a Ave-Peixe, foi nomeada em parte em referência às vértebras vagamente semelhantes a peixes e em parte em referência à sua dieta piscívora (esta ave tardia do Cretáceo parecia muito com uma gaivota e provavelmente voava ao longo da costa). margens do Mar Interior Ocidental). Mais importante do ponto de vista histórico, Icthyornis foi o primeiro pássaro pré-histórico conhecido por ter dentes esportivos e deve ter sido uma visão surpreendente para o professor que desenterrou seu "tipo fóssil" no Kansas em 1870.


Assista o vídeo: A "PRÉ-HISTÓRIA" BRASILEIRA (Pode 2022).