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Sally Hemings e seu relacionamento com Thomas Jefferson

Sally Hemings e seu relacionamento com Thomas Jefferson

Uma observação importante sobre os termos: o termo "amante" refere-se a uma mulher que viveu e se envolveu sexualmente com um homem casado. Nem sempre implica que a mulher o fez voluntariamente ou estava completamente livre para fazer a escolha; mulheres através dos tempos foram pressionadas ou forçadas a serem amantes de homens poderosos. Se era verdade - e examinamos as evidências descritas abaixo - que Sally Hemings teve filhos de Thomas Jefferson, também é indubitavelmente verdade que ela foi escravizada por Jefferson (por quase um breve período de tempo na França) e que não tinha nenhum vínculo legal. capacidade de escolher se deseja ou não ter um relacionamento sexual com ele. Assim, o significado frequentemente usado de "amante" em que a mulher escolhe ter um relacionamento com um homem casado não se aplicaria.

No Richmond Gravador em 1802, James Thomson Callendar começou a alegar publicamente que Thomas Jefferson mantinha um de seus escravos como sua "concubina" e gerava filhos com ela. "O nome de SALLY passará para a posteridade ao lado do próprio nome de Jefferson", escreveu Callendar em um de seus artigos sobre o escândalo.

Quem foi Sally Hemings?

O que se sabe de Sally Hemings? Ela era uma escrava de propriedade de Thomas Jefferson, herdada por sua esposa Martha Wayles Skelton Jefferson (19/30 de outubro de 1748 - 6 de setembro de 1782) quando seu pai morreu. Dizia-se que a mãe de Sally, Betsy ou Betty, era filha de uma escrava negra e de um capitão de navio branco; Dizia-se que os filhos de Betsy eram de seu pai, John Wayles, fazendo de Sally uma meia-irmã da esposa de Jefferson.

Desde 1784, Sally aparentemente serviu como empregada doméstica e companheira de Mary Jefferson, a filha mais nova de Jefferson. Em 1787, Jefferson, servindo o novo governo dos Estados Unidos como diplomata em Paris, enviou sua filha mais nova para se juntar a ele, e Sally foi enviada com Mary. Depois de uma breve parada em Londres para ficar com John e Abigail Adams, Sally e Mary chegaram a Paris.

Por que as pessoas pensam que Sally Hemings era a amante de Jefferson?

Se Sally (e Mary) morava nos apartamentos de Jefferson ou na escola do convento é incerta. O que é bastante certo é que Sally teve aulas de francês e também pode ter treinado como lavadeira. O certo é que, na França, Sally era livre de acordo com a lei francesa.

O que é alegado, e não conhecido, exceto por implicação, é que Thomas Jefferson e Sally Hemings iniciaram um relacionamento íntimo em Paris, Sally retornando aos Estados Unidos grávida, Jefferson prometendo libertar qualquer um de seus filhos quando atingirem a idade de 21

As poucas evidências de uma criança nascida de Sally após seu retorno da França são mistas: algumas fontes dizem que a criança morreu muito jovem (a tradição da família Hemings).

O que é mais certo é que Sally teve outros seis filhos. Suas datas de nascimento estão registradas no Farm Book de Jefferson ou em cartas que ele escreveu. Testes de DNA em 1998, e uma cuidadosa apresentação das datas de nascimento e das viagens bem documentadas de Jefferson colocam Jefferson em Monticello durante uma "janela de concepção" para cada uma das crianças nascidas de Sally.

A pele muito clara e a semelhança de vários filhos de Sally com Thomas Jefferson foram observadas por um bom número daqueles que estavam presentes em Monticello. Outros pais possíveis foram eliminados pelos testes de DNA de 1998 em descendentes da linha masculina (os irmãos Carr) ou demitidos por causa de inconsistências internas nas evidências. Por exemplo, um superintendente relatou ter visto um homem (não Jefferson) saindo do quarto de Sally regularmente - mas o superintendente não começou a trabalhar em Monticello até cinco anos após o período dessas "visitas".

Sally serviu, provavelmente, como camareira em Monticello, também fazendo costura leve. O caso foi revelado publicamente por James Callender depois que Jefferson lhe recusou um emprego. Não há razão para acreditar que ela deixou Monticello até depois da morte de Jefferson, quando foi morar com seu filho Eston. Quando Eston se mudou, ela passou os últimos dois anos morando sozinha.

Há evidências de que ele pediu à filha Martha que "desse tempo a Sally", uma maneira informal de libertar um escravo na Virgínia que impediria a imposição da lei da Virgínia de 1805 exigindo que escravos libertados saíssem do estado. Sally Hemings é registrada no censo de 1833 como uma mulher livre.

Bibliografia

  • Sally Hemings: redefinindo a história. Um vídeo da A & E / Biography: "Aqui está a história completa da mulher no centro do primeiro escândalo sexual presidencial". (DVD ou VHS)
  • Segredos de Jefferson: Morte e desejo em Monticello.Andrew Burstein, 2005. (compare preços)
  • Thomas Jefferson e Sally Hemings: uma controvérsia americana: Annette Gordon-Reed e Midori Takagi, reimpressão 1998. (compare preços)
  • Sally Hemings e Thomas Jefferson: História, Memória e Cultura Cívica: Jan Lewis, Peter S. Onuf e Jane E. Lewis, editores, 1999. (compare preços)
  • Thomas Jefferson: Uma história íntima: Fawn M. Brodie, brochura comercial, reimpressão 1998.
  • Um Presidente da Família: Thomas Jefferson, Sally Hemings e Thomas Woodson: Byron W. Woodson, 2001. (compare preços)
  • Sally Hemings: um escândalo americano: a luta para contar a controversa história verdadeira.Tina Andrews, 2002.
  • Anatomia de um escândalo: Thomas Jefferson e a história de Sally.Rebecca L. McMurry, 2002.
  • O mito de Jefferson-Hemings: uma travesti americana.Sociedade da herança de Thomas Jefferson, Eyler Robert Coates Sr., 2001
  • Os escândalos de Jefferson: uma refutação.Virginus Dabs, Reimpressão, 1991.
  • Filhos de Jefferson: a história de uma família americana.Shannon Lanier, Jane Feldman, 2000. Para jovens adultos.
  • Sally Hemings: Barbara Chase-Riboud, reimpressão 2000. Ficção histórica.


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